Trouvez le bonheur en vous

La vie de Jon a été changée par l'enseignement que la joie se trouve à l'intérieur. Au moment où il l'a entendu, Jon était un journaliste dont la forme d'humour préférée était l'ironie cynique, et il avait une méfiance profondément ancrée envers des mots comme la joie et le bonheur . Si vous lui aviez demandé: "Avez-vous déjà été heureux?" il aurait évoqué quelques grands matchs de basket-ball au lycée et peut-être une rave à laquelle il était allé, trébuché sur l'extase, en 1993. Ensuite, il aurait probablement haussé les épaules, disant quelque chose d'énervant, comme: "Seuls les idiots sont heureux."

Mais un jour, dans le cours de yoga auquel il s'était inscrit parce que son médecin lui avait dit que ce serait bon pour le stress, le professeur a décrit une posture en disant que cela provoquait la félicité innée du cœur. «Un bonheur inné? Pensa Jon. "Pas dans mon cœur." Puis l'enseignant a commencé à lire les écrits d'un gourou indien: "Ce que nous recherchons en tout, c'est la joie, l'extase. Mais l'extase est en vous. Cherchez-la dans votre propre cœur."

Comme il était coincé dans la posture avec peu d'autre chose à faire, Jon a décidé de mettre à profit les compétences d'enquête de son journaliste pour concrétiser l'idée. Il tourna son attention, avec l'intention de regarder à l'intérieur et de voir si ce que le professeur avait dit avait un fondement possible dans la réalité. Il dirigea son attention vers l'endroit où il pensait que son cœur se trouvait et essaya même de visualiser le muscle de pompage dans sa poitrine.

À la surprise de Jon, quelque chose a changé. Il sentit un peu de courant, un filet de bon sentiment. La sensation s'est alors étendue en chaleur rayonnante. Soudain, il était extatique. Et encore plus intéressant, il savait exactement ce qu'était l'ecstasy, même s'il n'en avait jamais connu auparavant (sans compter le type induit par la drogue). Il s'avère que la joie est quelque chose que même le pessimiste le plus endurci peut reconnaître quand il la voit.

La joyeuse vérité

Il existe certains enseignements de base qui peuvent changer à jamais votre façon de voir le monde. "La joie est en vous" est l'un d'entre eux. Même si vous l'entendez en termes purement psychophysiques, si vous l' entendez vraiment , cela vous aidera à reconnaître l'une des vérités les plus stimulantes qui soient: il est en fait possible de se sentir heureux quelle que soit la façon dont le monde vous traite, ou à quel point horrible. votre enfance a été, ou le fait que tous vos amis réussissent mieux que vous. Vous pouvez même, cet enseignement implique, être heureux lorsque vous échouez dans quelque chose ou lorsque vous êtes malade.

Mais comme pour toutes les grandes vérités, votre compréhension de ce que signifie «la joie est en vous» est cruciale. Si tu ne comprends pas

profondément, vous risquez de confondre le bon sentiment superficiel avec la joie. Vous pouvez également attacher votre joie aux circonstances qui l'ont déclenchée, comme cette soirée de chants avec Krishna Das, ou les week-ends où vous passez du temps avec un enseignant en particulier, ou des moments romantiques avec votre partenaire, ou même du temps passé à faire du jogging ou à jouer. basketball. Ensuite, vous devenez accro à ces actions, personnes ou situations particulières. Ou vous pourriez commettre l'erreur que j'ai commise pendant des années et devenir une sorte de fasciste de félicité, en vous attendant à être dans un «bon» état tout le temps et en vous frappant subtilement quand vous n'êtes pas.

Alors, de quoi parlons-nous vraiment lorsque nous discutons de la joie intérieure, et comment sommes-nous censés l'aborder? En sanskrit, il y a fondamentalement quatre mots pour le bonheur - sukha , santosha , mudita et ananda - dont chacun indique un niveau de bonheur différent. Ensemble, ils constituent un chemin qui nous mène au genre de bonheur qui ne peut vraiment pas être ébranlé.

