Pourquoi de plus en plus de médecins occidentaux prescrivent-ils désormais une thérapie par le yoga?

Avec un nombre croissant de recherches prouvant les bienfaits curatifs du yoga, il n'est pas étonnant que de plus en plus de médecins, y compris ceux ayant une formation occidentale traditionnelle, prescrivent cette pratique ancienne à leurs patients. Qu'est-ce qui se cache derrière cette tendance et cela vous aidera-t-il à vous sentir mieux? YJ enquête.

Dans une petite salle d'entraînement avec une poignée d'autres vétérans de la Marine, David Rachford a regardé par la fenêtre pour regarder les feuilles frangées d'un grand palmier royal onduler doucement dans la brise chaude du sud de la Californie. La vue apaisante a facilité la routine d'exercice difficile qu'il essayait pour la première fois. C'était juste une simple torsion, Supta Matsyendrasana (Supine Spinal Twist) - rien de tel que l'entraînement quotidien rigoureux qu'il avait fait en tant que contrôleur des dommages sur les porte-avions - mais ses jambes ont refusé de coopérer, en raison des lésions nerveuses douloureuses et de la sciatique sévère qu'il J'avais souffert d'une blessure au dos mettant fin à sa carrière. En tant que patient externe recevant un traitement de gestion de la douleur au Veterans Administration West Los Angeles Medical Center, Rachford devait désormais assister à ce cours hebdomadaire de yoga et de physiothérapie.C'était le dernier endroit où il s'était attendu à se trouver.

«Je pensais que le yoga était pour les végétariens minces, flexibles, libéraux, hippies et les femmes au foyer aisées, pas pour les types de« guerriers »machos», dit la femme de 44 ans, maintenant développeur Web à Santa Barbara, en Californie. «Mais à ce moment-là, je me sentais assez brisé. J'avais beaucoup de douleur et j'étais ouvert à tout ce qui pourrait m'aider. J'étais déprimé et effrayé à l'idée d'une intervention chirurgicale, et je pleurais la perte de ma santé et mon image de moi d'être un «dur à cuire» en bonne forme physique. »Rachford craignait également de ne pas être capable de se débrouiller seul dans un yoga. classe. «Je ne pouvais pas beaucoup me pencher ou rester debout plus de quelques minutes sans aide», dit-il.

Un thérapeute de yoga a conduit Rachford et le reste du groupe dans des poses d'étirement douces, les exhortant à répéter les mouvements simples à la maison tous les jours. Il l'a fait, et bien sûr, au cours des prochains mois, Rachford a remarqué que son amplitude de mouvement augmentait progressivement et sa douleur s'améliorait. «Je suis devenu plus conscient de ma respiration, de mon corps et de mes sensations», dit-il. «Ma pratique du yoga est devenue la base qui a rétabli ma santé, m'empêchant de fumer, d'hypertension artérielle et d'être en surpoids et pré-diabétique pour être en forme, active et une image de santé. J'ai perdu 50 livres, ma tension artérielle est normale et je peux faire du jogging et de la randonnée sans douleur.

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Guérison ancienne dans un cadre moderne

En Inde, les maîtres de yoga ont travaillé avec des étudiants comme Rachford pendant des années, les aidant à guérir des maux chroniques, souvent en recommandant des postures spécifiques. Ici en Occident, le yoga n'est que récemment devenu une composante des soins médicaux. Cependant, un nombre croissant de praticiens de la santé se tournent vers l'ancienne pratique pour aider leurs patients à se sentir mieux. La thérapie par le yoga est maintenant reconnue comme un traitement cliniquement viable, avec des programmes établis dans les principaux centres de soins de santé, tels que le MD Anderson Cancer Center de l'Université du Texas, le Memorial Sloan Kettering Cancer Center, la Cleveland Clinic et bien d'autres. En 2003, il n'y avait que cinq programmes de formation en yoga-thérapie dans la base de données de l'Association internationale des thérapeutes de yoga (IAYT). Aujourd'hui, il y en a plus de 130 dans le monde,dont 24 programmes pluriannuels rigoureux nouvellement accrédités par l'IAYT, avec 20 autres en cours d'examen. Selon une enquête de 2015, la plupart des membres de l'IAYT travaillent en milieu hospitalier, tandis que d'autres travaillent dans des cliniques ambulatoires ou dans des services de physiothérapie, d'oncologie ou de réadaptation (et en pratique privée).

