Pratique et tout vient

K. Pattabhi Jois nous citait la Bhagavad Gita - il avait l'habitude de dire que les corps vont et viennent, se détachent comme un vieux tissu, mais l'âme n'est jamais née et ne meurt pas. Cependant, contrairement à un vieux tissu, les relations que nous avons nouées avec lui étaient intensément affectueuses et personnelles. Bien que je n'ai pas besoin de pleurer pour son âme impérissable, je regretterai le monsieur dont le corps a abrité son âme pendant 93 ans et a répandu sa lumière brillante et lumineuse à travers lui. Je regretterai son sourire et sa curiosité enfantine qui l'ont gardé jeune bien au-delà de ses années. La façon dont il nous a accueillis dans sa maison, sa vie, son yoga me manquera. L'intensité absolue de sa concentration, sa clarté de compréhension et sa capacité à rendre des vérités compliquées d'une manière simple me manqueront.

Ce sont aussi des choses qui me servent de guide pour vivre ma vie, car les bénédictions d'un gourou ne sont pas simplement dans ce qu'il dit, mais dans la façon dont il vit. Pour cela, Guruji était un brillant exemple. Il aimait profondément sa femme et sa famille et leur donnait le meilleur qu'il pouvait leur donner. Il adhéra parfaitement à son dharma en tant que Brahman, accomplissant ses prières et ne quittant jamais son étude, son enseignement et ses œuvres caritatives. Pourtant, malgré la pureté rituelle qu'il maintenait, il était également capable d'embrasser, sans jugement, plusieurs générations d'Occidentaux qui se pressaient dans son école de yoga année après année, qui le plus souvent, moi y compris, ont commencé avec lui comme de malheureux quasi hippies.

Nous n'étions que des enfants quand nous sommes venus vers lui, et il nous a vus traverser la douleur physique de notre corps en nous adaptant à sa pratique exigeante; il nous a épousés et a nommé nos enfants, a ri avec nos enfants et leur a donné du chocolat. Nous avons pleuré avec lui à la mort de sa femme et avons célébré avec lui ses réalisations - une nouvelle école à Gokulam, le décès de son 90e anniversaire. C'était plus qu'un enseignant. Il était notre lumière directrice, notre principe brillant; il était notre Guruji. —Eddie Stern

En mars 1972, j'étais présent pour une première démonstration de la série Ashtanga Yoga par Manju Jois à Ananda Ashram à Pondichéry, dans le sud de l'Inde. Norman Allen était également là. La démonstration de Manju m'a époustouflé! J'avais cherché l'Inde comme un détective à la recherche du yoga ultime, et le voici. Comme mon visa expirait, je devais trouver le professeur de Manju, son père, l'année prochaine.

En octobre de l'année suivante, le père de Manju, Guruji K. Pattabhi Jois, et le jeune frère de Manju, Ramesh, ont commencé à m'enseigner, jusqu'à ce que je maîtrise tout le programme de l'Ashtanga Yoga quelques années plus tard. Guruji m'a certifié avec le cadeau d'une plaque circulaire en bronze de la danse Shiva, m'encourageant à enseigner en Amérique avec les mots: "Mettez ceci à votre porte et appelez votre école l'Ashtanga Yoga Nilayam", en ajoutant le nom de la ville partout où je me suis retrouvé. Chaque jour, je vois cette plaque et je suis reconnaissant du don de connaissances que Guruji m'a fait.

Comme c'était le désir de Guruji et Manju de venir en Amérique, en 1975, Nancy Gilgoff et moi les avons amenés à Encinitas, en Californie. Ils sont restés chez nous et ont donné des cours quotidiens de style Mysore pendant deux mois. La dernière nuit avant le retour de Guruji en Inde, nous étions dans la cuisine en train de bavarder. Manju traduisait.

J'ai demandé: "Guruji, vous avez vu ma vie, vous avez rencontré mes amis. En tant que grand yogi pour un petit yogi, avez-vous des conseils pour moi?"

"Oui," répondit Guruji. «Chaque matin, réveillez-vous. Faites autant de yoga que vous le souhaitez. Peut-être que vous mangerez, peut-être que vous jeûnerez. Peut-être que vous dormirez à l'intérieur, peut-être que vous dormirez à l'extérieur. Le lendemain matin, réveillez-vous. Faites autant le yoga comme vous voulez. Peut-être que vous mangerez, peut-être que vous jeûnerez. Peut-être que vous dormirez à l'intérieur, peut-être que vous dormirez à l'extérieur. Pratiquez le yoga, et tout arrive!

