Histoire de LA (Yoga): Kundalini Star Gurmukh Kaur Khalsa

Considérez cela comme un mardi après-midi ordinaire à la maison de Gurmukh Kaur Khalsa à Los Angeles: le bourdonnement des colibris se nourrissant dans le feuillage luxuriant de l'entrée du patio semble plus fort que le trafic sur Wilshire Boulevard, à moins d'un pâté de maisons. De nombreuses paires de chaussures forment une sorte de bord au hasard autour du patio, signe certain qu'un de ses cours de Kundalini Yoga est en cours. La porte d'entrée s'ouvre avec un tintement de carillons et là se tient Gurmukh, vêtue de vêtements indiens d'un blanc pur de sa tête en turban. Son sourire est si radieux et ses vêtements si mousseux qu'elle évoque l'image de la bonne sorcière de l'Est. Bien que la maison de Gurmukh ne soit pas Oz, vous n'êtes certainement pas au Kansas non plus.

Deux femmes la dépassent avec une accolade sur le chemin pour localiser leurs chaussures. «Avez-vous rencontré Julie et Melissa? demande-t-elle, se présentant à chacun avec une joie mal contenue. Il est facile de dire que les présentations sont l'une de ses choses préférées. Hellos et So-nice-to-meet-yous sont faits, alors il est temps de se revoir. Alors qu'elle ferme la porte, Gurmukh dit d'un air désinvolte: "Melissa est une chanteuse. Elle est vraiment douée! Je suppose qu'elle devient populaire aussi."

C'est alors qu'il devient clair que Gurmukh est soit un maître de l'euphémisme, soit a honnêtement manqué le fait que quelques millions de fans pensent déjà que Melissa (comme dans Etheridge) est vraiment très bonne, si ses Grammys sont une indication.

Gurmukh roule des yeux. «Je suis tellement ignorante», dit-elle. "Quand Courtney a appelé pour la première fois, je pensais qu'elle était cette fille de la série Friends dont tout le monde parle toujours. Ensuite, j'ai dû demander à mon mari, 'Qui est Courtney Love?'"

Le Yogini le plus populaire d'Hollywood?

Cela peut sembler étrange de la part d'une femme qui a été présentée dans pas moins que le New York Times, Vogue, W, InStyle, Spin et Rolling Stone en tant que yogi le plus célèbre d'Hollywood, qui a enseigné à Madonna, Cindy Crawford, Al Pacino, David Duchovny, les Red Hot Chili Peppers, REM ... Disons simplement qu'il est probablement plus facile de nommer l'élite hollywoodienne qui n'a pas franchi la porte de Gurmukh à un moment donné au cours de la dernière décennie.

Tout a commencé par un appel téléphonique il y a 10 ans du directeur de David Duchovny qui avait entendu parler de Kundalini Yoga et qui voulait un professeur. Gurmukh a fini par enseigner à un groupe d'acteurs de «Twin Peaks», dont Sherilynn Fenn. Elle fut bientôt entrée dans les maisons de réalisateurs, de stars, de musiciens et même de quelques experts politiques pour des cours privés en tête-à-tête. «Un appel téléphonique en a entraîné un autre, puis un autre et un autre», dit-elle. "Je ne l'ai pas cherché. C'est juste arrivé."

En savoir plus sur le Kundalini Yoga

Cela semblerait être une opportunité idéale pour influencer les plus grands pionniers, qui produiraient alors des œuvres plus éclairées. Gurmukh dit que c'est ce qu'elle pensait aussi, mais elle s'est rendu compte qu'aucun effet n'est jamais aussi direct. "Les étudiants eux-mêmes ne tiraient pas tout ce qu'ils pouvaient de l'expérience en le faisant seuls. Trop souvent, je rentrais à la maison et je sentais que je n'avais pas fait assez, parce que je n'insistais pas sur les choses que je sais dans mon cœur. les ont vraiment aidés », dit-elle. «J'ai réalisé que si j'enseigne à 100 personnes en une heure et demie, j'aide le monde plus que si j'en enseigne une seule, peu importe qui est cette personne.

