Comment le projet Transformation Yoga aide les prisonniers à trouver la paix

En 2009, Mike Huggins a plaidé coupable à un délit pour la promotion hors AMM d'un dispositif médical dans une division de l'entreprise pour laquelle il travaillait. En attendant la condamnation, il s'est tourné vers sa pratique du yoga - qu'il avait commencée des années plus tôt - pour se préparer mentalement à la prison. Il a participé à un atelier organisé par l'organisation à but non lucratif Street Yoga, qui enseigne aux jeunes des pratiques de yoga et de pleine conscience tenant compte des traumatismes. «L'idée du yoga pour les traumatismes a changé la donne pour moi», dit-il. À la fin de 2011, lorsqu'un juge l'a condamné à neuf mois, il était professeur de yoga certifié avec un nouvel état d'esprit. «J'étais déterminé à utiliser la prison comme une opportunité pour explorer le yoga hors du tapis», dit-il.

Au centre de détention fédéral de Philadelphie, où Huggins a été incarcéré pour la première fois, les détenus étaient périodiquement autorisés à quitter leur cellule et à passer du temps dans un espace commun, où certains ont choisi de s'entraîner. Pendant ces périodes, Huggins faisait du yoga. D'autres hommes l'ont remarqué et lui ont demandé de leur enseigner. Cela a conduit à des méditations guidées et à des discussions sur la violence et la colère, la frustration et la honte des hommes face aux crimes qu'ils avaient commis.

Inspiré par la rapidité avec laquelle une communauté de yoga s'est formée, Huggins a continué à enseigner le yoga aux détenus après avoir été transféré dans une prison à sécurité minimale cinq semaines plus tard. «Après notre pratique, nous discuterions des techniques et des outils, tels que la respiration et la méditation, qui pourraient nous aider à vivre une vie bien remplie pendant notre incarcération et à surmonter les défis du processus de réintégration», dit-il. Il a également formé cinq hommes pour continuer son travail après sa libération en 2012.

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Après avoir été libéré, Huggins a continué à étudier comment le yoga peut aider ceux qui souffrent de traumatismes et il a commencé à faire du bénévolat dans un centre de désintoxication et un hôpital VA. En 2013, il a fondé Transformation Yoga Project (TYP) pour créer une communauté de personnes pour enseigner des pratiques de pleine conscience tenant compte des traumatismes aux personnes touchées par la violence, l'incarcération et la dépendance.

TYP forme des enseignants qui dirigent des cours dans des centres de justice (prisons et centres de détention pour jeunes), des centres de désintoxication, des hôpitaux VA et d'autres établissements de la région du Grand Philadelphie. Ces classes tenant compte des traumatismes ont toujours les éléments de sécurité, de prévisibilité et de contrôle. «À moins que vous ne vous sentiez en sécurité, aucun travail intérieur ne peut être fait», explique Huggins. Dire aux participants exactement ce qui va se passer et combien de temps ils prendront la pose les aide à rester calmes afin qu'ils puissent explorer leurs sentiments. Les enseignants utilisent un langage d'invitation tel que «Prenez une respiration et voyez ce que vous ressentez», suivi de suggestions sur la façon de modifier les poses pour permettre aux élèves de contrôler leur corps et leur respiration.

TYP organise également des ateliers environ tous les trimestres pour approfondir les huit branches du yoga, et une fois qu'une personne est libérée de prison ou de réadaptation, elle peut continuer à pratiquer dans des cours TYP gratuits dans des centres communautaires ou dans des studios de yoga qui donnent de l'espace aux participants TYP.

«Beaucoup de gens changent vraiment leur vie», dit Huggins. «Les gens commencent à se sentir à l'aise avec eux-mêmes et ils sont capables de faire des choses qu'ils n'auraient peut-être pas pensé pouvoir faire. Leur pratique du yoga fournit les outils pour faire face aux défis inévitables auxquels ils seront confrontés. 

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Projet de yoga de transformation

FONDATEUR: Mike Huggins

site web: transformationyogaproject.org

EN UN COUP D'OEIL

  • 40000+ participants depuis 2014
  • Plus de 400 instructeurs de yoga formés depuis 2014
  • 15 centres de récupération desservis en 2018
  • 10 centres de justice desservis en 2018

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