"Merci, Guruji," dis-je. "C'est exactement ce que je voulais entendre. Tous les autres adultes m'ont dit de me faire couper les cheveux et de trouver un travail. Vous me dites de pratiquer le yoga, et tout s'en vient. OK, je suis prêt!"

J'ai pris Guruji au mot. C'était tout ce que j'avais besoin d'entendre pour me donner la liberté de «m'abandonner au yoga». De plus, j'avais entendu dire que Shiva, le premier yogi, prend soin des siens. J'étais prêt à mettre Shiva à l'épreuve. Si je jeûne et que je dors dehors, j'ai décidé de le faire dans le meilleur cadre possible.

Guruji est retourné en Inde. Manju est resté en Californie et a continué à enseigner. Nancy Gilgoff et moi avons eu des billets aller simple pour Maui, Hawaï. Nous avons enseigné la pratique quotidienne de l'Ashtanga Yoga à des milliers de personnes, et ils ont enseigné aux gens. Des décennies ont passé et la pratique de l'Ashtanga s'est répandue dans le monde entier.

Guruji m'a donné deux cadeaux: la connaissance et la liberté. Avec ces dons, je continue ma pratique quotidienne sans interruption depuis près de 40 ans maintenant et, en effet, «tout est à venir». Merci, Guruji. —David Williams

K. Pattabhi Jois est venu aux États-Unis en 1987 pour une longue tournée de près de cinq mois, et il a voyagé de Helena, Montana, à San Francisco à Boulder, à Santa Cruz, Santa Barbara, Encinitas et Maui. J'ai conduit du cross-country de New York dans mon break Honda Civic 1980 pour suivre le circuit et passer ces cinq mois à pratiquer quotidiennement avec l'homme qui avait enseigné à mon professeur d'Ashtanga, Norman Allen, le premier occidental à être accepté comme étudiant par Pattabhi Jois au début des années 70.

Mes deux huskies sibériens, mon mari, Thom, 200 $ en espèces, plus des aliments de base, du matériel de cuisine, du matériel de couchage, deux vélos, des tapis de yoga, de la nourriture pour chiens et, comme il n'y en avait pas beaucoup d'argent à dépenser, tout ce dont je pensais avoir besoin pour les cinq prochains mois pour survivre. Un bon ami, Clifford Sweatte, un élève de David Williams et l'un des premiers pratiquants américains de la méthode Ashtanga (remontant au milieu des années 70), nous avait dit que nous devions venir à l'Ouest pour étudier avec Guruji, comme ses élèves l'a appelé, et comme nous n'avions pas beaucoup d'argent, Clifford a proposé de payer tous nos frais de scolarité. Nous voilà donc, sur la côte ouest, prêts à entamer le «1987 You Do Tour», alors que nous sommes venus baptiser le circuit (après la propension de Jois à dire à ses élèves: «You do!"en les dirigeant en classe).

Jois a passé un mois de la tournée à enseigner au White Lotus Center de Santa Barbara. Les gens allaient et venaient, même alors, en provenance de diverses parties du monde — Hawaï, New York, Colorado, Australie. David Swenson, Tim Miller, Richard Freeman, Chuck Miller, tous venaient ou voyageaient pendant la tournée. En général, entre 20 et 25 personnes se trouvaient dans chaque classe. C'était un moment simple et joyeux. Personne n'avait beaucoup d'argent, si je me souviens bien. Nous avons tous passé notre temps libre à nager ou à faire du vélo, puis à nous tremper dans des bains à remous ou à nous faire masser par nos amis.

L'un des passe-temps préférés de Sri Jois, à part prendre le temps de mettre tout le monde en classe dans certaines des postures les plus avancées des différentes séries Ashtanga, était de regarder des films de Bruce Lee. Tard dans l'après-midi, après la fin de la deuxième pratique de la journée, nous nous rendions souvent tous à la maison où il restait et regardait Enter the Dragon ou Fist of Fury et buvions du café préparé par sa femme, Amma. Un après-midi, les personnes qui devaient venir chercher Guruji et le conduire chez lui ne se sont pas présentées. J'étais là avec la vieille Honda et j'ai proposé de lui faire faire un tour avec Amma, mais il y avait tout un tas d'autres personnes qui avaient besoin d'un tour aussi, plus mon mari, et, oh oui, Jesse et Gramfy, les chiens, étaient là ainsi que.