Ainsi, l'année dernière, malgré l'argent et les magazines sur papier glacé, Gurmukh a cessé de donner des séances privées, disant à chacun de ses clients de haut niveau que pour faire l'expérience de tout ce que Kundalini Yoga a à offrir, ils devraient participer en classe. «C'était la fin d'un chapitre de leur vie, mais ils ont compris», dit-elle. "À un niveau très profond, ils savaient que c'était la vérité."

L'histoire de retour

Le nom de Gurmukh, qui signifie "celui qui emmène des milliers de personnes à travers l'océan mondial", lui a été donné par Yogi Bhajan, le maître sikh qui a introduit le Kundalini Yoga en Amérique. «Je sais que le nom décrit mon destin», dit-elle. Mais pour une fille de la banlieue de Chicago de Downer's Grove, trouver son destin n'a pas été facile.

«Il manquait quelque chose que je cherchais toujours», dit-elle. Sa quête de sens la conduit d'abord en Allemagne, puis de nouveau à Chicago, et finalement à San Francisco pour étudier le théâtre. À 22 ans, elle s'est mariée et a eu un petit garçon, pour que son enfant meure à 7 mois d'une malformation cardiaque congénitale. «Je n'avais aucun outil pour faire face à mon chagrin ni personne vers qui me tourner», se souvient-elle. Elle s'est donc mise seule en route pour guérir.

Son premier arrêt fut le Mexique où elle vécut parmi les Indiens d'Oaxaca, puis Hawaï où elle fut emmenée dans un zendo. Ce qui a commencé comme une brève escale est devenu une année de profonde réflexion: elle méditait sept heures par jour, grandissait et récoltait sa propre nourriture et menait une vie contemplative. Avec la bénédiction du roshi, elle a fait des plans pour aller au Japon pour devenir une religieuse zen. Mais, comme le dit la vieille blague, si vous voulez faire rire Dieu, dites-lui vos plans. Puis 28 ans, elle est revenue pour ce qu'elle pensait être une visite rapide en Californie avant de se rendre au Japon. Là-bas, elle a rencontré un vieil ami. Il a insisté pour qu'elle aille avec lui dans un ashram dont il avait entendu parler à Tucson, en Arizona, parce qu'il croyait que Dieu lui avait dit de l'emmener là-bas. «J'ai dit:« Qu'est-ce qu'un ashram? », Se souvient-elle en riant. Les deux ont chargé son bug Volkswagen et se sont rendus en Arizona,où ils sont entrés dans un cours de yoga en session. Son amie est partie au bout d'une semaine, a payé la chambre et la pension de son premier mois et elle ne l'a jamais revu.

"J'avais trouvé ce que j'avais toujours cherché."

"J'avais trouvé ce que j'avais toujours cherché." C'était en 1971. Gurmukh se souvient de ces jours passionnants à l'ashram; Yogi Bhajan avait introduit le Kundalini Yoga en Amérique du Nord juste deux ans auparavant, alors les pionniers se plongeaient dans les principes fondamentaux de la pratique: bien que Kundalini utilise les asanas traditionnels, c'est une forme très douce de yoga qui incorpore une certaine forme de Pranayama (respiration ), des mantras (mots sacrés) et des mudras (gestes symboliques de la main) dans chaque session. Cela se fait les yeux fermés et focalisés sur l'hypophyse, ou «troisième œil», pour canaliser la kundalini, «l'énergie de la conscience». «Sans ce flux constant d'énergie, vous ne pourriez pas vivre», dit Gurmukh. Plus qu'un exercice, le Kundalini Yoga est un système yogique complet,incorporant un mode de vie végétarien, des techniques de guérison etseva (service désintéressé aux autres).

Pendant deux ans, Gurmukh a travaillé à l'ashram et a enseigné le yoga à l'Université d'Arizona et dans l'établissement correctionnel de l'État, puis elle a été appelée à travailler au «centre des mères» au Nouveau-Mexique. Les cinq années qu'elle y a vécues ont été remplies de troubles personnels, alors Yogi Bhajan l'a envoyée en Inde où elle est restée quatre mois à prier, méditer et faire du yoga. Son tournant spirituel a été un yatra (pèlerinage), où elle a parcouru 17 000 pieds en trois jours pour atteindre un sanctuaire de montagne. «C'est là que les Écritures sikhs disent que Dieu a dit à Guru Gobin Singh de se réincarner pour aider le monde», explique-t-elle. "J'ai pris mes blessures et je les ai guéries là-bas."

