Yoga pour hommes: pourquoi plus d'hommes devraient pratiquer le yoga

Les gars ont le monde à gagner en pratiquant le yoga. Alors qu'est-ce qui les retient? Découvrez pourquoi les hommes devraient monter sur leurs tapis aussi souvent que les femmes.

C'est un beau samedi matin et je suis dans, de tous les endroits, un studio de yoga. Pendant que mes copains cyclistes partaient pour une balade, j'ai attendu près de supports de vêtements de yoga fleuris, puis je suis entré en classe. Pendant que mes copains pédalaient et, sans aucun doute, frappaient à propos de la course, j'ai déroulé mon Black Mat près du rose de quelqu'un d'autre, à côté des ongles peints de quelqu'un d'autre et d'un tas de tongs voguish. Maintenant, mes collègues coureurs sont probablement engagés dans un sprint alimenté par la testostérone, alors que je grogne fort pour rester en équilibre sur mes avant-bras. Je suis inversé et gêné: dans une classe remplie de femmes, je suis seule à émettre des bruits primitifs.

Un monde bouleversé - c'est le yoga pour la plupart d'entre nous, les hommes. Nous dirigeons toujours la majeure partie du gouvernement et frappons les circuits des ligues majeures, mais le yoga est le domaine des femmes. «Ce que je me surprends constamment à contempler», déclare Michael Lechonczak, un instructeur de yoga qui enseigne à Equinox Fitness à Manhattan, «c'est comment amener plus de gars en classe».

Ce n'est pas que nous ne savons pas ce qui nous manque. De nos jours, il semble y avoir un studio de yoga à chaque coin de rue; nos copines et épouses marchent, racontant des témoignages de la pratique. À la maison, nous les regardons se précipiter vers la porte d'entrée, les sourcils froncés, pour revenir debout, avec de grands sourires tranquilles sur le visage et de la compassion dans les yeux. Parce que ma femme Madeleine est professeur de yoga et étudiante passionnée, je suis témoin de cette transformation du stress au bonheur plusieurs fois par semaine. Quand elle rentre à la maison, je marmonne souvent pour moi-même: "Est-ce que je ne veux pas être aussi heureuse?" Pourtant, je n'ai pas pratiqué le yoga de manière constante depuis des années.

J'ai donc demandé à des médecins hautement qualifiés, des scientifiques et des professeurs de yoga expérimentés pourquoi tant d'hommes s'en tenaient à l'écart du yoga. J'ai également interrogé des membres de cette race rare connue sous le nom de pratiquant masculin - des athlètes professionnels aux gestionnaires de placements occupés - pour savoir comment ils en sont venus à adopter le yoga. Au final, j'ai découvert des réalités sociales, physiques et émotionnelles qui découragent les hommes de pratiquer. J'ai aussi entendu parler des moments d'inspiration qui ont amené les hommes à franchir de telles barrières - et des idées sur ce qui pourrait aider d'autres hommes à franchir le pas. Si vous êtes un homme qui a hésité à essayer le yoga ou si vous connaissez un homme que vous aimeriez initier à la pratique, lisez la suite.

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Obstacles sociaux: le yoga prend un homme courageux

Amener les hommes à s'identifier au yoga a longtemps été un défi dans ce pays. Peu importe que le yoga, depuis ses débuts en Inde il y a des milliers d'années, soit principalement enseigné et étudié par les hommes. Les lois restrictives américaines sur l'immigration du début des années 1900 ont freiné la propagation de la culture indienne sur ces côtes, et seule une poignée de yogis influents sont arrivés ici au cours des décennies. Un de ces enseignants importants était Indra Devi. Née en Russie et enseignante en Inde, elle est arrivée aux États-Unis dans les années 1940 et a été défendue par nul autre que la célèbre cosmétologue Elizabeth Arden. Ce nom a bien sûr résonné chez les femmes qui ont avalé ses produits, et Arden a encouragé ses clients à essayer le yoga. Quelques années plus tard, l'enseignant Richard Hittleman a publié des livres de yoga et a atterri à la télévision - mais les femmes ont toujours fait les poses. Yoga'La prochaine célébrité médiatique était une jeune instructrice nommée Lilias Folan, qui a commencé à enseigner les asanas à la télévision publique dans les années 1970. Folan avait un style doux qui permettait à des millions de mamans au foyer de suivre. Au moment où le Power Yoga a émergé dans les années 1980 et a commencé à attirer plus d'hommes, la vision dominante de la pratique avait, équitablement ou non, pris racine: le yoga était pour les femmes au foyer.