Eh bien, il va sans dire que nous nous sommes tous entassés dans la voiture - des chiens à l'arrière, moi au volant, Guruji sur le siège du passager avant, et tout le monde s'entassait entre les deux. Je pense qu'il doit y avoir au moins 10 êtres dans cette voiture. Je suis sûr que David Swenson était dans cette aventure! J'ai été horrifié au début, en proposant de faire quelques voyages, mais Guruji a insisté sur le fait que nous pouvions tous nous adapter. Une fois les portes fermées et fermées, Guruji a regardé par-dessus son épaule la charge de personnes, de trucs et d'animaux coincés dans un espace indescriptiblement petit et a plaisanté, "Oh, tout comme l'Inde." Nous sommes tous morts de rire. —Beryl Bender Birch

K. Pattabhi Jois, Guruji, était l'une de ces rares âmes plus grandes que nature et électriques en leur présence. Il avait une capacité incroyable à apporter de la joie à quiconque près de lui et à faire ressentir à cette personne un lien personnel tangible immédiat. Ce n'était vraiment pas grave si on le rencontrait un instant ou si on le connaissait depuis des décennies. Il a fait une impression durable. Il n'y a pas de mots qui correspondent vraiment à l'impact de Guruji sur ceux qui le connaissaient directement ou ceux qui ne le connaissaient que par ses enseignements. Le vide laissé dans ce monde par le départ d'une âme aussi magnanime ne peut être mesuré. Seules quelques rares entités qui apparaissent sur cette terre ont un tel impact. Guruji était une telle âme. Je compare sa présence à un grand et magnifique arbre poussant dans une forêt. Lorsque cet arbre tombe, il laisse un grand vide là où il se trouvait autrefois.Ce sentiment de vide est le résultat le plus évident de sa chute. Ensuite, en regardant de plus près, nous voyons que l'arbre père a ouvert la canopée au-dessus pour fournir de la lumière aux jeunes arbres vers lesquels grandir. Le grand vieil arbre laisse également derrière lui une terre fertile sur laquelle les nouveaux jeunes arbres peuvent s'enraciner profondément. De cette manière, l'énergie du grand et puissant arbre fournit la subsistance et la force aux générations d'arbres à suivre. Oui, il faudra une forêt pour remplacer le vide laissé par K. Pattabhi Jois, mais peut-être que c'était le plan depuis le début! Telle est la bienveillance de ceux qui marchent sur le chemin devant nous. Ils préparent le chemin pour que nous puissions plus facilement emprunter le chemin. Merci, Guruji, pour les enseignements profonds, riches et fertiles que vous avez laissés derrière vous.Votre présence physique nous manquera à chaque instant tandis que simultanément la gloire de votre temps passé avec nous sera célébrée et appréciée alors que nous partageons les fruits de votre présence et de vos enseignements! Joyeux voyage, cher Guruji! —David Swenson

Guruji est peut-être le plus reconnu en Occident comme un maître de la science physique du yogasana. En Inde, cependant, il a reçu de nombreux prix et distinctions remarquables qui ont reconnu ses vastes connaissances académiques et expérientielles, en tant que double vidwan (PhD) à Samskrta et Advaita Vedanta. Je me souviens quand on lui a posé des questions telles que: «Pourquoi faut-il comprendre avant le poirier? Visiblement irrité, il a répondu: "Hé! Tu n'as pas lu mon livre Yoga Mala ?!" Mais, interrogé sur les aspects les plus subtils du processus du yoga, Guruji est devenu très engagé. En réponse, il chantait des sutras, slokas et shastras comme référence, puis les traduisait avec une lueur étincelante dans ses yeux.

