Questions et réponses avec la fondatrice de Strala, Tara Stiles

Tara Stiles a parcouru un long chemin depuis les champs de maïs de l'Illinois de sa jeunesse. Avec 221000 abonnés combinés sur Facebook, Twitter et Instagram, 22 millions de vues de ses vidéos de yoga sur sa chaîne YouTube, une amitié avec Deepak Chopra et une collaboration avec la Clinton Foundation Alliance for a Healthier Generation (oui, elle est rencontré Bill!), elle a pris d'assaut la scène du yoga. Son style d'enseignement aéré dément ses longues heures de travail acharné et son dévouement à sa pratique et à ses activités. C'est aussi un point sensible parmi certains yogis plus traditionnels - même le New York Times l'a surnommé «Rebel Yoga». Yoga Journal a rattrapé l'esprit libre avisé cet été.

Journal de yoga:Comment avez-vous été initié au yoga?

Tara Stiles: Mes parents étaient des hippies droits. Ils ne faisaient pas de yoga en soi, mais ils faisaient toutes les choses du style de vie du yoga. Ils ont construit leur propre maison, nous avions une ferme biologique et ils étaient conscients de prendre soin de tout le monde et d'être de bonnes personnes. Je pense que c'était une grande influence. Plus tard, j'ai fait du ballet et j'ai été exposé au yoga dans un programme de danse du conservatoire à Chicago. Mon professeur aimait vraiment Paramahansa Yogananda.

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YJ:Où vous êtes-vous finalement entraîné?

TS:  Environ un an après avoir déménagé à New York, en 2000, je suis entrée dans la classe d'Amy Ippoliti au Crunch Gym. Je pensais qu'elle était une personne formidable et gentille [et] enseignait les trucs de John Friend à l'époque. Elle a fini par me demander de faire sa formation, et j'ai pensé que ce serait une excellente façon de se faire des amis! Elle a depuis évolué et n'est plus impliquée avec Anusara.

YJ:Qu'est-ce qui vous a poussé à commencer à enseigner?

TS: Un grand tournant a été lorsque j'ai réalisé que je pouvais transformer mon intérêt en ma vie. J'ai modélisé pour un magazine de santé et ils m'ont offert 250 $ par mois pour écrire sur le yoga, ce qui semblait beaucoup à l'époque! J'ai vu cela comme un bon début. En 2006, j'ai commencé à faire des vidéos YouTube qui sont rapidement devenues populaires, et j'ai donc ouvert un petit studio dans mon appartement et chez mon petit ami dans le Flatiron District à Manhattan. Les choses se sont développées, mais ce travail d'écriture de 250 $ était symbolique et passionnant pour moi.

YJ:Vous avez décrit votre style de yoga comme aidant les gens à «faire plus avec moins d'effort». Cela explique-t-il votre philosophie du mouvement du yoga?

TS:  Les athlètes au sommet de leur forme parlent toujours de la façon dont ils trouvent leur propre chemin et comment ils bougent et explorent leur corps. Ils ne font pas seulement les cinq étapes de ceci ou les trois étapes de cela, ou ils ne font pas que faire une spirale ou aspirer cela. Ils ne serrent aucun muscle dans leurs os lorsqu'ils courent un marathon. Ils courent simplement le marathon. Voici notre approche: nous donnons aux gens des moyens et des options à explorer et disons: «Si cela ne fonctionne pas pour vous, trouvez un autre moyen». Et puis, les gens font des choses vraiment avancées très facilement, et ils ne savent même pas qu'ils sont avancés. 

YJ: L'alignement est-il moins accentué lorsque vous enseignez de cette manière orientée vers le mouvement?

TS:  Pas du tout. J'ai toujours compris l'alignement comme se déroulant de l'intérieur vers l'extérieur. Ainsi, avoir les gens se frayer un chemin dans les mouvements et les positions place tout le monde dans l'alignement qui fonctionne pour eux. Évidemment, nous veillons à assurer la sécurité des gens, mais mon principal accent est mis sur la facilité et la détente, au lieu de mettre votre corps dans des formes extérieures de l'extérieur vers l'intérieur.

YJ: De nos jours, de plus en plus d'enseignants suppriment les noms sanscrits des asanas. Comment en êtes-vous arrivé à cette décision?

