Jungle Fervor: retraite d'aventure pour briser le bloc des écrivains

Un auteur surmonte le blocage des écrivains lors d'une retraite d'aventure à travers le yoga et la randonnée.

Je ne suis pas censé être ici. Si tout allait bien avec le monde, je serais de retour dans mon appartement de New York, claquant sur mon ordinateur et finissant le livre que je suis censé écrire, qui doit être écrit dans un mois. Mais sous l'emprise d'un bloc d'écrivain terrifiant et stupéfiant, je me suis convaincu que je devais communier avec la nature, travailler mon corps, reposer mon esprit et faire une pause dans les rédacteurs en chef et les délais.

J'ai donc réservé un voyage à Body & Soul Adventures, une retraite de yoga et de fitness sur Ilha Grande, une île isolée - pas de voitures, pas de routes pavées, pas de panneaux publicitaires - à environ trois heures de route et 45 minutes de bateau au sud de Rio .

Et maintenant, je suis en train de parcourir Parrot's Peak, à tâtons sur une pente de huit milles à 45 degrés, sur des branches d'arbres tombées, autour de cratères de la taille de Volkswagen, et à travers une épaisse végétation de jungle. Il pleut tous les soirs et la terre est détrempée et boueuse. Mes tibias sont couverts de saleté, mes cheveux sont collés sur ma tête, et mon cœur bat si fort que je suis sûr que j'aurai besoin d'un triple contournement ici même sur cette montagne. Cela n'aide pas que l'air soit aussi épais que la farine d'avoine: 85 degrés avec 90 pour cent d'humidité.

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Mais je suppose que je ne suis pas aussi en forme que je le pensais. De retour à la maison à New York, je fais du spin, je pratique le yoga et le kickbox, mais je ne fais pas de randonnée. De plus, 45 minutes sur un vélo stationnaire ne sont pas tout à fait la même chose que trois heures sur un mur de 3000 pieds. Et puis, bien sûr, j'ai passé les cinq derniers jours à faire du kayak deux à trois heures par jour, à faire de la randonnée trois à quatre (sur un terrain moins difficile) et à faire du yoga deux fois par jour. En d'autres termes: je suis touché.

Après une zone particulièrement tortueuse dans laquelle je me précipite sur un rocher et me pose fermement sur mon tibia, je me trouve agacé. Mon sac ne pèse qu'environ quatre livres, mais il me tranche les épaules. Des ampoules surgissent sur mes pieds plus vite que je ne peux dire: «Fille d'Ipanema». De plus, je suis au milieu du reste de mon groupe - deux personnes devant moi, trois derrière. Et je n'aime pas être derrière qui que ce soit . Tous les quelques pieds, je m'arrête pour reprendre mon souffle. Enfin, je m'arrête complètement. Je place mes paumes sur mes genoux, aspirant de l'air. Je regarde Daniel, notre guide, et il n'est même pas haletant. Il continue sa marche et me fait signe de le suivre.

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Ma décision de venir ici ne consistait pas seulement à échapper au travail. J'avais besoin de maîtriser un nouveau défi: je voulais voir si j'étais assez fort pour me lever à 6h30, me présenter au cours de yoga à 7h30, passer les cinq prochaines heures de kayak et de randonnée - et être à nouveau prêt pour le yoga à la fin de la journée. (Certes, un massage quotidien fait également partie de l'accord.) J'étais également curieux de savoir si moi, un accro avoué de Coca-Cola, pouvais durer six jours sans carbonatation et avec seulement 800 à 1200 calories par jour. À part quelques maux de tête de retrait de caféine et quelques douleurs musculaires, je me suis bien débrouillé.

Jusqu'à aujourd'hui.

Notre groupe continue de marcher en silence, des brindilles croquant sous nos bottes. Pour atteindre le sommet, nous devons parcourir une colline particulièrement difficile - dont la base est un mur droit, ce qui signifie grimper et s'agripper pour éviter de tomber en arrière. "Combien plus loin?" Je m'entends demander, ressemblant à un enfant de 10 ans pétulant. Daniel pointe son doigt vers un gros rocher qui dépasse des arbres. Cela ressemble à une tête de perroquet pressée contre le ciel. «Regarde à quel point nous sommes proches», dit-il de manière encourageante, en espérant que je me ressaisirai.

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"Pas assez près," je marmonne. Et puis je commence à abandonner. "Je ne pense pas que je peux faire ça," je pleurniche. «Bien sûr que vous pouvez», dit-il. "Ce n'est pas une course. Mettez un pied devant l'autre et concentrez-vous. Ralentissez et respirez. Vous y arriverez." Je ne suis pas convaincu, mais à ce stade, mes options sont limitées. Et il a raison: ce n'est pas une course. J'ai toute la journée pour arriver au sommet.

Alors je fais ce qu'il dit. Je mets une botte sale devant l'autre et me concentre. Au lieu de chercher de l'air, j'inspire et expire lentement. J'essaye de supprimer "Je ne peux pas" de mes pensées. Je continue de gravir la colline de façon régulière et régulière, en grimpant sur des troncs d'arbres abattus et à travers une canopée de bambou. Avant que je le sache, je suis à l'endroit où la tête de perroquet rencontre les nuages. "Toutes nos félicitations!" Daniel crie, me donnant un high five. "Tu l'as fait!" J'acquiesce et souris largement. Je suis étourdi, voire larmoyant.

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De retour à la maison, je fais face à trois chapitres non écrits et un écran d'ordinateur vierge. La sueur coule sur mon front. Un autre épisode de blocage de l'écrivain semble imminent; Je suis accablé. Jusqu'à ce que j'entende la voix de Daniel me cajoler sur cette montagne, me pressant de mettre un pied devant l'autre, de ralentir et de respirer. «Vous y arriverez», dit-il. Je me détends, claque une clé d'ordinateur et je pense: "Je sais que je le ferai."

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À propos de notre auteur

Abby Ellin est l'auteur de Teenage Waistland . Journaliste et ancienne campeuse de graisse elle-même, Ellin vit à New York.

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