Prudence Farrow sur les Beatles et la révolution spirituelle des années 60

Quand Prudence Farrow a appris que John Lennon avait écrit une chanson sur elle, elle était profondément inquiète.

"Le truc à propos de John, c'est qu'il était vraiment un génie", a déclaré Farrow dans une interview téléphonique depuis son domicile en Floride. «Il a été tellement rapide. Il a vraiment vu les défauts des gens aussi bien que les bonnes choses. Donc, s'il pensait qu'il pouvait, il vous clouerait - d'une manière hilarante. Tout ce à quoi je pouvais penser était 'J'aurais aimé qu'ils n'aient jamais fait cette chanson.' »

La chanson - "Dear Prudence" - a fini par être le deuxième morceau du double album des Beatles, connu sous le nom de The White Album .

Chère Prudence, ne viendras-tu pas jouer?

Chère Prudence, salue un tout nouveau jour 

Le soleil est levé, le ciel est bleu. C'est beau et toi aussi

Chère Prudence, ne viendras-tu pas jouer?

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Farrow a ressenti un immense soulagement lorsqu'elle l'a finalement entendu lors d'une réunion de famille en novembre 1968 à leur domicile dans le célèbre Dakota Building à Manhattan, New York (par coïncidence, le site de la résidence de Lennon et du meurtre éventuel en 1980).

«C'est une belle chanson», dit-elle. "Pour moi, c'est la seule chanson [de l' album blanc  qui capture vraiment la saveur de Rishikesh, en Inde"

Comment Prudence Farrow a rencontré John Lennon et le Maharishi

En janvier 1968, Farrow part avec sa célèbre sœur aînée Mia pour rejoindre Maharishi Mahesh Yogi pour un voyage de première classe dans son ashram au pied de l'Himalaya, dans le nord de l'Inde. Mia soignait les blessures de son récent divorce avec Frank Sinatra. Prudence, dix-neuf ans, réalisait un rêve d'étudier la méditation transcendantale avec son gourou - un miracle qu'elle avait prié pendant un an auparavant lors d'un pèlerinage à Lordes, en France.

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Mais il y aurait une flopée d'autres invités célèbres qui étudieraient avec le Maharishi en même temps, notamment les Beatles, alias The Fab Four.

Comment cette rencontre fatale d'élite hollywoodienne, de rockstars et de chercheurs occidentaux s'est-elle réunie sur les rives du Gange à l'hiver 1968 à la recherche d'un éveil spirituel?

Un gourou avec un plan de relations publiques 

«[Maharishi Mahesh Yogi] n'était pas seulement un grand maître spirituel, mais aussi un homme d'affaires fantastique», a déclaré Susan Shumsky, assistante personnelle du Maharishi pendant 20 ans et auteur du livre The Maharishi and Me: Seeking Enlightenment with the Beatles 'Guru .

«Il était très doué pour convaincre les gens de l'aider de diverses manières. Et il l'a fait par amour. C'était une personne incroyablement aimante.

Sa Sainteté Maharishi Mahesh Yogi, connu en Occident comme le «gourou du rire», en raison de son penchant pour le rire spontané, a effectué son premier voyage aux États-Unis en 1959, et il a effectué 13 tournées mondiales en 1971. Sa mission était pour répandre la pratique de la Méditation Transcendantale (TM), un type de méditation mantra qui lui a été transmis par son gourou Swami Brahmananda Saraswati. Il croyait que la simplicité de la pratique était particulièrement adaptée à l'esprit occidental, et que grâce à la pratique quotidienne, 20 minutes deux fois par jour, les pratiquants pouvaient atteindre une conscience de pure félicité, leur permettant de vivre leur vie à partir d'un lieu d'amour plutôt que du prison de leur esprit inconscient.

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«Les Maharishi voulaient créer la paix dans le monde», a déclaré Shumsky. «C'était son objectif principal. Il voulait empêcher la troisième guerre mondiale.

Ce message d'amour a résonné particulièrement puissamment dans le contexte des années 60 turbulentes où la guerre du Vietnam tuait des dizaines de milliers de jeunes hommes américains, une vague d'assassinats de haut niveau et de violentes manifestations a secoué les nouvelles du soir et le spectre de l'annihilation nucléaire. stimulé par le développement de la bombe atomique et une guerre froide avec l'Union soviétique a effrayé une nation.

Se souvenant de cette époque, Prudence Farrow a déclaré: «Nous ne sommes pas allés à l' intérieur en tant que culture… les raisons que le monde avait utilisées pour la guerre - elles n'ont pas fonctionné. Nous avons donc dû trouver un moyen de survivre dans notre esprit . Elle a ajouté: «Les Beatles étaient extrêmement influents…. ils sont devenus une voix pour ce mouvement.

