Pourquoi DJ Townsel a quitté le terrain de football pour un studio de yoga

Prêt à exploiter votre puissance intérieure? Rejoignez Derrick «DJ» Townsel - professeur de yoga international, ancien athlète de la NFL et entrepreneur - pour Yoga for Strength & Flexibility, un défi en ligne de six semaines qui allie poses de yoga et entraînement de résistance corporelle. Vous entreprendrez des exercices et des pratiques axés sur l'équilibre, la mobilité, le contrôle, l'endurance et l'intégration, et découvrirez comment ces thèmes apparaissent dans votre vie. Inscrivez-vous aujourd'hui!

Mémorisation de pièces, claques corporelles constantes, conflits contractuels, sécurité d'emploi minimale, pratiques quotidiennes - c'est le côté du sport professionnel que le grand public ne voit pas souvent. En tant qu'enfant de cinq ans grandissant dans le quartier rude d'Opa-locka à Miami, je ne comprenais pas non plus les tenants et les aboutissants du travail, mais je savais que je voulais jouer. D'où je viens, la plupart des enfants considéraient les industries du divertissement et du sport comme leur seule voie vers un avenir meilleur. J'avais un don athlétique naturel, alors il semblait que mon but m'avait trouvé très tôt. Entre six et douze ans, j'ai joué au baseball toute l'année jusqu'à ce que je déménage à Memphis avec ma mère - où les entraîneurs des collèges et lycées m'ont convaincu d'ajouter le basket-ball et le football au mélange.Mon personnage d'étudiant-athlète m'a conduit jusqu'à une bourse de football à la Murray State University du Kentucky, puis à un poste de compétiteur dans la NFL avec les Texans de Houston.

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J'ai vu de vagues signes avant-coureurs à l'université que ce chemin sur lequel j'étais n'était peut-être pas viable: une déchirure du quadriceps de stade deux, de multiples commotions cérébrales et des hanches mal alignées qui ont causé des spasmes chroniques du dos - et je n'avais même pas 21 ans. Le visage dans la NFL n'était pas tant physique, mais mental: s'inquiéter constamment pour mon travail et ma sécurité financière, se déplacer de ville en ville, et cette petite voix dans le fond de ma tête qui me disait que je n'étais pas assez bien pour être jouer au football professionnel. Cela a été, dans mon esprit, confirmé lorsque j'ai été libéré par les Texans en 2011 pour faire de la place aux joueurs dans lesquels l'équipe avait investi plus d'argent lors du repêchage.

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Mais je n'étais pas prêt à abandonner ma carrière de footballeur. Après avoir quitté les Texans, j'ai fait des relais avec les Eskimos d'Edmonton dans la Ligue canadienne de football, les Omaha Nighthawks dans la United Football League aujourd'hui disparue et les Predators d'Orlando de la Arena Football League. Tous ont été de courte durée et incroyablement épuisant physiquement, mentalement et émotionnellement. À Orlando en 2012, réalisant que mon corps et mon esprit ne pouvaient pas continuer à subir ce genre de coups, j'ai attrapé mon iPad, ouvert YouTube, tapé «cours de yoga pour débutants» et mon évolution a vraiment commencé.

Mon parcours de yoga

J'ai commencé le yoga pour les bienfaits physiques: des séances quotidiennes de 20 minutes pour ouvrir mes épaules et mes hanches, développer la flexibilité de ma colonne vertébrale et de mes jambes et développer une meilleure conscience de mon corps et un meilleur contrôle de ma respiration. Alors que mon corps s'ouvrait à ma pratique, mon esprit et mon esprit ont également commencé à réagir. 

Ce qui a commencé comme une campagne de thérapie physique à faire soi-même est devenu une véritable transformation holistique. J'ai commencé à ressentir la paix, un sentiment que j'avais rarement connu en grandissant dans un quartier agité. J'ai trouvé de la clarté, ce que je n'avais jamais compris dans un métier chargé d'incertitudes. J'ai commencé à chercher des réponses en moi. Les relations - avec une source plus grande, le monde et mon Soi - ont commencé à devenir claires. Chaque respiration, chaque pose, chaque méditation a révélé une merveille inconnue en moi, et ce qui a commencé comme une pratique est devenu ma bibliothèque, mon style de vie et, finalement, ma nouvelle profession.

Inspiré pour enseigner 

C'est le football qui m'a conduit au yoga, mais c'est une tragédie qui m'a conduit à une formation de professeur de yoga. Mon oncle était un instituteur influent, un philanthrope remarquable et une base solide dans ma famille. Quand il est décédé subitement, cela m'a profondément secoué, moi et ma famille. C'est son héritage, et voir de mes propres yeux la façon dont il a influencé sa communauté, qui m'a inspiré à marcher sur ses traces en tant que professeur et à partager ma pratique du yoga. Mon amour pour aider les gens à découvrir le meilleur d'eux-mêmes, une valeur qui est chère à ma famille d'éducateurs et de travailleurs sociaux, m'a conduit à parcourir le monde en enseignant le yoga, la pleine conscience et la réalisation de soi à ma manière.

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Les gens me disaient à quel point c'était incroyable de jouer dans la NFL, mais la NFL n'était que la porte d'entrée vers quelque chose de plus grand. C'était le chemin vers une pratique qui me montrerait de nouveaux endroits, de nouvelles personnes, de nouvelles idées et un nouveau but: atteindre des zones mal desservies et défavorisées avec mes cours, enseigner dans des endroits comme celui dans lequel j'ai grandi et faire briller une lumière sur les espaces de yoga et de bien-être appartenant à des minorités. Je fais ce que je peux pour redonner à ma communauté et leur montrer la possibilité de guérison, de prise de conscience et d'auto-exploration. C'est tellement nécessaire pour un peuple qui a vu tant d'adversité, et à travers tout cela, trouve toujours un moyen de persévérer.

Tout au long de mon voyage, j'ai beaucoup appris, mais une chose ressort toujours le plus: les obstacles que vous rencontrez sur votre chemin ne mettent pas un terme à votre progression - ils vous apprennent à grimper. Vous contrôlez votre destin et il n'y a aucune limite à qui vous pouvez devenir. En fait, vous êtes sans limites.

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À propos de notre auteur

Derrick "DJ" Townsel est un ancien joueur de la NFL devenu entraîneur personnel, instructeur de yoga international, entrepreneur, personnalité de la télévision et ambassadeur de la marque qui vit sa vie par cette citation: "Que vous soyez la source ou le reflet, soyez la lumière." Pour en savoir plus, visitez dade2shelby.net.

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