Votre habitude à Palo Santo nuit-elle à l'environnement?

Depuis l'époque des Incas, le palo santo parfumé a été récolté par des chamans au Pérou et en Équateur, qui utilisent ses huiles essentielles ou sa fumée pour nettoyer les mauvais esprits avant d'initier les rituels ayahuasca ou pour aider les mourants dans leurs voyages vers l'au-delà. L'acte même de chercher le bois par le chaman est une partie essentielle de ce processus spirituel. Seules les plantes matures, âgées de 50 à 70 ans environ, développent le «cœur» - un noyau dense et profondément résiné - nécessaire à la distillation en une huile essentielle. Et les palo santo produisent les huiles les plus fines quand ils meurent naturellement et restent sur le sol forestier pendant plusieurs années. 

Pouvons-nous obtenir le même effet spirituel d'une boîte de bâtons de source douteuse accrochée sur Amazon? On pourrait le penser: le parfum de ce «bois sacré» envoûtant, épicé et citronné (une traduction de l'espagnol) est partout ces jours-ci - infusé dans les bougies; flottant des studios de yoga; en vente dans les boutiques mystiques, les magasins à domicile et Anthropologie. Vous pouvez acheter des bâtons de maculage de palo santo sur Etsy et suivre sur YouTube pendant qu'une femme en tenue de yoga enseigne aux téléspectateurs comment nettoyer une pièce sans brûler l'endroit.

C'est vrai, les bavures avec palo santo ont atteint le dernier statut de folie. Une recherche rapide sur #palosanto le jour du Nouvel An a révélé que beaucoup de palo santo ont traversé les États-Unis alors que les gens maculaient leurs maisons pour bannir les mauvais esprits et accueillir une nouvelle année prometteuse. «Brûler Palo Santo et faire un peu de ménage! Tellement excité d'être dans une nouvelle année! J'ai de bons sentiments pour cette année! a déclaré un utilisateur Twitter.

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Palo Santo est-il une espèce menacée?

Mais certains blogueurs sur le bien-être ont suggéré que le palo santo est en danger critique d'extinction. Si c'est le cas, votre rituel de purification peut contribuer à l'anéantissement d'un arbre sacré. C'est un mauvais juju, alors je voulais savoir: les rumeurs sont-elles vraies? 

Tout d'abord, clarifions une certaine confusion. Il y a en fait deux arbres appelés palo santo. L'un, connu sous le nom de Bulnesia sarmientoi , pousse au Paraguay, en Argentine et en Bolivie; cette plante a en effet été inscrite sur la liste rouge des espèces menacées par l'Union internationale pour la conservation de la nature, la principale organisation dédiée au suivi de la conservation mondiale des plantes et des animaux. En raison de la surexploitation et de la perte d'habitat, l'arbre est proche de l'extinction. 

L'autre espèce, Bursera graveolens, est également appelé palo santo mais se rapproche de l'équateur et n'est pas encore sur la liste rouge. C'est l'arbre souvent utilisé à des fins spirituelles. Mais ce n'est pas parce qu'il ne figure pas sur la liste de surveillance qu'il n'est pas menacé. Avec ses longues racines peu profondes, cet arbre prospère dans les forêts tropicales sèches du Mexique au Pérou, dans des régions qui subissent de graves sécheresses pendant jusqu'à sept mois à la fois. Parce que ces forêts connaissent des saisons sèches extrêmes, elles sont particulièrement vulnérables à l'érosion des sols si le mélange de flore et de faune est compromis en raison d'une surexploitation ou d'une coupe à blanc. «Seulement 5 à 10 pour cent des forêts tropicales sèches sont encore intactes dans le monde», a déclaré Susan Leopold, PhD, la directrice exécutive de United Plant au New York Times. Alors que ces écosystèmes disparaissent, prévient-elle, le palo santo pourrait les accompagner.

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Au Pérou, par exemple, les forêts de palo santo ont été ravagées pour le marché industriel, ce qui a contraint le gouvernement du pays à classer Bursera graveolens comme étant en «danger critique». Bien que la coupe d'arbres vivants soit interdite ici, elle est difficile à appliquer. Et à environ 4 $ la livre localement, le bois est suffisamment précieux pour que les gens risquent des amendes et des peines de prison pour en profiter. Le Service national des forêts et de la faune du Pérou (SERFOR) a signalé qu'un camion transportant près de 10000 livres de bois de palo santo illégal a été intercepté le 26 décembre 2019, alors qu'il se rendait à Lambayeque, une ville connue pour ses importants vestiges archéologiques. À peine deux mois plus tôt, 7500 livres supplémentaires avaient été interceptées, le bois caché parmi les bananes et les citrons pour masquer son parfum distinctif.

