Yoga pour le baseball

Malgré le fait que le mot yogi évoque l'image d'un receveur qui se balance librement et crache du malaprop pour les Yankees, les images stéréotypées de joueurs de baseball - des liasses de tabac se sont logées dans leurs joues, répondant à des managers avec des tripes de bière généreuses - don ' t semblent concorder avec la sérénité et la philosophie du yoga.

Mais l'image est une chose, la réalité en est une autre. Le rythme parfois langoureux des matchs de baseball et de softball dément leurs exigences physiques (les bons joueurs ont besoin de tout, des réflexes rapides à une excellente coordination œil-main). Le yoga est le complément parfait pour renforcer et étirer les muscles de l'esprit et du corps. «Le yoga améliore toutes les performances sportives», déclare Jimmy Barkan, propriétaire du Yoga College of India à Fort Lauderdale, en Floride, «et le baseball ne fait pas exception». Il devrait savoir: il a travaillé avec des membres des Marlins de Floride pendant leur saison de victoires aux World Series 1997. Coïncidence ou pas? «Je ne peux pas vraiment en assumer la responsabilité», dit Barkan en riant.

Ce dont il peut prendre la responsabilité, cependant, est de relâcher certains muscles très tendus et d'améliorer par conséquent, bien que de manière intangible, les performances sur le terrain. Barkan pratique le Bikram Yoga, une série de 26 asanas effectuées dans une pièce chauffée à environ 95 degrés. Les hommes généralement inflexibles (lire: la plupart des joueurs de baseball) affluent vers ces classes pour deux raisons: Premièrement, la température de feu chauffe instantanément le corps, permettant un étirement plus intense; et deuxièmement, les postures ne nécessitent pas beaucoup de flexibilité pour commencer. «Quoi qu'il en soit, il existe un niveau auquel vous pouvez participer et profiter de ce cours», déclare Barkan.

Secret de mon succès

Au départ, le lanceur Al Leiter, un ancien Marlin, actuel New York Met, et passionné de yoga de longue date, a sollicité les services de Barkan. «C'est un excellent entraînement», a-t-il déclaré au Palm Beach Post. "C'est définitivement un atout dans mon succès." Une fois que ses coéquipiers et divers membres du personnel l'ont entendu devenir extatique, un certain nombre d'entre eux voulaient entrer, alors Barkan est allé au Pro Player Stadium pour diriger leurs séances. "Nous avons rassemblé un certain nombre de radiateurs", se souvient Barkan, "mais la pièce n'était pas aussi chaude que nous l'aimons."

Pourtant, les postures qu'il a conduit les joueurs à travers des zones clés étirées et renforcées du corps utilisées dans le baseball et le softball. Bien que chaque position sur le terrain nécessite une spécialité sportive différente - les arrêts-courts doivent être agiles et acrobatiques, les joueurs de premier but ont besoin de flexibilité pour faire le grand écart, les lanceurs ont besoin d'épaules d'acier, les attrapeurs ont besoin d'équilibre et de jambes fortes - les muscles utilisés dans les mouvements de base du bâton et le lancer englobe presque tout le corps.

Lorsque vous montez au marbre, bien que ce soit la batte qui se balance, c'est en fait la rotation de vos hanches qui génère la puissance nécessaire pour franchir la clôture. Plus l'amplitude de mouvement de vos hanches est grande, meilleures sont vos chances d'obtenir un coup décent.

Twist comme Joe

Jeff Conine (anciennement un Marlin, maintenant un Baltimore Oriole) regarderait des films de Joe DiMaggio, dont les hanches étaient si flexibles qu'elles feraient face à la troisième base à la fin de son swing. Selon Barkan, "Conine pouvait à peine obtenir le sien avant de commencer à pratiquer le yoga." La posture Bikram Dandayamana-Dhanurasana (posture de traction à l'arc debout), Utkatasana (pose de chaise) et Ardha Matsyendrasana (pose du demi-seigneur des poissons) vous aideront à faire balancer vos hanches aussi complètement que votre chauve-souris.