Sukha (plaisir éphémère)

Le mot pour le bonheur ordinaire - le genre de bonheur qui vient d'expériences agréables - est sukha . Cela signifie «facilité», «plaisir» ou «confort» et est souvent traduit simplement en anglais par «plaisir». Sukha est le bonheur que nous ressentons lorsque nous sommes fermement dans notre zone de confort. Je vis sur la côte californienne et il y a des jours où je me réveille le matin et regarde par la fenêtre et me sens, eh bien, spontanément heureux. Cette forme particulière de bonheur est moins susceptible d'être présente lorsque, par exemple, je contourne l'aéroport de San Jose en essayant de trouver un moyen d'accéder à la zone de stationnement de longue durée afin que je puisse prendre mon vol. Le point, comme chaque tradition intérieure vous le dira, est que la sukha, la joie ressentie comme plaisir, n'est fondamentalement pas fiable.Tout état qui dépend de l'évolution de la situation peut disparaître en un clin d'œil.

Il y a une histoire célèbre de l'écrivain Katherine Mansfield qui décrit parfaitement cette qualité de bonheur ordinaire. Une jeune femme donne une fête. En examinant la scène qu'elle a créée, elle se félicite, car tout semble parfait - sa maison, le vin, le mélange des invités, son gentil mari versant des boissons pour tout le monde. Elle se rend compte qu'elle est complètement heureuse. Puis elle remarque son mari chuchoter à l'oreille d'une invitée et se rend compte qu'il prépare une affectation avec la femme. Soudain, le bonheur de la femme se transforme en agonie de perte.

L'histoire est, bien sûr, une parabole yogique profonde, une illustration de la raison pour laquelle les textes yogiques mettent un tel point à nous avertir de la qualité éphémère du bonheur ordinaire. Le bonheur ordinaire - sukha - est inséparablement lié à son contraire: duhkha , ou «souffrance». Cette dichotomie douleur-plaisir est l'un des dvandvas de base , les paires d'opposés qui affligent nos vies tant que nous vivons hors de la conscience de dualité, le sentiment d'être séparé des autres et du monde. Comme le chaud et le froid, la naissance et la mort, la louange et le blâme, sukha et duhkha se succèdent inévitablement, simplement parce que lorsque notre bien-être dépend des conditions extérieures, il va et vient toujours. C'est l'un des problèmes que le Bouddha a remarqués, celui qui l'a amené à formuler la première noble vérité.

Santosha (contentement)

Le simple antidote yogique à ce problème - la poursuite sans fin du mirage du plaisir permanent - est d'aller au niveau suivant et de commencer à cultiver santosha, que les textes yogiques traduisent par «contentement». Le Yoga Sutra considère la pratique du santosha comme essentielle, car c'est le moyen le plus rapide de calmer l'agitation qui vient de la frustration, de l'inconfort et du désir insatisfait.

L'implicite dans santosha est l'idée d'être d'accord avec ce que vous avez, d'accepter ce que vous êtes, sans avoir le sentiment que vous avez besoin de quelque chose de plus pour vous rendre heureux. Les textes de yoga purs et durs comme le commentaire de Vyasa sur le Yoga Sutra associent en fait le santosha à l'esprit de renonciation - l'absence de désir pour autre chose que ce dont nous avons besoin. De ce point de vue, nous ne pouvons atteindre un réel contentement que lorsque nous sommes prêts à renoncer à lutter pour ce qui est hors de portée, à cesser d'attendre plus de la vie qu'elle ne peut nous en donner et à abandonner les schémas mentaux qui détruisent notre satisfaction. comme comparer nos compétences, notre caractère, nos possessions et nos réalisations intérieures avec ceux des gens qui nous entourent.

J'ai récemment entendu un ami qui a été mis à pied il y a six mois et qui n'a pas encore trouvé d'emploi. Pratiquer santosha est une grande partie de sa stratégie pour sauver son état intérieur. Une façon de le faire est de se rappeler d'accepter les choses telles qu'elles sont. «Je passe les appels», m'a-t-il dit. "J'envoie les e-mails. Je fais les contacts. Ensuite, je tourne mon attention vers l'intérieur, et je me rappelle que l'univers me donnera toujours ce dont j'ai besoin. Une fois que j'ai fait ça, alors mon esprit peut être calme à ce sujet . Parfois je m'assois et je respire 'Trust' et expire 'Trust'.