L'après-midi, sa femme, Amma, s'asseyait sur l'escalier de devant en peignant ses longs cheveux pendant qu'il lisait le périodique astrologique dans sa salle de réception. La porte de Guruji était toujours ouverte et il était toujours disponible pour répondre à toutes mes questions. Nous essayions de passer au crible la barrière de la langue, et quand il était évident que je ne comprenais pas complètement, il se penchait en avant, plissant les yeux, inquiet, disant: «Vous ne comprenez pas », puis réélucidait patiemment son propos. Il a toujours été très généreux avec son attention et nous a élevés avec soin dans la tradition que lui a prescrite son maître, Krishnamacharya.

Guruji avait une capacité incroyable à décoller les couches de votre être et, à sa manière exigeante, vous transpercer jusqu'au cœur. Une fois, il a soudainement éclaté de rire en disant: "Il y a une pose pour briser tout le monde!" Et nous briser à travers , il l'a fait: notre ambition, notre fierté bouffi, notre paresse et la complaisance, déchirante nos cœurs ouverts. Bien que ses enseignements à nous Occidentaux étaient principalement basés sur les asanas, Guruji a reconnu les limites du corps physique et nous a encouragés à regarder plus profondément, en disant: "Le yoga est une pratique interne. Le reste n'est qu'un cirque." J'imagine que c'est pourquoi il a appelé sa méthodologie Ashtanga Yoga, afin que nous puissions explorer plus profondément l'expérience interne de la conscience yogique.

Guruji était plus qu'un simple professeur de yoga; il était respecté comme un acharya , "celui qui prêche par l'exemple". Toujours disponible sur le plan personnel, il nous a constamment encouragés, en disant: «Pratiquez, pratiquez et tout vient». Il a sincèrement partagé ses rires et ses larmes, sa passion, son temps et finalement sa vie.

Après la mort de Guruji, Mysore semblait être à peu près le même en surface: le mélange parfait de crasse et de nectar; la puanteur de la bouse de vache et de la pollution mélangée à de l'encens parfumé; les sons obsédants des mantras sans fin des wallahs de fleurs et de noix de coco alors qu'ils colportaient leurs marchandises; la cacophonie du trafic inondant les rues. Mais d'une manière ou d'une autre, le rythme cardiaque de Mysore était parti pour moi. Et pourtant, malgré tout, l'écho profond de son être continue de résonner en présence de sa famille et de ses étudiants survivants, perpétuant les enseignements auxquels il s'est dévoué si complètement et complètement, jaillissant des larmes douces-amères et des souvenirs joyeux précieux dans nos cœurs, où il a affecté nos vies le plus profondément.

Guruji, vous en avez touché tant, à la fois vus et invisibles, connus et inconnus, et même les innombrables qui sont encore à venir. La perte de vous est en effet une douce et douce douleur. Et donc je vous souhaite, Guruji, dans vos propres mots, un "Bon Voyage!" et prenez comme mantra votre conseil, "Ne gaspillez pas votre vie!" Votre héritage perdure.

& Mdash; Bhavani Maki

Aller à Mysore pour célébrer la vie de Pattabhi Jois ne ressemblait à aucune autre fois là-bas. Le shala n'était pas ouvert pour les cours, mais ne tenait que sa chaise, sa photo et de belles guirlandes de fleurs. Des vagues d'émotion m'envahirent alors que je m'agenouillais et absorbais tout ce que cet homme merveilleux m'avait appris. C'était exaltant de partager avec tant d'autres étudiants, du monde entier, toutes les expériences qu'il nous avait faites. J'ai ressenti à la fois de l'amour et de la tristesse de voir sa belle famille - Saraswathi, Manju, Sharath, Shruthi, Sharmila - qui lui avait toujours été si dévouée.

Notre Guruji, avec son sourire éclatant et son visage radieux, manquera à tant d'entre nous. Lorsque nous avons eu la chance d'être en sa présence, il nous a toujours amenés à un autre niveau. Je sais que je parle pour beaucoup quand je dis que mon temps avec lui a été l'un des meilleurs jours de ma vie.

Il m'a laissé tant de bons souvenirs. Il a toujours fait en sorte que nous, ses élèves, nous sentions si reconnus, qu'il nous gronde ou qu'il criât notre nom d'une manière attachante. Son dévouement à l'enseignement et à la préservation de la lignée de l'Ashtanga Yoga était toujours présent. Je peux l'entendre clairement dire des choses comme: "Sans yoga, à quoi ça sert?" ou "Avec le yoga, tout est possible." Ses paroles de sagesse, simples mais profondes.

