Comment le yoga favorise la vraie communauté et les relations dans un monde numérique

Passer du temps de qualité avec la famille, les amis et la communauté - tout en restant ouvert à de nouvelles relations - est le secret d'une vie heureuse et saine. L'un des moyens les plus puissants de forger des connexions plus vitales et durables: le yoga.

Promenez-vous dans n'importe quel espace public et vous apercevrez plus de quelques personnes qui se déplacent comme si elles étaient en transe, regardant leurs smartphones tout en se faufilant dans la foule, ou époustouflantes avec leurs tablettes numériques pendant magasiner, dîner ou prendre le train. Trop souvent, le contact avec les autres se fait par SMS, Skype ou e-mail, et non en face à face. C'est un changement radical par rapport à la façon dont les choses étaient il y a à peine quelques décennies. Par exemple, une enquête de 1987 de l'Université de Californie à Los Angeles a révélé que près de 40 pour cent des étudiants de première année de l'école passaient 16 heures ou plus par semaine à socialiser avec d'autres en personne; aujourd'hui, seuls 18% des étudiants de première année de l'UCLA consacrent le même temps à le faire. La communication numérique est devenue, pour beaucoup, un mode par défaut,tandis que traîner «IRL» semble être un retour en arrière - une tendance qui est un peu inquiétante quand on considère que se réunir avec des copains a des avantages significatifs pour notre santé et notre bien-être.

Un soutien social solide et généralisé (le type que vous avez tendance à développer via des interactions en personne) augmente vos chances de vivre plus longtemps de 91%, selon un examen de 148 études menées par des chercheurs de l'Université Brigham Young. Des relations étroites ont également un impact avéré sur la survie ou la qualité de vie des personnes confrontées à des problèmes de santé comme le cancer, les accidents vasculaires cérébraux, la démence, la dépression et le diabète. Être ancré dans une communauté est biologiquement rassurant, théorisent les experts; il confère un effet protecteur qui semble en fait renforcer l'immunité et combat le stress et l'inflammation.

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«L'intimité guérit», reconnaît Dean Ornish, MD, président et fondateur du Preventive Medicine Research Institute (PMRI) à Sausalito, en Californie. Il ajoute qu'il y a «quelque chose de vraiment puissant» à pouvoir partager votre moi authentique avec les autres, au lieu d'un simple profil Facebook ou d'un instantané Instagram soigneusement organisé. Dans son travail à PMRI, Ornish aide à faciliter l'intimité sociale des personnes atteintes de maladies cardiaques en utilisant des «interventions basées sur l'amour» - des sessions qui combinent des réunions de groupe de soutien et des cours de yoga et de méditation avec des repas et des séances d'entraînement sains. Il demande généralement aux patients de pratiquer le yoga avant de se réunir dans leurs groupes de soutien, ce qui encourage une conversation plus significative pendant les réunions. «À la fin d'un cours de yoga et de méditation, vous vous sentez plus paisible,qui vous aide à accéder à vos sentiments et à les exprimer sans crainte d'être jugé », explique Ornish.

Forger des connexions significatives sans un tel guidage peut être un peu plus difficile, mais c'est tout à fait possible. L'étude sur le développement des adultes de l'Université Harvard, qui a suivi la vie de 724 hommes pendant jusqu'à 76 ans, offre un aperçu de ce qui peut arriver aux habitudes personnelles d'un individu au fil du temps. Fait encourageant, l'étude révèle qu'il n'est jamais trop tard pour changer de cap. Les gens peuvent réécrire et réécrivent leurs scénarios de vie à mi-chemin, intensifiant leurs liens avec leur famille, leurs amis et leurs connaissances - et cela peut apporter des récompenses physiques et émotionnelles. Vous n'avez pas non plus besoin d'un village entier autour de vous pour en récolter les bénéfices: «N'importe quelle communauté peut guérir, que ce soit une autre personne ou 100 personnes», note Ornish. «Il s'agit vraiment de partager vos expériences avec les autres.»

