Comment utiliser l'auto-réflexion pour identifier la lumière et l'obscurité à l'intérieur

Éclairez le côté obscur de vous-même pour découvrir vos tendances négatives et les changer.

Liane est sûre que Brian est l'amour de sa vie, mais quand ils emménagent ensemble, elle commence à remarquer un schéma inquiétant en elle-même. Quand il rentre en retard à la maison ou est absorbé par son travail quand elle veut parler, elle se sent rouge de ressentiment. Bientôt, elle sombre dans un silence de colère ou, pire, lui explose. S'apercevant d'elle-même dans le miroir pendant l'une de ces tirades, Liane est choquée de voir l'expression dure et en colère sur son visage. «Je suis une personne aimante», dit-elle. "Je ne sais pas d'où viennent ces sentiments. N'y a-t-il pas une pratique spirituelle que je puisse faire pour me débarrasser de mes négativités?"

Cette question revient souvent, en particulier chez les yogis qui savent ce que c'est que de vivre des états aimants et expansifs. Vous connaissez la personne belle, chaleureuse et sage qui est en vous. Alors, d'où viennent ces horribles sentiments et comportements? Vous souhaitez souvent une solution miracle pour détruire votre peur, votre colère et votre insécurité pour de bon. Mais le désir de vous débarrasser de vos qualités négatives afin que vous puissiez simplement être votre «bon» soi est, en soi, une partie du problème. Il n'y a pas de solution miracle, dans le yoga ou dans tout autre chemin spirituel, pour éliminer les négativités. Au lieu de cela, vous devez les amener à prendre conscience, apprendre les leçons qu'ils ont à vous enseigner et travailler délibérément avec eux. Les samskaras douloureuses, des sillons mentaux profonds qui peuvent conduire à des comportements négatifs, continueront de tendre une embuscade à vos pensées et à vos comportements jusqu'à ce que vous les regardiez de près,Acceptez-les comme un aspect intrinsèque de votre conscience, puis libérez l'énergie qui y est liée afin qu'elle devienne disponible pour votre croissance personnelle et spirituelle.

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Finalement, vous atteignez un point où vous devez faire face à ces tendances négatives - que le grand psychologue moderne Carl Jung a surnommé votre «ombre» - ou vivre avec les retombées de la répétition indéfinie des mêmes comportements peu habiles. "Comment se fait-il que vous soyez toujours en retard?" vos amis demandent. Ou: "Pourquoi continuez-vous à répandre des ragots sur les autres?" Ou peut-être devenez-vous simplement conscient, comme Liane, de la fréquence à laquelle vous éclatez sur un proche, ou comment vous masquez votre insécurité avec vantardise, ou comment vos humeurs ensoleillées sont souvent suivies de tempêtes. Jung, dont le travail a été influencé par sa lecture des sources orientales, a appelé l'ombre "la personne que vous préférez ne pas être" - l'opposé de votre personnalité consciente. Il a inventé le terme «ombre»pour décrire les qualités que certaines écritures yogiques classent comme les kleshas (littéralement, les causes de la souffrance). Ce sont des qualités que la Bhagavad Gita, un texte yogique clé, décrit de manière plutôt intimidante comme «démoniaque». En d'autres termes, l'ombre est tous les aspects égoïstes, primitifs, égoïques, violents, paresseux, intitulés de vous-même.

L'ombre comprend tous les aspects de votre psyché que vous préférez ne pas regarder, les traits dont vous avez honte toute votre vie et les choses sur vous-même que vous gardez dans le sous-sol psychique. Nos qualités d'ombre sont souvent primitives et immatures parce qu'elles n'ont pas été cuites au feu de notre conscience de soi. En fait, lorsque certaines tendances négatives restent cachées à notre conscience, elles auront tendance à conduire nos émotions et nos comportements de manière imprévisible. C'est à ce moment-là que vous pourriez vous retrouver en train de perdre votre sang-froid à cause de quelque chose de mineur, ou de sombrer dans le désespoir à cause d'une petite erreur, ou de ne pas aimer quelqu'un qui présente le trait que vous ne voulez pas voir en vous.

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Trouvez la source de votre jugement et maîtrisez-la

Shelly, une infirmière, était fière de sa capacité à sympathiser avec les patients et en voulait à son superviseur, qui, selon elle, traitait les patients avec dédain. En conséquence, elle se retrouvait souvent dans des disputes avec son patron, ce qui menaçait sa sécurité d'emploi. Dans un atelier du week-end sur l'ombre, j'ai demandé à Shelly de voir pourquoi ses sentiments de jugement étaient si intenses. Pendant que nous en discutions, elle s'est rendu compte qu'elle se sentait souvent dédaigneuse envers les mêmes patients envers lesquels son superviseur était dédaigneux - mais surcompensée en se penchant en quatre pour être gentille. Ses jugements sur son patron reflétaient les jugements qu'elle s'adressait à elle-même chaque fois qu'elle perdait son sang-froid ou se comportait de toute autre manière qui démentait sa personnalité douce et attentionnée.

