J'ai essayé le jeûne à la dopamine et cela m'a aidé à apprécier le présent

Un jour normal, mon cerveau bouge rapidement. Au milieu d'une pandémie, il voyage à une vitesse fulgurante. J'ai dit à mon mentor que je faisais des rêves la nuit qui me traversaient le cerveau comme s'il s'agissait d'une cassette vidéo à avance rapide, un spectacle continu d'images et d'émotions tirées de ma vie quotidienne. Quand elle a souligné que je n'arrête pas de bouger, que je suis constamment obsédée par ma productivité et le prochain devoir d'écriture que je peux accrocher, j'ai réalisé qu'il était possible que ma santé mentale prenne un coup de mon besoin constant d'être allez allez allez.

De retour en mars, je me suis retiré chez ma mère pendant quelques jours pour des funérailles en famille, pour me retrouver indéfiniment là-bas pour échapper à la pandémie de coronavirus qui s'était répandue dans mon quartier de Boston. Constamment inondé de gros titres tragiques et immergé dans les médias sociaux, j'ai commencé à ressentir le poids de la peur et de l'anxiété face à la pandémie qui me tirait par les épaules. Reconnaissant que j'avais besoin de purger mon cerveau de l'électricité statique qui affectait mon bien-être, j'ai décidé d'appuyer sur le bouton de réinitialisation ultime: une dopamine rapide.

Pour les non-initiés, le jeûne dopaminergique est une pratique consistant à éviter les comportements impulsifs - tels que le défilement des médias sociaux, les relations sexuelles, la consommation de certains aliments et la consommation d'alcool - qui sont renforcés par une inondation de produits chimiques de bien-être du cerveau, l'objectif étant d'améliorer gérer ces comportements potentiellement addictifs.

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Annuler la dopamine

Cameron Sepah, Ph.D., professeur adjoint de clinique au département de psychiatrie de l'Université de Californie, à l'école de médecine de San Francisco, est le cerveau qui a catapulté la tendance à la renommée, grâce à sa popularité auprès des entrepreneurs technologiques cherchant à optimiser leur profession. performance. Il a dit que le surnom du phénomène est trompeur car nous ne pouvons pas nous priver de quelque chose qui se produit naturellement dans notre cerveau. Mais comme les niveaux de dopamine augmentent en réponse à des choses qui apportent du plaisir, je me suis demandé s'il y avait une vérité dans l'idée que se priver de stimulation pourrait rendre vos futurs sentiments plus vifs. Au lieu d'être consommé par chaque bourdonnement et bip de mon téléphone portable et de grignoter sans réfléchir mes collations préférées, j'espérais que l'évitement prolongé de mes vices serait un moyen d'expérimenter plus pleinement le plaisir.

Mais selon les experts, c'est une vaste interprétation erronée, car nos propres niveaux de dopamine ne peuvent pas diminuer en évitant les activités sur-stimulantes. La dopamine n'est pas comme un médicament externe pour lequel nous pouvons développer une tolérance. Cependant, si un jeûne à la dopamine vous encourage à abandonner le stress et à utiliser des pratiques de pleine conscience, les experts disent que cela pourrait être bénéfique. Sepah lui-même a suggéré d'intégrer un jeûne dans nos vies d'une manière peu perturbatrice, même si c'est une heure à la fin de la journée de travail. Je me suis installé sur 12 heures - une période qui me paraissait à la fois ridiculement longue sans regarder mon téléphone mais également gérable.

Même si un jeûne dopaminergique implique d'éviter plus que le travail et le temps passé devant un écran, il est embarrassant d'admettre que l'idée de faire face à une demi-journée sans vérifier mes e-mails, répondre à des SMS ou regarder Twitter est ce qui m'a le plus effrayé. Mais en raison d'ordres de verrouillage, je n'avais plus la possibilité d'assister à un cours de yoga chaud ou de prendre un café avec des amis - activités qui me permettaient de décompresser. Et donc je me suis lancé dans cette expérience armé de la compréhension qu'il n'y a vraiment pas de temps comme le présent.

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Le jeûne commence

J'ai commencé mon jeûne à 10 h un lundi, sachant que 12 heures me sembleraient terriblement longues pour que mon estomac se passe de collations. Assis à la fenêtre et regardant le soleil, j'ai bu mon seltz du matin au lieu de caféiner en parcourant les réseaux sociaux et les e-mails (mon processus normal), déterminé à ne pas être obsédé par les tâches que je voulais accomplir ce jour-là. Après environ 15 minutes, j'ai ressenti le besoin de consulter mon Twitter, ce que je fais normalement environ 50 fois par jour.

