Le professeur Maty Ezraty sur l'état actuel du yoga

Maty Ezraty n'avait que 23 ans lorsqu'elle a ouvert les YogaWorks originaux à Santa Monica, en Californie. Sa vision était simple mais révolutionnaire: elle voulait créer une école de yoga qui offrait une sélection diversifiée et de haute qualité de cours pour plaire à un large éventail de personnes. C'était en 1987, et les studios de yoga n'offraient généralement qu'un seul style de yoga. Mais Ezraty avait été influencée à la fois par l'Iyengar et l'Ashtanga Yoga, elle connaissait donc les avantages d'étudier plusieurs méthodes.

YogaWorks est rapidement devenu l'école qu'Ezraty avait décidé de créer, offrant plus de 120 cours par semaine, au service de plus de 700 étudiants par jour. Elle a également formé de nombreux professeurs de yoga que nous recherchons aujourd'hui, notamment Kathryn Budig, Annie Carpenter et Seane Corn. Bien qu'elle ait vendu YogaWorks en 2004, Ezraty enseigne toujours dans le monde entier et est considérée comme une véritable pionnière dans la communauté du yoga. Ici, elle donne son point de vue sur le leadership: comment elle l'a abordé, les risques potentiels de commercialiser le yoga et de glorifier les pratiquants sur les médias sociaux, et comment nous pouvons tous apprendre à être des leaders à part entière.

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Je n'ai certainement pas voulu être un leader lorsque j'ai ouvert YogaWorks. Je l'ai créé parce que je suis tombé amoureux du yoga, et j'ai senti que le yoga avait une place dans le monde pour aider et - cela va sembler ringard - pour créer la paix dans le monde. Je voulais que les gens voient que le yoga pouvait être pour tout le monde. Les gens me disent que YogaWorks a été un catalyseur pour beaucoup de ce qui se passe maintenant dans le yoga - la vulgarisation du vinyasa flow. Personnellement, je ne pense pas à ça de cette façon. Les cours originaux de YogaWorks n'étaient pas des cours de flow. Il n'y avait pas de liaison des poses, pas de musique. La méthode originale était une classe Iyengar douce avec plus de chaleur. À un moment donné, certains professeurs ont été influencés par la musique, ils l'ont introduite et elle est restée bloquée. Mais ce n'est pas le flux de vinyasa que les gens associent au yoga aujourd'hui.

Quand j'ai commencé YogaWorks avec Alan Finger, j'étais un bébé enseignant ; Je ne me suis jamais considéré comme un professeur principal, c'est sûr. Je suis également convaincu que YogaWorks est une école, pas un studio. J'ai toujours cru que si vous aviez une bonne école avec de bons professeurs, les affaires suivraient. Je voulais être un facilitateur pour les professeurs de yoga. Il y a eu pas mal de main dans la main et de guider certaines personnes pour qu'elles deviennent ce qu'elles sont aujourd'hui. Je me considérais comme un conduit.

J'ai toujours voulu voir les enseignants devenir les meilleurs. J'ai eu un rôle maternel avec certains d'entre eux. Pour tant de professeurs de yoga, leurs élèves leur disent: «Vous êtes génial, vous êtes génial, vous êtes génial» et ils n'ont pas de vrai miroir. J'avais à l'esprit le meilleur intérêt de mes professeurs - toujours. Je voulais ce qu'il y a de mieux pour eux et pour le yoga, et je pense que j'étais assez doué pour donner des commentaires honnêtes. J'ai pu prendre des professeurs et mettre en valeur leurs talents.

J'ai même joué ce rôle avec de très grands professeurs de yoga. Je parle d'enseignants plus expérimentés que moi! Ils venaient pour des ateliers et je devais discuter avec eux de ce qui ne fonctionnait pas, des raisons pour lesquelles et comment changer cela. Par exemple, si les enseignants avaient des attitudes négatives envers les autres lignées, je devrais leur dire: «Écoutez, vous êtes dans une école éclectique. C'est bien si vous n'êtes pas d'accord avec cela, mais il existe un moyen de ne pas être d'accord qui est agréable. " Ou, si un animateur d'atelier avait une attitude de réprimande dans la classe, je répondrais à cela.