Pour les amateurs de yoga, votre tapis peut être le point de départ le plus simple et le plus naturel. Que vous pratiquiez seul ou en groupe, le yoga peut vous aider à rencontrer et à créer des liens avec des personnes qui partagent vos aspirations, vos intérêts et votre point de vue sur la vie. En embrassant votre passion, vous vous ouvrez également à vous connecter avec ceux qui sont dans votre vie, en reconnaissant votre humanité commune et en intensifiant votre capacité de joie. Pourquoi ne pas utiliser cet excellent outil pour créer les relations dont vous rêvez? Que vous souhaitiez nouer de nouvelles amitiés, renforcer les liens existants avec vos proches ou servir des étrangers par le biais du seva (service désintéressé), le yoga peut vous aider. Ici, quatre puissantes façons dont le yoga peut nous aider à nous connecter.

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Le yoga vous prépare à vous faire de nouveaux amis.

Il est surprenant de voir combien de fois nous nous empêchons inconsciemment de rencontrer des personnes qui pourraient être importantes pour nous. Nous sommes pris dans nos propres drames personnels, nos souvenirs de combats passés et nos inquiétudes persistantes, ce qui obscurcit notre capacité à voir que les autres aspirent à une connexion. Le yoga aide à effacer les toiles d'araignée de l'expérience passée; il nous ouvre les yeux sur le présent et transforme notre point de vue. «Le yoga a un impact positif sur votre humeur, votre fonctionnement psychologique et votre concentration», déclare Angela Wilson, membre du corps professoral du Kripalu Center for Yoga & Health à Stockbridge, Massachusetts, qui étudie depuis longtemps les effets bénéfiques du yoga. «Vous vous sentez mieux mentalement, plus prêt à sortir dans le monde et à vous faire des amis.»

En 2014, Wilson a rejoint une équipe de chercheurs convoquée par Kripalu pour examiner exactement comment cela se produit. Dans la revue Frontiers in Neuroscience, ils ont expliqué que le yoga opère à plusieurs niveaux - par le biais de l'asana, du pranayama, de la méditation et de la philosophie - pour garder notre esprit et notre corps en parfait état, ce qui peut faciliter l'engagement avec ceux qui nous entourent. Certaines études, ont-ils ajouté, suggèrent que le yoga optimise davantage le fonctionnement du nerf vague, un faisceau de fibres qui s'étend du haut de la colonne vertébrale à travers le système respiratoire et le tractus gastro-intestinal et qui affecte votre fréquence cardiaque, votre respiration et d'autres processus physiques. . Au fur et à mesure que votre pratique du yoga se développe, vous constaterez peut-être des améliorations dans le sommeil et la digestion et vous constaterez que vous êtes plus apte à réguler le stress, à contrôler les émotions et à diriger l'attention.

«Nous considérons que l'autorégulation est vraiment essentielle au fonctionnement social», déclare Wilson. «Les gens qui se sentent déséquilibrés ou anxieux peuvent délibérément s'isoler parce que c'est désagréable pour eux d'être social; ils pensent que leurs interactions ne seront pas aussi fructueuses. Mais si vous êtes capable de vous réguler, vous êtes plus susceptible de tendre la main. »

Lorsque le stress monte, prendre un moment pour respirer et écouter ce que vous ressentez, comme vous le feriez en cours de yoga, peut prévenir l'irritabilité, éviter les conflits et favoriser l'harmonie. En fait, la respiration consciente peut être votre meilleur outil dans les situations difficiles, car elle active des zones des lobes frontaux du cerveau qui augmentent le calme et la concentration. «C'est comme mettre une fronde émotionnelle», propose le neuroscientifique Andrew Newberg, MD, directeur de recherche au Myrna Brind Center of Integrative Medicine à Philadelphie et co-auteur de How Enlightenment Changes Your Brain.Et pratiquer le yoga et le pranayama régulièrement au fil du temps peut vous rendre plus réactif à votre environnement et aux personnes qui y vivent. Vous pouvez non seulement vous sentir plus vivant et enthousiaste, mais également mieux suivre le courant, ce qui vous soutiendra dans des situations sociales.