L'acceptation accrue de la thérapie par le yoga dans le monde de la santé est en partie due à un important corpus de recherche clinique qui documente maintenant les avantages prouvés du yoga pour une gamme de conditions de santé, y compris les maux de dos, l'anxiété, la dépression et l'insomnie, ainsi que sa capacité à aider. réduire les facteurs de risque de maladies cardiovasculaires et d'hypertension. Le yoga a même été documenté comme un moyen d'atténuer les effets secondaires du traitement du cancer.

«La taille, la quantité et la qualité des essais cliniques pour la thérapie par le yoga augmentent de façon exponentielle, et cela s'est surtout produit au cours des cinq dernières années», explique le chercheur de longue date en yoga Sat Bir Singh Khalsa, PhD, professeur adjoint à la Harvard Medical School et co- auteur du livre électronique du Harvard Medical School Guide Your Brain on Yoga. En fait, plus de 500 articles de recherche sur la thérapie par le yoga ont été publiés dans des revues à comité de lecture, y compris les études randomisées, contrôlées et en double aveugle qui sont l'étalon-or de la médecine moderne, et le domaine a maintenant son premier manuel médical de niveau professionnel, Principes et pratique du yoga dans les soins de santé (Handspring Press, 2016), co-édité par Khalsa; Lorenzo Cohen, PhD; Shirley Telles, PhD; et le rédacteur médical du Yoga Journal, Timothy McCall, MD.«La publication du livre est une indication du chemin parcouru par le yoga et la thérapie par le yoga», déclare McCall.

La thérapie par le yoga s'est développée en partie en s'appuyant sur la popularité toujours croissante du yoga. Selon l'enquête nationale sur la santé des Centers for Disease Control and Prevention, en 2002, seulement 5% de la population américaine pratiquait activement le yoga. En 2012, ce nombre avait presque doublé, atteignant 9,5%. Dans le même temps, plus de pratiquants pensent que le yoga améliore leur santé: en 2004, seulement 5 pour cent des lecteurs interrogés par Yoga Journal ont déclaré qu'ils faisaient du yoga pour des raisons de santé; dans l'étude conjointe Yoga Journal et Yoga Alliance de Yoga in America de cette année, plus de 50 pour cent de tous les répondants ont cité la santé comme un facteur de motivation. Bien que le financement de la recherche sur le yoga reste modeste par rapport au financement de la recherche pharmaceutique, il augmente. En 2010, l'Université du Texas MD Anderson Cancer Center a reçu plus de 4 $.5 millions - l'une des plus importantes subventions jamais liées au yoga - de l'Institut national du cancer du National Institutes of Health pour soutenir une étude en cours sur l'efficacité du yoga dans le cadre d'un programme de traitement pour les femmes atteintes d'un cancer du sein. Les résultats publiés à ce jour sont prometteurs: les patientes atteintes d'un cancer du sein qui pratiquent le yoga tout en subissant une radiothérapie ont des niveaux plus faibles d'hormones de stress et signalent moins de fatigue et une meilleure qualité de vie.

La recherche sur le yoga en tant qu'élément utile du traitement du cancer s'est le plus développée, dit Khalsa. «De nos jours, il est difficile de trouver un grand centre de cancérologie américain qui n'ait pas de programme de yoga», dit-il. «Les patients sont exigeants et dépensent plus en médecine complémentaire comme l'acupuncture, la chiropratique, les massages et le yoga.»

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Qu'est-ce que la thérapie par le yoga, exactement?

Pour de nombreux yogis, la simple pratique du yoga améliore régulièrement le bien-être général et la force. Cependant, les cours de vinyasa au rythme rapide ne conviennent pas à tout le monde, en particulier à ceux qui souffrent d'un problème de santé ou d'une blessure. La thérapie par le yoga est une alternative sûre. Dirigés par des professeurs de yoga qui ont reçu une formation supplémentaire pour travailler avec des clients souffrant de divers problèmes de santé, les styles et les formats varient considérablement, allant du yoga sur chaise dans les hôpitaux et les établissements de soins pour personnes âgées à de petits cours thérapeutiques ciblés et à des séances individuelles. .

