Pourquoi pratiquons-nous l'asana avancé?

L'asana avancé ne se traduit pas par un yoga avancé. Un enseignant de longue date explore la pertinence et les avantages des postures avancées dans la pratique, tout en notant les risques potentiels d'une poursuite purement physique.

J'ai toujours été quelqu'un qui aspire à un lien fort avec mon être physique, et je savoure le temps que je passe sur les 14 pieds carrés magiques qui sont mon tapis de yoga. Le tapis m'a accompagné à travers le changement d'âge, d'humeur, de carrière et de relations. Je me suis vu brisé et remonté d'innombrables fois sur mon tapis magique. Et parfois, je monte sur le tapis et je reste allongé là. Mais j'ai aussi appris à voler, flotter et me retrouver aux confins de ma psyché là où je suis le plus effrayé, résistant et vulnérable. J'ai fait cela en explorant les postures avancées qui accompagnent le temps, la patience et la pratique.

«Asana avancé» est un terme relatif et n'implique pas nécessairement un yoga avancé. Un être illuminé peut secouer un poirier à un bras, mais une telle prouesse physique n'implique pas l'illumination. Il s'agit d'une distinction de plus en plus confuse, avec l'assaut de belles personnes dans de belles et folles postures tordues considérées comme un moyen d'emballer ou de «vendre» le yoga. Même moi, j'ai été intrigué lorsque Madonna a montré ses sérieux talents d'asana et que Christy Turlington a honoré la couverture Time flottant sur ses mains dans Lotus Pose. Bien que j'étais excité, j'en connais beaucoup qui ont été rebutés par l'affichage et l'ont trouvé intimidant. Souvent, je vois des gens rejeter la photographie d'asanas et demander: «Le yoga n'est-il pas censé être une question de détente, d'étirement et de détente?»

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Se détendre est certes essentiel, mais parfois ce n'est pas si facile à faire. Quand quelqu'un me dit de «simplement me détendre», je me crispe davantage, alors que si on me donne des instructions spécifiques sur l'endroit où je retiens la tension, comment respirer ou où concentrer ma respiration, les chances de me détendre augmentent. Asana est parfait pour ce genre de travail; il vous donne des outils accessibles pour prêter attention à l'endroit et à ce à quoi vous vous accrochez, ainsi que le temps et l'espace pour travailler sur ces choses. Cela vous donne également de la force. Le but des asanas - s'il y en a une - est d'incarner dans chaque forme un équilibre parfait entre force et douceur, nous permettant, à nous les pratiquants, d'être à la fois suffisamment en sécurité dans notre environnement et suffisamment fluides pour ne pas rester trop coincés en eux. .

Les variations et le degré de difficulté des asanas existent, nous avons donc des endroits où aller et de nouveaux défis à relever, et j'espère que nous commencerons à établir des liens hors du tapis. J'aime penser que la sérénité que je trouve dans Tree Pose m'aide à trouver de la détermination lorsque je me tiens sur un sol instable. Perdre une posture équilibrée peut me rappeler que ce n'est pas la plus grosse affaire au monde d'échouer ou de faiblir. Apprendre à respirer dans Bound Triangle m'aide à trouver de l'espace lorsque je me sens coincé, que ce soit dans un métro bondé ou au milieu d'une conversation difficile. La frustration que je pourrais rencontrer en essayant un asana avec lequel je ne suis pas familier me rappelle que les états tendus de l'esprit et du corps sont impermanents. Quand j'atteins finalement ces postures apparemment impossibles, ma perception de ce que sont mes limites change; plus semble possible.

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Il y a beaucoup à dire sur ce que nous rencontrons en pratiquant des postures avancées. Quand je suis au bord de quelque chose de difficile, beaucoup de choses apparaissent. Par exemple, il y a un moment que je rencontre en pratiquant le poirier où je perds ma connexion avec ma respiration. En l'espace d'une fraction de seconde, mon esprit peut devenir préoccupé par la magnanimité de ce que je fais: «Vais-je tomber? Puis-je rester ici? N'est-ce pas génial? Si je reste encombré de pensées, je redescendrai tout de suite. Si je peux dépasser ces pensées et reprendre mon souffle, la préoccupation se dissipe et je peux m'accrocher là pendant un moment. C'est une excellente expérience sensorielle - exaltante d'être au bord de la chute, en équilibrant tout mon corps sur mes mains. Le corps et la respiration fonctionnent si parfaitement ensemble que l'esprit peut rester sur la banquette arrière pendant un moment et dire simplement: «Wow.«Je me détache suffisamment de l'expérience juste assez pour y être pleinement présent, puis je descends prêt pour la prochaine.

Il y a un autre type d'écoute que nous utilisons pour les subtils changements de conscience physique lorsque la respiration démêle l'étanchéité du corps afin de le placer dans des postures plus complexes. Vous devenez curieux du processus et cette enquête peut vous garder ancré dans la réalité. Il y a un déroulement dans le réarrangement. Vous demandez au corps s'il peut aller quelque part, et s'il ne va pas volontiers, vous devez sonder, vous demander: "Est-ce mon ego ici qui veut pousser ou puis-je aller un peu plus loin?" En fin de compte, une fois que l'ego s'est éloigné, vous pouvez vous accrocher à ce bord où l'esprit prend la banquette arrière, et vous pouvez savourer le moment juste assez pour ne pas désespérer de le laisser aller.

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Le revers d'une forte insistance sur une pratique physique est de confondre le produit avec le chemin. Il n'y a pas d'asana avancé qui vous «réparera». La corneille latérale ne fera pas de vous une meilleure personne, un meilleur père, une meilleure amie ou une meilleure épouse. Voler en équilibre à chaque occasion ne sauvera pas votre âme ou votre mariage. Et si vous cherchez simplement à remplir votre temps sur le tapis avec des trucs fantaisistes juste pour les faire, vous voudrez peut-être vous pencher sur cela. Les asanas avancés sont des destinations passionnantes vers lesquelles créer des cartes. Nous gagnons en perspicacité chaque fois que nous foulons du terrain, nouveau ou ancien. Tout comme notre trajet matinal ou notre voyage vers notre endroit préféré, nous voyons des choses qui ont toujours été là mais qui n'ont jamais été remarquées lorsque nous commençons à vraiment y prêter attention.

Tout cela est soumis à l'expérience et aux besoins physiques, aux limites et aux désirs du pratiquant. Asana signifie littéralement s'asseoir et trouver l'équilibre dans ce siège. Toutes les variations de ceci sont simplement des occasions différentes de trouver cet état équilibré. Une forme avancée pourrait être une pose en montagne pour un élève sentant ses pieds au sol pour la première fois, ou pour un plus expérimenté qui aurait peut-être oublié qu'il avait des pieds. L'une des choses les plus avancées que j'ai apprises est que toutes les asanas sont simplement des variations de la posture de la montagne et du chien orienté vers le bas. Les formes les plus complexes ne sont que des composites de la fondation. Rester intéressé par la façon dont votre corps bouge dans ces formes vous donne simplement accès, au fil du temps, à des postures plus complexes. Petites choses,comme la façon dont vous écartez vos doigts dans un chien vers le bas peut se traduire par un équilibre des bras si vous vous permettez de voir les similitudes. Nous sommes plus proches que nous ne le pensons des asanas avancés - en fait, nous y sommes déjà. La façon de rester là-bas est de réaliser que nous sommes seulement et toujours juste en visite.

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