Pour un regard plus intime sur la situation, j'ai contacté mon amie, la créatrice de Lima, Fiorella Yaksetig. Récemment, elle s'est rendue dans le nord du Pérou où le palo santo pousse et a parlé avec les agriculteurs qui le cultivent (peut-être illégalement). Elle a confirmé que les forêts de palo santo ont été dévastées. «Elle a été plantée et coupée tellement de fois que les terres où elle vit ne peuvent plus la soutenir et qu'elle ne fleurit plus comme avant», m'a-t-elle dit. «L'arbre est en train de s'éteindre.»

Bien qu'il soit peu probable que tous ces arbres récoltés soient destinés aux marchés du bien-être et du rituel, la demande combinée à des pratiques illégales et non durables peut entraîner la disparition des forêts péruviennes de palo santo à jamais. Compte tenu de l'ampleur des enjeux, dans quelle mesure faites-vous confiance à une source en ligne pour vous donner une idée précise de la façon dont cet arbre à des milliers de kilomètres a été récolté?

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Palo Santo durable

L'intérêt international récent pour le palo santo comme aide spirituelle augmente la valeur du bois et, dans certains cas, affecte la façon dont les communautés locales considèrent l'arbre et son écosystème. À Boston, un contenant de la taille d'une boîte d'allumettes - environ une once - de bâtons de palo santo récoltés au Pérou (et certifiés SERFOR) coûte 7 $, ce qui équivaut à 112 $ la livre, soit environ 28 fois le prix au Pérou. Même en tenant compte des coûts de transport, de marketing et d'emballage, l'argent est toujours important.

En effet, en Équateur, les gens commencent à utiliser les énormes bénéfices du marché du bien-être pour soutenir des pratiques de récolte durables là où l'arbre prospère. Ecuadorian Hands, un détaillant en ligne basé en Équateur qui vend des «objets artisanaux respectueux de l'environnement», a publié une vidéo sur son site Web montrant des travailleurs rassemblant du palo santo pour le commerce spirituel. Pas de tronçonneuses ici. De petits groupes parcourent des forêts saines à moto à la recherche d'arbres morts et âgés. Il leur faut une journée entière pour localiser deux spécimens tombés. Une fois qu'ils l'ont fait, ils habillent les troncs avec des machettes en hachant l'écorce ramollie par les termites pour révéler le cœur de l'arbre, puis emballent le bois dans des sacs tissés, l'attachent à l'arrière de leurs vélos et retournent à la zone de fabrication. . Là, le bois est distillé en huile essentielle, découpé en bâtonnets d'encens,ou fabriqués en perles ornementales et bijoux. Ecuadorian Hands affirme que l'argent provenant de l'exportation soutient le reboisement ainsi que des projets d'éducation durable, et publie régulièrement des vidéos à l'appui de ces déclarations.

D'autres fournisseurs, tels que Sacred Wood Essence, se sont associés à la Bolívar Tello Community Association de l'Équateur (qui a décerné le Prix Équateur du Programme des Nations Unies pour le développement, qui récompense les efforts de la communauté pour réduire la pauvreté grâce à la conservation et à la durabilité) pour extraire plutôt l'huile de palo santo des graines de l'arbre. que du bois lui-même. Cette technique permet à la communauté locale de profiter du palo santo sans détruire un seul arbre. L'argent de la vente d'huile essentielle paie pour le reboisement. Depuis 2010, selon l'ONU, des dizaines de milliers de jeunes arbres ont été plantés dans ce paysage fragile pour soutenir la prochaine génération de récoltes de pétrole.

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Donc, en théorie, si vous faites attention et faites vos recherches, votre achat de palo santo peut soutenir un développement positif dans certaines régions.

Palo Santo et l'appropriation culturelle

Mais il restera toujours la question plus épineuse de l'appropriation culturelle et du maculage. Si vous n'êtes pas indigène, devriez-vous même utiliser le palo santo comme une aide spirituelle? 

Pour obtenir des conseils, je me suis tourné vers le professeur de l'Université Brown, Adrienne Keene, citoyenne de la nation Cherokee et experte en la matière. Dans un essai publié en 2018 sur son blog Native Appropriations - un forum pour discuter des représentations des peuples autochtones - elle a écrit un argument extrêmement émouvant contre l'utilisation non autochtone de bâtons de purification. La pièce, déclenchée par un «Starter Witch Kit» dont elle a entendu parler (depuis retirée du marché), est encadrée dans le contexte honteux de la suppression américano-européenne des traditions et des langues autochtones.

