Relooking ayurvédique pour le diabète

Avec mes yeux fermés et mes muscles fondant dans la table sous moi, je ne suis que vaguement conscient des quatre mains qui travaillent doucement de l'huile de sésame chaude sur mon corps. Le mouvement rythmique du massage apaise mon esprit occupé, et pendant un moment je me sens complètement satisfait. Je poussai un profond soupir d'abandon. C'est l'un des moments les plus doux d'un panchakarma ayurvédique (un processus de désintoxication profond) et c'est en quelque sorte une récompense pour les quatre semaines que j'ai passées sur un régime restrictif et un programme de style de vie. J'ai travaillé dur pour préparer mon corps et mon esprit pour cette semaine dans un centre de guérison ayurvédique et j'apprécie la facilité de l'expérience lorsque soudainement - sans avertissement ni le nœud habituel dans ma gorge - je me brise en un flux constant de larmes.

Pourtant, je me sens en paix. Ce type de réponse à l'expérience du panchakarma, me dira-t-on plus tard, est courant et est considéré comme faisant partie du processus thérapeutique que l'Ayurveda, l'approche holistique de la médecine vieille de 5000 ans en Inde, encourage. Les larmes apportent un soulagement et un sentiment d'acceptation de mon histoire - l'histoire qui m'a amené ici à Boulder, Colorado, à la recherche de guérison.

J'avais 19 ans, en deuxième année d'université à Boston, loin de ma famille et mes amis. Comme beaucoup d'étudiants, j'ai étudié dur, travaillé plusieurs emplois à temps partiel, je suis resté éveillé tard et je vivais du bar à salade de la cafétéria et des dîners de premier rendez-vous. Au milieu du semestre d'automne, j'ai réalisé que j'étais extrêmement fatigué. Marcher quelques pâtés de maisons était épuisant et monter les deux volées d'escaliers menant à mon dortoir me laissait essoufflé. Quelques semaines plus tard, alors que dans l'appartement d'un ami enfilait mon costume avant une fête d'Halloween, je me suis tenu devant un grand miroir pour la première fois depuis des mois et j'ai vu un murmure émacié d'une fille qui regardait en arrière.

Un diagnostic difficile

Le lendemain, le médecin de la clinique du campus m'a dit que j'avais un cas grave d'acidocétose, une maladie potentiellement mortelle mais réversible qui survient lorsque vous maintenez un taux de sucre dans le sang très élevé pendant plusieurs jours. Je me sentais mal depuis septembre. Après avoir noté que mon taux de sucre dans le sang était de l'ordre de 600 (70 à 120 est considéré comme normal), le médecin a dit qu'il était surpris que j'aie pu entrer dans la clinique.

J'ai passé les semaines suivantes dans un hôpital, où j'ai reçu un diagnostic de diabète de type 1, une maladie auto-immune qui fait que le pancréas cesse la production d'insuline. Sans insuline, une hormone qui permet au corps de stocker et d'utiliser le glucose comme énergie, le sucre s'accumule dans le sang. Avec cela vient le risque d'acidocétose, qui, avant la découverte des injections d'insuline, était inévitablement fatale. Cependant, même avec des injections d'insuline, les diabétiques peuvent endurer une longue liste de complications possibles, telles qu'une maladie rénale, la cécité et des lésions nerveuses pouvant conduire à une amputation. J'avais grandi en sachant ce que la maladie pouvait faire à quelqu'un. Mon père avait été diagnostiqué avant d'entrer au lycée. À la fin de la quarantaine, son pied gauche a dû être amputé, il dépendait d'une dialyse deux fois par semaine et il avait subi une transplantation rénale.Il est mort des complications de la maladie quand j'avais cinq ans.