«Dans la thérapie de yoga, nous travaillons sur des individus, pas sur des conditions», explique McCall, un ancien interniste qui forme maintenant des thérapeutes de yoga avec sa femme, Eliana Moreira McCall, dans leur centre de thérapie de yoga Summit, New Jersey. C'est parce que les patients ont souvent de multiples affections qui se chevauchent, dit-il: «Par exemple, nous pouvons travailler sur le mal de dos, mais le client finit également par dormir mieux et devient plus heureux.» Certains thérapeutes se concentrent sur la mécanique physique, tandis que d'autres apportent des principes de guérison ayurvédique et prennent en compte l'alimentation, la santé psychologique et la spiritualité pour créer un plan holistique et personnalisé.

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En tant que nouveau domaine professionnel, la thérapie par le yoga ne s'est établie que récemment. Au cours des 12 dernières années, l'IAYT a fait des progrès majeurs dans sa mission d'établir le yoga en tant que thérapie respectée et reconnue en Occident, de la publication d'un journal médical annuel évalué par des pairs à la présentation à des conférences de recherche universitaire. Avec une subvention du NIH, le groupe a créé des normes rigoureuses et accrédite maintenant les programmes de formation et commence à certifier les diplômés en thérapeute. «Notre objectif est une certification qui est respectée non seulement par ceux qui sont ancrés dans la tradition du yoga, mais aussi par les nombreux domaines de la santé avec lesquels nous travaillons en partenariat», déclare John Kepner, directeur exécutif de l'IAYT.

De plus en plus, la thérapie par le yoga fait des percées dans les milieux de soins de santé conventionnels. À Manhattan Physical Medicine and Rehabilitation à New York, Loren Fishman, MD, auteur de Healing Yoga, utilise régulièrement le yoga aux côtés de traitements traditionnels pour traiter la scoliose, le syndrome de la coiffe des rotateurs et d'autres problèmes neuromusculaires. «De nombreux médecins en sont venus à apprécier les effets bénéfiques du yoga, dit Fishman.»

Les patients, même les plus sceptiques, découvrent les bienfaits de la thérapie par le yoga. Lorsque Stacey Halstead a souffert d'insomnie chronique, elle a pris rendez-vous avec son médecin de famille, qui espérait lui prescrire des somnifères. Mais après avoir discuté avec Halstead des facteurs de stress dans sa vie, le médecin lui a plutôt suggéré d'essayer le yoga pour voir si cela aidait à relâcher les tensions et à gérer le stress. «J'étais furieux contre elle», dit Halstead. «J'étais épuisé et je voulais quelque chose pour m'aider maintenant. Elle a accepté d'essayer le yoga pendant six semaines, mais seulement avec la promesse de son médecin d'envisager des médicaments si l'expérience échouait. À la grande surprise de Halstead, le yoga l'a aidée à dormir - et Halstead n'a pas demandé ces somnifères.

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Les résultats de plusieurs études montrent que le résultat de Halstead - et les résultats positifs ressentis par d'innombrables patients qui se tournent vers la thérapie de yoga - est commun. Dans les dernières études scientifiques, les chercheurs utilisent l'expression génomique et l'imagerie cérébrale pour comprendre comment le yoga affecte les praticiens au niveau cellulaire et moléculaire. «Les chercheurs prélèvent des échantillons de sang avant et après la pratique du yoga pour voir quels gènes ont été activés et lesquels ont été désactivés», explique Khalsa. «Nous sommes également capables de voir quelles zones du cerveau changent de structure et de taille en raison du yoga et de la méditation.» Ce type de recherche aide à amener le yoga dans le domaine de la «vraie science», dit-il, en montrant comment la pratique change la fonction psycho-physiologique.