Une star de Kundalini à Hollywood

Son voyage de retour en Amérique comprenait une escale à Los Angeles qui a duré 22 ans. "J'ai toujours été sur le chemin du retour au Nouveau-Mexique!" Elle ajoute. Elle a ouvert les portes de Yoga West, le premier centre de Kundalini Yoga à Los Angeles, où elle a été directrice pendant six ans. Là, elle a rencontré son mari, Gurushabad. Marié depuis 16 ans, le couple a une fille de 14 ans. Gurmukh est également directeur de Seva Corps of Sikh Dharma, une fondation à but non lucratif qui offre des subventions éducatives aux enfants, et est un membre fondateur de Khalsa Way, une organisation dédiée à aider les gens à offrir et à élever des enfants en bonne santé.

«Khalsa signifie« purs », donc l'objectif est de ramener la pureté dans les familles», dit-elle. "Nous aidons les mères avant même qu'elles ne conçoivent à avoir un esprit méditatif afin qu'elles puissent transférer cette énergie à leurs enfants." Le taux de participation à ses cours pré et postnatals est phénoménal - les obstétriciens locaux réfèrent les femmes enceintes à Gurmukh à la fois pour les bienfaits de l'exercice et pour les récompenses mentales et émotionnelles que le yoga confère. «Je crois que l'âme de Shannon, le bébé que j'ai perdu, a été envoyée pour m'aider. Il est venu comme mon professeur», raconte Gurmukh. «Si je suis considéré comme un bon enseignant, c'est parce que l'âge et l'expérience de la vie m'ont fait de cette façon. De plus, je pense que le fait que je sois une femme de ménage et une mère fait une différence. J'ai vécu ce que tout le monde a vécu. Mais je ont trouvé un moyen de sortir de la douleur. "

À la fin de n'importe quel cours, Gurmukh sert du Yogi Tea et des biscuits. Cela donne aux gens une chance de «revenir sur terre», explique-t-elle, et aussi une chance de se connaître. Les cours du vendredi soir, cependant, sont suivis d'un festin végétarien complet. «C'est du vrai yoga - union avec vous-même et avec les autres», dit Gurmukh, qui en ce moment fait plusieurs choses à la fois, s'assurant que tout le monde a une assiette et présentant un seul homme à une seule femme. (Elle avoue une faiblesse pour le matchmaking: "J'adore quand les couples se rencontrent au cours de yoga!")

La foule réservée aux places debout montre clairement pourquoi elle s'est lancée dans l'ouverture d'un nouveau centre, appelé «Golden Bridge: The Heart of Yoga», à quelques pâtés de maisons de sa maison en milieu urbain: le besoin de plus d'espace. Son nouveau studio est le dernier ajout aux 350 centres de Kundalini Yoga à travers le monde. «Je ne suis qu'un seul dans une grande grande roue», dit-elle. "Les gens ont envie d'appartenir. Ils ont besoin d'endroits où ils peuvent aimer et guérir ensemble. Tant de gens cherchent, comme moi, quelque chose de plus, et ils le trouvent dans le yoga et la méditation."

Gurmukh s'arrête un instant pour souligner un point: "Plus que de découvrir le yoga, je veux que mes élèves découvrent ce que Yogi Bhajan m'a appris: que nous sommes des êtres spirituels ici pour vivre une expérience humaine." Elle sourit à nouveau et dit d'un ton maternel: «Notre droit d'aînesse est le bonheur».

Voir aussi une interview avec Gurmukh  The Gong Show.

Samantha Dunn est une écrivaine indépendante à Malibu, en Californie, dont le travail apparaît dans Shape, InStyle, Women's Sports and Fitness et Bikini. Son premier roman, Failing Paris, a été publié par Toby Press.

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