Effectivement, la première chose que beaucoup d'hommes remarquent en entrant dans un studio de yoga est qu'ils sont en territoire étranger. Les femmes songeuses qui se préparent pour la classe donnent un ton aussi fort qu'un vestiaire de gars qui claquent des serviettes. «Les hommes marchent dans le besoin d'un défi», dit Judith Lasater, qui a écrit six livres de yoga au cours de ses 35 ans en tant que professeur. «Les femmes viennent souvent chercher refuge sur la natte».

L'instructeur peut être tout aussi étranger. Une enseignante peut sembler être juste un autre joli visage dans la foule intimidante. Un enseignant de sexe masculin, qui sera probablement plus humble et sensible que votre entraîneur personnel moyen, peut être accueilli avec dédain. «Un étudiant arrive d'une entreprise américaine, et il rencontre cet homme qui existe dans un domaine si différent», dit Baptiste. "L'instructeur n'est peut-être pas le gars d'un gars."

Lechonczak, qui a consulté sur le livre Real Men Do Yoga, sympathise avec ces préoccupations. Avant de rejoindre le cabinet il y a près de 20 ans, il a eu une carrière commerciale passionnante et était un guerrier du week-end qui courait et jouait au basketball. Lechonczak pense que plus d'hommes pourraient être prêts à essayer le yoga s'ils le percevaient comme un autre test. Quoique unique. "Les gars qui viennent au yoga doivent être prêts pour le prochain niveau, être prêts à baisser leurs défenses", dit-il. "Ils doivent avoir du cœur."

Le premier acte de bravoure yogique d'un gars, dit Lechonczak, est de se présenter au professeur. «Découvrez si le cours est approprié», conseille-t-il. "Admettez vos craintes ou vos angoisses."

Une fois que la ligne de communication est ouverte, un bon instructeur adaptera une classe à des étudiants individuels, hommes ou femmes. Scott Achelis, un entrepreneur général de Walnut Creek, en Californie, a commencé à suivre des cours localement au début de l'année dernière parce que son dos avait été peaufiné après des décennies de travaux de construction. La clé a été une première expérience positive au Yoga & Movement Center: un atelier réservé aux hommes d'une journée organisé par la directrice du studio Diane Valentine. Son agenda? Rendez-le amusant et laissez les gars être des gars. «Ce n'était pas menaçant», dit Achelis. "Nous nous étirions tous et faisions des blagues sans couleur."

Achelis est rapidement devenu un habitué d'une classe mixte. "C'est toujours difficile pour moi quand je suis en couple avec une femme. Je suis mal à l'aise de toucher quelqu'un qui n'est pas ma femme comme vous le devez en yoga", admet-il. Mais sinon, être un homme parmi les femmes ne le dérange plus. Il se moque de savoir qui est dans la pièce, ou que certaines femmes très peu athlétiques peuvent entrer dans des poses qu'il ne peut pas. «Je n'ai pas l'impression de faire 10% de quelque chose qui est fait par une femme à côté de moi», dit Achelis. "Je fais 100% de ce que je suis capable de faire."

Obstacles physiques: surmonter les aines et la matière grise

Obtenez un homme au-delà de ses réserves sur le temps asana avec les dames et il aura toujours une raison bien fondée de traîner ses pieds dans un studio: le yoga peut être douloureux.

Les hommes, semble-t-il, sont naturellement serrés. Les garçons et les filles peuvent naître tout aussi souples, avec la capacité de mettre confortablement leurs pieds derrière leur tête. Mais à l'adolescence, les garçons perdent généralement leur flexibilité plus rapidement que les filles et, à mesure que les garçons deviennent des hommes, les différences de flexibilité ont tendance à s'accroître. Les chercheurs ont noté cet écart, bien qu'ils ne puissent pas le lier spécifiquement à des différences d'hormones, de musculature ou de tissu conjonctif. «Il est difficile d'attribuer à une seule chose», déclare Lynn Millar, professeur de physiothérapie à l'Université Andrews de Berrien Springs, Michigan.

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Quoi qu'il en soit, les activités et le style de vie de l'homme typique, de s'asseoir à un bureau toute la journée ou de prendre des bières après un match de softball au crépuscule, accordent peu d'importance à la flexibilité.

Lasater dit que les étirements passent au second plan dans la vie d'un homme dès le lycée. "Regardez la façon dont ils s'étirent dans le football - ils se poussent et rebondissent. Ça fait mal", dit-elle. "Comment quelqu'un pourrait-il en sortir avec une vision positive de la flexibilité?" Le gestionnaire d'investissement Ron Bernstein était certainement ambivalent à propos des étirements - jusqu'à ce que ses semaines de travail de 80 heures le rattrapent. En 1998, Bernstein, un ancien golfeur compétitif de lycée qui est directeur général de la société d'investissement Marathon Real Estate à New York, a réalisé que «tout faisait mal», dit-il. "Ma femme faisait du yoga et a suggéré que les étirements seraient bons."