Mudita (bonheur spirituel)

Pratiquer santosha calme l'esprit, et lorsque nous calmes l'esprit, il y a de bonnes chances que le prochain niveau de bonheur - mudita - commence à se faufiler. En anglais, la traduction la plus proche de mudita est «bonheur spirituel». Mudita dans sa forme la plus pure est la joie que Jon a ressentie - celle qui vient de nulle part, comme un message de notre moi le plus profond, et qui a en fait le pouvoir de changer notre état en un instant. Cela suscite toute une série de sentiments, tels que la gratitude, l'exaltation, l'équanimité et la capacité de voir la beauté même dans des choses que nous ne trouvons pas normalement belles, comme les déchets de trottoir ou les hamburgers de restauration rapide.

La Mudita peut être cultivée, et une grande partie de la pratique spirituelle vise à générer ce genre de joie. Dans un studio de yoga que je connais, la fréquentation des sessions de chant hebdomadaires est plus élevée que dans tout autre programme. Pourquoi? Parce que le chant génère de la mudita. Alors faites certaines poses de yoga et pratiques de méditation, comme la répétition de mantra et la concentration sur les êtres illuminés. Les traditions de dévotion, comme le bhakti yoga et le soufisme, se spécialisent dans l'art de cultiver la mudita, qui peut devenir un pont puissant vers des états de conscience encore plus subtils.

Ananda (Le bonheur qui dépasse la compréhension)

Lorsque la mudita s'approfondit jusqu'à devenir tout notre champ d'expérience, nous nous trouvons en contact avec le niveau de joie le plus profond: l'ananda. Ananda est généralement traduit par «bonheur», mais à mon avis, le mot anglais bliss est beaucoup trop léger pour exprimer ce qu'est réellement ananda. Ananda est l'extase, le ravissement, une joie qui jaillit d'elle-même des profondeurs de l'univers et nous connecte instantanément à l'immensité de l'être pur. Ananda, en d'autres termes, est une puissance divine sous forme de bonheur. Lorsque vous le touchez, vous le savez - et vous savez également que vous avez touché le niveau le plus profond de la réalité.

Selon les grands philosophes non duualistes des Upanishads et des Shaiva et Shakta Tantras, ananda est en fait Dieu. Mon professeur avait l'habitude de dire que lorsque vous ressentez de l'extase dans vos veines, vous faites l'expérience de Dieu. Vous pouvez trouver cette même association de joie avec l'expérience divine dans la poésie soufie, dans la Kabbale, et courant comme une veine riche à travers les écrits des mystiques chrétiens. CS Lewis a appelé son autobiographie spirituelle Surpris par la joie, parce que toutes ses expériences de la présence de Dieu étaient des expériences de bonheur absolu. C'est pourquoi cultiver la joie est un chemin si direct vers l'expérience intérieure: ce n'est pas seulement un moyen, c'est le but lui-même.

Pour moi, cette perspicacité est le véritable indice, le secret de la façon de suivre le chemin de la joie. Commencez par prendre au sérieux ce que disent ces grands professeurs. Essayez de comprendre que la joie est réellement présente, inhérente à vous et au monde qui vous entoure. Recherchez ensuite les pratiques et les attitudes qui peuvent vous aider à vous y ouvrir. La joie peut arriver spontanément à votre porte. Mais il peut aussi être abordé étape par étape, à travers une combinaison de pratique et d'auto-enquête.

Faire une pratique de la joie

C'est essentiellement ce que Jon a appris à faire. Son état initial de joie incontrôlée n'a pas duré - de tels états le font rarement. Quelques jours plus tard, il se retrouva dans son état normal de dépression légère et d'anxiété levée par des éclairs d'humour, et bientôt l'expérience de la joie fut plus un souvenir qu'une réalité. Mais Jon ne pouvait pas oublier l'expérience, et il n'était pas disposé à la rejeter comme un hasard. Si petit à petit, il s'est taillé un chemin. Il a lu de la poésie soufie. Il a commencé une pratique de méditation. Mais le vrai changement qu'il a fait a été de choisir de croire que son expérience de joie provenait d'un niveau de réalité plus profond que les difficultés, la douleur et le dysfonctionnement général qu'il voyait dans son esprit, à la télévision et dans les rues de sa ville.

