Guérir les traumatismes de la vie avec le yoga

Quand Sara parle des bienfaits de la pratique du yoga, la jeune femme de 56 ans de Boston utilise les mêmes termes que les autres yogis: être ancrée et présente, prendre conscience de son corps et de sa force, se sentir calme et maîtriser ses pensées. Mais en tant que victime d'abus physique et sexuel qui souffre de trouble de stress post-traumatique (TSPT), Sara vit ces choses un peu différemment.

Pour Sara - qui a demandé que son vrai nom ne soit pas utilisé - être ancrée signifie littéralement sentir ses pieds sur le sol; être présente, c'est savoir où elle est et ce qui se passe autour d'elle. Ce sont des choses qu'elle ne peut pas ressentir lorsqu'elle est soudainement replongée dans le passé, revivant des épisodes de violence de son ex-mari, comme la nuit où il l'a poursuivie à travers la maison et a poussé toutes les portes derrière lesquelles elle s'était cachée.

«Il peut être très difficile de rester dans son propre corps lorsque vous avez des flashbacks», dit-elle. "L'éclairage change et vous avez l'impression de ne même pas être dans la pièce." Les flashbacks de Sara viennent avec peu d'avertissement et peuvent être déclenchés par tout ce qui lui rappelle l'abus.

Cette douloureuse revivre des événements est un symptôme courant du SSPT, un trouble anxieux chronique qui peut se développer après qu'une personne est impliquée dans un événement traumatique, qu'il s'agisse d'une agression sexuelle ou physique, d'une guerre, d'une catastrophe naturelle ou même d'un accident de voiture. Les traitements existants - qui incluent la thérapie de groupe et individuelle et des médicaments comme le Prozac - ne fonctionnent que pour certains patients.

Le yoga peut faire une grande différence, selon des recherches récentes. Dans une étude publiée l'année dernière dans les Annals of the New York Academy of Sciences , un éminent spécialiste du SSPT a découvert qu'un groupe de patientes ayant suivi huit cours de hatha yoga présentait une amélioration significative des symptômes, y compris la fréquence des pensées intrusives et la gravité. de nerfs claquants - qu'un groupe similaire qui a eu huit séances de thérapie de groupe. L'étude a également rapporté que le yoga peut améliorer la variabilité de la fréquence cardiaque, un indicateur clé de la capacité d'une personne à se calmer.

«C'est un domaine vraiment prometteur que nous devons examiner», déclare Rachel Yehuda, professeur de psychiatrie à la Mount Sinai School of Medicine et directeur du programme PTSD au James J. Peters Veterans Affairs Medical Center dans le Bronx. Les soldats rentrant d'Irak ont ​​des taux élevés de SSPT et d'autres problèmes de santé mentale; une étude a rapporté le total à un sur cinq. Les vétérans d'autres guerres continuent de souffrir du SSPT - parfois aggravé par les nouvelles d'Irak qui leur rappellent leurs propres expériences.

Les résultats les plus frappants de l'étude étaient les propres descriptions des patients de la façon dont leur vie a changé, dit l'auteur, Bessel van der Kolk, professeur de psychiatrie à la Boston University School of Medicine et directeur médical du Trauma Center, une clinique et un centre de formation en Brookline, Massachusetts. Van der Kolk, qui étudie les traumatismes depuis les années 1970, est considéré comme un pionnier dans le domaine.

«J'ai réalisé que je suis une personne très forte», dit Sara, qui continue de pratiquer le yoga. Elle dit que les progrès lents mais réguliers qu'elle a accomplis l'aident à faire face à son ex-mari devant le tribunal chaque fois qu'il enfreint une ordonnance restrictive. En déposant des accusations pour chaque infraction, elle espère envoyer le message qu'il ne peut plus faire partie de sa vie. «[Le yoga] me rappelle que si je continue d'avancer, je peux y arriver», dit-elle. "Je peux y faire face par petits morceaux et dire:" Je peux travailler avec cette pièce. ""

Connexion esprit / corps

Van der Kolk s'est intéressé pour la première fois au yoga il y a plusieurs années, après avoir conclu que les thérapeutes traitant les traumatismes psychologiques doivent travailler avec le corps et l'esprit. «Le souvenir du traumatisme est imprimé sur l'organisme humain», dit-il. "Je ne pense pas que vous puissiez le surmonter à moins d'apprendre à avoir une relation amicale avec votre corps."