Essayez-le

Des études scientifiques indiquent que pour garder votre système nerveux équilibré, des séances de yoga courtes et fréquentes valent mieux que des séances plus longues mais moins fréquentes. Pour lutter contre l'anxiété et mieux communiquer avec les autres, visez 10 à 30 minutes de yoga par jour, suggèrent les experts. Et pour vous mettre dans un état d'esprit plus détendu avant un premier rendez-vous ou tout grand événement social, essayez au moins 60 minutes avant de vous intégrer à un cours de yoga réparateur ou à tout autre cours mettant l'accent sur une respiration lente, profonde et consciente.

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Le yoga renforce vos liens existants avec vos amis et votre famille.

L'un des aspects les plus impressionnants du yoga est la façon dont il vous pousse vers une plus grande découverte, non seulement en rendant visibles des aspects précédemment cachés de votre propre personnage, mais aussi en éclairant des domaines de vos relations qui pourraient être explorés et renforcés davantage. .

Le yoga commence par vous demander d'être pleinement présent, une compétence qui est une aubaine pour les relations, explique Kate Feldman, codirectrice du Conscious Relationships Institute à Hesperus, Colorado. «La plupart des gens sont tellement occupés que simplement être, se regarder, écouter attentivement, prend une concentration qu'ils n'ont pas normalement», dit-elle. «Nous demandons à nos clients de ranger leurs téléphones, de s'étirer, de respirer. L'effet naturel de la pratique conduit votre cœur à s'ouvrir et vous rend plus disponible pour vous connecter. \

Votre corps divulgue également une sagesse lorsque vous faites du yoga, ce qui peut être utile pour relever des défis plus tard, explique James Murphy, directeur de l'Iyengar Yoga Association of Greater New York. «La prochaine fois que vous participerez à un cours de yoga, considérez: que se passe-t-il lorsque vous pliez la jambe de cette façon ou de cela? Êtes-vous trop agressif? Créez-vous une résistance? En donnez-vous assez? Dans votre vie quotidienne, posez-vous des questions similaires lorsqu'une conversation devient difficile ou enflammée. S'enregistrer de cette manière peut vous aider à naviguer dans les conflits et à réinitialiser les conversations. Cela vous rend plus réfléchi, moins réactif.

Inviter vos proches à pratiquer le yoga avec vous pourrait déclencher de nouvelles avancées. Dans son travail de counseling, Feldman demande aux clients d'effectuer des poses en tandem. «Ils rient toujours et disent:" Oh, mes genoux! " ou, "Oh, mes ischio-jambiers!" Mais leur rythme cardiaque diminue - et ensuite ils s'embrassent impulsivement », dit-elle.

Essayez-le

Favorisez le flux d'énergie positive dans vos relations avec cet exercice d'Elysabeth Williamson, fondatrice de Principle-Based Partner Yoga à Santa Barbara, Californie. Asseyez-vous dans un endroit calme et frottez-vous les mains devant votre cœur. Sentez l'énergie du cœur grandir dans vos mains, puis séparez-les lentement - elles devraient être picotantes et magnétiques. Accordez-vous à la sensation, en profitant de son pouvoir de guérison. (Pour pratiquer en couple, asseyez-vous face à face et tournez vos paumes chaudes l'une vers l'autre.)

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Le yoga vous offre une communauté instantanée de collègues yogis.

Il y a un beau moment qui se produit fréquemment au cœur d'un grand cours de yoga, où tout le monde écoute l'enseignant et fait la transition entre les poses à l'unisson. S'enfoncer dans cette merveilleuse énergie de groupe amplifie les sentiments de sécurité et de confiance; on dirait que vous êtes dans un cercle sacré, en train de participer à une grande communion. «On a le sentiment: 'Nous sommes tous ici pour faire ça ensemble. Je ne suis pas un cas particulier dans ce monde », déclare Robert Jon Waldinger, MD, directeur de Harvard's Study of Adult Development.

Dans les festivals de yoga, les retraites, les formations d'enseignants et même dans les cours locaux, il y a un véritable lien qui se propage parmi un groupe de yogis qui ont choisi le même type d'expérience. Murphy voit cela arriver tout le temps dans ses cours d'Iyengar: «Les gens forgent des communautés. Ils deviennent amis pour la vie. »

Vous pouvez certainement ressentir cette ambiance au Bhakti Fest, un festival de yoga et de musique lancé en 2oo9 qui accueille des cours de yoga massifs, des sessions de chant de kirtan 24h / 24 et des ateliers de sagesse tous les jours. «Nous construisons une communauté spirituelle - des milliers de personnes se sont rassemblées sous le même toit, avec une seule intention», déclare le fondateur Sridhar Silberfein. «Les gens parlent du nombre d'amis qu'ils se sont fait.»