Il a fallu un certain temps à Shelly pour faire le lien entre son autocritique et ses jugements critiques sur son superviseur. Lorsqu'elle a pu voir la dureté de son juge intérieur, elle a pu regarder son patron avec plus de compassion. En conséquence, ils se sont moins disputés et Shelly a maintenant le sentiment que l'atmosphère dans la salle est plus facile pour tout le monde. «Peut-être que l'atmosphère a vraiment changé», m'a-t-elle dit. "Ou peut-être que c'est différent parce que j'ai changé."

Comme cette histoire l'illustre, vos attitudes d'ombre inconscientes deviennent les lentilles à travers lesquelles vous regardez la vie. Refuser de «posséder» une tendance d'ombre vous rend simplement moins conscient que cela déforme votre perspective. Lorsque vous ne pouvez pas voir quelque chose en vous-même, vous projetez inévitablement la qualité sur quelqu'un d'autre, en jugeant ou en admirant cette qualité en lui.

Une stratégie consiste à faire du «travail de l'ombre», qui implique de s'engager consciemment dans des pratiques et des techniques d'enquête (tirées de la tradition du yoga et de la psychologie) conçues pour vous aider à prendre conscience de votre ombre et à en prendre la responsabilité, comme Shelly l'a fait. Une fois que vous avez «possédé» votre ombre, vous pouvez commencer à la moduler et à l'intégrer.

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Apprendre à reconnaître votre ombre peut transformer votre relation avec les autres et avec vous-même. Vous aurez plus de facilité à accepter des commentaires constructifs une fois que vous aurez reconnu que votre critique intérieur perfectionniste est celui qui vous bat et non celui qui essaie de vous donner une critique utile.

Plus important encore, vous constaterez que le travail de l'ombre peut dissoudre bon nombre de vos sentiments négatifs à votre égard, tels que les sentiments de honte et d'indignité, ou le soupçon furtif que vous n'êtes pas la personne que vous prétendez être. Il devient également plus facile de remarquer et d'abandonner les schémas de comportement inconscients tels que se tromper avec ses collègues, faire exploser sa mère ou choisir des partenaires romantiques qui ont tendance à profiter de vous.

Souvent, les personnes qui se sont engagées dans le travail de l'ombre font preuve d'un degré élevé d'équilibre, de tolérance et d'acceptation de soi. Ils ont tendance à avoir une grande intégrité, en ce sens qu'ils ne disent pas une chose et en font une autre. Leur éthique n'est pas entachée par leurs impulsions inconscientes, leurs projections chargées émotionnellement ou leurs modèles négatifs. Au fur et à mesure que vous commencez à reconnaître vos traits désavoués et à faire votre travail d'ombre, vous aurez un aperçu de ce à quoi ressemble un véritable équilibre intérieur.

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Trouver l'origine de votre ombre

Il est souvent douloureux de prendre conscience d'un trait d'ombre profondément ancré, et la douleur remonte souvent à la petite enfance. Vos parents pourraient vous trouver trop exubérant, trop instable, trop nécessiteux, trop sensible ou trop en colère. Vos pairs et enseignants peuvent récompenser certains comportements et en rejeter d'autres. Lorsque vous rencontrez de la désapprobation, vous faites de votre mieux pour réprimer ou couvrir ces qualités.

Le problème est qu'en réprimant ces comportements inacceptables, vous perdez l'opportunité de travailler avec eux et de trouver les aspects positifs de ces traits. Par exemple, l'intensité qui s'exprime dans la colère de l'enfance - en supposant que vous êtes une personne en bonne santé mentale - pourrait devenir une qualité mature qui vous permet de résister à un intimidateur ou de vous affirmer dans une situation difficile. Votre tristesse pourrait se développer en une capacité d'empathie profonde. Votre peur a le potentiel de se transformer en une vulnérabilité saine; votre impulsivité, vers une authentique spontanéité. C'est pourquoi cela ne fonctionne pas pour réprimer votre ombre. Oui, c'est primitif, égoïste et parfois volatil, mais c'est aussi la source de l'énergie dont vous avez besoin pour une croissance créative et spirituelle.

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Apprenez à rediriger votre ombre

Il existe plusieurs approches fondamentales de l'ombre, et chacune d'elles a une valeur. Le yoga classique de Patanjali considère que l'ombre doit être purifiée et, finalement, éliminée. La prescription traditionnelle est de cultiver des vertus telles que la véracité, la non-violence et le contentement et de faire des pratiques de purification; certains asanas, mantras et types de méditation nettoieront de nombreux éléments d'ombre de l'inconscient. Les pratiques de mantra et de chant, par exemple, peuvent être des outils puissants pour éliminer les négativités de l'esprit et du cœur, dissipant des sentiments douloureux qui pourraient normalement nous inciter à une action impulsive. Ces pratiques sont des disciplines importantes et nécessaires.