Au fil des heures, l'envie de regarder mon téléphone s'est accrue. Quels titres manquais-je? Pour lutter contre l'écrasement, je me suis concentré sur les actions à faible énergie qu'un jeûne de dopamine permet, comme écrire une liste de gratitude ou faire des étirements doux. J'ai observé les oiseaux en cascade dans les airs à l'extérieur, leurs routines quotidiennes non affectées par la pandémie. Une séance de méditation de 10 minutes s'est transformée en une sieste de deux heures sur le canapé. J'ai fait une promenade dans le quartier, généralement amplifiée par un podcast dans mes oreilles ou dans le but de suivre l'augmentation de ma fréquence cardiaque sur ma montre intelligente. Cette fois, j'ai marché juste pour marcher. Être présent avec moi-même. J'ai croisé un père et une fille jouant joyeusement à Hacky Sack sur leur pelouse tout en essayant d'être plus conscients de ce qui se passait autour de moi. La joie dans leurs visages a réchauffé mon cœur,et j'étais heureux d'avoir pris note plutôt que d'être absorbé par mes routines assistées par la technologie habituelles.

En début d'après-midi, mon estomac grogna légèrement, me faisant réaliser que je n'ai peut-être pas toujours aussi faim que je le pense quand je grignote sans réfléchir tout au long de la journée. J'ai pris une longue douche luxueuse et j'ai allumé un feu dans la cheminée de ma mère en regardant chaque morceau de bois s'allumer. Alors que les braises se transformaient en poussière et en suie, je me sentais hypnotisée, la traitant comme ma propre forme d'ASMR (réponse méridienne sensorielle autonome). Je m'assis dans le salon, parcourant les catalogues de LL Bean et Talbots placés près du foyer pour alimenter le feu. J'ai passé beaucoup de temps à lire, à étudier lentement The Vanity Fair Diaries de Tina Brown. Alors que je ne lis normalement que 10 ou 15 minutes chaque soir avant de m'endormir, j'ai dévoré plus d'une centaine de pages du livre - ce qui m'aurait pris un mois pour faire autrement.

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Au moment où j'arrivais à la fin du jeûne à 22 heures, j'étais ravie de savourer un repas. Bien que je me sente affamé, j'ai essayé de manger lentement, en essayant de comprendre la différence entre ce dont j'ai besoin et ce que je consomme robotiquement tout au long de la journée. Et enfin, je pourrais vérifier mon téléphone! J'ai parcouru des textes et des courriels, répondant aux rédacteurs en chef et aux amis qui m'avaient envoyé un message. Et après avoir tout examiné, j'ai réalisé une chose: je n'avais pas vraiment manqué tant de valeur.

À emporter

Bien que mon jeûne soit terminé, les jours de verrouillage s'étirent. Mais maintenant, j'ai affronté le temps avec une perspective différente, me demandant si je pouvais utiliser ce que j'avais appris pour améliorer mon expérience du monde qui m'entourait. Toujours incapable d'assister à mes cours de fitness pré-pandémique tels que le spin et la barre, j'ai opté pour des promenades nocturnes de huit kilomètres, complétées par une série de boucles d'un kilomètre autour du quartier. J'ai embrassé la répétition, espérant que la redondance de la pratique éteindrait mon cerveau pensant dans le présent et activerait le genre de conscience que j'ai expérimenté pendant le jeûne dopaminergique. J'ai été enchanté par un magnifique magnolia rose dans la cour avant d'une maison délabrée et une paire de chardonnerets américains jaune vif perchés sur une branche.

Ravi de ces plaisirs simples, j'ai réalisé que peut-être que la vie en quarantaine était, en soi, un jeûne dopaminergique. Avec des semaines après qu'on m'ait dit de rester à la maison pour me protéger et protéger les autres, j'ai été forcée de trouver une stimulation dans le monde naturel qui m'entourait. Mes sens ont explosé. Ne pas passer du temps à courir après les rames de métro et à travailler pendant des heures dans les cafés m'a permis de regarder dans la vie quotidienne pour trouver les outils de pleine conscience qui me manquaient.

Aujourd'hui, je ne passe pas régulièrement 12 heures sans regarder mon téléphone, mais j'ai pris un morceau de dopamine rapidement avec moi: chaque matin, je médite pendant cinq minutes à l'extérieur en buvant mon café au soleil.

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