Alan Finger explique comment il n'a pas choisi le yoga, le yoga l'a choisi

Le nouveau programme de Master Class en ligne de Yoga Journal apporte la sagesse d'enseignants de renommée mondiale à portée de main, offrant l'accès à des ateliers exclusifs avec un maître enseignant différent toutes les six semaines. En avril, Alan Finger partagera les pratiques de méditation ISHTA. Si vous êtes prêt à avoir une nouvelle perspective et peut-être même à rencontrer un mentor de yoga de longue date, inscrivez-vous maintenant pour devenir membre de YJ pour un an. 

Comme beaucoup de maîtres professeurs de yoga, la première incursion d'Alan Finger dans la pratique est survenue tôt. Il a commencé à barboter à l'âge de cinq ans avec son père, Kavi Yogiraj Mani Finger, chez eux en Afrique du Sud. À 15 ans, il a commencé à étudier sérieusement et un an plus tard, il donnait des cours à Johannesburg sur la voie de la systématisation d'une méthode de yoga profonde qui allait s'appeler ISHTA - maintenant largement étudiée à travers le monde.

Bien que Finger n'ait aucune ambition initiale de devenir enseignant, il a été pratiquement ordonné par l'enseignante de son père Paramahansa Yogananda, père du yoga en Occident et professeur de Kriya Yoga par excellence, des techniques de méditation avancées pour vous déplacer à travers différents niveaux de conscience. Et comme le décrit Finger, son premier enseignement était presque surréaliste: «C'était bizarre», dit-il. «J'ai dit toutes ces choses et je ne savais pas d'où elles venaient. Cela m'est simplement venu. À partir de ce moment, je viens d'enseigner; Je n'y ai même pas pensé. Continuez à lire pour le reste de l'histoire de Finger et plus sur ISHTA Yoga.

Mon père a été bouleversé pendant la Seconde Guerre mondiale; il avait des éclats d'obus dans le dos et il est devenu toxicomane et alcoolique. Mon grand-père était un riche homme d'affaires et il a essayé d'impliquer mon père en l'envoyant en voyage d'affaires à Los Angeles. Une fois à leur hôtel, Yogananda donnait une conférence. Ivre, mon père est allé à la conférence. Ensuite, il est monté vers Yogananda, qui a dit: «Viens; Je vais vous apprendre le Kriya Yoga. Ça va changer ta vie. Je veux que tu ailles à l'Ashram Sivananda en Inde, puis que tu retournes en Afrique du Sud où tu deviendras un yogi célèbre, et l'un de tes fils suivra. Et il l'a fait!

J'avais cinq ans quandmon père est revenu d'Inde. En Afrique du Sud, il y a une très grande population indienne, et ils ont amené tous les yogis et swamis. Mon père leur demandait de faire des conférences ou de rester dans notre maison, qui se métamorphosait lentement en moitié ashram, moitié maison. J'ai alors commencé à faire un peu de yoga. Swami Venkatesananda, de la lignée Sivananda, a été une influence majeure dans ma vie. Il passait jusqu'à trois mois de l'année chez nous. Swami Nishraisananda du Rama Krishna venait pendant une semaine à la fois; Shuddhananda Bharati a beaucoup contribué à la partie tantrique de la pratique ISHTA.

À l'âge de 15 ans,J'ai eu divers problèmes psychosomatiques à cause de la façon dont mon père avait été pendant les cinq premières années de ma vie. Ma mère m'a fait aller chez un psychiatre, et quand mon père m'a demandé comment ça s'était passé, j'ai dit: «Terrible! Ce gars ne peut pas m'aider! Nous avons ri, puis j'ai dit: «Papa, tu apprends à tous ces autres comment utiliser le yoga pour aller mieux; J'ai besoin de vous pour m'apprendre, s'il vous plaît. Il m'a dit que je devrais me réveiller à 4h30 du matin et rejoindre la pratique qu'il faisait, ce qui impliquait 1,5 heure de pranayama, kriya , méditation et 1,5 heure d'asana. Je l'ai fait! Immédiatement, cela a fonctionné - je me suis senti tellement plus clair et stable; l'essoufflement psychosomatique et les étourdissements que je ressentais ont tous disparu. En quatre ans et demi, je n'ai raté que deux jours de pratique.

