Lilias Folan: Grande Dame du Yoga

Vêtue de son justaucorps et de ses tresses, Lilias Folan a introduit le yoga dans les salons du pays via sa série télévisée PBS de 1972, Lilias! Le yoga et vous . Au cours des 500 épisodes de la série et de ses voyages à travers le monde, elle a initié des millions de personnes au yoga, tout en restant sincère et humble.

Vous qualifieriez-vous de chercheur spirituel?  Absolument. Je suis une chercheuse spirituelle passionnée depuis que je suis toute petite. Mon éducation a été très difficile. Quand ça devenait vraiment difficile, j'allais au centre de ma poitrine, et je rencontrais mon ami qui m'apaisait et me connectait à quelque chose pour lequel je n'avais pas de mots. Et c'est là que je guérirais.

C'est du yoga dès le plus jeune âge.  C'est comme ça que je suis arrivé sur la planète. Mais à l'adolescence, j'ai oublié mon ami. Puis j'ai eu une crise majeure et j'ai pensé: "Je peux résoudre ça. Je vais rentrer à l'intérieur." Quand je l'ai fait, je n'ai pas pu trouver mon ami. Le yoga m'a ramené à cet ami intérieur qui a toujours été là. Le yoga m'a ramené à la maison.

Comment et quand as-tu découvert le yoga?  Je suis allé voir mon médecin avec une litanie de problèmes. Il a juste dit: "Madame, il n'y a rien de mal avec vous. Vous souffrez du bla. Faites de l'exercice." J'avais un mari merveilleux, deux beaux fils, un golden retriever, un bateau sur le son, et la question était: "Pourquoi ne suis-je pas heureux? Qu'est-ce qui manque?" J'ai décidé d'aller à un cours de yoga Sivananda au YWCA à Stamford, Connecticut. J'ai arrêté de fumer, j'ai mieux dormi et j'avais plus d'énergie.

Comment votre émission de télévision est-elle née?  Je regardais les spectacles de Richard Hittleman en noir et blanc avec deux belles femmes parfaites démontrant des postures. J'ai pensé: "Je pourrais faire mieux." Ensuite, la femme d'un producteur local de PBS a suivi mon cours de yoga. Elle a dit à son mari que je serais parfaite pour une émission de télévision.

Qu'avez-vous ressenti de faire partie de quelque chose d'aussi révolutionnaire?  J'ai reçu une très bonne scolarité de Sri Swami Chidananda, un enseignant de la lignée Sivananda, et de quelques professeurs avisés comme Angela Farmer, Goswami Kriyananda et le Dr Jean Houston. Leur conseil était que c'était du service. Ne vous accrochez pas aux fruits de vos actions - des gens qui écrivent et sont reconnus dans la rue, ce genre de chose. C'est devenu et est toujours une pratique. C'est ma sadhana.

Vous êtes-vous déjà inquiété de la croissance du yoga depuis que vous avez commencé votre émission?  Perdre son lien avec les mystiques du passé de l'Inde? Non, ce sera ce que ce sera. Je pense vraiment que tout va bien. La joie appartient à tout le monde.

Qu'est-ce qui vous a motivé à écrire votre livre, Yoga Gets Better with Age ?  Je voulais partager mon parcours. Je suis dans un corps de 70 ans et je pratique le yoga différemment. Certaines postures ne signifient plus autant pour moi, mais d'autres le font. L'essence du livre est de montrer comment travailler intelligemment avec un corps de la quarantaine et au-delà d'une manière sans douleur.

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