Vaincre l'arthrite

Après avoir vu l'arthrose défigurer et affaiblir sa mère, Virginia McLemore pensait que son destin était scellé. «En vieillissant, je pensais que je serais paralysé un jour aussi», dit le professeur de yoga et ergothérapeute de 66 ans à Roanoke, en Virginie. Ainsi, il y a dix ans, lorsque les premiers signes d'arthrose (la forme la plus courante d'arthrite) sont apparus - sous forme de saillies osseuses sur les articulations de ses doigts - elle s'est préparée au pire. Mais le pire n'est jamais arrivé. McLemore ressentit plus de contrariété que d'agonie à cause de l'arthrose dans ses mains. Depuis lors, la maladie s'est propagée à ses poignets, à son genou droit et à sa cheville gauche, mais cela ne l'a pas ralentie. Elle fait toujours de la randonnée, du vélo et de la natation chaque fois qu'elle en a l'occasion. Elle plaisante sur la façon dont son médecin secoue la tête avec incrédulité quant à sa flexibilité et son niveau d'activité. "Mon médecin pense que j'ai une incroyable tolérance à la douleur », dit-elle en riant,« mais c'est vraiment le yoga ».

L'arthrose, dont la cause n'est pas entièrement comprise, touche un nombre effarant de personnes. Selon le Centre national de prévention des maladies chroniques et de promotion de la santé, environ 27 millions d'adultes américains souffrent de la maladie, dont environ un sur trois âgé de 65 ans ou plus. Pour une maladie chronique aussi courante (ce qui signifie qu'elle est gérée plutôt que guérie), il existe peu de traitements efficaces. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens, tels que l'ibuprofène et le naproxène, peuvent apporter un soulagement temporaire de la douleur, mais ne contribuent guère à améliorer les perspectives à long terme.

Les personnes souffrant d'arthrose qui pratiquent le yoga trouvent qu'il apaise les symptômes physiques et émotionnels, explique Sharon Kolasinski, rhumatologue à la faculté de médecine de l'Université de Pennsylvanie à Philadelphie. "Le yoga exerce non seulement en toute sécurité les muscles, les ligaments et les os dans et autour des articulations, mais déclenche également une réponse de relaxation qui peut aider à réduire la douleur et à améliorer le fonctionnement."

McLemore a commencé à pratiquer le yoga il y a 20 ans afin de rencontrer des gens et de rester en forme. Mais après avoir réalisé à quel point ses articulations ont bénéficié de la pratique, elle est devenue sérieuse. En 2006, elle a suivi un cours de formation de professeur de hatha yoga. Et aujourd'hui, en plus d'enseigner des cours réguliers, elle donne des ateliers pour les personnes souffrant d'arthrose. Elle attribue au yoga l'avoir sauvée du destin qui a frappé sa mère. «Je ne sais pas si je serais mobile maintenant sans le yoga», dit-elle.

Doux pour les articulations

Une articulation arthrosique est une articulation dans laquelle le cartilage amortissant les extrémités des os a perdu de son élasticité et s'est détérioré. Le cartilage, contrairement à la plupart des autres tissus du corps, n'a pas son propre approvisionnement en sang. Au lieu de cela, il repose sur le lubrifiant naturel de l'articulation (appelé liquide synovial) pour transporter les nutriments et les déchets dans et hors de la zone. Le génie des articulations est que plus elles se plient, plus le fluide circule à travers elles, augmentant la capacité de mouvement encore plus grand - un système sans couture. Sans couture, sauf qu'en vieillissant, vous avez tendance à moins bouger et les articulations n'ont pas la même circulation de liquide. De plus, au fil du temps, vos articulations souffrent de plus en plus d'usure, y compris celle due à des désalignements mineurs, comme avoir une hanche plus haute que l'autre ou marcher avec les pieds écartés.Complétez le tout avec une propension génétique à la maladie, et le résultat peut souvent être une arthrose.

Bien que le mouvement soit un bon remède contre l'arthrose, certaines formes de mouvement sont meilleures que d'autres. «L'extrême amplitude de mouvement du yoga envoie du liquide dans les coins et les crevasses obscurs de chaque articulation», explique Loren Fishman, médecin à l'Université Columbia spécialisée en médecine de réadaptation et co-auteur de Yoga for Arthritis. Cela donne au yoga un avantage thérapeutique par rapport à d'autres formes d'exercice, comme la marche, le vélo ou même le tai-chi, qui font tous balancer les articulations, mais d'une manière plus limitée.