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Un jour, alors que j'avais 16 ans, mon père a dû se rendre à un enterrement et il n'a pas pu contacter l'élève qui venait le voir. Il est venu vers moi et m'a dit: "Vous devez enseigner à Mme Lazarus." Alors je l'ai rencontrée dans le centre de yoga et j'ai demandé: «Y a-t-il quelque chose en particulier que je puisse vous aider?» Elle s'est ouverte et a commencé à pleurer et à me dire tous ses problèmes et son stress. Je lui ai expliqué comment fonctionne le système nerveux tel qu'il m'avait été expliqué par les swamis, et avant que je le sache, elle a arrêté de voir mon père et est devenue mon élève. Puis ses petites-filles ont voulu apprendre, puis ses cousins. Lorsque le dos de mon père s'est effondré et qu'il a dû se faire opérer, j'ai repris tous ses cours. Ce n'était jamais une pensée - je vais en faire ma profession - c'était juste une progression naturelle.

Développer le système d'ISHTA était mon fait. Mon père était un génie et très académique. Lui et tous les swamis avaient l'habitude de s'asseoir avec leurs livres, discutant du kriya et du kriya yoga. Mais les informations qui étaient transmises étaient tenues pour acquises. Je voulais le systématiser. Je leur ai dit: «C'est trop partout; les gens n'ont aucune idée de ce dont nous parlons. Finalement, j'ai convaincu Venkatesananda et mon père de l'accepter et nous avons commencé à nous organiser. Et puis il a fallu lui donner un nom. Mon père aimait ISHTA, car il vient du Sutra 2.44 - Svadhyayat ishta devata samprayogah—Ce qui signifie: "Lorsque vous êtes ancré dans l'auto-apprentissage, vous trouverez la pratique du yoga, le but de la vie et le chemin qui vous conviennent." J'adore ça, car je crois que chaque être humain est différent. Le yoga qui résonne avec vous est le yoga qui vous convient. Finalement, nous avons créé un acronyme pour ISHTA: Integrated Sciences of Hatha, Tantra, and Ayurveda, qui sont les trois sciences sœurs en Inde et autour desquelles le yoga ISHTA tourne.

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Les choses sont devenues très difficiles politiquement en Afrique du Sud. J'ai eu des ennuis parce que je n'étais pas censé aller dans des quartiers noirs ou indiens, mais j'y suis allé pour enseigner. Finalement, la police m'a menacé de assignation à résidence. Ma femme a dit: «Pourquoi n'allons-nous pas en Amérique?» Elle avait des amis là-bas, alors nous avons déménagé à Los Angeles. Norman Seeff, un célèbre photographe sud-africain, était à Los Angeles. Je suis allé le voir, pensant que je ferais un travail photographique avec lui pour joindre les deux bouts, mais il voulait apprendre le yoga. Sa petite amie à l'époque était l'actrice Taryn Power, et elle y était totalement aussi. J'ai commencé à enseigner dans son appartement. En un mois, j'enseignais deux cours par jour avec 30 à 40 étudiants. J'ai donc transféré mes cours au studio de Norman à West Hollywood, et l'une des personnes qu'il tournait était Cindy Williams deLaverne et Shirley. Elle a suivi mon cours, et par la suite, elle m'a dit qu'elle était sur le point de signer un contrat pour une nouvelle saison et qu'elle voulait m'y inscrire pour l'aider à faire face au stress. J'ai dit oui, et mon entreprise s'est développée à partir de là. Robin Williams m'a signé dans son contrat pour Mork & Mindy, et le directeur de Family Ties m'a amené une fois par semaine pour enseigner. J'ai fini par enseigner à toutes ces stars, ce qui est drôle parce que je n'aime pas les célébrités - ça ne fait pas partie de moi.

J'ai finalement commencé YogaWorks avec Maty Ezraty. Elle cherchait un espace d'enseignement, alors nous avons uni nos forces. J'avais toujours enseigné le yoga ISHTA, mais comme le yoga devenait de plus en plus populaire à Los Angeles, je voulais ouvrir un studio qui engloberait tous les différents styles de yoga. J'ai ensuite déménagé à New York pour ouvrir un autre studio YogaWorks, puis Maty m'a racheté et j'ai ouvert Yoga Zone, suivi de Be Yoga, et enfin, mon premier studio ISHTA en 2008.

Au fil des ans, l'ISHTA a évolué vers différentes formations d'enseignants, programmes de master, modules et manuels. Mais les anciens secrets du yoga, en particulier du Kriya Yoga - comment changer et altérer votre conscience dans le corps énergétique - n'ont pas changé. C'est si profond que les scientifiques commencent à dire les mêmes choses que les anciens. Les gens viennent à l'ISHTA pour en savoir plus sur la science du yoga - pour regarder un peu plus loin que le corps physique et pour apprendre à purifier la conscience afin qu'elle ne soit pas remplie de pensées et de vritti (fluctuations de l'esprit), et commence à reflètent l'esprit, la connaissance et le génie.

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