Jon a développé un processus d'auto-enquête qui ressemblait à ceci: "OK, je choisis de croire que j'ai de la joie à l'intérieur. Mais je ne la ressens pas pour le moment. Alors, que puis-je faire à ce sujet? Quelle partie de mon attitude dois-je changer? Quelle pratique puis-je faire pour déclencher cette joie? "

Il a découvert, comme la plupart d'entre nous le faisons avec le temps, qu'il ne fonctionne pas toujours d'aborder la joie de manière frontale, exigeante. Le gourou Siddha Gurumayi Chidvilasananda a comparé une fois la joie à un papillon qui viendra s'asseoir sur votre main mais que vous ne pourrez jamais saisir ni tenir. Au lieu d'essayer «d'obtenir» de la joie, nous faisons mieux lorsque nous trouvons des pratiques et des attitudes qui l'attirent. La plupart des indices que nous recevons de nos professeurs sur la manière de travailler avec l'esprit sont en fait des pratiques pour attirer la joie. Pratique de la bonté d'amour, se souvenir d'être reconnaissant envers soi-même et les autres pour chaque petit avantage et même pour les difficultés, abandonner consciemment les rancunes - tout cela aide à déplacer la boue qui s'accumule autour du cœur et éloigne la joie. Encore plus important est la pratique de remarquer les histoires que vous vous racontez,surveiller vos pensées lorsqu'elles créent des états intérieurs douloureux et utiliser le pouvoir créatif de votre propre esprit pour créer des états intérieurs propices à la joie.

Donc, en procédant étape par étape, le processus de culture de la joie pourrait ressembler à quelque chose comme ça. Cela commence par la simple compréhension que la joie est réelle, puis continue avec la décision d'ajuster votre esprit et votre cœur afin qu'ils soient suffisamment ouverts pour la ressentir. En fonction de votre état, vous devrez peut-être pratiquer une forme de santosha, ce qui pour moi signifie remarquer les pensées et les sentiments, les angoisses ou les désirs, qui agitent actuellement mon corps et mon esprit, puis faire ce que je peux pour lâcher quoi que ce soit. la résistance à ma réalité actuelle provoque l'agitation.

Aller à la chasse

L'étape suivante est une forme de pratique de la mudita - chanter, prier, aller directement au centre du cœur et laisser l'énergie s'y développer, méditer avec une image ou une visualisation aimante, offrir des prières pour le bien-être des autres, se souvenir d'un enseignant bien-aimé, ou l'une des innombrables autres pratiques.

Dans les textes tantriques, une pratique fondamentale - je l'appelle une pratique coupée à la chasse - se trouve au cœur de tout ce qui précède. C'est très simple, cela peut être fait à tout moment - pendant que vous êtes dans la voiture, que vous faites la vaisselle ou même que vous lisez ce magazine - et cela changera votre conscience en très peu de temps.

Fermez les yeux et souvenez-vous d'un moment où vous vous êtes senti vraiment heureux. Alors plongez-vous dans ce moment. Voyez si vous pouvez avoir une idée de vous-même dans la situation. Peut-être ferez-vous cela visuellement - en vous rappelant où vous étiez, ce que vous portiez, qui était présent. Peut-être le ferez-vous en invoquant le sentiment, en vous demandant: "Qu'est-ce que ce bonheur a ressenti?" puis attendre que le sentiment-sens commence à se manifester dans votre corps. Tenez-vous-y jusqu'à ce que vous ressentiez réellement le bonheur, même si ce n'est qu'un peu.

Ensuite, supprimez le souvenir de la scène ou de la situation et ressentez simplement le sentiment. Trouvez l'endroit dans votre corps où la sensation est centrée, puis laissez-la se dilater jusqu'à ce qu'elle vous remplisse. Si vous êtes très visuel, il peut être utile de donner au sentiment une couleur - une couleur chaude, comme l'or ou le rose. Ou vous pouvez travailler avec la respiration, inspirer la sensation et la laisser se dilater lors de l'expiration.

Asseyez-vous avec ce sentiment de bonheur. Voyez si vous pouvez le tenir. Voyez si, pour ce moment, vous pouvez laisser le bonheur devenir votre sentiment principal. Ceci est un aperçu, même petit, de votre vraie réalité.

Sally Kempton, également connue sous le nom de Durgananda, est une auteure, une professeure de méditation et la fondatrice de l'Institut Dharana.

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