Pour en savoir plus sur le yoga, van der Kolk a décidé de l'essayer lui-même. Il a choisi le hatha yoga parce que le style est largement disponible, il est devenu accro et est devenu convaincu qu'il pouvait aider ses patients. "La grande question est devenue: comment pouvez-vous aider les gens à affronter leurs sensations internes?" il dit. "Le yoga est une façon de faire cela."

Van der Kolk a trouvé que le yoga était un moyen sûr et doux de renouer avec le corps. «Le yoga rétablit le sens du temps», dit-il. "Vous remarquez comment les choses changent et coulent à l'intérieur de votre corps." L'apprentissage des techniques de relaxation et de respiration aide les patients souffrant du SSPT à se calmer lorsqu'ils sentent qu'un flash-back ou une crise de panique s'en vient. Et l'accent mis par le yoga sur l'acceptation de soi est important pour les victimes d'agression sexuelle, dont beaucoup détestent leur corps.

Déjà, l'armée a commencé à étudier le potentiel thérapeutique du yoga. Dans une étude préliminaire au Walter Reed Army Medical Center à Washington, DC, neuf soldats en service actif souffrant de SSPT ont pu mieux dormir et se sentir moins déprimés après 12 semaines de Yoga Nidra (également connu sous le nom de sommeil yogique, une pratique qui provoque une relaxation profonde. ). «Ils se sentaient plus à l'aise avec des situations qu'ils ne pouvaient pas contrôler et, par conséquent, ils se sentaient plus en contrôle sur leur vie», explique Richard Miller, qui est consultant auprès des chercheurs de Walter Reed. Miller est un psychologue clinicien basé à Sébastopol, en Californie, professeur de yoga et cofondateur de l'International Association of Yoga Therapy. Une étude plus vaste de Yoga Nidra, portant sur 100 soldats en service actif, devrait commencer à la fin de 2007 ou au début de 2008. Encore une autre,au Centre médical des anciens combattants d'Atlanta, examinera une combinaison de méditation, de hatha yoga et d'autres techniques avec des vétérans récemment revenus d'Irak.

Histoires de soldats

Certains anciens soldats ont déjà découvert les effets calmants du yoga. Tom Boyle, qui a servi au Vietnam et travaille maintenant comme conseiller au Vets Center de Worcester, Massachusetts, a commencé à pratiquer il y a deux ans après qu'un patient lui a dit que le yoga avait aidé à contrôler ses symptômes. Boyle a depuis travaillé avec un groupe d'anciens soldats - y compris certains qui ont servi en Irak - qui suivent des cours spécialement pour les vétérans souffrant du SSPT au Central Mass Yoga Institute à West Boylston.

«Notre entraînement militaire nous a conditionnés à une réponse agressive à la menace», explique Boyle. "Il faut avoir de la colère pour mener à bien sa mission. Pouvoir se détendre et s'abandonner aux poses dissipe la colère." Les hommes de son groupe signalent également moins de problèmes de sommeil et on a pu arrêter de prendre des antidépresseurs.

De telles anecdotes prometteuses soulignent le besoin de recherches supplémentaires, déclare Richard Brown, professeur agrégé de psychiatrie clinique à l'Université de Columbia. Brown enseigne aux survivants de traumatismes Sudarshan Kriya, une pratique de yoga et de méditation créée par le maître spirituel indien Sri Sri Ravi Shankar. Brown, qui prévoit de publier ses propres découvertes, dit que de nombreuses questions demeurent, notamment comment préparer les patients au yoga, quels symptômes répondent le mieux et comment intégrer le yoga au traitement standard.

