Pourquoi y a-t-il autant de poses de yoga pour animaux?

Il existe de nombreuses poses de yoga pour animaux. Vous êtes-vous déjà demandé comment ils avaient obtenu leurs noms?

Vous avez peut-être remarqué que de nombreuses poses portent le nom de nos amis les animaux. Avec le chien, cette ménagerie d'asanas comprend d'autres mammifères (vache, chameau, chat, cheval, lion, singe, taureau), des oiseaux (aigle, paon, oie ou cygne, grue, héron, coq, pigeon, perdrix), un poisson et une grenouille, des reptiles (cobra, crocodile, tortue) et des arthropodes (criquet, scorpion, luciole). Il y a même une pose nommée d'après un monstre marin mythique, le makara, le Capricorne du zodiaque hindou, qui est représenté comme ayant la tête et les pattes antérieures d'un cerf et le corps et la queue d'un poisson.

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Bien sûr, l'animal le plus vénéré par les hindous est la vache. Tout ce qui est associé à la vache ou en sortant est considéré comme sacré, même la poussière agitée par son passage et les empreintes de sabots laissées. Hélas, le chien - malgré la popularité contemporaine de sa pose éponyme - ne se porte pas aussi bien en Inde, où beaucoup de gens considèrent Fido comme impur et font de grands efforts pour éviter le moindre contact. Mais ici et là, dans les vieux livres, nous trouvons un chien que quelqu'un aimait. Un exemple célèbre se produit vers la fin du Mahabharata, l'épopée nationale monumentale de l'Inde. Le dieu Indra invite le héros-roi Yudhishthira (prononcé vous-plat-TEER-ah) au paradis, si seulement il «rejettera» son fidèle compagnon canin. Le roi juste refuse, disant: "Je ne souhaite pas la prospérité si je dois abandonner une créature qui m'est consacrée."Il s'avère que le chien n'est autre que Dharma, le dieu de la vertu; en entendant ces mots, il assume sa vraie forme et dit à Yudhishthira: "Il n'y a personne au ciel égal à vous."

Richard Rosen, qui enseigne à Oakland et à Berkeley, en Californie, écrit pour Yoga Journal depuis les années 1970.

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