Le bon combat: comment le yoga est utilisé dans l'armée

En juillet 2010, la pilote de l'US Navy Liz Corwin pilotait son avion de combat F-18 lors d'une mission de combat au-dessus de l'Afghanistan à 350 nœuds. Elle était en vol depuis sept heures et se débattait avec le petit urinoir à main que les femmes pilotes utilisent pour se soulager en plein vol. Soudainement, à sa gauche, elle aperçut son ailier - à seulement 15 mètres. Le couple était sur des chemins convergents. Ils étaient si proches, en fait, qu'elle pouvait clairement voir le panneau de commande à l'intérieur de son cockpit et la mascotte de l'escadron peinte sur son casque. Prenant une profonde inspiration, elle a fait appel à ses huit années de formation aéronautique et a tiré le manche du jet dans sa direction, retournant son avion à l'envers dans une tentative agressive d'éviter une collision. Mais la turbulence lui a dit qu'il était trop tard. En jetant un coup d'œil hors de son cockpit, il n'y avait aucun doute: son bout d'aile manquait.

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Lutte contre l'ego, l'incertitude et l'autocritique, Corwin a passé les quelques instants suivants à trouver de profondes respirations pour «remettre ces démons dans leurs enclos», dit-elle. Au fond de son esprit, elle savait que la véritable menace émergerait lorsqu'elle tenterait de ralentir, déployer son train d'atterrissage et atterrir sur un porte-avions flottant quelque part dans la mer d'Arabie - ce qui à sa vitesse actuelle était tout à fait un heure de route.

Cette heure a été brutale, dit Corwin, l'appelant la pire de sa vie. Mais elle a puisé dans sa formation de yoga, employant les mêmes techniques de respiration et de pleine conscience qu'elle avait pratiquées tout au long du déploiement seule dans sa chambre sur son tapis de yoga. Cinq mille personnes attendaient son retour sur le porte-avions, et elle savait que ce serait un moment pour rendre compte de sa réputation de pilote - une femme en plus.

«La cacophonie des voix dans ma tête avait besoin d'un orchestrateur, et je savais que je ne pouvais pas laisser le doute et la honte être le plus fort», dit Corwin. Le yoga avait été son sauveur pendant l'école de pilotage: «Toute ma relation avec moi-même était en jeu, mais je savais que si je pouvais puiser dans la présence, le calme et les soins personnels, je pourrais me ressaisir suffisamment pour atterrir en toute sécurité.

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Comme Corwin se souvient, elle s'est arrêtée pour une profonde réflexion sur elle-même et a offert un amour-propre vital à la femme qui la fixait dans le rétroviseur de son cockpit. «Le yoga m'avait appris à relâcher mes jugements personnels. Cela m'a appris que tout ce que je faisais ne me définissait pas, mais était un outil pour mon propre éveil. J'ai su à ce moment-là que ce qui se passait n'était pas un échec, mais une opportunité », dit-elle. «Le yoga a procuré un sentiment de paix au moment de l'enfer dans lequel je vivais.»

En fin de compte, elle a livré le meilleur atterrissage porteur de sa vie - «une passe parfaite», dit-elle.

Elle ignorait que dans le même temps, le Département américain de la Défense (DoD) et le Département des Anciens Combattants (VA) travaillaient déjà avec la National Academy of Medicine (anciennement Institute of Medicine) et les National Institutes of Health pour Examinez exactement comment des thérapies intégratives telles que le yoga et la méditation de pleine conscience pourraient être utilisées au profit des membres du service comme elle.

Du SSPT à la gestion de la douleur 

Traditionnellement, les chefs militaires ont souvent accueilli ces pratiques avec scepticisme. Mais au cours des deux dernières décennies, une série d'essais cliniques appuyés par un catalogue croissant de preuves scientifiques a persuadé des experts de haut niveau en soins de santé du DoD d'accepter le yoga et la méditation comme des traitements légitimes pour le trouble de stress post-traumatique (TSPT), la gestion de la douleur, et beaucoup plus. 