Attrapée par le souvenir de mon père et désireuse de plaire à tout le monde autour de moi, j'étais déterminée à être la patiente parfaite, faisant tout ce que mes médecins me demandaient: je vérifiais ma glycémie plusieurs fois par jour avec un test de piqûre au doigt, compté les glucides (lorsqu'ils sont digérés, les glucides se transforment en glucose ou sucre) et injecté de grandes quantités d'insuline dans mes bras, mes cuisses, mon estomac et mes fesses le matin, aux repas et avant le coucher. Mais au cours de ces deux premières années, mon taux de sucre dans le sang a augmenté et baissé de manière erratique, et il est vite devenu clair que mes médecins devinaient simplement à quel point mes doses devraient être grandes ou petites. Trop d'insuline avant le yoga, par exemple, et mes sucres atteindraient dangereusement des niveaux de coma presque hypoglycémiques, me laissant pâle, trempé de sueur, tremblant et sur le point de m'évanouir.Une petite gorgée de jus d'orange ramènerait ma glycémie en 10 minutes, mais souvent je trouvais que j'avais trop bu et que ma glycémie était à nouveau élevée. De plus, mes médecins ont insisté sur le fait que je pourrais faire mieux que moi.

Avant longtemps, j'ai abandonné. J'ai arrêté d'essayer de faire les choses correctement, et j'ai complètement arrêté de parler de diabète, changeant rapidement de sujet si quelqu'un me posait la question. Je me suis désengagé de mon corps incontrôlable et je me suis habitué à une hyperglycémie occasionnelle, souvent accompagnée de fortes sautes d'humeur, de transpiration, de manque de concentration et de vertiges. J'ai fait un test de piqûre au doigt peut-être tous les deux jours, j'ai laissé la plupart des injections d'insuline glisser et j'ai satisfait ma dent sucrée tous les jours. Pendant un moment, la maladie est passée au fond de mon esprit et je me suis sentie à nouveau normale.

Quand la lune de miel est terminée

Ignorer le diabète était en fait assez facile à l'époque. J'ai appris depuis que j'étais probablement dans ce qu'on appelle une phase de lune de miel, pendant laquelle le pancréas continue de produire une petite quantité d'insuline. Mais sous mon profond déni de la maladie, je souffrais de dépression. Personne ne semblait avoir rien remarqué pendant ces trois premières années de lune de miel, et même mes analyses de sang trimestrielles semblaient relativement normales. (Appelé A1C, ce test mesure la glycémie moyenne d'une personne, et non les fluctuations constantes entre les niveaux de sucre élevés et les plus bas.)

Et puis, sans avertissement, quelque temps après avoir obtenu mon diplôme et déménagé à San Francisco, la lune de miel était terminée: soudainement, mes A1C ont montré des moyennes de glycémie de plus en plus élevées. J'ai recommencé à contrecœur des tests de piqûre au doigt et de multiples injections - jusqu'à 10 injections d'insuline par jour. Mais ma glycémie et mon humeur étaient encore trop fortes. Je savais que si cela continuait, dans quelques années, je me retrouverais souffrant de nombreuses complications que mon père a traversées. J'avais besoin d'aide.

À peu près à cette époque, j'ai commencé à lire sur l'Ayurveda, la science sœur du yoga et un système de guérison qui examine la nature physique, émotionnelle et spirituelle d'une personne pour se soigner dans son ensemble. Il était évident que ce que je faisais ne fonctionnait pas, et l'idée de traiter le diabète de manière holistique semblait séduisante. Alors avec une profonde inspiration - et après encore deux ans de procrastination - j'ai franchi le pas. Je savais que j'avais besoin de changer de l'intérieur. J'avais besoin d'un relooking ayurvédique qui guérit l'âme, change les habitudes et transforme la vie.

Divulgation complète: aussi motivée que j'étais, je n'aurais probablement pas opté pour un traitement ayurvédique complet si je n'avais pas rejoint le personnel de Yoga Journal et obtenu une mission pour écrire cette histoire. La mission a payé le traitement et m'a donné le temps dont j'avais besoin pour le faire. Sachant maintenant comment cela a changé ma vie, je ne peux pas croire que je n'en avais pas fait une priorité plus tôt.

Après avoir consulté mon endocrinologue et obtenu son accord, j'ai interviewé divers praticiens avant de choisir de travailler avec John Douillard, un médecin ayurvédique qui a reçu sa formation en Inde, est titulaire d'un doctorat en médecine ayurvédique de l'Open International University et codirigé Deepak Chopra's. Centre ayurvédique pendant huit ans, avant d'ouvrir son LifeSpa à Boulder.