Il a créé une famille d'individus uniques avec le fil conducteur de notre amour pour lui et de notre amour pour la pratique. La chose la plus importante qu'il voudrait de ses étudiants est de continuer à pratiquer le yoga et de préserver le système auquel il avait consacré sa vie, celui de l'Ashtanga Yoga. -John Smith

Lorsque j'ai voyagé à Mysore pour la première fois à l'âge de 22 ans pour rencontrer Sri K. Pattabhi Jois, j'étais à la recherche de l'état insaisissable de paix intérieure que toute pratique de yoga cherche à instiller. J'ai visité le vieux shalaà Laxmipuran, Mysore, et pratiqué dans un petit groupe de 12 étudiants chaque matin. J'ai eu la grande opportunité de rencontrer Guruji chaque jour dans ce qu'on appelait une «conférence». Lors d'une conférence dans l'ancien shala (tous les jours sauf le samedi), Guruji s'asseyait dans le hall de cet ancien bâtiment qui était autrefois sa seule maison et répondait aux questions de tous les étudiants qui osaient poser la question. N'importe qui pouvait aller poser des questions et parler littéralement directement à Guruji. Son accessibilité m'a laissé une impression durable, car il n'était jamais trop fatigué pour voir un nouvel élève ou répondre à une question. Je ne connais aucun autre maître de yoga ou maître de n'importe quelle discipline qui soit aussi ouvert au public que Guruji l'était toutes ces années.

Alors un après-midi, je lui ai demandé, d'une voix tremblante, "Guruji, où vais-je trouver la paix intérieure qu'ils disent venir de la pratique du yoga? D'où vient-elle de toute façon?"

Il a dit: "Prends ça pendant de nombreuses années, puis shanti arrive, pas de problème" et mon cœur s'est ouvert à la grâce de son enseignement. C'est ma grande chance de considérer cet homme incroyable comme mon professeur, et j'attribue la profondeur de ma pratique personnelle et de mon enseignement à la lumière que le feu de Guruji a allumé en moi.

L'impact le plus important et le plus durable de cette première interaction sur ma vie a été la profondeur et la qualité de la présence de Guruji quand il m'a répondu. Alors que j'étais jeune et naïf, ma question était sérieuse et je voulais vraiment trouver une paix intérieure. D'après mon expérience avec Guruji, la capacité de parler directement à une personne ou à un étudiant exactement là où ils se trouvaient était un don de perspicacité puissante. Il a parlé et vous a répondu au niveau de votre être plutôt qu'au niveau de votre question ou de votre intellect. Il s'est en quelque sorte accordé à l'endroit où vous étiez et vous a parlé directement au niveau de conscience le plus profond. Guruji n'a jamais été un homme d'une grande loquacité dans la langue anglaise, mais il a toujours donné une réponse imprégnée d'une connexion au-delà de la nature parfois superficielle de l'esprit.Une réponse simple venant du cœur parlait à un endroit où je dormais depuis longtemps à l'intérieur de moi et contournait tout processus de pensée résistant. Je ne m'en suis pas rendu compte à l'époque, mais ce moment a transformé mon être même, et c'est un moment sur lequel je m'inspirerais à plusieurs reprises dans mon propre enseignement.

Six voyages à Mysore plus tard, près de 10 ans après le début de mon voyage dans l'Ashtanga Yoga, je me suis retrouvé devant une grande pièce 10 fois la taille de l'ancien shala, avec près de 300 personnes en lice pour un poste près des pieds de Guruji. À l'époque, je venais de commencer à apprendre la quatrième série d'Ashtanga Yoga et j'ai reçu ma certification pour enseigner. J'avais une autre question. Avec humilité, révérence et respect dans ma voix, j'ai posé une autre question à mon professeur: "Guruji, lors de mon premier voyage à Mysore, je vous ai demandé comment je pouvais trouver la paix intérieure. Votre réponse m'a donné l'inspiration et la foi pour pratiquer toutes ces années. . Maintenant, j'enseigne ce yoga comme vous m'avez appris. Que puis-je dire aux nouveaux étudiants pour leur donner le même cadeau que vous m'avez donné? "

Guruji se pencha sur son genou pour capter mon regard et établir un contact visuel direct. Puis il a fait une pause, a attrapé mon regard à nouveau, a souri et a dit, dans son anglais cassé et fantasque, "Vous leur dites la même chose."