Une partie de l'attrait: les experts familiers avec la recherche suggèrent que le yoga et la pleine conscience peuvent en fait être plus rentables et plus rapides pour favoriser la guérison et prévenir certaines blessures que les modalités plus populaires telles que la chirurgie et les médicaments sur ordonnance. À un niveau plus local, les membres actifs du service exploitent les avantages de la pratique en matière d'amélioration des performances et de prévention pour rendre les soldats et le personnel opérationnel plus calmes et résilients sur le terrain - avant que le choc, les blessures ou le SSPT ne surviennent. En fait, les efforts visant à intégrer le yoga dans toutes les branches de l'armée n'a jamais été aussi agressif. 

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Alors qu'une grande partie des premières recherches sur le yoga et l'armée se sont concentrées sur la façon dont la méditation et les mouvements conscients pourraient aider les vétérans à atténuer le SSPT (qui a eu un impact significatif dans les hôpitaux de VA et a été lié à des taux de suicide record chez les vétérinaires), à la mi-août, d’autres sujets de préoccupation connexes étaient mis en évidence.

Selon le National Center for Complementary and Integrative Health, des études montrent que près de 45 pour cent des soldats et 50 pour cent des anciens combattants ressentent régulièrement de la douleur, et il existe une corrélation significative entre la douleur chronique, le SSPT et les symptômes post-commotionnels tels que la fatigue, un mauvais équilibre. , des troubles du sommeil et de la dépression (ce qui signifie que si vous en avez un, vous êtes plus susceptible de ressentir un ou plusieurs des autres). 

«Les problèmes musculo-squelettiques et de santé mentale ont vraiment augmenté, grâce à tout ce qui accompagne le combat actif: porter de lourdes charges, monter et descendre d'un avion, ainsi que l'exposition aux maladies infectieuses et à la violence», déclare Eric, 42e chirurgien général de l'armée américaine. Schoomaker, MD, PhD, qui a pris sa retraite en 2012 et occupe maintenant le poste de vice-président pour le leadership, les centres et les programmes au Département de médecine militaire et d'urgence de l'Université des services en uniforme. Schoomaker a pour mission d'apporter le yoga et ses bienfaits aux premières lignes des soins de santé militaires.

Au milieu des années 2000, au niveau gouvernemental, les nouveaux traitements de la douleur et les techniques de prévention étaient très demandés. La chirurgie et les médicaments d'ordonnance ne fonctionnaient pas et l'armée a été particulièrement touchée par l'épidémie d'opioïdes. En fait, en 2005 - à peine deux ans après le début de la guerre en Irak - les analgésiques narcotiques étaient les drogues les plus consommées dans l'armée, selon une enquête du DoD menée auprès de plus de 16 000 militaires. En 2011, on estimait que jusqu'à 35% des soldats blessés dépendaient d'analgésiques sur ordonnance.

En 2009, au milieu de l'épidémie croissante d'opioïdes, Schoomaker, alors chirurgien général de l'armée, a affrété le groupe de travail sur la gestion de la douleur de l'armée. Le but? Concevoir une nouvelle stratégie complète de gestion de la douleur en utilisant les recherches les plus récentes disponibles. Le groupe comprenait des experts médicaux de l'armée, de la marine, de la force aérienne, de la Veterans Health Administration et de Tricare - le programme d'assurance maladie de l'armée. Schoomaker a chargé le groupe de rechercher en profondeur toutes les modalités qui pourraient être efficaces pour combattre la douleur aiguë et chronique. Parmi les solutions scientifiques présentées, dit-il, figuraient le yoga et la méditation de pleine conscience.