Mais finalement, vous réalisez qu'il y a une étape supplémentaire. Vous commencez à reconnaître qu'il est possible de libérer l'énergie liée à l'énergie d'ombre et de la tourner vers un objectif positif.

Un verset clé des Spanda Karikas, un texte important de la philosophie tantrique, explique quelque chose du mystère caché dans l'énergie de l'ombre. Il décrit comment le spanda, l'énergie transformatrice de l'univers et l'énergie qui vous donne le pouvoir de faire un saut évolutif, peuvent être trouvés avec une grande immédiateté dans des moments de sentiment et de passion intenses - dans la colère, dans la peur, dans une profonde confusion également. comme dans l'excitation joyeuse. L'approche tantrique suggère que vous vous concentriez sur l'énergie présente dans les émotions intenses et que vous dirigiez votre concentration vers l'intérieur, au cœur de cette énergie ou de cette impulsion, plutôt que de la jouer. Ensuite, vous pouvez monter même une émotion négative dans sa source - la pure conscience qui est votre noyau divin.

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La première étape vers l'acceptation de soi est l'auto-réflexion

Si vous voulez commencer à résoudre les opposés polarisés en vous-même, vous devez faire briller une conscience sans jugement et consciente sur votre ombre. Un bon point de départ est de considérer les traits pour lesquels les gens vous critiquent généralement. Peut-être que vous avez ignoré les commentaires de votre famille et de vos collègues selon lesquels vous êtes autoritaire, ou impétueux, ou un peu flirteur avec les proches des autres.

Prenez mon ami Jon, par exemple. Il se fait taquiner par tous ses amis pour avoir exagéré ses réalisations et est critiqué pour avoir blâmé d'autres personnes pour ses erreurs. Pendant longtemps, il a simplement refusé d'accepter les commentaires. Puis son meilleur ami depuis de nombreuses années lui a dit qu'il ne voulait plus être proche de quelqu'un en qui il ne pouvait pas faire confiance pour dire la vérité.

Jon était profondément blessé, mais il se rendit compte qu'il devait enfin reconnaître qu'étirer la vérité était devenu une habitude. En se l'admettant - et en faisant face aux sentiments de honte et d'embarras qui l'accompagnaient - il commença à faire preuve de vigilance et, à chaque instant, à choisir de parler avec sincérité.

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Stratégies pour aider à regarder à l'intérieur

Il est également important de remarquer lorsqu'une rencontre vous laisse vous sentir chargé émotionnellement. Pourquoi êtes-vous si contrarié lorsque la file d'attente au guichet se déplace lentement? Votre fureur pourrait-elle provenir d'un sentiment de droit contrarié, d'une croyance que la vie devrait s'organiser à votre convenance? Pourquoi vous sentez-vous si aigre quand votre petite amie réussit facilement son examen du barreau? Est-ce parce que vous tergiversez avant de terminer votre thèse de doctorat et que sa réussite semble menaçante? Lorsque vous regardez de près vos sentiments d'ombre cachés, ils commencent à perdre leur charge - et, par conséquent, leur pouvoir sur vous.

Une autre façon de mettre votre ombre en lumière est de regarder les personnes pour lesquelles vous vous sentez vivement négatif. Lorsque Hillary Clinton se présentait aux élections primaires de 2008, je n'arrêtais pas de rencontrer des femmes qui moussaient pratiquement à la bouche quand son nom était mentionné. Toutes étaient des femmes prospères qui avaient dû faire beaucoup de compromis pour accéder à des professions à prédominance masculine. Hillary, diraient-ils, "est impitoyable. Elle est compromise." Et parfois, «je la déteste». La véhémence à elle seule indiquait qu'il y avait une projection en cours. Les qualités «sombres» qu'ils voyaient en elle étaient des aspects non reconnus d'eux-mêmes.

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Cela est également vrai pour votre ombre positive - pour les qualités «d'or» que vous ne connaissez pas. Les personnes que vous idéalisez pour leur courage, leur créativité, leur sagesse ou leur charme reflètent vos propres potentiels cachés. Pensez-y: qui idolâtriez-vous à l'université et pourquoi? Quelles qualités et traits vous font tomber amoureux de quelqu'un? Qu'admirez-vous chez vos amis les plus proches? Ce sont des indices sur vos propres forces inexprimées ou incultes.