Encore une fois, c'était quelque chose d'indescriptible qui m'a touché profondément, quelque chose au-delà des mots. C'est peut-être dans le silence avant que les mots ne soient prononcés que se produit l'échange énergétique. Deux mondes s'unissent et une présence est partagée qui dépasse les mots eux-mêmes. Il n'y avait rien de grandiloquent chez Guruji. C'était un homme avec peu de mots anglais, un cœur grand ouvert, des années de dévouement à une pratique du yoga plus grande que n'importe qui. C'était un homme d'une grande force, sagesse et caractère.

Une méthode simple: la posture, la respiration et le regard. Un professeur, un style de yoga, de nombreuses années de pratique. Puis shanti arrive, pas de problème. Guruji avait l'habitude de dire: "L'Ashtanga Yoga est pour tout le monde: les personnes âgées, les jeunes, les gros, les maigres - mais pas les paresseux." C'est parce que l'Ashtanga Yoga est un défi. Il demande de l'étanchéité pour se plier, de la douceur pour être forte - et il repousse les limites de l'esprit et du corps au-delà des notions médicales populaires de sécurité, de possibilité et de confort. Ce faisant, les pratiquants élargissent littéralement leur conscience.

Nous avons la pratique de l'Ashtanga Yoga aujourd'hui en raison du dévouement inébranlable de Sri K. Pattabhi Jois à partager sa sagesse avec chaque étudiant désireux de faire le dur travail de la discipline quotidienne. Il n'y a pas de meilleure façon d'honorer la vie de Guruji que de monter sur nos nattes et de pratiquer chaque jour. Il nous a fait don de l'Ashtanga Yoga, et maintenant il est de notre responsabilité de vénérer sa mémoire avec notre propre engagement envers le yoga. S'il y a une chose que je sais avec certitude, c'est que Guruji veut que nous prenions tous "de la pratique, de la pratique, de la pratique ... Alors tout arrive". —Kino MacGregor

Lors de mon premier voyage à Mysore en 1991, alors que je pratiquais un jour, Guruji pensait apparemment que j'allais trop lentement. Il s'est exaspéré contre moi et a dit d'une voix agitée: "Pourquoi vas-tu si lentement?! Toi, toi, élève d'Iyengar!" Eh bien, je n'avais jamais vraiment étudié le yoga Iyengar à ce moment-là, et le commentaire ressemblait à une attaque. J'aimais simplement ma pratique et je n'ai jamais ressenti le besoin de me précipiter. Alors j'ai sauté, j'ai attrapé mon tapis et j'ai couru à l'étage jusqu'à la salle d'arrivée où j'ai commencé à entrer dans Paschimottanasana et j'ai commencé à sangloter! Je disais: "Il est si méchant avec moi! Je ne suis pas un étudiant Iyengar! Je n'aime pas ça", et je pleurais et pleurais. Après plusieurs minutes de mes activités et des gens essayant de me consoler, Eddie est monté à l'étage et m'a dit que Guruji voulait me voir.Bien sûr, j'ai continué à pleurer et j'étais tellement excité qu'il m'a fallu encore 5 ou 10 minutes pour me calmer suffisamment, changer de vêtements et descendre lentement les escaliers. Guruji m'attendait au bas des escaliers, et je suis descendu, et il s'est approché de moi et m'a regardé dans les yeux et m'a demandé: "Nicki, pourquoi pleures-tu?"

J'ai dit que je pensais qu'il était méchant avec moi et que je n'étais pas un élève lent. Il m'a regardé de très près, puis il a dit: "Nicki, tu pleures, je pleure. Tu souris, je souris."