Depuis que le groupe de travail sur la gestion de la douleur a publié ses conclusions en 2010, l'intérêt pour ce que le DoD appelle maintenant la santé et la médecine intégrative complémentaires (CIH / CIM) s'est intensifié au sein du gouvernement et des organisations de soins de santé privées qui cherchent à révolutionner la gestion de la douleur mentale et physique. dans les forces armées. «À ce moment-là, nous avons reconnu que le yoga et la pleine conscience étaient cruellement sous-utilisés dans ce pays», déclare le colonel Chester, retraité de l'armée américaine, «Trip» Buckenmaier III, MD, directeur de programme et chercheur principal du Defence and Veterans Center for Integrative Pain Management de l'Uniformed Services University. . 

Mais avant de pouvoir justifier leur mise en œuvre au sein des forces armées, ces pratiques devraient être étudiées dans des environnements militaires spécifiques. Des siècles de preuves anecdotiques et de recherches extérieures ne suffisent pas quand vous parlez d'une organisation déployée à l'échelle mondiale comme l'armée américaine - en particulier lorsque quelqu'un doit payer la facture, dit Schoomaker.

Plusieurs efforts de recherche sur la douleur ont suivi. L'une des plus révolutionnaires a été une étude publiée en 2017 par la revue American Congress of Rehabilitation Medicine qui a examiné le caractère pratique et l'efficacité d'un programme de yoga individualisé, baptisé RESTORE (Restorative Exercise and Strength Training for Operational Resilience and Excellence), conçu pour traiter les maladies chroniques. douleur au bas du dos chez les militaires et leurs familles. Des chercheurs et des experts en yoga-thérapie ont créé une séquence d'asanas de 15 poses pour promouvoir le renforcement, la flexibilité et l'alignement postural, en particulier pour cibler les muscles du tronc, du dos et des fessiers. (Pour la séquence complète, cliquez ici).

Les professeurs de yoga qui ont dirigé la pratique ont suivi une formation de professeur de 200 heures Yoga Alliance et un cours supplémentaire de 50 heures spécifique au programme «basé sur le yoga thérapeutique», explique l'auteur principal Krista Highland, PhD. Une «formation aux compétences culturelles» a permis aux instructeurs de yoga de comprendre comment agir au sein d'une structure militaire et comment aborder les «caractéristiques cliniques uniques que les patients de l'armée pourraient présenter», comme le stress post-traumatique.

Cinquante-neuf militaires ont participé à l'essai de huit semaines, dont la majorité étaient en service actif. Pendant ce temps, le groupe RESTORE et le groupe témoin ont continué le traitement individuel comme d'habitude (pensez aux médicaments, à la physiothérapie, à la chiropratique, aux injections, aux massages ou à l'acupuncture). Le groupe RESTORE, cependant, a également incorporé une à deux séances de yoga par semaine, accompagnées d'un travail de respiration et d'une méditation guidée. Les niveaux de douleur et les symptômes tels que les déficiences physiques et les troubles du sommeil ont été surveillés pendant six mois après le début de l'essai. Le groupe de yoga et de méditation a ressenti un soulagement des symptômes plus rapidement que ceux du groupe témoin, signalant une intensité de la douleur plus faible à mi-traitement (quatre semaines) et après le traitement (huit semaines).

«Ce sont des mois supplémentaires pour retourner au travail, pour fonctionner socialement - pour sortir avec des amis et des membres de la famille», explique Buckenmaier, qui était l'un des 11 chercheurs. «C'est tellement bénéfique pour ces patients.» Schoomaker est d'accord: «Au cours de ces semaines où le yoga a rétabli la fonction et amélioré la douleur, d'autres personnes se tournent vers la chirurgie et les médicaments - des choses qui leur causent des problèmes.» Au lieu de cela, dit Schoomaker, nous devrions privilégier les pratiques telles que le yoga qui mettent l'accent sur la fonction et le bien-être du corps entier - en les utilisant de manière offensive et défensive comme première étape des soins préventifs et du traitement médical avant que la douleur chronique, la maladie et la consommation de drogues ne deviennent des problèmes. .