Pendant que vous continuez à faire votre travail d'ombre au fil du temps, faites un effort pour remarquer et explorer les façons dont votre ombre pourrait se manifester, sans jugement ni auto-blâme. Par exemple, vous pourriez prendre conscience que vous êtes sous l'emprise de votre ombre lorsque vous êtes obsédé par les remarques critiques de votre ex. Ou quand vous ruminez le silence d'un ami proche plutôt que de l'appeler. Ou lorsque vous idolâtrez votre patron parce qu'il est si créatif, tout en continuant à ne pas proposer vos propres idées. Une fois que vous pouvez reconnaître que vous êtes sous l'emprise de votre ombre,vous pouvez vous abstenir d'agir sur une impulsion d'ombre négative (comme s'en prendre à un être cher) ou choisir de vous comporter différemment de ce que vous auriez pu avoir autrement (en étant patient quand quelqu'un vous ennuie ou en réfléchissant à la façon dont l'homme que vous adorez soudainement expose belles qualités qui sont latentes en vous-même).

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Reconnaissez-vous pour vous accepter

Ensuite, vous pouvez passer à l'étape suivante, celle qui permet l'intégration et, finalement, la libération. Vous apprenez à maintenir les sentiments d'ombre dans votre conscience et à sentir votre chemin dans l'énergie qui y est liée. Vous reconnaissez et acceptez le fait que, comme tout le monde, vous contenez la lumière et les ténèbres. Et si vous pouvez devenir le témoin des deux, votre conscience même permettra à ces deux côtés de vous-même de s'intégrer, libérant l'énergie qui a été attachée à privilégier un côté par rapport à l'autre.

Paradoxalement, c'est alors, et alors seulement, que vous acquérez un réel pouvoir de changer les tendances et les comportements en vous-même qui peuvent et doivent être changés. Le changement ne vient pas d'essayer aveuglément de supprimer ou de se débarrasser d'une tendance négative ou de refuser d'en reconnaître une positive. Cela vient du pouvoir que nous acquérons en prenant conscience de la tendance réelle.

Ce n'est que lorsque nous apprenons à connaître nos propres profondeurs - notre sagesse unique et notre aveuglement unique, la façon dont nous sommes le plus aimants et la façon dont nous sommes lorsque nous sommes le plus en colère - que nous devenons vraiment dignes de confiance envers nous-mêmes et les autres. C'est à ce moment que nous pouvons authentiquement choisir de vivre comme notre meilleur Soi. C'est alors que notre yoga commence à briller à travers tous nos moments et tous nos jours.

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Un exercice pour dessiner votre ombre

Une façon créative d'identifier votre ombre non reconnue et projetée est d'essayer un exercice de 30 minutes que j'appelle le jeu d'écriture de lettres.

Lettre 1: Écrivez une lettre à quelqu'un que vous n'aimez pas, que vous jugez, que vous désapprouvez - un ami, un collègue, un membre de la famille, une personnalité publique. Décrivez les choses que vous n'aimez pas chez eux et pourquoi. ("Je ne peux pas supporter la façon dont vous parlez aux gens parce que tout le monde se sent mal.")

Lettre 2: Adressez la deuxième lettre à quelqu'un que vous admirez. Écrivez tout ce que vous aimez et admirez à son sujet en détail, en vous adressant à nouveau directement à cette personne. ("J'aime à quel point vous êtes aventureux." "Vous avez un tel don pour faire preuve d'empathie avec les gens.")

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Suivez ensuite ces quatre étapes

1. Lisez les lettres à haute voix devant un miroir, en remplaçant chaque "vous" par "je". En d'autres termes, lisez les lettres comme si elles vous étaient adressées.

2. Discutez de l'exercice avec un ami. La présence d'un ami témoin peut vous aider à voir beaucoup plus profondément vos propres tendances d'ombre. Et vous pouvez faire de même pour lui ou elle.

3. Asseyez-vous en méditation, en suivant la respiration. Demandez que le Soi intérieur, la puissance de la grâce et l'esprit du yoga soient présents en vous. Offrez au Soi les qualités que vous avez vues en vous - à la fois les qualités sombres et claires. Demandez: "Que tous les déséquilibres soient équilibrés. Que la confusion soit éclairée. Que les côtés sombre et clair de moi-même soient équilibrés, et que je puisse utiliser les dons cachés dans mon ombre au profit de tous les êtres." Une fois que vous avez fait l'offrande, asseyez-vous tranquillement pendant quelques minutes de plus.

4. Dans les heures, les jours et les mois qui suivent, restez à l'affût de tout changement intérieur subtil. Remarquez s'il y a un changement dans la façon dont vous voyez ces autres personnes ou dans la façon dont vous vous voyez.

Sally Kempton est une professeure de méditation et de philosophie du yoga de renommée internationale et auteure de Meditation for the Love of It.

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