Les enseignants qui étaient ouverts aux commentaires et n'étaient pas égoïstes? Je pense que nous avons accompli des choses.

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Chaque école ou studio de yoga doit avoir un yogi à la maison, quelqu'un qui a le courage de garder une vision du yoga. Je pense que cela prend quelqu'un qui vit son yoga et dira: "Oui, cela pourrait faire de l'argent, mais non, ce n'est pas du yoga." J'ai peur que cela ne se produise pas maintenant. De nos jours, si vous n'avez pas de page Web et que vous n'êtes pas sur Instagram, vous n'obtiendrez pas le même genre d'opportunités. Ça n'est pas correct.

Si vous avez un yogi à la maison et qu'il voit du talent chez un enseignant, il ne devrait pas être obligé de le pousser sur les réseaux sociaux s'il ne lui convient pas. Vous avez besoin d'un responsable qui travaille sur un chemin spirituel, a fait des lectures et des recherches, a une pratique et est enraciné dans les principes du yoga - pas dans Virabhadrasana I (Warrior Pose I), mais dans l'essence d'un style de vie yogique .

Cela me dérange quand je vois des gens se photographier en train de faire du yoga à la plage. Ça m'inquiète. Je pourrais sortir maintenant - c'est magnifique ici à Hawaï - et je pourrais marcher sur mes terres et prétendre que ma vie est parfaite. Mais en réalité, je suis humain - et j'ai toutes sortes de choses qui ne sont pas parfaites. Je pourrais utiliser mon environnement pour créer complètement quelque chose qui n'est pas réel et pour accrocher les gens d'une manière qui leur donne l'impression que leur vie n'est pas aussi belle. C'est un fantasme et c'est ce qui m'inquiète. Au lieu de cela, les gens doivent se lâcher le cul et étudier le yoga.

Il est dommage que les réseaux sociaux poussent certains enseignants à devenir populaires. Je pense que le plus souvent, ce ne sont pas les meilleurs professeurs.

Je ne pense pas que nous ayons beaucoup de mentors dans le monde du yoga. Et nous avons eu des dirigeants problématiques. Nous n'avons pas le genre de leaders dans le monde du yoga qu'ils ont dans le monde de la méditation. Nous n'avons pas de Jack Kornfield. Nous n'avons pas de Joseph Goldstein. Nous n'avons pas tous les moines qui enseignent une philosophie incroyablement bonne et solide. Le monde de la méditation a été capable de prendre la philosophie et de la ramener à la vie quotidienne, et je ne pense pas que beaucoup d'entre nous dans le monde du yoga aient réussi à le faire avec nos textes, comme le Yoga Sutra de Patanjali.

Le monde de la méditation est enraciné dans les Quatre Nobles Vérités et les enseignements du Bouddha, tandis que le yoga est enraciné dans les asanas - et c'est un problème. Nous perdons beaucoup de monde dans le yoga parce que nous sommes maintenant dans le domaine du fitness. Mon instinct me dit qu'il y a une énorme attrition dans les studios de yoga parce que passer d'une pose à une autre avec de la musique rock-and-roll n'est pas vraiment l'idée de tout le monde d'apprendre à se connaître. Le monde de la méditation est également moins compétitif; en savoir plus sur la communauté. Je me souviens d'être allé pour la première fois à Spirit Rock il y a six ou sept ans. Quelqu'un a demandé où aller pour méditer, et ils étaient libres de donner tant d'autres options. C'était une telle leçon pour moi. J'ai pensé, Wow, c'est de la générosité, et je ne sais pas si j'ai toujours été là . C'est ce que nous devons faire dans le yoga.

