Retour à la nature: faire du yoga à l'extérieur

Dans les limites d'un studio, les professeurs de yoga font de leur mieux pour créer une ambiance de lumières douces et de sons agréables, et même une expérience aromatique. Mais créer une ambiance n'est peut-être qu'une tentative d'évoquer un cadre naturel - les grands espaces. Pourquoi se contenter d'une réplique de l'environnement naturel alors que vous pouvez avoir la vraie chose? Emmener votre classe à l'extérieur peut être exactement ce dont vous avez besoin pour revigorer votre classe et sortir les étudiants d'une routine de studio obsolète, surtout s'ils ont suivi fidèlement votre classe pendant les mois d'hiver.

Les cours en plein air ajoutent une dimension différente à sa pratique et réduisent le yoga à son lien originel avec la nature. «Le yoga signifie 'union', et quand il est pratiqué à l'extérieur, il semble que l'union avec la nature, l'humanité et l'univers soit vraiment ressentie», déclare Hilary Kimblin, professeur de hatha yoga védique et propriétaire de Yoga Under the Trees à Beverley Hills, Californie.

Embrassez l'expérience

Être à l'extérieur peut intensifier l'expérience du yoga de bien des manières, car la nature inspire toutes les choses que vous essayez de conduire à la maison avec les élèves - focaliser la conscience, respirer profondément, pratiquer l'immobilité. Cependant, tout d'abord, vous devez amener les élèves à réfléchir davantage en termes d'acceptation que de lutte contre les éléments. Cela peut aider à leur rappeler qu'une brise peut approfondir votre respiration, le soleil chaud peut approfondir les poses en rendant les muscles plus souples et une coccinelle peut vous inviter à vous concentrer sur quelque chose de petit et immobile.

De nombreux aspects du yoga consistent en fait à être dans l'instant présent et à ne faire qu'un avec la nature ou l'univers. C'est pourquoi tant d'asanas reflètent les animaux et la nature. "En mettant votre corps sous la forme d'un arbre ou d'un chat qui s'étire, en explorant l'envergure gracieuse d'un oiseau ou la fluidité du Salut au soleil, en respirant avec le même sens cyclique que les marées ou avec un son océanique, vous évoquez un sentiment d'harmonie, d'intemporalité et de connexion à l'univers », déclare Jane Jarecki, professeur de Kripalu Yoga à Evolution Physical Therapy and Yoga à Burlington, Vermont.

«La respiration en dehors du studio est formidable», déclare Lisa Marie Haley, propriétaire de Be Yoga à Menlo Park, en Californie, et professeur de yoga vinyasa à l'université de Stanford. "Nous utilisons généralement des sensations, telles que la montée et la descente de la poitrine ou la sensation d'air au fond de la gorge. L'extérieur offre un autre niveau sur lequel se concentrer: l'odeur de la nature, comme l'océan, le pin, l'herbe. Quand vous commencez sentir le plein air, c'est comme si la nature voulait que nous soyons présents et que nous respirions profondément. "

Mat ou pas?

Les surfaces naturelles inégales telles que le sable, l'herbe ou le sol boisé peuvent intensifier une posture de yoga et ses bienfaits physiques. «La pratique sur une surface inégale comme le sable renforce les muscles secondaires des pieds, des hanches, des genoux, de la colonne vertébrale et des épaules d'un yogi», explique Marti Foster, professeur de yoga vinyasa et directeur de Yoga Solution à San Jose, Californie.

"Je trouve qu'une légère variation du terrain naturel peut concentrer l'équilibre plus qu'un sol plat. Si certaines personnes se sentent distraites par un terrain accidenté, je les invite à utiliser la distraction comme une occasion de trouver un peu de paix, de patience et de centre", déclare Jarecki .

Que vous utilisiez un tapis de yoga ou non dépend du terrain, ainsi que de vos préférences personnelles. «Sur un rocher lisse et chaud, vous ne voudrez peut-être pas de tapis, mais sur des aiguilles de pin croquantes pendant la sadhana de la forêt , c'est nécessaire», dit Jarecki. Pour l'herbe et le sable, c'est vraiment à l'étudiant ce qui fait du bien. Cependant, elle met en garde: "N'utilisez pas de tapis collant pour le sable, à moins que vous n'ayez un tapis extérieur dédié."

Kimblin, qui mène des randonnées de yoga à la pleine lune dans les Pacific Palisades, recommande d'utiliser deux tapis épais à l'extérieur. "De cette façon, toutes les petites pierres et le terrain accidenté seront plus confortables."

Un tapis peut également fournir une base plus solide et plus stable malgré un sol mouvant ou irrégulier, dit Haley. «L'utilisation d'un tapis vous aide à engager la poussée-traction d'un chien vers le bas, par exemple», explique-t-elle, «ou à écarter vos orteils et à utiliser les quadriceps pour pousser la jambe avant vers l'avant et la jambe arrière vers l'arrière dans un guerrier.