Mis à part mes références, j'ai fait confiance à Douillard après l'avoir rencontré et avoir senti qu'il se souciait vraiment de moi, de mes objectifs et de mon bien-être émotionnel. Cela m'a permis de me détendre et de donner des réponses honnêtes aux questions qu'il me posait alors qu'il élaborait un profil comportemental, mental, émotionnel, physique et de performance pour déterminer ma prakriti (constitution). (Lorsque vous optez pour une consultation ayurvédique, attendez-vous à ce que le praticien vous pose des questions sur tout, de votre horaire de sommeil et de votre régime alimentaire à la façon dont vous gérez les situations difficiles et le temps que vous appréciez le plus.) Parce que je lui faisais confiance et sentais qu'il me comprenait, j'ai fait confiance son analyse de ma constitution: kapha-pitta .

Sans juste cause

Personne ne sait exactement pourquoi une personne développe le diabète de type 1 et une autre non. Avoir une prédisposition génétique, comme moi, pourrait avoir quelque chose à voir avec cela. Selon l'American Diabetes Association, un homme atteint de diabète de type 1 a 1 chance sur 17 de le transmettre à son enfant; une femme atteinte de diabète de type 1 a 1 chance sur 25 de le transmettre à son enfant si l'enfant est né avant que la femme ait 25 ans. Après cela, le risque est de 1 sur 100. La plupart conviennent cependant qu'il est impossible de le faire. prévenir, contrairement au diabète de type 2 plus répandu, qui peut souvent être évité ou même inversé par l'exercice, la réduction du stress et une diminution de l'apport calorique.

La cause sous-jacente du type 1, selon la pensée ayurvédique, est un déséquilibre kapha . Kapha est l'un des trois doshas , ou éléments, qui composent votre constitution: vata (associé à l'air et à la fraîcheur); pitta (associé au feu et à la chaleur); kapha(associé à la terre, à l'eau et à la stabilité). «Le diabète de type 1 commence généralement par un déséquilibre kapha pendant l'enfance, qui est la période de la vie kapha», explique Douillard. «Si le régime alimentaire est mauvais et qu'un enfant mange beaucoup d'aliments produisant du kapha comme le sucre, l'énergie du kapha peut s'accumuler dans l'estomac, ce qui met beaucoup de pression sur le pancréas. Elle congestionne également le canal biliaire, où le pancréas sécrète insuline. Lorsque cela se produit, un déséquilibre secondaire se produit dans le pitta dosha. "

Le pitta déséquilibré, dit Douillard, compromet le foie, met plus de pression sur les reins et dirige le kapha dans la voie biliaire, provoquant à nouveau un dysfonctionnement du pancréas. Tout cela peut durer des années et est souvent exacerbé par le stress qui commence dans l'enfance. «Dans l'Ayurveda, on pense que le stress est la cause de 80 pour cent des maladies», dit Douillard. «Lorsqu'elles sont stressées, les glandes surrénales produisent un excès d'hormones anti-stress qui sont toxiques, acides et compromettent le drainage lymphatique. Sans un bon drainage, le kapha remonte dans l'estomac, l'intestin grêle, les reins et enfin le pancréas. Les toxines sont finalement stockées dans les graisses et conduisent à des maladies, comme le diabète.

Les éléments clés d'un régime ayurvédique pour le type 1 sont donc la réduction du stress et le traitement des déséquilibres dosha, dans le but de stabiliser la glycémie et de minimiser les complications. «En Ayurveda, nous essayons de démêler les facteurs de stress présents dans le corps», explique Douillard. "En éliminant le stress, nous espérons réinitialiser les cellules du pancréas."

Entre de bonnes mains

John Douillard m'a averti dès le début que la voie ayurvédique n'allait pas être une solution miracle. Il a conçu un plan agressif de six mois qui comprenait un mois de traitement appelé purvakarma , ou actions préparatoires, pour me préparer à une semaine de désintoxication et de restauration appelée panchakarma , ou cinq actions, au LifeSpa de Douillard. Lorsque Douillard a fait sa première consultation, il a noté que mes trois doshas étaient tous deux déséquilibrés. Vata était le plus déséquilibré à l'époque, nous l'avons donc abordé avant de traiter les composants pitta et kapha du diabète.