Si les Beatles étaient une voix pour cette nouvelle révolution «intérieure» de la conscience, leur leader incontesté était le membre le plus jeune et le plus «silencieux» du groupe: le guitariste principal, George Harrison.

Le "Quiet Beatle" trouve Ravi Shankar, les psychédéliques, puis la méditation transcendantale

George Harrison est né à Liverpool, en Angleterre, le 24 février 1943, dans les dernières années de la Seconde Guerre mondiale. Les effets catastrophiques de la guerre étaient évidents dans les bâtiments incendiés disséminés dans cette ville portuaire animée, la deuxième ville la plus bombardée d'Angleterre en dehors de Londres. Le plus jeune de quatre, Harrison a été élevé dans une famille de la classe ouvrière catholique, dans une modeste maison de quatre pièces sans électricité et sans toilettes dans la cour.

Quand il rejoint les Beatles (alors connus sous le nom de The Quarrymen) en 1958 à l'invitation de son camarade de classe Paul McCartney, Harrison n'avait que 15 ans. L'ascension fulgurante du groupe vers la gloire et le succès sans précédent font désormais partie de la légende, mais il est facile de sous-estimer l'immense production créative des Beatles, qui a enregistré 12 albums studio et 22 singles, joué dans 5 longs métrages et inscrit 17 succès numéro un. au cours de leur prolifique carrière de 8 ans, de 1962 à 1970. La renommée extraordinaire du groupe a incité John Lennon à affirmer que les Beatles étaient «plus populaires que Jésus». À ce jour, les Beatles ont vendu plus d'albums que tout autre artiste de la planète.

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Les Beatles ont commencé à expérimenter les psychédéliques au milieu des années 60 et ont intégré leurs expériences dans leur musique. Dans le documentaire de 2011 de Martin Scorsese George Harrison: Vivre dans le monde matériel (avec des interviews précédemment enregistrées avec Harrison), Harrison décrit sa première chute d'acide en 1965 et comment il avait des visions de yogis de l'Himalaya. «Je ne sais pas pourquoi», dit-il. «Je n'y avais jamais pensé pour le reste de ma vie, mais soudain, cette pensée était dans le fond de ma conscience.

1965 serait la même année où le groupe a été initié à la musique de la légende de la musique classique indienne Ravi Shankar tout en traînant avec David Crosby des Byrds à Los Angeles. Harrison a finalement rencontré Shankar un an plus tard alors qu'il était en tournée en Angleterre, et il a commencé à prendre des leçons de sitar auprès du maître, qui a simultanément nourri l'intérêt de Harrison pour la tradition et la spiritualité hindoues.

«Ravi et le sitar étaient un peu comme une excuse pour essayer de trouver ce lien spirituel», a déclaré Harrison dans  Living in the Material World . «J'avais lu des trucs de divers saints hommes, swamis et mystiques et je suis allé les chercher. Ravi et son frère m'ont donné beaucoup de livres de quelques sages. L'un des livres était d'un Swami Vivikenanda, qui disait: «S'il y a un Dieu, vous devez le voir. Et s'il y a une âme, il faut la percevoir, sinon il vaut mieux ne pas croire. Il vaut mieux être un athée ouvertement qu'un hypocrite. ''

Ravi Shankar, qui aurait eu 100 ans en avril dernier et est célébré dans une série de concerts mettant en vedette ses filles musiciens Anoushka Shankar et Norah Jones, ainsi que le fils de George Harrison, Dhani Harrison, était un ami cher et mentor pour Harrison jusqu'à sa mort. du cancer du poumon en 2001.

La deuxième épouse de Shankar, Sukanya Rajan, a raconté leur relation inhabituelle lors d'un appel téléphonique depuis sa maison de San Diego: «Il [Ravi Shankar] était si proche de George. Il était comme un fils, un ami, un disciple, tout en un, une amitié tout à fait unique.

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Dans cette quête de sens plus profond, Harrison et le reste des Beatles ont échangé du LSD et d'autres substances psychotropes contre la méditation. L'épouse de Harrison à l'époque, le mannequin Pattie Boyd, a lu des articles sur la Méditation Transcendantale dans le journal en 1967 et a assisté à un séminaire sur la pratique. Lorsque Maharishi Mahesh Yogi était en visite à Londres plus tard cette année-là, Harrison et tout le groupe sont allés à une conférence et étaient tellement ravis qu'ils ont tout abandonné pour partir le lendemain pour une conférence spirituelle de 10 jours à Bangor, au Pays de Galles, pour apprendre la MT par eux-mêmes. . Mick Jagger et Marianne Faithful se sont également joints.