J'étais tellement ému que j'ai recommencé à pleurer! Mais plus de larmes de joie que de tristesse ou de rejet. Puis il m'a emmené dans la salle de yoga à Laxmipuram et m'a assis par terre dans le coin juste à côté de son tabouret. Il s'est assis sur le tabouret et a posé sa main sur ma tête et nous nous sommes assis comme ça pendant je ne sais vraiment pas combien de temps. C'était le sentiment le plus doux de recevoir cette shakti [énergie] de lui. Pendant les trois mois suivants que nous étions là-bas à Mysore, chaque jour après ma pratique, je descendais m'asseoir par terre à côté de son tabouret et il posait sa main sur ma tête. Je n'oublierai jamais cela tant que je vivrai. - Paix et namaste, Nicki Doane

Pour les étudiants consentants, K. Pattabhi Jois, ou Guruji, avait la capacité étrange de faire éclater la bulle de l'ego, les replaçant directement dans l'esprit d'un débutant. Il changeait souvent ce que nous pensions être des séquences de poses inviolables ou comment elles devaient être formées. Il était ravi de se contredire du jour au lendemain si cela nous aidait à comprendre et à abandonner notre rigidité et notre obsession des formules.

(Un jour, il m'a convaincu, affligé de manière chronique avec beaucoup de vanité sur mes connaissances, que je pouvais retomber en arrière pour garder mes genoux froids, sans échauffement, sans poses précédentes, ni vinyasa. Je savais que cela devait être impossible par tout calcul, mais il m'a brièvement convaincu qu'aucun de ceux-ci, le corps, la pose, la séquence ou la formule, n'était ce que je pensais qu'ils étaient. Il m'a mis dans la pose sans hésitation.)

Il a toujours été une surprise, un farceur joyeux, coupant notre vanité. Le moment le plus doux pour ses élèves était peut-être celui où il les recommandait avec "mauvaise dame" ou "mauvais homme" (parfois il utilisait "bonne dame" ou bon homme "). Ces noms affectueux nous ont toujours évités d'être des experts blasés et de mettre nous revenons à l'état de débutants enthousiastes. —Richard Freeman

Nous avons appris la triste nouvelle de la mort de Pattabhi Jois hier et aujourd'hui nous lui avons installé un humble autel pendant les cours avec une grande photographie saisissante de son visage bouillonnant comme pièce maîtresse. Il y avait des fleurs fraîches décorant son image, et Surya a conduit un petit aarthi , bénissant son image en encerclant l'autel avec l'offrande d'un feu de poche pendant que nous chantions le mantra Kaurpurgauram . Il est étonnant de constater à quel point ses enseignements ont proliféré à travers le monde et ici en Europe, Ashtanga vinyasa est populaire. La vague de vinyasa qui a balayé les États-Unis n'aurait certainement pas pu se produire sans l'influence de l'enseignement de Pattabhi Jois.

Sa mort tombe à mi-chemin dans le programme de formation de cette semaine, et sur notre programme aujourd'hui sont les enseignements sur l'impermanence. Le moment choisi pour notre petite puja à Guruji était donc approprié, et nous avons réfléchi à la puissance d'assister directement au passage d'une vie. Je me souviens que Guruji faisait allusion à «la naissance et la mort» de toutes choses, et j'ai toujours chéri cette phrase, car dans son anglais cassé, il suggérait que la naissance et la mort ne sont pas statiques mais impliquent une transformation continue.

Je me souviens d'avoir étudié avec Pattabhi à Mysore pendant six mois lors de mon premier voyage en Inde en 1989 (et je suis retourné étudier en 1995). Surya a également étudié et pratiqué à Mysore, avant notre rencontre. Donc, nous avons tous les deux la pratique Ashtanga vinyasa comme source commune pour notre enseignement et notre pratique. J'ai appris la série Primaire et Intermédiaire avec Pattabhi Jois en 1989. C'était avant que Sharath (son petit-fils, qui dirigera la tradition à partir de ce moment) n'assiste en classe. Nous n'étions que 12 dans la salle (y compris Derek et Radha, John Scott, Lino Miele, Dina Kinsburg), et ce dont je me souviens le plus, c'est à quel point Pattabhi avait eu 75 ans à l'époque. Il était comme un véritable lion dans la façon dont il se déplaçait dans la pièce - soulevant les gens et les laissant tomber, tenant les gens dans des poses,et descendre au sol à côté ou au-dessus de ses élèves. Je me souviens particulièrement du poids de sa sangle sur mon dos en Baddha Konasana! L'abondance de force de base qu'il a démontrée, jusque dans la moelle de ses os, était étonnante.