Planifier à l'avance

Que vous donniez des cours en plein air dans un studio ou dans un lieu public comme un parc ou une plage, vous voudrez choisir un endroit qui offre sécurité et confort pour tout le monde. Plus vous en saurez sur l'emplacement, mieux vous pourrez préparer vos élèves à l'expérience et répondre à toutes leurs questions. Par exemple, vous voudrez trouver un terrain plat avec suffisamment d'espace pour que toute votre classe puisse faire ses asanas, et qui soit suffisamment calme et isolé pour que les élèves puissent vous entendre et méditer confortablement. Jarecki dit qu'elle recherche "un grand espace ouvert avec une vue ininterrompue du ciel, des sons doux de la nature, peu de circulation piétonnière des autres passants, de l'air frais et un sol stable et lisse en dessous". Elle suggère également de vérifier que votre spot n'a pas de roches ou d'objets pointus sous les pieds, de falaises à proximité,ou d'autres dangers physiques.

Avant de vous rendre à votre endroit idyllique, vous devrez également obtenir l'approbation de votre studio, avoir une assurance instructeur qui vous permettra de retirer les gens de la propriété du studio et, toujours, demander aux participants de signer des renonciations pour le cours. Il y a encore une chose: «Les permis municipaux sont probablement la plus grosse affaire, surtout si vous prévoyez de facturer des frais, dit Haley.« Les écoles, les parcs publics et les comtés ont tous leurs règles. Le meilleur pari et le meilleur karma est simplement d'offrir un cours gratuit. J'ai opté principalement pour ceux-là.

Il est impératif qu'au préalable, vous sortiez et vous pratiquiez à l'endroit où vous aimeriez tenir le cours, conseille Kimblin. "Assurez-vous de faire cette course à sec le même jour de la semaine et à la même heure que le futur cours aura lieu." Vous ne voulez pas verrouiller les cornes avec un autre groupe qui a des dibs sur place. Et vous voudrez vérifier si le sol sera humide à cette heure de la journée, à quel point le soleil sera intense, si les insectes seront un problème, etc.

Rappelez-vous également que, contrairement à vos cours en studio, vous ne pouvez pas contrôler la température, les lumières et le son lorsque vous organisez une session en plein air. "Ayez toujours un endroit de secours pour pratiquer en cas de mauvais temps - peut-être un abri contre la pluie à proximité - ou une politique d'annulation", suggère Jarecki.

Enfin, quoi que vous fassiez, n'attendez pas le jour du cours pour annoncer à vos élèves que le cours aura lieu à l'extérieur. Évitez les surprises en affichant toujours un cours, y compris l'endroit où il aura lieu - ne pensez pas que tout le monde appréciera les grands espaces. "Certains élèves se retireront en raison d'allergies, d'autres seront préoccupés par les insectes et d'autres ne voudront peut-être pas salir leurs tapis. Répondre honnêtement à toutes ces préoccupations et d'autres à l'avance réduira considérablement les grognements le jour du cours", dit Kimblin.

Libérer l'esprit du yoga

Associer le yoga et la nature peut être une expérience incroyable si les élèves sont prêts à profiter du plein air. «Lorsque la salle de classe est à l'extérieur, sans miroirs, sans fenêtres et sans vêtements de marque, la« scène du yoga »est laissée dans la poussière. L'espace ouvert élargit vraiment tout le monde, et il y a une liberté instantanée que vous ne pouvez tout simplement pas reproduire à l'intérieur», déclare Kimblin.

Voici quelques conseils pour en faire une expérience positive et enrichissante pour tous:

Commencez par quelques postures d'essai. Haley suggère de commencer les élèves avec un Balasana prolongé (Pose de l'enfant), de passer à Adho Mukha Svanasana (Chien orienté vers le bas) pour leur donner une idée du niveau du tapis, pour savoir si les quatre coins sont sur le même plan ou non.

Rappelez-leur de porter une serviette. Ils en auront besoin pour essuyer le tapis, car des débris supplémentaires peuvent adhérer au tapis collant. Ou ils peuvent placer la serviette sous le tapis pour l'empêcher de devenir sablonneux ou détrempé, dit Haley.

Assurez-vous qu'ils apportent les bonnes fournitures. Demandez aux élèves d'emporter de la crème solaire, de l'eau et des lunettes de soleil, et peut-être un insectifuge (si vous êtes dans des zones boisées ou si vous pratiquez la nuit), conseille Kimblin.

Choisissez le moment de la journée qui vous convient le mieux. «Toute heure de la journée ou de la soirée qui a une température invitante et une certaine douceur est un moment idéal pour pratiquer», dit Jarecki. Évitez de tenir des cours de midi à l'extérieur, car cela augmente le risque de dommages causés par le soleil et de surchauffe - et vous êtes sûr de recevoir des plaintes des étudiants.

Angela Pirisi est une rédactrice indépendante sur la santé couvrant la santé holistique, le fitness, la nutrition et les remèdes à base de plantes. Son travail a été publié dans Yoga Journal, Natural Health, Fitness, Cooking Light, Let's Live et Better Nutrition .

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