TS: jey voyait un facteur limitant. Les médecins ne parlent pas en latin, alors pourquoi utiliser une langue qui ne communique pas clairement ce qui se passe? C'était en quelque sorte une chose semi-inconsciente au début. Au lieu de dire Utkatasana ou Chair Pose, je dirais: «Plongez vos hanches, prenez une grande inspiration, faites flotter vos bras vers le haut, puis expirez», puis passez à autre chose. J'ai vu des gens découvrir de nouvelles choses dans chaque pose lorsqu'ils ont cessé de prendre la même posture triangulaire que celle qu'ils avaient adoptée la veille.

YJ: Certains diraient que vous manquez le point en supprimant les fondements culturels et philosophiques des asanas que vous enseignez. Comment répondez-vous à cela?

TS: jeun peu s'en fout. Je n'essaye pas de convertir le monde, et je ne critique pas non plus les chemins des autres. La philosophie est à l'intérieur; ce n'est pas quelque chose que vous venez de lire et de mémoriser, et que vous vous trompez ou que vous vous trompez. La valeur que j'offre est de conduire les gens dans leur propre expérience directe, et ce processus est personnel, ce qui est l'essence même de la philosophie du yoga pour moi. À la fin de la journée, n'essayons-nous pas tous simplement de nous connecter et d'être gentils les uns envers les autres?

YJ:Votre mur de Polaroids au studio Strala à New York semble parler de cette connexion.

TS:  Toute l'ambiance du studio est synonyme de plaisir. C'est un peu comme Cheers sans alcool. J'ai mis une caméra sur le bureau un jour, et les gens ont commencé à se prendre des polaroïds; nous avons commencé à les mettre sur le mur dans la zone d'entrée du studio. Il n'y a pas de statues de Shiva Nataraja ou de Bouddha. Tout est ouvert, propre et spacieux, pour que les gens puissent vivre leur propre expérience à chaque fois.

YJ: Combien de studios de Strala Yoga y a-t-il?

TS:  Deux. L'original à New York, et nous venons d'ouvrir notre deuxième, à Seattle. D'ici la fin de 2014, nous prévoyons que des studios partenaires soient opérationnels à Toronto, à Paris et éventuellement à Chicago. Nous travaillons également en partenariat avec quelques chaînes de salles de sport: Sports Club LA à Boston, New York, DC, Miami et San Francisco, et Club Med Gym à Paris. Et nous avons un nouveau partenariat avec le groupe W Hotels pour produire de superbes vidéos de yoga en chambre qui sont diffusées dans leurs hôtels du monde entier - du yoga pour le décalage horaire, un regain d'énergie, et plus encore. Je donne des retraites cette année à Vieques, Verbier, Bali et les Maldives dans le cadre du lancement. Ce sont des événements complets - des cours avec un DJ, un menu spécial. Tellement amusant!

YJ: Pourquoi appelez-vous vos guides de professeurs Strala?

TS:  Si vous escaladez une montagne, les guides sont essentiels et savent comment vous protéger. Vous grimpez ensemble. Et il n'y a pas d'étudiants à Strala. Nous les appelons simplement des guides et des personnes. Cela soulage la pression. Nous enseignons à nos guides comment diriger une classe, très simplement, efficacement et puissamment, et comment ne pas éteindre personne dans la salle. Nous le gardons ouvert et réfléchi, simple et clair. Il existe actuellement un peu moins de 1000 guides Strala dans une douzaine de pays. Nous sommes nouveaux, mais en croissance assez rapide.

YJ: Vous avez exhorté les gens à ne pas se cacher derrière leur corps. Que veux-tu dire par là?

TS: jeparlez beaucoup de facilité, d'être confortable et libre, d'être vraiment intuitif et d'apprendre à vous connaître. Cela n'a rien à voir avec le fait d'être ou de vouloir avoir une certaine taille ou un certain type de corps. C'est éliminer l'anxiété du physique et être exactement dans le physique en même temps. Prendre soin de vous est la chose numéro un. Arrêtez de vous soucier de ce à quoi cela ressemble. On s'en fout? Si vous vous sentez bien, vous aurez l'air bien. Vous allez rayonner de la lumière, c'est toute l'idée de Strala [qui signifie rayonner de la lumière, en suédois]. 

YJ: La musique semble vraiment importante pour la philosophie d'enseignement de Strala.