Son décès est en effet une perte considérable pour le monde du yoga, car non seulement il maîtrisait les asanas du yoga et avait la shakti pour transmettre cette pratique extrêmement redoutable et rigoureuse à tous ceux qui sont entrés dans son shala , mais il était aussi un maître de la langue sous-jacente aux enseignements yogiques.

Il avait déménagé à Mysore pour étudier avec T. Krishnamacharya d'un petit village rural de l'Inde du Sud et avait fréquenté l'Université de Mysore, étudiant le sanskrit. De son gourou Krishnamacharya et à travers ses études, il a mémorisé les slokas sanskrits des Upanishads et des bhakti sutras et de la Bhagavad Gita. Aux occasions où Pattabhi Jois donnait des conférences sur la philosophie du yoga, et que les étudiants avaient l'occasion de lui poser des questions (qu'il abhorrait parce que sa maîtrise de l'anglais était toujours laissée à désirer), il citait des versets des sources anciennes, ébranlé longs versets en sanskrit.

Il n'était pas seulement un maître du hatha yoga, mais aussi un érudit et un bhaktin (je me souviens comment avant le début du premier cours à 5 heures du matin, il pouvait être entendu devant la maison en train de faire des offrandes à ses divinités domestiques). Pattabhi Jois avait maîtrisé les enseignements du yoga par une discipline d'étude stricte et par une sadhana de yoga qui comprenait la mémorisation en profondeur du texte traditionnel - rappelant l'époque où les enseignements yogiques se limitaient à la transmission orale. Cette capacité de mémoriser les Écritures est maintenant un art mourant. Avec le décès de Pattabhi Jois, non seulement nous perdons un grand maître de hatha yoga, mais nous perdons un maillon solide dans la chaîne de transmission directe des Écritures apprises par cœur. - Deux mains ensemble,

Tias Little

Nous avons demandé à Guruji quelles étaient, selon lui, les conditions les plus importantes pour un bon professeur de yoga, et il a dit: "Connaissance complète de la méthode de yoga et patience avec les étudiants."

Nous lui avons alors demandé quelles étaient les exigences pour les étudiants, et il a dit: "Une certaine connaissance du sanskrit, un régime végétarien et des instructions à la méthode du yoga par un professeur qualifié."

Étant des végétariens éthiques engagés, nous lui avons demandé s'il pensait que suivre un régime végétarien était vraiment nécessaire pour un pratiquant de yoga, et il nous a dit que la partie la plus importante de la pratique du yoga était un régime végétarien et que sans suivre un régime végétarien, le yoga n'était pas possible: "Manger de la viande vous rend raide et vous ne pourrez pas respirer correctement."

Pendant le cours, Pattabhi Jois comptait chaque respiration. Il taquina avec le nombre de respirations, se moqua de la respiration et réprimanda avec la longueur de la respiration. Une partie du pouvoir de cet enseignant était sa capacité à faire en sorte que chaque personne dans la salle se sente là pour elle seule, donnant à chacun son prochain souffle, puis le lui enlevant, puis recommençant. Et il était là pour chacun d'eux, transformant le souffle de chacun en une mélodie. La sophistication de son enseignement était stupéfiante dans sa simplicité apparente. Il a regardé dans votre âme et a enseigné à votre plus grand potentiel. Il nous exhortait, "Encore un souffle." Et avec ces mots, nous nous lancerions dans le prochain souffle. Le travail était subtil et psychologique. La pratique des asanas est devenue une simple structure pour le vrai travail, qui était la transformation.Il a insufflé de la vie dans notre pratique du yoga et nous avons poussé un soupir collectif de soulagement. Nous avons finalement trouvé quelqu'un qui connaissait la vérité.

Une fois, lorsque nous avons demandé à Guruji s'il était éclairé, il a d'abord rougi, puis nous a regardé dans les yeux et a dit: "Je ne suis qu'un homme simple." Le Yoga est simple - réaliser l'Unicité de l'Etre est la réduction de plusieurs à un, une Grande Simplification. Simple signifie simple pointu et concentré. Simple signifie la capacité de conduire la force de l'illumination. Simple signifie la capacité de voir au-delà des différences extérieures et des causes sous-jacentes.

Parfois, simplement respirer et expirer peut être la chose la plus difficile à faire, mais quand c'est difficile, nous l'entendrons toujours dire: "Juste un de plus ... juste un de plus." —Sharon Gannon et David Life

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