Ellen Saltonstall, enseignante certifiée d'Anusara à Manhattan et co-auteur de Fishman, atteste des pouvoirs du yoga pour freiner la douleur et la raideur de l'arthrose. Saltonstall, 60 ans, souffre d'arthrose aux mains, à un pied et au bas du dos. Elle gère la maladie avec une combinaison d'anti-inflammatoires légers et de yoga, pratiquant souvent de 60 à 90 minutes par jour. Sans elle, la douleur et la raideur s'installent immédiatement. «Je trouve qu'une pratique quotidienne m'aide le plus. Quand je saute quelques jours, j'ai l'impression d'avoir vieilli 10 ans», dit-elle.

Médecine en mouvement

Seules quelques petites études sur le yoga et l'arthrose ont été réalisées, mais les recherches existantes montrent de gros bénéfices. Kolasinski, avec Marian Garfinkel, une enseignante intermédiaire senior d'Iyengar à Philadelphie, a dirigé l'une des études les mieux conçues à ce jour. Ils ont recruté sept femmes souffrant d'arthrose du genou, dont aucune n'avait pratiqué le yoga auparavant. Pendant 90 minutes, deux fois par semaine, Garfinkel a dirigé le groupe à travers une séquence qu'elle a conçue pour augmenter leur amplitude de mouvement dans le genou. En utilisant des accessoires, tels que des chaises, des couvertures, des blocs et des sangles, les femmes ont pratiqué Virabhadrasana II (Warrior Pose II), Baddha Konasana (Bound Angle Pose) et Dandasana (Staff Pose) ainsi que de nombreuses autres poses.

Le groupe d'étude était petit, mais les résultats, publiés en 2005 dans le Journal of Alternative and Complementary Medicine, étaient inspirants. Après seulement huit semaines de yoga, les femmes ont signalé une baisse de 46% de la douleur et une réduction de 39% de la raideur. «Ce qui était le plus excitant, c'est qu'ils sont devenus plus à l'aise dans leur corps», dit Kolasinski. «Avant l'étude, l'une des femmes avait peur de se mettre à terre - peur que si elle descendait, elle ne se relève jamais. La chance d'aider les gens à se sentir autonomes dans leur corps n'a pas de prix.

Le plus grand avantage du yoga est peut-être sa capacité à amener les patients à examiner leurs habitudes de vie. Matthew Taylor, président de l'Association internationale des thérapeutes de yoga, conseille aux professeurs de yoga de regarder au-delà de l'approche normative de «Pratiquez X asana pour l'articulation Y arthritique». Au lieu de cela, dit-il, l'accent devrait être mis sur la création d'un environnement où les personnes atteintes d'arthrose peuvent se poser les questions plus importantes, telles que les comportements qui contribuent à leur douleur. Être trop sédentaire rend-il leurs articulations raides et douloureuses à cause d'un manque de mouvement lubrifiant? Poussent-ils leur corps trop fort, ce qui peut fatiguer les articulations? Taylor encourage également les gens à regarder leur alimentation, expliquant que les sucres simples et certains types de graisses peuvent exacerber l'inflammation et entraîner une douleur et une immobilité accrues. "Si vous're un ultra-marathonien de 46 ans souffrant d'arthrite, vous devez vous demander pourquoi vous vous faites ça à vous-même », dit-il.

Pratiquez l'amour de soi

Taylor se tourne vers les yamas et les niyamas, les fondements éthiques du yoga, pour obtenir des conseils, en particulier ahimsa (non-charme), santosha (contentement) et Ishvara pranidhana (dévotion).

Pour les personnes souffrant d'arthrose, dit-il, s'asseoir dans un fauteuil inclinable pendant trois heures peut être une forme de violence pour le corps. De même, la violence peut se produire dans le studio de yoga lorsque les gens ne pratiquent pas le santosha et n'honorent pas leurs limites. Et le concept d'abandon approprié est crucial pour les personnes souffrant d'arthrose, dit Taylor, car elles ont surtout besoin de prendre le temps de ralentir, de créer de l'espace et de se demander: «Est-ce que je laisse mes limites définir qui je suis et ce que je vois comme possible ? "

S'il y a déjà eu quelqu'un qui refuse catégoriquement de se définir par son diagnostic d'arthrose, c'est Virginia McLemore. Elle dit que ses médecins l'ont avertie qu'elle aurait éventuellement besoin d'une intervention chirurgicale, mais ce n'est pas encore le cas. «Je m'entends très bien», dit-elle. "Je ne peux pas m'empêcher de penser: ça doit être le yoga."

Catherine Guthrie écrit sur la santé et enseigne le yoga à Bloomington, Indiana.

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