Le purvakarma a commencé par quelques premières étapes faciles qui comprenaient un nouvel horaire de sommeil qui me permettait d'aller au lit à 22 heures et de me réveiller à l'aube, de prendre des herbes (amalaki, gurmar et neem) à chaque repas, et en suivant les directives diététiques simples qui m'exigeaient. pour manger des aliments entiers de saison. Tous les quelques jours, je vérifiais avec Douillard par téléphone et par e-mail pour voir si nous devions apporter des modifications ou des ajustements.

J'ai avalé consciencieusement les herbes, même si elles m'ont donné la nausée au début. (Au bout de deux semaines, mon corps s'est habitué à eux.) Ils se sont certainement avérés utiles - j'ai surveillé attentivement ma glycémie et je les ai vus devenir incroyablement stables (pas de hauts ou de bas extrêmes) au cours des 10 premiers jours. Après deux semaines, nous savions que les herbes fonctionnaient, alors Douillard en a ajouté quelques autres, ainsi que de nouvelles directives diététiques: profitez au maximum de trois repas carrés - pas de collations entre les repas - en prenant 20 minutes à manger à table dans un cadre détendu et sans distraction. Dînez à des heures régulières; évitez le sucre, le riz et les pommes de terre; et mangez plus de légumes-feuilles, de fenugrec et de curcuma avec du lait bouilli. Dégustez le dessert et de petites portions de poisson ou de viande rouge maigre le midi, mais avec modération.

Ces changements étaient un peu plus difficiles à intégrer. J'avais déjà une alimentation équilibrée, mais je n'avais pas bu un verre de lait depuis des années - je n'ai jamais été un grand fan de ce produit. Peut-être que le plus grand défi était de s'asseoir pour un repas tranquille, sans musique, sans journaux ou sans télévision. Au début, c'était tout simplement ennuyeux, mais j'ai finalement trouvé la joie de goûter et de vraiment savourer chaque bouchée avec l'idée que c'était un médicament. Au cours des deux semaines suivantes, j'ai vu mes sucres non seulement se stabiliser mais aussi diminuer, en moyenne, d'environ 50 points. Cela signifiait que je pouvais réduire mes doses d'insuline d'environ 25%. J'étais ravi. J'étais tellement contente de ces résultats que j'attendais avec impatience les herbes et mangeais avec bonheur selon la prescription de Douillard. Et pour la première fois,J'ai vraiment commencé à me connecter et à ressentir les changements subtils qui se produisaient dans mon corps.

Mes humeurs, j'ai remarqué, semblaient également se stabiliser, ce qui permettait de répondre plus facilement aux questions de mes amis, de ma famille et de mes collègues sur toutes ces herbes, sauter les pâtisseries du matin et cette chose appelée Ayurveda. Répondre à leurs questions m'a fait parler à nouveau du diabète. Pour la première fois, je n'essayais pas de fuir ma maladie. Un nouveau sentiment de paix et d'acceptation était présent.

Des habitudes qui guérissent

La quatrième semaine de mon purvakarma comprenait un programme de nettoyage à domicile pour me préparer au panchakarma à Boulder. Je me suis levé avant l'aube, faisant un massage à l'huile de sésame avant la douche appelé abhyanga et grattant ma langue pour enlever tout ama(matière partiellement digérée qui s'accumule pendant la nuit et est considérée comme toxique). Le petit-déjeuner a commencé avec quelques cuillerées de ghee (beurre clarifié), mon mélange de tisane et des aliments d'une longue liste que Douillard m'a donnée. J'ai surtout mangé de l'avoine, du kitchari (riz et lentilles) et de copieuses soupes de légumes. À l'exception du ghee du matin, le régime était sans gras, ce qui m'a laissé faim et fatigué. Douillard m'a suggéré de boire beaucoup d'eau chaude tout au long de la journée, mais j'avais toujours envie de graisses et de protéines. C'était probablement la partie la plus stricte et la plus frustrante de toute l'expérience, et je devais continuer à me rappeler que ce régime ne serait pas éternel. Au cinquième jour, ma peau était visiblement plus brillante et, d'une manière ou d'une autre, ma faim a disparu. La nuit avant mon vol pour le Colorado, j'ai pris l'huile de ricin recommandée pour nettoyer mon système digestif,et est parti pour l'aéroport juste après que l'effet laxatif s'est dissipé.