Alors que le gouvernement amasse les preuves empiriques dont il a besoin, des dizaines d'organismes de yoga à but non lucratif prennent les choses en main. Le lieutenant-colonel Jannell MacAulay, qui a pris sa retraite de l'armée en juin, n'avait que 17 ans lorsqu'elle a cassé son fémur en deux après qu'une fracture de stress n'ait pas été diagnostiquée à l'entraînement de base. Dévasté et affaibli, MacAulay a subi deux chirurgies et trois mois de réadaptation rigoureuse. Dans sa détermination à devenir pilote de l'US Air Force, elle a essayé une variété de thérapies - yoga, acupuncture et massage au point de déclenchement - afin d'améliorer la mobilité. 

Une fois qu'elle a trouvé une routine de yoga régulière, les tissus cicatriciels, la raideur et la douleur ont commencé à s'améliorer petit à petit. «Le yoga est devenu un espace de non-jugement et de gratitude que je n'obtenais nulle part ailleurs dans ma vie», dit MacAulay. «J'étais complètement stressé tout le temps - juste aller, aller, partir. Mais quand je pratiquais le yoga, je pouvais être moi-même et investir dans le ralentissement, ce qui m'a en fait aidé à accélérer mon cheminement de carrière en tant que professionnel dans l'armée.

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En 2012, alors que la recherche gouvernementale s'intensifiait, MacAulay a fondé Healthy Body Healthy Life, une initiative de santé et de bien-être gratuite et unique en son genre pour les familles de militaires qui intègre le yoga, la méditation, la nutrition et l'intervalle de haute intensité. formation. Elle a également lancé un programme similaire à la base aérienne de Kirtland, au Nouveau-Mexique, lorsqu'elle y était stationnée l'année dernière. Aujourd'hui, l'Armée de l'Air la paie pour parcourir le monde pour sensibiliser les hauts dirigeants à l'importance d'incorporer le yoga dans la formation de base afin que les soldats puissent éviter les blessures mentales et physiques avant qu'elles ne surviennent. «Nous devons mieux préparer nos militaires, non seulement pour faire le travail, mais aussi pour faire le travail sous un stress extrême», dit-elle. «Parce que c'est la réalité dans une zone de combat. Si nous n'utilisons pas le yoga et la pleine conscience,nous manquons de créer les meilleurs systèmes d'armes humaines pour fonctionner dans ces environnements. »

Elle n'a pas tort. Un programme de formation à la résilience publié dans l' American Journal of Psychiatry en 2014 a étudié 147 Marines qui avaient suivi une formation de remise en forme mentale basée sur la pleine conscience (MMFT) - un cours de 20 heures et 8 semaines qui incorpore la pleine conscience et des exercices physiques conçus par d'anciens États-Unis. Capitaine de l'armée Elizabeth Stanley, professeur à l'Université de Georgetown qui a utilisé le yoga et la méditation pour combattre son propre TSPT. Le programme MMFT, développé en 2007, vise à améliorer les performances des troupes et à atténuer le stress mental et physique extrême qui accompagne le déploiement. Dans le cadre de la formation préalable au déploiement, les sujets testés ont pratiqué le MMFT dans un village afghan simulé. Des acteurs hurlants et des explosions contrôlées simulaient le stress du combat. Pendant ce temps, un groupe témoin de 134 autres Marines est passé par la même simulation sans MMFT.

L'équipe de recherche a analysé les échantillons de sang et de salive des deux groupes, l'imagerie cérébrale et une gamme de tests de performance cognitive. Les données ont montré que les Marines qui pratiquaient le MMFT ont démontré une plus grande réactivité, une meilleure gestion des émotions et du stress, une meilleure récupération de la fréquence cardiaque et de la respiration et une réduction de l'anxiété. «En d'autres termes, ces soldats étaient non seulement mieux équipés pour gérer le stress», a écrit Stanley dans le livre Bio-Inspired Innovation and National Security , «mais ils ont également récupéré plus rapidement afin d'être mieux préparés à gérer les facteurs de stress ultérieurs.»