Bernstein est allé à un cours dans le sud de Manhattan et s'est embrouillé. «En rentrant chez moi, mon dos se sentait tellement mieux. Tous ces chiens ascendants et descendants ont vraiment fonctionné.

Avantages physiques du yoga pour les hommes

Aujourd'hui, un Bernstein plus souple est religieux au sujet de ses séances privées d'une journée par semaine. Il attribue sa vitalité quotidienne et son jeu de golf encore fort aux variations de la posture du guerrier qui lui ouvrent les épaules, les hanches et le dos. «Mon handicap était de 10 ans quand j'étais enfant et j'ai encore environ 13 ans», dit-il. "Pas mal pour un gars qui travaille tout le temps." L'élasticité aide également les hommes déterminés à jouer toute la journée. Barry Zito, le lanceur vedette de la MLB, sert de modèle à tout jock déterminé à ne pas se blesser. Construire de la masse musculaire et répéter les mêmes mouvements sportifs jour après jour et année après année ne fait qu'ajouter à la tension du corps. C'est d'autant plus pourquoi Zito, qui est dans les majors depuis 2000, aime se vanter d'une statistique autre que les victoires et les défaites. «Je n'ai jamais manqué un départ», dit-il.

Zito a commencé à pratiquer le yoga en 1998, quand il a entendu parler d'un programme d'entraînement hors saison dans le sud de la Californie qui mêlait les compétences de baseball et le yoga. puisque.

Le régime quotidien de Zito comprend généralement des ouvreurs de l'aine et de la hanche comme les poses de Pigeon, de Grenouille et de Guerrier parce que «ce sont un peu comme les positions dans lesquelles je me trouve lorsque je lance», dit-il. Zito démontre avec bonheur des poses à ses collègues ligueurs majeurs, bien que dans le bon vieux monde du baseball professionnel, il en garde beaucoup pour lui. «C'est trop étranger pour eux», dit-il. Zito pense cependant qu'une telle myopie pourrait empêcher les joueurs de rester dans l'alignement.

"Certains gars ne sont pas disposés à faire les choses nécessaires pour garder leur santé", dit Zito. "Je ne juge personne. Je connais juste ma propre expérience, et ça a été vraiment très bon."

Zito pourrait avoir encore plus de mal à propager l'évangile du yoga si les hommes savaient que, quand il s'agit de la vie sur le tapis, leur cerveau ainsi que leur corps travaillent contre eux. La science n'a pas conclu que les femmes ont un QI plus élevé. Mais les femmes peuvent se vanter de leurs neurones miroirs.

Ce sont des cellules cérébrales qui reçoivent des signaux d'une autre personne et déclenchent des réactions similaires chez l'observateur. Regarder quelqu'un pleurer, par exemple, pourrait vous faire pleurer plus facilement. Alors que les neurones miroirs détectent souvent les émotions, ils aident également un observateur à faire correspondre la posture et la respiration. «Vous utilisez des neurones miroirs pour regarder et imiter votre professeur de yoga», explique Louann Brizendine, neuropsychiatre à l'Université de Californie à San Francisco et auteur de The Female Brain.

Pour les hommes, dit Brizendine, le hic, c'est qu'ils ne répondent pas aussi bien que les femmes à de tels signaux transmis. Les scientifiques se demandent toujours si les femmes ont davantage de cellules de ce type ou simplement des cellules plus actives. Quoi qu'il en soit, les neurones ne font pas intrinsèquement des femmes des jocks supérieurs, car les hommes peuvent être nés ou avoir grandi avec d'autres avantages sportifs. «Mais parce que les neurones miroirs des femmes sont plus facilement activés», dit Brizendine, «en moyenne, les femmes peuvent mieux imiter que les hommes».

Heureusement, les hommes peuvent augmenter les performances de leurs neurones miroirs s'ils les utilisent systématiquement. Mais jusque-là, les hommes entrent dans le studio de yoga avec un désavantage. Les nouvelles poses seront plus difficiles à obtenir. «Les instructeurs doivent être plus patients avec les étudiants de sexe masculin», dit Brizendine. "Ils doivent faire plus de manifestations pour eux."

Défi émotionnel des hommes: essayez de vous battre au lieu des autres

Même si un homme prend un virage physique et commence à s'adapter aux exigences du yoga, il peut encore manquer de nombreux avantages de la pratique. Les récompenses internes du yoga - allant d'une meilleure concentration à moins de stress - sont les plus difficiles à réaliser pour les hommes.