Des chercheurs de l'Université d'Oxford ont découvert une autre raison pour laquelle le yoga en groupe peut nous aider à nous connecter: lorsque nous faisons de l'exercice en masse, suggèrent-ils, nous nous sentons plus en sécurité et plus soutenus que lorsque nous le faisons seuls. En conséquence, il peut y avoir moins de douleur et de fatigue - deux signifiants biologiques d'une menace potentielle. En fait, nous libérons de plus grandes quantités d'endorphines et d'endocannibinoïdes, les analgésiques chimiques de la nature et les améliorateurs de l'humeur, dans notre système nerveux. En conséquence, nous nous sentons mieux, ce qui récompense notre coopération en tant que groupe. «L'expérience de ce« high social »peut nous rapprocher», propose Arran Davis, anthropologue cognitif et évolutionniste à Oxford.

Lorsque nous nous engageons dans un chant de groupe ou une méditation qui induit un sentiment de transcendance mutuelle, le cerveau rétrécit littéralement sa perception de la distance entre nous et les autres. «Dans les moments spirituels profonds, nous avons observé une diminution de l'activité dans le lobe pariétal, qui régule les frontières entre le soi et le monde», explique le neuroscientifique Andrew Newberg. «Lorsque cette activité diminue, les gens ressentent une connexion, un mélange entre eux-mêmes et les autres.»

Essayez-le

Les communautés se formaient naturellement, via les entreprises dans lesquelles nous travaillions ou les institutions religieuses auxquelles nous participions, dit Ornish. Ces jours-ci, nous devons être plus déterminés à les construire. Pour trouver votre propre communauté, démarrez et faites bouger les choses: rejoignez un cercle de yoga dans votre région, consultez Yoga Meetups (meetup.com), ou faites de cette année votre année pour essayer un nouveau festival ou retraite de yoga.

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Le yoga facilite les échanges entre des personnes d'horizons différents.

Ornish de PMRI, qui a étudié le yoga pendant 40 ans, aime raconter une histoire sur son défunt ami Sri Swami Satchidananda, le fondateur influent d'Integral Yoga. Lorsque Satchidananda a ouvert son studio à New York, le gourou a demandé à ses élèves de répondre au téléphone en disant: «Bonjour, comment puis-je vous servir?» «Certains étudiants ont dit:« Cela semble tellement avilissant »», se souvient Ornish. «Mais [Satchidananda] dirait: 'Non! Quand quelqu'un vous donne l'opportunité de le servir, cela vous aide. »

L'appel du yoga au seva, ou service, peut nourrir un sentiment d'humilité, de gratitude et de respect qui a un impact positif sur les relations. «Lorsque nous faisons le travail de seva ensemble, nous constatons que nous sommes interdépendants, interconnectés», déclare Suzanne Sterling, co-fondatrice de l'organisation à but non lucratif Off the Mat Into the World et directrice de son Global Seva Challenge. Au cours de la dernière décennie, Sterling a dirigé des équipes qui ont construit des centres de naissance en Ouganda, installé des systèmes de filtration de l'eau en Équateur et créé des programmes de micro-prêts en Haïti. «Nous partageons des rituels; nous construisons des communautés », dit-elle.

Comme pour toute bonne relation, vous devez mettre de côté votre ego pour être efficace dans le seva . «Vous devez renoncer à faire des suppositions sur les autres», explique Sterling. «Quelqu'un qui est pauvre, vit et cultive sur le bord d'un champ peut être plus heureux qu'une personne isolée dans un manoir.»

Reconnaître la vérité des autres est essentiel, convient Angel Lucia, propriétaire du Bindu Yoga Studio à West Palm Beach, en Floride, qui travaille sur des projets seva depuis 18 ans. «Les gens ont juste besoin d'être entendus.» elle dit. «Vous devez interagir avec eux comme un ami.»