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Je pense que nous manquons de maîtres enseignants qui soient vraiment éthiques; ce que nous avons maintenant, ce sont des professeurs d'asanas qui prétendent être des maîtres. Il n'y a pas de yogi dans la maison qui dit: «Je crois en cette classe; Je vais l'appuyer; Je vais éduquer les étudiants qui viennent ici sur le grand yoga. Nous avons essentiellement besoin d'écoles de yoga, pas d'entreprises. Cela ne veut pas dire que nous ne pouvons pas faire certaines des choses qui sont populaires actuellement, mais les étudiants doivent comprendre qu'il y a plus. Les écoles ont besoin de la supervision d'un adulte-yogi - quelqu'un qui exige le respect et qui a une vision plus large de ce que signifie avoir une école de yoga. J'ai entendu dire que Mary Taylor dit à ses étudiants que leurs étudiants ne sont pas des clients. Lorsque vous êtes client, vous obtenez ce que vous voulez. Un élève doit arriver en classe prêt à recevoir ce que l'enseignant est prêt à lui donner, à condition que l'enseignant ait les bonnes qualifications.

Il peut y avoir un rôle pour le leadership global dans le yoga, mais nous n'en sommes pas encore là. Nous recherchons du leadership dans les personnalités des médias sociaux, des publications comme Yoga Journalet des conférences, qui sont toutes sur les chiffres et pas nécessairement sur l'enseignement. Je pense qu'il y a de bons professeurs de yoga là-bas - Judith Hanson Lasater, Donna Farhi et John Schumacher, par exemple. Ils sont là-bas. Ils ne sont pas nécessairement tous d'accord, mais je pense qu'ils sont enracinés dans un sens plus profond du yoga. Ce sont ces personnes qui devraient siéger aux conseils d'administration et diriger. Cela ne veut pas dire que nous annulons le nouveau truc vinyasa flow – musique. Nous pouvons l'inclure, mais nous devons également informer la communauté du yoga qu'il y a plus de possibilités. En ce moment, nous donnons une puissance insensée à Yoga Alliance. Je suis sûr qu'il fait de bonnes choses, mais je pense qu'il est également responsable de certaines mauvaises informations. Vous n'avez pas besoin d'un diplôme de yoga pour être un bon professeur.

Si nous donnons le message que vous pouvez suivre une formation de 200 heures et devenir enseignant - et à 500 heures, vous pouvez former des enseignants - nous avons un problème. Si vous pratiquez le yoga depuis quatre ans et que vous êtes charismatique, cela ne signifie pas que vous êtes prêt à enseigner aux professeurs. C'est vrai que j'ai commencé très jeune et vite. J'avais pratiqué pendant quatre ans avant YogaWorks et enseigné pendant deux ans. Mais la différence était que je me considérais comme un bébé. Même maintenant, j'enseigne le yoga depuis 31 ans et je me sens à peine prêt à enseigner aux professeurs.

Il m'a fallu du temps pour abandonner YogaWorks. Je sentais que les gens qui l'avaient acheté - blancs, hommes, entreprises américaines - n'étaient pas sages. Quand j'ai vendu YogaWorks, il n'y avait pas un yogi ou une femme au conseil d'administration. Ils n'ont pas compris ce que c'était; mais ils pensaient que oui. (Il a depuis fait l'objet d'une autre vente, et je ne connais pas les nouveaux propriétaires.) En même temps, j'étais très jeune lorsque nous avons commencé et je sais que je n'avais pas assez de compétences en affaires. Mon problème était que je prenais les choses personnellement. Parfois, je me sentais comme une poubelle - les gens me jetaient simplement leurs ordures. Mais si j'avais compris, si j'avais été plus solide en moi à l'époque, si j'avais su ce que je sais maintenant, j'aurais pu le garder et le faire bouger dans la bonne direction.

Pattabhi Jois disait toujours: «Le yoga est plus grand que nous ne le pensons, et il survivra.» Oui, mais s'assurer que nous insistons sur le fait de regarder à l'intérieur, de calmer, de prendre du temps et d'observer prend un yogi à la maison. Il faut avoir quelqu'un pour se battre pour le yoga, pas seulement pour le résultat final.

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A propos de l'auteur

Andrea Ferretti anime le podcast Yogaland et est le directeur créatif de Jason Crandell Yoga Method. Lorsqu'elle ne cuisine pas ou ne fait pas de yoga, elle passe du temps avec sa fille de six ans. jasonyoga.com .

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