Une fois que vous entrez en contact avec le ballon, le décollage d'un arrêt à un sprint complet force vos ischio-jambiers à passer à l'action. S'ils ne sont pas flexibles et forts, vous le sentirez certainement, probablement sous la forme d'un muscle tiré.

"Quand vous voyez un gars ralentir alors qu'il arrondit le troisième but", dit Barkan, "il a des problèmes avec son nerf sciatique." Les joueurs de terrain pratiquent également couramment le sprint brusque à partir d'un arrêt mort lorsqu'ils décollent pour aligner une mouche ou attraper un Grounder.

Dandayamana-Janu Sirsasana (pose debout tête-genou) et Janu Sirsasana (pose tête-genou) vous aideront à assouplir votre nerf sciatique, la véritable source de tension des ischio-jambiers perçue selon la philosophie de Bikram.

Frappez-les

Lancer le ballon implique une série de mouvements complexes qui, lorsqu'ils sont faits correctement, emploient tout, de vos pieds au bout des doigts. Pendant la remontée, une fois que vos jambes ont défini votre position, une jambe se détache tandis que les muscles de vos épaules soutiennent le bras armé; puis l'énergie générée dans la moitié inférieure est transférée, via votre torse, vers votre poitrine, le grand dorsal, les triceps et l'épaule lorsque vous relâchez le ballon; pour le suivi, lorsque les épaules, les triceps et les biceps ralentissent, votre tronc se penche en avant pour éviter les blessures à l'épaule. «Lancer vous enlève beaucoup», dit Craig Moriwaki, un entraîneur de l'équipe de softball de l'Université de Washington. "Il est important que vous ayez la bonne forme. Sinon, cela peut être extrêmement stressant pour les épaules." Barkan recommande les asanas comme Garudasana (Eagle Pose),Trikonasana (Triangle Pose) et Tuladandasana (Balancing Stick Pose) pour allonger et renforcer les articulations de l'épaule - utiles lorsque vous vous précipitez pour attraper ou lancer une balle. Ou bien, suivez l'exemple du lanceur des Yankees Orlando Hernandez, originaire de Cuba, qui fait régulièrement le poirier et le poirier "pour se détendre" et Supta Padangusthasana (pose main-à-pied couchée) pour étirer ses ischio-jambiers.

Tout est dans ta tête

L'aspect mental du baseball et du softball est aussi important que la préparation physique. Avec des jeux professionnels qui peuvent durer des heures et un match de softball universitaire moyen allant de 90 minutes à deux heures, la capacité de se concentrer pendant de longues périodes est la clé. Même si un défenseur droit peut obtenir une seule balle par match, il / elle doit toujours être mentalement présent pendant tout le match. «Pratiquer le yoga, lorsque vous devez rester en vous-même et dans l'instant présent, aide sur le terrain», explique Barkan.

La capacité de prendre des décisions rapidement est également impérative. «J'ai environ une seconde pour décider si je dois lancer ou non pour essayer de faire sortir quelqu'un», déclare Vicki Siesta, qui joue dans l'équipe de softball de l'Université de Princeton. "La différence peut être deux points à l'arrivée ou un retrait effectué." Et quand c'est elle qui essaie de marquer les points, elle doit réfléchir encore plus vite. "Je dois décider de glisser ou non. Si c'est oui, alors je dois choisir de passer la tête ou les pieds en premier, à l'extérieur ou à l'intérieur du sac, le tout en un instant", dit-elle.

Des exercices de respiration qui favorisent une inspiration et une expiration régulières aident à la fois à garder la tête dans le jeu et à garder l'esprit aussi vif qu'un crampon - des avantages qui sont utiles dans tous les sports de balle: "Je jouais au golf avec Leiter et [puis] le Miami Dolphins Center Jeff Uhlenhake un jour, et ils me demandaient de leur apprendre à reprendre leur souffle à la normale », explique Barkan. "Cela aide votre concentration, quel que soit votre jeu."

Dimity McDowell est un écrivain indépendant basé à Brooklyn, New York.

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