Brizendine dit que ce problème commence aussi par le câblage des hommes. Le cerveau des hommes a une grande capacité à traiter des émotions telles que la peur et l'agression. Mettez un homme moyen et agressif sur le tapis, ajoutez des pensées sur les prises de contrôle hostiles ou Shaq trempant un ballon de basket, et vous obtenez quelqu'un qui ne cherche pas à calmer son esprit mais à laisser aller son énergie refoulée. C'est facile dans les sports récréatifs traditionnels, avec leurs scores, leurs temps et leurs rivalités. Mais les gars de Downward Dog cherchent peut-être encore quelque chose ou quelqu'un à battre. «Pour les hommes, l'activité physique - l'activité physique non sexuelle - a toujours été étroitement associée à la compétition», dit Brizendine. "Des études ont montré cela au cours des 40 dernières années."

Brizendine ajoute qu'avec le temps et l'entraînement, le cerveau des hommes peut surmonter ces pulsions de compétition, et la preuve réside dans les hommes qui ont trouvé d'énormes avantages en exploitant les offres plus émotionnelles du yoga. Bill Gross, directeur des investissements de la société de gestion d'actifs Pimco et l'un des hommes les plus puissants de son entreprise, apprécie ce que 12 ans de yoga ont fait pour sa tête. Chaque matin, Gross quitte son bureau du sud de la Californie pour rassembler ses pensées dans une salle de sport. Une partie de l'entraînement comprend toujours le yoga. Gross adore faire le poirier. «Certaines de mes meilleures idées viennent de Sirsasana», dit-il. Et, ajoute-t-il, souvent après sa routine, «une ampoule s'allume et je suis sur quelque chose».

Loin des multiples écrans d'ordinateur et du brouhaha de la salle des marchés, Gross obtient plus que de l'inspiration. Le tapis lui offre un endroit pour calmer ses nerfs et respirer profondément. Il retourne au bureau rajeuni et détendu, prêt à travailler avec un but. «La concentration est une grande partie de ce que je fais», dit Gross, «et quand on vous fait confiance avec près de 700 milliards de dollars d’argent d’autres personnes, vous feriez mieux de vous concentrer. Grâce à ma pratique, je peux passer au crible les faits d'un investissement. "

Le yoga peut aussi enseigner à un homme qui est submergé par ses nombreuses responsabilités que la meilleure façon de faire les choses est d'être présent - en se concentrant sur une chose à la fois.

«Si je passe de respiration en respiration, je me retrouverai à la fin du cours», dit Zito. De même, quand il joue à un jeu, il dit: "Si je vais de frappeur à frappeur plutôt que de laisser mon esprit dériver, je serai soudainement en septième manche."

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Les hommes, comme les femmes, peuvent devenir dépendants des bienfaits émotionnels du yoga. Mehmet Oz, neurochirurgien autrement connu sous le nom de Dr Oz, est également un passionné de sport. Mais le médecin, qui a joué au football à Harvard et a un terrain de basket dans son sous-sol, voit sa pratique quotidienne de yoga comme une évasion, que ce soit pour une chirurgie ou un score.

«C'est là que la liberté entre en jeu. Vous pouvez lâcher prise», dit-il. "Vous réalisez que le plus gros jeu auquel vous jouez dans la vie n'est pas une question de compétitivité."

Ce qu'est la vie, dit Oz, c'est la conscience, l'équanimité et le contrôle de son ego - après tout, le monde est un endroit plus grand que n'importe quel ... homme. En effet, pour compléter la liste des bienfaits du yoga pour ses collègues masculins, Oz utilise même le mot «spiritualité», bien qu'il soit conscient que certains hommes pourraient trouver ce terme un rebut. «Essayez de mettre un homme en contact avec l'élément spirituel du yoga dès le début, et il sera perdu», dit-il. «Il n'est pas prêt pour ça.

Bernstein, le gestionnaire d'investissement qui pratique le yoga depuis sept ans, admet qu'il n'aime toujours pas «chanter Om trop de fois et fermer les yeux». Mais ces jours-ci, le plus gros problème de Bernstein concernant le yoga est son incapacité à partager ses expériences avec la femme même qui l'a persuadé de l'essayer. Elle a abandonné le yoga il y a huit ans. «Je n'ai aucune idée de la raison pour laquelle Keri a arrêté», dit-il. "Elle ne le fera tout simplement pas."

Peut-être qu'elle a besoin de quelques pratiquants de plus pour lui dire ce qui lui manque.

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