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L'avenir de la thérapie par le yoga

Compte tenu des coûts et des défis croissants des soins de santé, les experts conviennent que le yoga est une thérapie complémentaire sûre et relativement abordable. Mais il est essentiel de le rendre plus accessible à ceux qui y ont moins d'accès. «Les prestataires de soins de santé et la communauté du yoga doivent continuer à tendre la main aux personnes de couleur et aux niveaux socio-économiques inférieurs - des populations qui souffrent plus de stress et de taux plus élevés de maladies liées au mode de vie», dit McCall. Une étape importante serait des changements dans la couverture d'assurance, dit Fishman. «J'aimerais voir les établissements de santé et les compagnies d'assurance accepter le yoga comme traitement remboursable pour des conditions spécifiques, dont certaines ont déjà fait leurs preuves et dont certaines sont actuellement à l'étude», dit-il.

Il faudra du temps pour changer les attitudes des praticiens et des patients envers le yoga. Beaucoup des deux groupes considèrent toujours le yoga comme un complément strictement au traitement conventionnel plutôt qu'une approche primaire. Cependant, l'accès croissant à la thérapie par le yoga et un nombre croissant de preuves scientifiques documentant ses avantages cultivent un sentiment d'optimisme parmi ceux qui sont plongés dans ce travail. «Je vois un avenir radieux où le yoga et d'autres pratiques corps-esprit seront plus acceptés dans les soins médicaux standard, alors que notre système médical commence à s'éloigner d'un modèle de maladie plus limitatif pour un modèle de santé plus éclairé», déclare Lorenzo Cohen, PhD, professeur et directeur du programme de médecine intégrative au MD Anderson Cancer Center et petit-fils du célèbre professeur de yoga occidental, feu Vanda Scaravelli.Le changement le plus puissant peut être celui qui se produit en chacun de nous - lorsque nous assumons la responsabilité de notre propre santé, faisons notre pratique et permettons à la transformation et à la guérison de se produire.

Rachford, le vétérinaire de la Marine, est maintenant un professeur de yoga qualifié et dirige des cours dans la maison d'édition où il travaille. Il enseigne également des cours communautaires. «Nous avons tendance à vouloir des remèdes immédiats pour les douleurs ou les blessures, et la médecine occidentale est très orientée vers les prescriptions et la chirurgie», dit-il. «Mais le yoga ne fonctionne pas de cette façon. Comme Sri K. Pattabhi Jois l'a dit: «Faites votre pratique et tout est à venir. Le yoga m'aide à gérer le stress et m'a permis de libérer des dépendances et des comportements nocifs. Cela m'a libéré de la douleur et de la souffrance, ce qui permet à la paix, à la joie et à la santé d'être présentes dans ma vie.

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Comment trouver le bon thérapeute de yoga

Vous vous demandez si la thérapie par le yoga pourrait vous aider avec un problème de santé? Voici quelques conseils pour naviguer dans ce nouveau champ thérapeutique:

Faire votre recherche

Pour voir si la thérapie par le yoga aidera à guérir votre condition spécifique, ou si vous voulez lire la recherche avant d'investir votre temps et votre argent, visitez le site de Yoga Alliance (yoga alliance.org) pour trouver les faits saillants de l'étude pour des conditions de santé spécifiques sous Yoga Research .

Explorer les options locales

Recherchez dans la base de données des profils des membres de l'IAYT (iayt.org) des détails sur la formation, le style et les domaines d'expertise des thérapeutes de yoga près de chez vous. Bien que les normes de certification pour les thérapeutes individuels ne soient pas encore en place, elles sont attendues dans un an ou deux. Votre professeur de yoga ou votre médecin pourra également vous recommander un thérapeute. Si vous ne trouvez personne près de chez vous, envisagez de vous rendre dans une ville voisine, car vous n'avez besoin de voir un thérapeute de yoga que par intermittence. «Ce qui est important, c'est que vous obteniez une évaluation approfondie et une pratique à domicile qui vous convient bien», déclare McCall.

Parlez avec votre fournisseur de soins de santé primaires

De nombreux médecins considèrent toujours le yoga comme un exercice vigoureux qui ne conviendrait pas aux personnes ayant des problèmes de santé, alors soyez prêt à faire un peu d'éducation (apportez vos recherches). Si vous avez trouvé un thérapeute de yoga que vous aimez, vous voudrez peut-être autoriser votre médecin à discuter de votre cas avec lui, explique Laura Kupperman, E-RYT 500, une thérapeute professionnelle de yoga à Boulder, Colorado.

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