Comment flotter sur une rivière m'a aidé à apprendre à suivre le courant

Chaque été, des milliers de pieds nus marchent sur les chemins pavés et en terre le long de la rive de l'Aar à la recherche du point d'entrée idéal dans les eaux turquoises lumineuses. L'Aar traverse le cœur de Berne, la capitale suisse bien entretenue à une heure de train de Zurich. L'été dernier, j'ai rejoint les hordes pour un plongeon rafraîchissant dans la fonte glaciaire venant des Alpes, malgré de nombreuses réserves rongées par les ongles. Aussi paisible et apaisant que l'eau semble et sonne, il ne fait aucun doute que je pénétrais dans une rivière sauvage, imprévisible et rapide dans le seul but de me laisser emporter. Et dans le passé, être «emporté» pour moi signifiait devoir être secouru.

Lors d'un voyage sur l'île du sud de la Nouvelle-Zélande avec ma sœur en 2013, j'ai naïvement fait confiance à mon guide de rafting en eaux vives (qui, avec le recul, je crois était élevé) quand il a dit qu'il était sécuritaire de nager dans les rapides. J'étais le seul à être assez courageux - ou stupide - pour faire du body surf sur des vagues de classe III. Je me suis retrouvé sous notre vaisseau, me faisant balancer comme des chaussettes de gym dans une machine à laver. Le guide a assuré aux six autres passagers concernés qu'il pouvait me sentir me battre sous le ventre du radeau, et que par conséquent, tout allait bien. J'ai refait surface non blessé mais pâle comme un fantôme, à bout de souffle, et couvert de morve après avoir essayé de respirer avec force.

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Lors de ce même voyage, il y a eu un deuxième incident tout aussi dramatique. Ma sœur et moi avons chaviré dans trois pieds d'eau glacée de la rivière lorsque notre kayak a heurté un rocher. Désorienté, frustré, froid et mouillé, je suis allé après notre rame fugitive sans réfléchir. Ma sœur, Maria, m'a crié dessus depuis le rivage, et au moment où je me suis retourné pour crier, j'ai réalisé que j'étais au fond de la poitrine dans un courant si fort que je n'avais pas d'autre choix que de me retourner sur le dos (règles de sécurité de la rivière 101) et flotter impuissant en aval jusqu'à ce que quelqu'un me «sauve». Dans ce cas, je n'ai pas paniqué. Au lieu de cela, j'étais tellement absorbé par la colère à la fois à la rivière et à mes mauvais choix (pouah, pas encore) que j'ai eu un visage de salope jusqu'à ce que je sois repêché - peut-être trois minutes plus tard - et pour le reste de la journée. Inutile de dire que dans les deux cas, je suis parti malheureux et légèrement traumatisé.

Donc, plonger dans l'Aar et se faire «prendre» intentionnellement dans la rivière - à peine cinq ans après s'être senti si en danger dans les eaux sauvages - était terrifiant. Mais je suis un Poissons et j'adore être dans l'eau. Il y avait donc une grande partie de moi prête à effacer mon angoisse de rivière pour de bon.

Trouver mon flux

Vers midi, j'ai rencontré ma guide, Neda, qui me paraissait beaucoup plus fiable - et sobre - que celle que j'avais rencontrée en Nouvelle-Zélande. J'ai mangé mes nerfs, dévorant une assiette de frites et une salade de chèvre chaud pendant que j'interrogeais Neda sur la façon dont cela allait fonctionner. Vous venez de sauter? Alors quoi? Est-ce que quelqu'un vous arrache (comme ils l'ont fait pour moi en Nouvelle-Zélande)? Quelle est la stratégie de sortie? A quel point il fait froid? Quelle est sa profondeur? Des gens se sont-ils noyés?