Au moment où j'ai atterri, je me sentais faible. Mais j'attendais avec impatience mes traitements - beaucoup d'huile chaude, des bains de vapeur et des massages. Bien fait, dit Douillard, le panchakarma est le bouton ultime de redémarrage - détoxifiant et brûlant les graisses, libérant ainsi les toxines et les émotions stockées, et apportant un état de clarté et de calme. «Cela permet au corps et à l'esprit de plonger dans une profonde relaxation», explique Douillard. «À ce niveau, nous pouvons nettoyer les toxines stockées dans les tissus du corps sous forme de graisse - pour libérer un stress profondément ancré.

Ce qui me ramène aux larmes. Tandis que j'étais couvert d'huile sur la table lors de mon premier jour à LifeSpa, appréciant le shirodhara qui suivait l'abhyanga à quatre mains, mon esprit tourna autour de souvenirs de la difficulté des dernières années. Certaines des pensées qui ont surgi avaient à voir avec le diabète; d'autres, avec ma famille et mes amis. À la fin, j'étais épuisée mais optimiste et prête à me diriger vers le grand lit qui m'attendait à l'hôtel en bas de la rue.

L'auto-enquête est une grande partie du panchakarma. À mi-chemin du deuxième jour - après plus d'huile, plus de vapeur, plus de massage - je tenais un journal comme une folle. Les émotions se libéraient et je pleurais beaucoup. Heureusement, j'ai rencontré Douillard presque tous les jours pour ajuster mes herbes, faire un diagnostic de pouls et parler de ce qui se passait pendant mes traitements, dans mon journal et dans mes rêves.

Une nuit, à peu près à la moitié de la semaine, j'ai rêvé de mon père, une première pour moi. Ce n'était rien de spécial - juste quelques minutes de lui à plaisanter avec un moi adulte et en me tendant ses objets préférés de sa vieille boîte à outils. C'est une relation que j'ai toujours imaginée, même fantasmée, mais que je n'ai jamais vécue. Quand je me suis réveillé, j'ai pleuré, et la perte que je portais avec moi me semblait nettement plus légère. Dans l'après-midi, Douillard m'a rassuré que l'effusion émotionnelle était assez courante pendant le panchakarma. C'est au cours de nos séances que j'ai pu comprendre ces émotions intenses et les histoires qui y sont associées dans le cadre de mon chagrin puis, tout naturellement, les laisser partir. Je commençais à me sentir à nouveau guérie.

Trouver la plénitude

Le reste de la semaine, j'ai été couverte de l'huile de sésame que Douillard appliquait sur mon corps chaque jour. Je portais un bandana sur mes cheveux et je traînais dans un vieux pyjama qui ne souffrirait pas de taches d'huile. Je me réveillais tous les jours vers 7 heures du matin, encore couvert d'huile, pour faire la séquence des asanas, Pranayama, et méditation prescrite par Douillard. J'ai continué mon régime principalement kitchari et, après mes traitements du matin, je retournais directement à l'hôtel pour faire un journal et, encore une fois, je faisais les pratiques de yoga pendant plusieurs heures jusqu'au dîner. Puis j'ai pris un bain et j'ai eu un lavement appelé basti, j'ai résisté à l'allumage de la télévision et je me suis endormi avant 21 heures - tous les jours.

Dire que mes journées étaient répétitives est un euphémisme. J'aurais facilement pu devenir fou, mais, pour la plupart, je me suis retrouvé calme et content d'être dans ma chambre, à côté du feu, profitant simplement de l'idée que mon seul travail pour cette semaine était de prendre soin de moi . Les émotions et les souvenirs ont continué à aller et venir. Je ressentais, j'observais et j'abandonnais les sentiments - en particulier ceux de remords et de ressentiment à propos de ma maladie. Mon esprit est devenu très calme et clair, comme un lac de montagne, et j'ai eu l'impression de repartir à neuf. Le cinquième jour, je suis vraiment heureuse - de tout. J'ai fait une petite promenade et j'ai failli éclater de joie quand je me suis arrêté pour parler à un homme et à son chien sur le trottoir.

Au cours de mes derniers jours de panchakarma, je me suis senti incroyablement énergique, excité de rentrer à la maison et de revenir à la vie quotidienne. Douillard a déclaré que cette anxiété était typique, mais que les 48 heures suivantes étaient cruciales pour terminer la désintoxication et stimuler le mouvement lymphatique. J'ai donc attendu patiemment un peu plus, en restant détendu et ouvert aux traitements finaux.