TS: La musique est grande pour nous. Tous les cours de Strala sont enseignés en musique, et nous avons une playlist du mois sur Spotify. Notre sélection de musique est issue de la communauté autour de certains thèmes, mais les guides sont libres de créer leurs propres listes de lecture.

YJ: Pouvez-vous nous donner un aperçu de votre pratique?

TS: Je garde un tapis dans mon salon et je saute dessus le matin avant d'aller diriger un cours. Environ 10 minutes de déménagement font l'affaire pour moi. C'est différent chaque jour - parfois plus énergique, parfois plus facile à ouvrir - en fonction de la sensation de mon corps. J'ai aussi deux couvertures empilées dans mon salon qui me rappellent de m'asseoir et de méditer. J'y arrive généralement pendant au moins 5 ou 10 minutes, mais honnêtement, cela ne se produit pas tous les jours. Je remarque cependant une énorme différence lorsque je médite régulièrement; Je me sens plus spacieuse, calme et facile.

YJ: Vous avez le don de créer une communauté. Quel est ton secret?

TS: J'ai toujours aimé l'idée de partage et de connexion, et les médias sociaux ont été un outil pour cela. C'est assez naturel pour moi de partager ce qui m'intéresse et ce que je pense peut être utile pour les autres. C'est amusant et je ne l'ai jamais vu comme une obligation. Je pense que les gens sont frustrés et épuisés lorsqu'ils tentent d'utiliser les médias sociaux comme un outil de promotion plutôt que de connexion personnelle.

YJ:Vous avez travaillé avec Deepak Chopra sur des DVD et une application. Comment l'as-tu rencontré?

TS: J'ai reçu un e-mail me demandant si je voulais diriger un cours de yoga lors d'un événement où Deepak parlait. J'ai dit: "Ouais!" Alors je lui ai tweeté et nous avons entamé une conversation lors de l'événement. Cela a conduit à collaborer sur l'application Authentic Yoga, et il m'a demandé de lui apprendre le yoga. J'étais comme: 'Allez, tu n'as besoin de personne pour t'enseigner le yoga! C'est ridicule.' Mais il voulait que je lui fasse découvrir ce que j'enseigne, alors je l'ai fait. Nous sommes copains.

YJ: Vous avez un nouveau livre, Make Your Own Rules Diet, qui sortira en novembre. Comment appliquez-vous la pratique du yoga à une alimentation saine?

TS:  D'après mon expérience, lorsque vous pratiquez de manière décontractée, vous vous sentez beaucoup mieux. Et lorsque vous vous sentez bien, toutes ces choses chimiques cool se produisent pour recâbler votre cerveau pour vous aider à vous mettre en contact avec ce que vous ressentez lorsque vous mangez certaines choses. Vous commencez donc à avoir envie d'aliments plus sains qui vous font vous sentir mieux plutôt que d'aliments transformés.

YJ: Vous parlez régulièrement d'utiliser l'intuition pour bâtir une entreprise et une vie saine. Quel est l'impact de l'intuition sur votre vie et vos processus décisionnels?

TS:  Pour moi, c'est juste quelque chose de si fort, comme un grand signe pour aller dans un sens ou dans l'autre. Il s'est ancré après des années de méditation et de fréquentation d'amis et de mentors inspirants. Je veux m'assurer que ce que je fais a une valeur significative, et mon intuition m'aide à accéder à cette intention. Si jamais j'ai l'impression de prendre une décision basée uniquement sur les finances ou la peur, c'est généralement la mauvaise décision. C'est une voix intérieure dont je sais qu'elle a raison. Je prends juste le temps d'écouter, puis je sais que je suis sur la bonne voie et que je prends la bonne décision.

YJ: Un conseil pour mieux faire confiance à sa propre intuition?

TS: jepense qu'il fait régulièrement quelque chose de méditatif qui nourrit vraiment cette partie de vous, et tout le monde sait intuitivement ce que c'est pour eux. Pour certaines personnes, c'est le jardinage, pour certains, c'est assis pendant cinq minutes le matin et la respiration, pour certains, il va au cours de yoga religieusement. Toute pratique qui atténue les distractions de votre esprit et des choses extérieures vous permettra de revenir à cette voix intérieure. Lorsque vous faites cela, les choses commencent généralement à se mettre en place.

PLUS: Tara Stiles nous montre comment se préparer aux poses suivantes:

Préparez-vous au grand écart

Préparation pour le poirier

Préparation pour Flying Crow

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