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Elle a ri et a offert quelques idées, mais pas beaucoup. Elle m'a assuré que ce serait bien et amusant (j'avais entendu cela auparavant) et m'a distrait avec des faits intrigants sur BearPark à proximité, où une version réelle des Berenstain Bears (maman, Bjork, papa, Finn et fille, Ursina ) vivent dans le centre-ville. Après le déjeuner, nous avons nourri les adorables pastèques entières de la famille à fourrure, en jetant quatre grosses pastèques sur un mur de verre (accroupi et presse) avec la permission et la supervision d'un gardien de zoo. Ma forme était si forte (mon entraîneur en serait fier) ​​que je me sentais en sécurité dans mon corps et prête pour tout ce qui allait suivre. Bravo, Neda, de m'avoir sorti de ma propre tête et de m'avoir rappelé que je suis coriace.

À 15h30, nous avons serpenté sur une courte distance de BearPark à la piscine Marzili, qui est en fait une pelouse verte et luxuriante avec des vestiaires, des salles de bains et, oui, une piscine au bord de la rivière. Des corps à moitié nus prenant un bain de soleil, socialisant ou mangeant des glaces de Gelateria di Berna ont couvert la promenade, ce qui en fait une pseudo-plage parfaite en cet après-midi de 87 degrés.

Transportant nos affaires dans nos sacs étanches individuels, qui servent également de flotteur ou de bouée de sauvetage, nous avons rejoint la procession en maillot de bain le long de la rivière pour trouver notre point d'entrée. Plus vous marchez, plus vous flottez longtemps, m'a dit Neda. Marcher 20 minutes, dériver pendant 10. Alors que nous marchions et regardions les gens commencer leur nage, cela n'avait toujours pas sombré dans ce qui allait se passer. Il n'y avait pas de règles claires, de panneaux, de drapeaux ou de sifflets de sécurité. Quand j'ai vu des gens tirer depuis une passerelle en fer devant moi et que Neda a finalement parlé de certains des dangers de ce que nous allions faire, ma réaction de combat ou de fuite a commencé.

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Prêt à franchir le pas - littéralement

Nous avons trouvé un petit escalier inoccupé avec une rampe rouge menant à l'eau et avons choisi de le prendre. Neda m'a gentiment tenu la main alors que nous commençions notre immersion totale dans l'eau à 70 degrés. Je n'étais pas convaincu de prendre la bonne décision, d'autant plus que je me sentais toujours si incertain de quand et comment j'allais sortir. Mais la raison pour laquelle je suis entré dans cette eau était de changer mon récit négatif. Alors, je suis allé dans l'eau.

En quelques secondes, la rivière qui coule rapidement me tenait dans ses prises, me poussant dans la direction d'où je venais. Neda m'a demandé de serrer mon flotteur dans mes bras et de donner un coup de pied de grenouille vers le milieu de la rivière, là où l'eau est plus profonde, donc je serais moins susceptible de heurter des rochers. Tout cela était alarmant, d'autant plus que la distance entre Neda et moi commençait à s'élargir.

Je me suis retrouvé à réciter automatiquement mon mantra de méditation transcendantale. (Et oui, je sais que je ne suis pas censé utiliser mon mantra sacré de cette manière, mais je trouve cet ancrage utile pour ancrer mes pensées dans des situations non fondées.)

Une fois que Neda et moi étions de nouveau côte à côte, j'ai remarqué qu'elle souriait et ne bougeait pas beaucoup. Elle se laissait juste dériver.

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Je voulais faire cela aussi, mais je me battais toujours pour travailler avec  le courant, donnant des coups de pied pour garder mon corps stable, rationalisé, à flot et, surtout, près de Neda. J'ai regardé autour de moi et j'ai vu que d'autres - il y avait littéralement des centaines de personnes dans l'eau avec nous, devant ou derrière, et seulement quelques à côté - avaient cédé à la cale du fleuve, comme Neda. Je ne sais pas comment faire ça , ai-je pensé. Je dois rester vigilant pour éviter les rochers, les gens et rater ma sortie, non? Je veux dire, j'aimerais me détendre. Je sais que c'est le point. Mais je suis toujours tellement dans ma tête et tellement peur de l'inconnu.