D'une manière importante, le seva vous apprend à vous faire confiance - votre curiosité, vos capacités, votre positivité innée. «J'ai vu des gens s'épanouir grâce au seva», dit Lucia. «Premièrement, ils se sentent à l'aise avec eux-mêmes, puis ils se sentent à l'aise avec d'autres qui sont différents d'eux.»

Essayez-le

Identifiez une cause qui vous passionne et formez d'abord une équipe solide; il peut inclure des yogis et des studios menant des efforts similaires, ou des amis et des membres de la famille intéressés. «Vous en faites plus ensemble», atteste Sterling. «Lorsque vous partagez le pouvoir et la responsabilité, vous construisez une véritable communauté - et cela aide à créer quelque chose de durable.» Les intensifs de leadership et les groupes Yoga in Action développés par Off the Mat peuvent vous mettre en contact avec d'autres personnes intéressées par les efforts de seva (offthematintotheworld.org).

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Quand partir en solo

Alors que faire si vous voulez être seul à l'occasion? C'est OK, dit Robert Jon Waldinger, MD, directeur de l'étude de Harvard sur le développement des adultes. «Certaines personnes ont besoin de beaucoup de solitude, et c'est bon pour elles», dit-il. "Une taille unique ne convient pas à tous." S'il est vrai que l'expérience subjective de la solitude accélère le déclin cognitif et physique à mesure que vous vieillissez, ce n'est que si vous ressentez profondément l'absence des autres, plutôt que de prendre plaisir à la solitude.

«Il y a une différence entre la solitude et la solitude, scientifiquement parlant», ajoute Alan Teo, MD, professeur adjoint de psychiatrie à l'Oregon Health & Science University. «Si vous vous sentez seul quand vous êtes seul, ce n'est pas sain. Mais pour les personnes qui le trouvent réparateur, cela peut être bénéfique. Dans une étude de 10 ans portant sur 4672 adultes, Teo et son équipe ont découvert que si vos interactions avec un partenaire sont blessantes ou négatives, il est en fait préférable pour votre santé mentale d'être seul. «C'est la qualité des relations qui compte», dit-il.

Le conseil de Teo? Essayez de passer du temps seul dans chaque jour. Même si vous aimez être avec les autres, il peut y avoir moins d'avantages à en faire trop. Socialiser avec une seule personne (en dehors de ceux avec qui vous vivez) plus de trois fois par semaine n'est pas prouvé avoir des effets positifs sur la santé.

Encouragez les membres de votre famille à se joindre à vous pour un entraînement à domicile. Cela peut être un excellent moyen de s'embrasser, de rire et de créer des liens les uns avec les autres.

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Connectez-vous pour vous connecter

Le jury ne sait toujours pas si les médias sociaux aident ou diminuent la connexion authentique, mais il a été démontré qu'ils profitent à ceux qui peuvent être moins extravertis dans la vraie vie, améliorant l'estime de soi et réduisant la dépression. Ici, trois façons de se connecter plus efficacement en ligne:

Tirez le meilleur parti de Facebook.

Au moins 58% des utilisateurs adultes de Facebook ont ​​plus de 100 amis, trouve le Pew Research Center - et c'est très bien. Mais rappelez-vous que la qualité prime sur la quantité, donc au lieu d'accepter les demandes d'amis d'étrangers (comme la moitié d'entre nous le font), maximisez votre temps en ligne en envoyant des messages personnels, en publiant des invitations à des événements et en faisant des plans hors ligne.

Soyez une star du blog. 

Partagez vos réflexions sur le yoga, la méditation ou la spiritualité en écrivant des articles de blog (essayez des sites comme yoganonymous.com) ou publiez des commentaires sur des forums de yoga (comme doyouyoga.com). Être capable de parler de ce qui compte pour vous, ne serait-ce que sous forme écrite, est bon pour votre santé.

Utilisez des hashtags pour trouver la communauté IRL. 

Découvrez les événements locaux et rencontrez des yogis partageant les mêmes idées en recherchant des combinaisons de mots qui reflètent vos intérêts (#yogamusic, #hotyoga, #yogachallenge). Vous trouverez rapidement les comptes qui suivent les activités et les personnes que vous devez connaître.

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