Le Maharishi a personnellement invité l'ensemble du groupe et leurs épouses dans son complexe de Rishikesh, en Inde, en février 1968 pour devenir des instructeurs de MT.

La vie à l'Ashram

«Rishikesh était comme arriver sur une autre planète», a déclaré Prudence Farrow. «Pendant des siècles, c'était le lieu où les gens venaient méditer et gagner l'illumination. Rishikesh a gagné son surnom de «berceau du yoga» grâce aux centaines d'ashrams, de temples et de troupeaux de chercheurs qui arrivent du monde entier pour apprendre la méditation et le yoga à sa source et se baigner dans le fleuve sacré Gange qui le traverse. ville.

Parce que Farrow voyageait avec sa célèbre sœur, Mia, les deux étaient logés dans un bloc privé spécial ou «puri» sur l'ashram du Maharishi. «Je me sentais vraiment trompée», dit-elle. «C'était un truc de célébrité. Je voulais être comme les autres. John Lennon et George Harrison, qui rejoignaient le cours avec deux semaines de retard, ont été placés dans ce même bloc (les Beatles restants ne resteraient que quelques semaines et ne suivaient pas le cours de formation). Les Maharishi ont assigné Farrow à être leur «compagnon de cours» et à les rattraper à leur arrivée.

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Mais, au lieu de partager des notes sur les conférences du Maharishi, le trio a échangé des histoires sur les raisons de leur présence. «John n'arrêtait pas de dire:« Je suis ici à cause de George », dit-elle. «George était le vrai McCoy. C'était un vrai chercheur. Il était ce qu'il était, qu'il soit Beatle ou non. C'était un musicien. C'était son destin. Il n'avait pas le choix. Et il était pur à cause de cela.

Malgré les recommandations du Maharishi de méditer au moins huit heures par jour, la musique était partout. Aux côtés des Beatles, Mike Love, auteur-compositeur-interprète des Beach Boys, et l'auteur-compositeur-interprète écossais Donovan Leitch, étaient également présents. Sans distractions extérieures, les Beatles ont été encore plus productifs que d'habitude, écrivant 48 chansons en Inde, dont la plupart sont apparues sur The White Album , avec quelques-unes sur Abbey Road .

«John s'asseyait sur la terrasse et arrachait des choses tout le temps», a déclaré Farrow. Mais, elle est rapidement devenue complètement absorbée dans sa pratique, ne quittant parfois pas ses quartiers pendant des jours. «J'avais déjà décidé que c'était tout ce qui comptait pour moi. Je ne savais pas où j'allais et je ne pensais pas que Maharishi me considérerait même comme un enseignant parce que je suis devenu tellement fou. Sa sœur ne comprenait pas son dévouement. «Mia n'avait aucune idée de ce dont je parlais. Mon esprit était complètement époustouflé et elle me disait: "Qu'est-ce que tu as?"

Dans une interview donnée en 1980 peu avant sa mort, Lennon a raconté l'histoire derrière la chanson «Dear Prudence». «[Prudence] était enfermée depuis trois semaines et essayait d'atteindre Dieu plus rapidement que quiconque. Mais, Farrow croit que, comme Harrison, Lennon a reconnu son dévouement singulier à l'expansion de la conscience. «J'étais comme George, consacrant ma vie à cette chose que la plupart des gens ne pouvaient même pas ressentir ou savoir qui existait. Et il y a une certaine pureté à cela.

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Rêver toujours de la paix mondiale

Au moment où Maharishi est mort en 2008, il aurait formé 40 000 professeurs de méditation transcendantale qui ont enseigné la pratique à plus de 5 millions de personnes.

«Je crois absolument que Maharishi a changé le monde», a déclaré son assistant de longue date Shumsky. «Il a instauré un monde en paix, comparé à ce qu'il était ... et son motif n'était pas seulement de créer la paix dans le monde, mais son motif avec les individus était de les élever et de les aider à être tout ce qu'ils pouvaient être, de les aider à se développer. leur plein potentiel. »

À 72 ans, Prudence Farrow a récemment pris sa retraite de l'enseignement de la MT après plus de 50 ans. «L'une des choses qu'il [Maharishi] a commencé à faire était de méditer dans ces grands groupes pour instaurer la paix dans la conscience collective», a déclaré Farrow. «Et donc de mon point de vue, vous êtes nos enfants et petits-enfants, et arrière-petits-enfants ... chaque fois que je suis avec des adeptes du yoga maintenant, je me sens tellement responsable de vous tous ... vous êtes l'avenir de cette révolution dans le Ouest. Cela a commencé avec nous, mais vous irez plus loin et vous l'établirez vraiment dans la culture occidentale. 

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