Bonne prise: comment trouver le poisson écologique le plus sain

Manger des fruits de mer peut être sain pour vous et l'environnement, si vous choisissez consciemment.

Manger de l'océan est compliqué. D'une part, nous sommes confrontés à des mises en garde sanitaires associées aux fruits de mer. Des toxines comme le méthylmercure des centrales au charbon et les polychlorobiphényles (PCB) issus de divers procédés industriels sont entrés dans le réseau trophique marin. Les niveaux de méthylmercure dans certains fruits de mer et de gros poissons comme l'espadon, de nombreuses espèces de requins et le patudo, l'albacore et le thon rouge dépassent tous régulièrement la limite de sécurité du mercure de l'Agence de protection de l'environnement de 0,3 partie par million de plus de 2o pour cent. Il a été démontré que le mercure et les PCB causent des dommages au système nerveux et peuvent nuire à la santé cardiaque lorsqu'ils sont consommés à des niveaux élevés.

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Parallèlement à cette nouvelle troublante, nous entendons dire que l'océan a été «surexploité» - ce qui signifie que nous capturons plus de poissons que ce qui peut être remplacé par la reproduction naturelle. Même ceux qui choisissent les fruits de mer d'élevage plutôt que les produits sauvages dans le but de préserver l'approvisionnement de l'océan peuvent se trouver dans un dilemme environnemental. Par exemple, pour élever un seul saumon d'élevage de 10 livres, un agriculteur doit nourrir ce poisson avec plus de 15 livres de poisson sauvage, car les poissons d'élevage ne sont pas disponibles comme nourriture. La pisciculture, en d'autres termes, pourrait entraîner une perte nette de poissons sauvages.

Mais l'histoire du poisson n'est pas entièrement désastreuse. Les fruits de mer sont riches en acides gras oméga-3 qui sauvent le cœur et renforcent le cerveau. Comparés à d'autres viandes comme le bœuf, les fruits de mer peuvent avoir une empreinte carbone inférieure. Et tous les fruits de mer ne sont pas en péril. En parcourant les options de la catégorie des fruits de mer, vous pouvez choisir consciemment de minimiser l'impact sur l'environnement. Voici sept sélections de fruits de mer qui sont bonnes pour vous et pour la planète.

1. Saumon rouge d'Alaska

N'oubliez pas qu'il faut 1,5 livre de saumon sauvage pour faire pousser une livre de saumon d'élevage. En général, le saumon sauvage d'Alaska est donc un meilleur choix que le saumon d'élevage si vous cherchez à préserver les populations de poissons sauvages. Mais pas n'importe quel saumon sauvage: plus d'un tiers de ceux récoltés dans les eaux de l'Alaska commencent leur vie dans une écloserie. Cette pratique, commencée dans les années 1970, visait à augmenter artificiellement les récoltes. Mais certains biologistes craignent que les poissons d'écloserie n'aient pas les caractéristiques génétiques que les poissons sauvages ont acquises au fil du temps pour s'adapter à leurs eaux. Ainsi, le pompage d'un si grand nombre de poissons d'écloserie dans les rivières et les ruisseaux où ils sont libres de frayer peut menacer la survie à long terme des populations sauvages.

Votre meilleur choix: le saumon sockeye sauvage d'Alaska, qui est le moins complété par les écloseries. En prime, le saumon rouge a certains des niveaux les plus élevés d'oméga-3 et des niveaux les plus bas de mercure et de PCB parmi le saumon. Bien que le saumon rouge ait été surexploité dans le passé, une excellente gestion - en veillant à ce qu'un nombre suffisant de géniteurs soient laissés dans l'eau pour l'année prochaine et en enrôlant les comptoirs de poissons de tout l'État pour la surveillance - est maintenant en place, comme le démontre plus d'une décennie de rendements élevés vers les rivières de l'Alaska. Les biologistes prévoient que la remontée de 2o15 dans la baie de Bristol (la plus grande pêcherie de saumon rouge sauvage du pays) sera la plus importante depuis 15 ans. Au total, 52 millions de saumons rouges sont prévus, contre moins de 2o millions en 2oo2.