Dans l'espoir d'explorer ces questions, van der Kolk a demandé un financement auprès des National Institutes of Health. En attendant, il travaille avec Dave Emerson, directeur du programme de yoga du Trauma Center, pour développer un protocole qui intégrera ce qu'ils ont appris sur l'enseignement du yoga aux patients souffrant du SSPT. Par exemple, le studio doit être hors de vue du public et les professeurs ne doivent pas toucher les étudiants sans leur demander la permission.

Certains survivants de traumatismes trouvent initialement le yoga menaçant. "L'étude de yoga a eu le taux d'abandon le plus élevé de toutes les études que j'ai jamais faites", dit van der Kolk. "C'était plus effrayant pour de nombreuses femmes traumatisées de découvrir leur corps que de prendre une pilule."

La première fois, Emerson a conduit un groupe de femmes du centre de traumatologie à Happy Baby Pose, leur demandant de s'allonger sur le dos, de plier les genoux avec les tibias perpendiculaires au sol et de tenir leurs pieds, deux des femmes à gauche. Un n'est jamais revenu. Anne, une participante de 50 ans qui a subi des abus sexuels dès sa petite enfance, ne comprend pas pourquoi la pose s'appelle Happy Baby. Quand elle l'a essayé pour la première fois, ses jambes tremblaient de manière incontrôlable. «Pour moi», dit Anne (ce n'est pas son vrai nom), «c'est un bébé qui attend d'être blessé». Elle préfère Balasana (la pose de l 'enfant), qui lui fait se sentir à l' abri et en sécurité.

Des réponses aussi puissantes à Happy Baby ont conduit van der Kolk et Emerson à se demander si la pose valait la peine d'être essayée. Ils ont décidé de continuer à l'enseigner très doucement, en encourageant les élèves à ne pas l'essayer si cela les mettait mal à l'aise. «L'objectif est devenu de les faire se sentir en sécurité dans Happy Baby Pose», déclare van der Kolk. «Les femmes qui s'en sont tenues ont connu des changements extraordinaires.

Pour Anne, qui a récemment pu entrer calmement dans la pose, l'effet du yoga a été profond. «Il n'y a aucun moyen de décrire ce que cela a fait pour moi», dit-elle. Plus de 20 ans de thérapie l'ont aidée à continuer à fonctionner dans la vie quotidienne et à mettre fin aux comportements autodestructeurs. "Mais je ne pensais pas trouver la tranquillité d'esprit", dit-elle, "et maintenant je pense que je le ferai."

Traitement des traumatismes

Malgré son association avec les anciens combattants, le trouble de stress post-traumatique (ESPT) est en fait plus fréquent chez les femmes que chez les hommes. Aux États-Unis, 10% des femmes et 5% des hommes souffrent du trouble à un moment de leur vie, selon le National Center for PTSD.

Les psychiatres, les psychologues et les travailleurs sociaux cliniques peuvent diagnostiquer et traiter la maladie. Pour trouver un professionnel de la santé mentale, demandez à votre médecin de vous recommander ou consultez le site Web de l'Anxiety Disorders Association of America (www.adaa.org).

Il est trop tôt pour dire si le yoga devrait remplacer la thérapie traditionnelle comme traitement du SSPT, déclare l'expert en traumatologie Bessel van der Kolk, professeur de psychiatrie à la Boston University School of Medicine. Mais il la recommande comme pratique complémentaire. «À moins de devenir ami avec votre corps», dit-il, «vous ne pouvez pas vous rétablir».

Essayez différents types de yoga jusqu'à ce que vous en trouviez un qui vous convient et prévenez les instructeurs avant le cours si vous ne vous sentez pas à l'aise d'être touché. Ne pensez pas que vous devez expliquer vos antécédents de traumatisme. «Le yoga ne consiste pas à parler de votre traumatisme», dit van der Kolk.

"Il s'agit de vous et de votre relation avec votre propre corps."

Pour en savoir plus sur le yoga et les traumatismes, van der Kolk recommande le yoga et la quête du vrai soi , de Stephen Cope.

Denise Kersten Wills est une écrivaine indépendante à Washington, DC

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