Aujourd'hui, l'armée américaine collabore avec Amishi Jha, chercheur au MMFT et professeur agrégé de psychologie à l'Université de Miami, pour étudier l'évolutivité de la formation à la pleine conscience conçue spécifiquement pour les professions militaires et autres professions à forte demande.

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Un avenir radieux pour le yoga dans l'armée

Ces efforts de recherche et d'autres ont porté fruit à certains égards. Aujourd'hui, la moitié des établissements de traitement militaires américains (MTF) existants recommandent le yoga aux patients, et près d'un quart l'offrent sur place, selon un rapport publié en 2017 par la Rand Corporation, un groupe de réflexion à but non lucratif. Actuellement, l'assurance Tricare, le principal assureur médical de l'armée, ne paiera pour le yoga que lorsqu'il est administré dans un MTF: «Dès que vous sortez, vous ne pouvez pas être remboursé», dit Schoomaker. Parce que l'envoi de troupes hors site pour pratiquer le yoga peut être délicat. La santé et le bien-être des militaires sont la première priorité des militaires, mais s'ils sont mal pratiqués, les asanas peuvent causer des tensions ou d'autres blessures.

Schoomaker pense que RESTORE pourrait ouvrir la voie à des programmes de yoga non nuisibles et spécifiques à l'armée qui peuvent être enseignés sur la base, car son succès était double: il a prouvé que le yoga pouvait être un traitement accepté et réussi au sein d'une communauté militaire en service actif, et il a démontré le potentiel d'une approche standard du yoga comme outil de gestion de la douleur. Il le compare au vaste travail effectué par la communauté chiropratique et pense que le yoga devrait suivre un chemin similaire.

Pour les non-initiés, selon la loi, les chiropraticiens doivent être certifiés par le conseil et respecter les réglementations de l'État. Ils ont également lancé des campagnes de lobbying très fructueuses au cours des 50 dernières années pour devenir des praticiens établis au sein de la communauté des soins de santé. Grâce aux efforts de lobbying dans les années 60 et 70, la chiropratique est aujourd'hui couverte par Medicare - et depuis 2000, le traitement chiropratique est disponible pour tous les membres des services actifs.

«Le yoga a besoin d'un système de traitement standardisé qui se concentre sur l'anatomie, la physiologie et la kinésiologie», dit Highland. L'adhésion des payeurs de factures et des législateurs pour des programmes et une couverture supplémentaires nécessitera la coopération de la communauté du yoga par le biais de normes nationales ou d'un permis d'exercice, ajoute Buckenmaier. Pourtant, c'est le sujet d'un débat permanent entre les dirigeants et les professeurs de yoga, qui représentent des dizaines, voire des centaines, de styles et de philosophies différents - tous appelés «yoga».

«Les législateurs veulent savoir ce qu'un groupe fait pour s'autoréglementer afin de garantir la compétence des praticiens avant qu'ils ne les dévoilent au public», déclare Len Wisneski, MD, président du Consortium de politique de santé intégrative, qui conseille le nouveau Integrative Health and Wellness Congressional Caucus, un forum éducatif non partisan pour les législateurs pour discuter de la législation intégrative potentielle sur la santé basée sur de nouvelles recherches d'experts. Le caucus a été annoncé en octobre 2017 et offre une énorme opportunité d'intégrer le yoga dans un système de soins de santé en évolution axé non seulement sur la maladie, mais aussi sur la prévention et le bien-être, notamment au sein de l'armée. «Les gens supposent que l'armée est rigide», dit Wisneski. «Quand, en fait, c'est incroyablement innovant lorsqu'il s'agit d'être ouvert aux nouvelles idées. Ils veulent simplement savoir si quelque chose fonctionne et ce que cela coûte.Si c'est non dangereux et non invasif, ils l'essayeront. "