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2. Poisson-chat d'élevage

Si chaque personne dans le monde devait manger les deux portions de fruits de mer par semaine que la plupart des médecins recommandent, l'océan sauvage aurait besoin de produire trois fois son rendement actuel. L'astuce consiste donc à trouver des espèces de poissons d'élevage qui n'ont pas besoin de poissons sauvages pour se développer. Le poisson-chat d'élevage américain est nourri principalement de maïs et de soja, un régime similaire à celui du bétail. Mais comme le poisson-chat (et en fait presque tous les poissons) a le sang froid et n'a pas à dépenser autant d'énergie pour résister à la gravité que les créatures terrestres, il peut traiter les aliments beaucoup plus efficacement. En d'autres termes, il faut beaucoup moins d'aliments pour élever un poisson-chat américain que pour élever une vache américaine. Et comme les bovins émettent du méthane - un gaz à effet de serre majeur - dans le cadre de leur processus digestif, les poissons finissent par avoir une empreinte carbone beaucoup plus petite que les vaches, ce qui fait du poisson un bon choix de protéines.

3. Palourdes, moules et huîtres d'élevage

Les palourdes, les moules et les huîtres n'ont pas besoin de poisson comme nourriture. En fait, ils poussent dodus et sucrés en faisant de l'eau un endroit plus sain pour les poissons. Voici comment le système fonctionne: Pendant des années, l'excès d'azote provenant des engrais et des stations d'épuration des eaux usées s'est retrouvé dans le milieu marin. L'azote agit comme un engrais et fait fleurir les algues dans l'océan. Lorsque les bactéries mangent des algues mortes, elles consomment de l'oxygène, ce qui peut créer des zones mortes pauvres en oxygène où les poissons ne peuvent pas survivre.

C'est là que les palourdes, les moules et les huîtres entrent en jeu. Ils mangent les algues et les retirent de l'eau avant qu'elles ne puissent endommager les écosystèmes côtiers. Et comme les algues ont des niveaux élevés d'acides gras oméga-3 sains pour le cœur, les filtreurs qui mangent les algues peuvent également contenir des niveaux très élevés des nutriments recommandés. Les moules, par exemple, contiennent des oméga-3 à des niveaux équivalents à ceux du thon en conserve - sans les problèmes de mercure de certains types de thon. De plus, comme les filtreurs mangent au bas du réseau trophique, les polluants organiques, qui s'accumulent au fur et à mesure que vous montez dans la chaîne alimentaire, sont rarement préoccupants.

Il est préférable de choisir des palourdes, des moules et des huîtres d'élevage afin de ne pas soustraire les filtreurs sauvages du système aquatique. La plupart des élevages de palourdes, de moules et d'huîtres se font dans les eaux océaniques, ce qui aide à nettoyer l'environnement tout en permettant à l'approvisionnement sauvage d'être durable.

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4. Morue charbonnière ou morue noire

Depuis l'adoption du Sustainable Fisheries Act de 1996, la surpêche a été activement combattue et plus de trois douzaines d'espèces de poissons américaines ont été rétablies à des niveaux durables. La morue charbonnière américaine, également connue sous le nom de «morue noire», a été l’une des grandes réussites de la reconstruction. Bien que la morue charbonnière ait des niveaux modérés de mercure (de o.o9 à o.29 parties par million), selon le Natural Resources Defense Council, les niveaux sont généralement inférieurs à ceux des poissons de taille similaire. De plus, ils sont riches en oméga-3 et sont gérés selon des systèmes de quotas stricts.