Pendant des siècles, écrit-elle, les autochtones ont été forcés de pratiquer leurs coutumes - comme brûler de la sauge blanche - en secret, jusqu'à l'adoption de l'American Indian Religious Freedom Act en 1978. C'était il y a seulement 42 ans. Maintenant, dit-elle avec un ressentiment compréhensible, le smudging est devenu juste une autre forme de divertissement à emballer et à monétiser. «La vente de spiritualité autochtone est facilement une industrie d'un million de dollars, sans même inclure tous les vautours de la culture et les chamans blancs qui vendent de fausses cérémonies. A qui profite la vente de ces produits? Pas les peuples autochtones. »

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Keene soutient que lors du choix des rituels, les gens devraient tenir compte de leur propre héritage. «Découvrez ce que vos propres ancêtres ont brûlé pour le nettoyage et utilisez-le. À moins d'être autochtone, ce n'était probablement pas de la sauge blanche. Désolé. Je sais que vous n'êtes pas habitué à entendre que vous ne pouvez pas avoir quelque chose. Mais tu ne peux pas avoir ça.

Les peuples autochtones se sont battus longtemps et durement pour avoir le droit de dire cela. Si Keene dit de ne pas brûler de la sauge blanche, je ne le ferai pas. 

Cela dit, nos histoires individuelles ne sont souvent pas bien présentées. La hâte de décoder notre ADN a réveillé nombre d'entre nous à nos propres héritages complexes. Alors que les groupes migrent pour échapper à l'oppression, aux menaces écologiques ou au génocide, ils perdent ou retravaillent leurs identités spirituelles et en adoptent de nouvelles. Donc, si nous avons appris quelque chose de sites comme ancestry.com, c'est que la culture et l'identité sont beaucoup plus fluides qu'on ne le pensait autrefois. C'est pourquoi lier nos pratiques à notre patrimoine génétique spécifique peut ne pas sembler tout à fait juste non plus.

Peut-être qu'une meilleure façon de trouver une herbe ou une résine à maculer est d'honorer les esprits de la région où nous vivons. Qu'est-ce qui y pousse? Qu'y a-t-il en abondance? Que pouvez-vous cultiver sur le rebord de votre fenêtre ou votre jardin ou trouver sur le stand de la ferme locale?  

L'histoire péruvienne est à bien des égards différente de l'histoire américaine, alors je suis retourné une fois de plus à mon ami péruvien pour me guider. «Puisque le palo santo est maintenant cultivé pour l'exportation», a écrit Yaksetig, «il a perdu beaucoup de son importance.» Tiens voilà. Alors que les brujos (sorciers) et curanderos (chamans) utilisaient autrefois le palo santo pour éliminer les esprits et l'énergie malveillante et même sculpté des branches en figures de type vaudou, au Pérou moderne, la plante est maintenant principalement brûlée comme insectifuge. Les utilisations chamaniques ont diminué; c'est plus rentable que spirituel.

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Mais mon enquête a déclenché une discussion entre Yaksetig et sa famille, une discussion qu'elle n'avait pas encore eue avec ses parents et grands-parents. «Après de nombreuses et longues conversations, les membres de ma famille (tous péruviens) ont convenu qu'utiliser le palo santo comme nettoyant spirituel dans un endroit autre que le Pérou est un peu étrange», m'a-t-elle dit. «Beaucoup de membres de ma famille ont dit qu'ils mépriseraient et désapprouveraient quelqu'un qui l'utilise spirituellement, car il est rarement utilisé au Pérou de nos jours. Ce serait étrange de le pratiquer comme une tradition péruvienne car c'est spécial et rarement utilisé de cette manière ici.

Le respect des traditions d'une culture, même leur partage, peut favoriser une compréhension plus profonde entre les gens. Mais cela nécessite de la rigueur, ce qui est peut-être la partie la plus puissante de l'essai de Keene: «Ce qui m'importe, c'est la suppression du contexte des conversations sur l'appropriation culturelle, l'effacement de l'histoire douloureuse et violente autour de la suppression de la spiritualité autochtone, les luttes en cours. Les étudiants et les peuples autochtones ont en pratique leurs croyances, ainsi que les entreprises non autochtones et les personnes non autochtones qui gagnent de l'argent grâce à ces histoires et traditions sans comprendre le mal qu'elles commettent. 

Cultivez vos propres herbes nettoyantes

Voir la carte et les descriptions pour un aperçu des plantes de tous les jours que vous pouvez acheter ou faire pousser pour brûler comme alternatives à la sauge blanche et au palo santo. Si vous jardinez votre propre verdure, choisissez des plantes qui peuvent prospérer dans votre région. 

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