Sérieusement , je me dis,  comment allons-nous en sortir?

Pour éviter la panique, j'ai fermé les yeux pendant une minute et j'ai ralenti ma respiration, cette fois en appliquant des techniques de méditation telles qu'elles m'avaient été enseignées - moins m'asseoir confortablement sur une partie coussin. Alors que mon mantra travaillait sa magie au fond de mon esprit, à l'avant, je me suis dit d'être présent et de ressentir le frisson du moment, car il serait de courte durée et pourrait ne plus se reproduire. Quand j'ai accepté la proposition de mon esprit d'être simplement présente, j'ai ouvert les yeux pour s'imprégner pleinement de cette expérience. C'est là que j'ai vu ce qui se passait vraiment: nous étions tous en train de balancer des glaçons dans cette boisson rafraîchissante, faisant fondre notre stress lors d'une magnifique journée d'été.

Finalement, j'ai arrêté d'essayer de contrôler mes mouvements et de laisser le courant de la rivière prendre le contrôle.

En apesanteur et libre, j'ai commencé à sourire. Je n'avais aucune idée de ce qui allait se passer ensuite, et pourtant, je me sentais plus calme que jamais. Je me suis retourné pour changer de perspective et j'ai regardé quelques nuages ​​se déplacer plus vite que d'habitude dans le ciel. J'ai remarqué que certaines personnes montaient des tubes gonflables en aval et d'autres jouaient au volleyball. J'ai regardé mes pieds immobiles et agité mes orteils peints en violet comme un bébé curieux. La dernière fois que j'ai flotté sur mon dos comme ça, j'attendais d'être secouru en Nouvelle-Zélande. Maintenant, je ne veux pas être arraché , pensai-je. Je ne veux jamais que ça s'arrête.

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Neda entra dans mon regard, traversant derrière moi et se dirigeant vers le rivage. Elle m'a dit de suivre, de rester près et de garder les jambes en l'air, car la rivière devient moins profonde sur les rives. J'ai suivi sans trop réfléchir. La transition était si douce: Neda a tendu la main vers une rambarde rouge à venir et s'est accrochée sans effort. Elle s'est dégagée à temps pour que je puisse m'accrocher juste après avec une totale facilité.

L'Aar s'est battu pour m'accrocher un peu plus longtemps et j'étais triste de sortir. Ensuite, je me suis cogné le genou sur un rocher sous-marin, j'ai accéléré ma sortie et nous étions de retour à la «plage» de Marzili.

J'ai immédiatement supplié Neda de flotter à nouveau. Cette fois, nous avons marché plus loin pour gagner quelques minutes supplémentaires de flottement. La deuxième fois est céleste. Je me suis complètement laissé aller sans aucune réserve. J'ai gardé les yeux grands ouverts et n'ai eu besoin d'aucun exercice de respiration ni de mantra pour canaliser mon zen intérieur. J'avais l'impression de pouvoir faire ça pendant des jours. Mais avec le coucher de soleil qui nous chassait (peut-être à une heure et demie), ce serait notre dernière baignade, et j'avais appris une douce leçon que je n'avais pas réalisé que cette rivière me réservait.

Le fait est que la vie me forcera toujours à abandonner le contrôle ici et là, et dans ces moments-là, je dois apprendre à attendre - aussi calmement que possible - et à voir ce qui se passe. Parfois, il n'y a littéralement rien à faire à part être . Ma seule option dans ces cas est de ne pas donner l'impression que l'attente ressemble à un purgatoire. J'ai les outils pour prendre soin de moi afin de pouvoir affronter l'attente avec grâce, et peut-être même profiter un peu de l'incertitude. Et je ne peux pas penser à un endroit plus approprié, et même poétique, pour en savoir plus sur qui je suis que dans une rivière appelée Aare.

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