À cette fin, en septembre dernier, le ministère américain de la Santé et des Services sociaux, le DoD et la VA ont annoncé un partenariat conjoint - le premier du genre - pour étudier en profondeur les approches de gestion de la douleur au-delà des traitements pharmacologiques. Douze projets de recherche, d'un coût estimé à 81 millions de dollars sur six ans, seront utilisés pour développer, mettre en œuvre et tester des approches non médicamenteuses, y compris le yoga et la méditation, pour la gestion de la douleur et d'autres affections traitées par des organisations de soins de santé militaires et vétérans.

«L'avenir est radieux», déclare Schoomaker. «Pour la première fois, ces trois agences fédérales sont alignées dans la recherche d'une meilleure compréhension de l'efficacité scientifique de ces modalités - pour s'attaquer à certains des problèmes tels que la façon dont ces approches intégratives complémentaires peuvent être utilisées et fournies aux membres des services.

Mais MacAulay et Corwin, qui ont tous deux enseigné le yoga sur plusieurs bases militaires, disent que si le yoga pour la gestion de la douleur est une bonne cause, le besoin urgent est de programmes de prévention - ceux qui forment les soldats avant que la souffrance ne s'installe.

«Nous ne pouvons pas attendre d'être blessés ou d'être hors service pour avoir ces choses à notre disposition», déclare Corwin, ambassadeur de la Give Back Yoga Foundation, une organisation à but non lucratif qui soutient et finance le yoga basé sur la recherche et testé cliniquement. programmes pour les populations marginalisées. «Nous devons l'obtenir tôt dans notre carrière.» Pour que cela se produise, dit-elle, les professeurs de yoga qui travaillent avec les militaires doivent adapter leurs cours à la culture unique des forces armées: «Les militaires actifs doivent être traités différemment [des étudiants civils]. Vous devez être conscient de ce que vous enseignez, car les soldats n'ont peut-être pas le luxe de se rendre complètement sur le tapis de yoga lorsqu'ils doivent se réveiller le lendemain matin et faire quelque chose qu'ils préfèrent probablement ne pas faire.

Un autre défi consiste à créer des classes qui sont enrichissantes et engageantes pour une population en bonne forme physique par métier, dit Corwin. «Ils sont jeunes, ils sont sportifs, alors de quel genre de cours de yoga ont-ils besoin?» La transpiration, dit-elle, est essentielle.

Les porte-parole militaires et les chercheurs en yoga avec lesquels nous nous sommes entretenus conviennent qu'un style de yoga culturellement spécifique fera partie intégrante du puzzle, mais ce n'est qu'un rouage dans une machine très élaborée. Une autre chose sur laquelle tout le monde est d'accord, c'est que le progrès, en particulier dans un système mondial comme les forces armées, prend du temps.

Mais les choses semblent aller dans la bonne direction pour les partisans du yoga comme pratique préventive. Grâce à un héritage de recherche tel que le programme MMFT, la Loi sur l'autorisation de la défense nationale pour l'exercice 2019 oblige le secrétaire à la Défense à lancer un programme pilote qui offre une formation à la réduction du stress basée sur la pleine conscience aux membres des forces armées avant qu'ils ne soient déployé dans les zones de combat - afin d'étudier ses effets sur la gestion du stress et la prévention du SSPT.

«Je suis constamment optimiste», déclare MacAulay. «Il y a trois ans, j'ai fait ma première présentation et j'ai été qualifié de« courageux »et« audacieux »pour avoir eu le courage de parler du yoga dans un forum militaire professionnel. Mais aujourd'hui, de plus en plus de hauts dirigeants m'invitent à partager ce message sur le yoga et la pleine conscience avec cette communauté. commencer à appliquer le yoga et la pleine conscience pour préparer les soldats au combat. 

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