Le retour à la vie normale était bouleversant. Alors que j'étais reconnaissant d'incorporer les graisses et les protéines dans mon alimentation, j'ai trouvé le monde autour de moi vertigineux et bruyant, en particulier à l'aéroport de Denver, où les voyageurs criaient dans les téléphones portables et les écrans plats annonçaient les nouvelles du monde dans lequel je me retirais. . Mais à ma quatrième journée complète à la maison, un nouveau rythme s'est installé, un rythme plus lent qu'avant et qui n'a pas beaucoup changé depuis.

Quand je suis rentré à la maison après le panchakarma, ma glycémie a continué à se normaliser. Deux tests A1C ultérieurs ont révélé que ma moyenne de glycémie avait chuté de près de 100 points et que je suis maintenant hors de la zone de danger. Vous pourriez même m'appeler en bonne santé. Quand mon endocrinologue a vu les résultats, elle m'a étreint. Certes, les chiffres pourraient toujours être meilleurs et mes taux de sucre dans le sang ne sont toujours pas parfaits, mais j'ai appris à laisser tomber cela aussi. Au lieu de cela, ils sont stables, sous contrôle serré, et j'ai maintenant besoin de moitié moins d'insuline que ce que je prenais avant de commencer ma cure de jouvence ayurvédique.

Un bel équilibre

Cela fait presque un an depuis mon panchakarma. Mes sucres se sont considérablement stabilisés, ce qui a permis à mon endocrinologue et à moi de déterminer plus facilement mes doses d'insuline. Et je suis plus conscient des creux et des hauts de sucre ainsi que des sentiments qui surgissent autour de ma relation avec le diabète. Les herbes sont plus une affaire hebdomadaire pour garder ma digestion saine, j'allume parfois la télévision ou la radio pendant le dîner et je me laisse dormir la plupart des week-ends et des occasions spéciales. Mais j'ai continué avec les recommandations diététiques de Douillard, la méditation, les asanas, les pratiques de pranayama et quelques soins personnels. Nous nous enregistrons de temps en temps par e-mail, et j'espère faire un autre panchakarma un jour. Après tout, l'Ayurveda est quelque chose dans lequel vous vous engagez et que vous vivez pour une bonne santé.

J'ai aussi perdu un peu de poids. Je le note non pas parce que j'avais l'intention de le faire, mais parce que je me sens plus fort que jamais. Je pense que c'est peut-être mon poids idéal pour utiliser l'insuline pour traiter l'énergie. Je me sens aussi plus léger énergiquement et émotionnellement. Ma pratique du yoga est devenue savoureuse; mon cycle menstruel est maintenant régulé; et j'ai réussi à éviter la plupart des rhumes et des grippes depuis mon retour.

Mais surtout, j'ai trouvé un équilibre dans toute ma vie, ce qui a également rendu beaucoup plus facile la poursuite d'un style de vie ayurvédique. Ce fut une fin heureuse pour ce chapitre de mon histoire. Avant, en ce qui concerne le diabète - et beaucoup d'autres choses personnelles - j'avais peur de regarder directement le présent et évitais certainement de regarder dans le futur, craignant ce que je pourrais trouver en réserve. Au lieu de cela, je me suis attardé sur mon passé personnel et médical et sur tout le stress qui l'accompagnait. Aujourd'hui, maintenant libéré de ce stress, j'ai une sorte de courage qui m'a permis de rester présent avec tout ce qui se passe: les faibles taux de sucre dans le sang occasionnels, les injections quotidiennes d'insuline et tout ce qui aurait pu me jeter une boucle auparavant. .

De plus, l'idée d'être normal n'a plus le même poids qu'auparavant. Au lieu de cela, il y a une célébration de ma nature unique, qui comprend simplement le diabète. Avec cela, je suis une femme plus calme, beaucoup plus à l'aise, mieux équipée, physiquement et émotionnellement, pour gérer l'intrigue qui se déroule ensuite. Et j'ai certainement hâte d'y être.

Lauren Ladoceour est rédactrice adjointe du Yoga Journal. Après avoir écrit cet article, elle a vérifié sa glycémie; c'était un 116 sain.

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