5. Bar de mer

Parmi les autres réussites de reconstitution des poissons, il y a deux poissons, tous deux appelés «bar de mer»: le bar noir sur la côte est et le bar blanc sur l'ouest. Le «bar de mer» est plus un nom commercial qu'une désignation taxonomique, et le bar blanc de la côte ouest et le bar noir de la côte est sont biologiquement très différents. Comme la morue charbonnière, le bar a été gravement surexploité dans les années 1970 et 1980, puis les populations ont été reconstituées dans les années 2000. Ces deux poissons vivent près du rivage, ils sont donc souvent capturés par de petits pêcheurs américains en bateau à la journée et commercialisés directement auprès des consommateurs via un nouveau type de système de distribution de fruits de mer appelé pêche communautaire ou CSF. À l'instar des systèmes agricoles soutenus par la communauté, les CSF éliminent les nombreux intermédiaires entre le producteur et le consommateur. Dans un système CSF, les pêcheurs vendent des parts de leurs prises à l'avance,leur permettant de s'équiper en début de saison.

Soutenir les pêcheurs locaux présente également des avantages environnementaux et économiques évidents: actuellement, environ 90% des fruits de mer que les Américains mangent sont importés, parcourant en moyenne près de 8 500 kilomètres pour atteindre nos assiettes, selon une étude récente publiée dans Fisheries Research. Mais les poissons capturés par le CSF, d'un autre côté, parcourent moins de 8 km d'un bateau à l'autre.

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6. Crevette tachetée du Pacifique ou crevette rose de l'Oregon

Les crevettes sont les fruits de mer les plus populaires en Amérique. Nous mangeons environ 4 livres de crevettes par personne et par an, presque autant que la consommation combinée des deux meilleurs fruits de mer suivants (saumon et thon). Près de 90% des crevettes que nous mangeons sont importées, ce qui a causé des problèmes dans le monde entier car des centaines de milliers d'acres de forêt de mangroves en Asie du Sud-Est et en Amérique latine ont été nivelés pour faire place à des élevages de crevettes. Les crevettes sauvages importées sont également problématiques, car elles sont généralement chalutées dans des filets à mailles fines qui peuvent entraîner plus de livres de «prises accessoires» tuées accidentellement que de crevettes ciblées. (Les taux dans les pêcheries de crevettes ont varié de 2 à 10 livres de prises accessoires pour chaque livre de crevettes débarquées.) Les prises accessoires sont régulièrement déversées par-dessus bord comme déchets.Le chalutage de crevettes étrangères puis leur expédition vers les marchés américains consomme également pas mal de combustibles fossiles: dans le pire des cas, les pêcheries de crevettes au chalut utilisent 4 000 litres de carburant pour chaque tonne métrique débarquée.

La meilleure option est donc les crevettes bleues américaines et canadiennes du Pacifique. Ces crustacés de 5 à 8 pouces de long sont pris dans des pièges, ce qui minimise les prises accessoires. En outre, ils sont récoltés après leur apparition et juste avant de mourir de causes naturelles. Les crevettes tachetées sont chères - environ le double du prix de vos crevettes standard - donc une alternative moins chère est la crevette rose de l'Oregon, qui est plus petite et plus sucrée, capturée au chalut pélagique avec un minimum de prises accessoires, et disponible en conserve auprès d'entreprises comme Wild Planet et fraîche, en particulier sur la côte Ouest.

7. Sardines et hareng

Les sardines sur la côte ouest et le hareng de l'Atlantique sur la côte est sont des prises beaucoup plus faciles et donc moins contraignantes pour l'environnement. Comme les filets à sardine et à hareng sont tirés dans l'eau libre sans frottement de fond, ces «petits pélagiques» ont besoin de moins d'un dixième de carburant pour attraper que les fruits de mer chalutés de fond comme la plie et la sole. Les sardines et le hareng sont également riches en oméga-3 et pauvres en toxines environnementales. Mais il y a un problème: la plupart des sardines et harengs américains sont utilisés comme appâts pour le homard et le thon ou comme nourriture pour le saumon, tandis que les sardines et harengs disponibles pour la consommation humaine proviennent généralement d'autres pays. Mais si nous demandons à nos poissonniers locaux de fournir des sardines et du hareng pêchés aux États-Unis, le marché répondra probablement à nos demandes.

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Paul Greenberg (@ 4fishgreenberg) est l'auteur de Four Fish, lauréat du prix de la Fondation James Beard . Son dernier est American Catch .

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