Kirtan 101: Pouvez-vous dire "Om Namah Shivaya"?

Par une fraîche soirée d'été, plusieurs dizaines de personnes se rassemblent dans une salle de taille modeste du Piedmont Yoga, le studio animé de Rodney Yee situé dans un quartier chic près du centre-ville d'Oakland, en Californie. Ils enlèvent leurs chaussures et leurs vestes, attrapent des couvertures et des traversins et trouvent des places sur le sol. Mais ils ne sont pas là pour faire des asanas. Ils sont venus plonger dans le même puits spirituel qui a engendré le yoga, mais cette fois, ils ont l'intention de le faire non pas par des rebondissements, des inversions ou des backbends, mais en ouvrant la bouche et en chantant dans une langue qu'aucun d'eux ne parle.

Le long d'un mur sont assis trois personnes: une petite femme aux cheveux longs, attendant tranquillement devant un micro; un gars nerveux, installant une paire de tambours de tabla; et un grand ours barbu d'un type qui lui fait sauter des pastilles dans la bouche et prend quelques limaces d'eau en bouteille. Alors que la foule s'installe, il grignote un harmonium, un mini-clavier qui génère du son au moyen d'un soufflet manuel. Il pompe le soufflet avec sa main gauche tandis que sa main droite joue les touches. Son nom est Krishna Das, et il est venu diriger ce groupe lors d'une soirée de kirtan, chants dévotionnels de la tradition hindoue.

Ayant rencontré kirtan pour la première fois il y a plusieurs décennies lors d'un pèlerinage en Inde, "KD", comme on l'appelle souvent, a passé une grande partie des années intermédiaires à diriger et à participer à des chants de groupe comme celui-ci et à produire plusieurs albums populaires de kirtan. Ses services n'ont jamais été aussi demandés: lors de sa visite d'une semaine dans la région de San Francisco, il a dirigé le kirtan dans d'autres studios de yoga de la région et est apparu dans une soirée de discours-et-kirtan avec le célèbre professeur spirituel américain et icône culturelle. Ram Dass.

Je me joins à la quarantaine de personnes qui se sont rassemblées, trouvant un endroit juste en face de Krishna Das et quelques "rangées" en arrière. Accro au chant incorrigible, je ne laisse jamais passer une occasion d'élever ma voix, en solo ou à plusieurs. Je n'ai pas participé à un groupe de chant de kirtan depuis 20 bonnes années, depuis la dernière fois que je me suis retrouvé à l'intérieur d'un ashram. À l'époque, je trouvais cela assez agréable, mais je me suis un peu ennuyé par la simplicité mélodique et la répétition des chants. Maintenant, cependant, je suis un peu plus enclin à trouver satisfaction dans des activités plus simples.

Toute l'attention se concentre sur Krishna Das. Il parle pendant quelques minutes de son gourou, le saint indien Neem Karoli Baba, connu sous le surnom de «Maharajji» («grand roi»). KD s'est rendu en Inde en 1970 pour rencontrer Maharajji; en 1973, quelques mois avant de «laisser tomber le corps», le sage demanda à KD de retourner en Amérique. KD a demandé à Maharajji, "Comment puis-je vous servir en Amérique?" seulement pour que la question lui soit renvoyée. Perplexe, son esprit est devenu vide; après quelques minutes, les mots lui sont venus et il a dit à son gourou: "Je te chanterai en Amérique." Depuis, il chante.

Kirtan chante simplement les noms de Dieu. Les mots sont en grande partie composés des différents noms sanskrits des divinités hindoues: Krishna, Ram, Sita (la femme de Ram), Gopala (le bébé Krishna), etc. Il y a aussi des honorifiques occasionnels tels que "Shri" ("Monsieur"), des exclamations telles que "Jai" ou "Jaya" (vaguement, "louange"), et des supplications comme "Om Namaha Shivaya" ("Je m'incline devant le Soi" ). KD explique que le format de kirtan est "appel et réponse" - il chante une ligne et le groupe y fait écho. Le but de répéter ces noms, dans des combinaisons toujours mélangées, est simple: fusionner avec le Divin.

Au Piedmont Yoga Studio, Krishna Das - le nom que lui a donné Maharajji, signifiant «Serviteur de Dieu» - ferme les yeux et se centre un instant. La pièce se calme par anticipation. Il commence à travailler l'harmonium, et il crache un bourdonnement sifflant d'accords et de mélodie. «Shri Ram, Jaya Ram, Jaya Jaya Ram», chante-t-il. «Shri Ram, Jaya Ram, Jaya Jaya Ram», chantent la quarantaine de participants, un peu timidement. «Sitaram, Sitaram», ajoute-t-il (combinant les noms de Ram et de sa femme). «Sitaram, Sitaram», confirme le groupe. La femme assise à côté de Krishna Das chante les réponses dans son micro, aidant le groupe à avancer. Après quelques répétitions, le joueur de tabla se joint à lui, ajoutant un peu de propulsion à l'effort, et le kirtan a commencé pour de bon.

Le rythme des tablas peut être ressenti à travers les planches de bois dur du sol du studio, et le rythme invitant met rapidement les genoux et les jambes en mouvement, même pour ceux qui sont assis en position Lotus. Le chant continue et je m'assois les yeux fermés, savourant les respirations profondes et les exhalaisons sonores et appréciant les variations mélodiques. Après peut-être cinq minutes, je remarque que le chant a repris de l'énergie et j'ouvre les yeux par curiosité. Surpris par ce que je vois maintenant - un groupe de corps se balançant et un certain nombre de bras tendus vers le plafond, ondulant d'avant en arrière comme les vrilles de tant d'anémones de mer - je pense: comment suis-je arrivé à un concert de Grateful Dead?

Le premier chant dure une bonne demi-heure. À la fin, il y a à nouveau silence, mais chargé cette fois d'exaltation, de vigilance et d'empressement. Après un bref entretien engageant, KD se lance dans un autre chant. Le motif se répète à plusieurs reprises pendant plusieurs heures: début facile et silencieux, construction graduelle en rythme et intensité, culminant dans des cris exultants et inspirant une demi-douzaine ou plus de ceux dans la pièce à se lever, danser, courir sur place et même exécuter ce que semble être une forme personnelle de callisthénie. Une femme assise à ma gauche porte un regard de bonheur, avec un sourire d'oreille à oreille, toute la soirée, et tend à plusieurs reprises vers l'avant et vers le haut avec ses mains comme si elle travaillait un énorme morceau d'argile sacrée ou atteignait un électromagnétique magique. champ, ou les deux. Pour ma part, je passe un bon moment à chanter, à chevaucher l'énergie,et sentir mes entrailles s'ouvrir à chaque respiration profonde et longue voyelle. (Aaaaaahhhh, eeeeeeeee, ooohhhh: ces sons, j'ai trouvé, sont bons pour vous.) Mais beaucoup d'autres à l'atelier - plus expérimentés, peut-être, dans l'art de la transcendance - sont clairement branchés sur une tension plus élevée.

L'histoire du rituel musical

«Le désir humain de rituel est profond et, dans notre culture, souvent frustré», écrit le théologien Tom F. Driver dans The Magic of Ritual. Sa simple observation explique le regain d'intérêt pour le chant et d'autres rituels redécouverts. Certes, dans une société où beaucoup pensent que le chant est quelque chose de fait par des personnes autres qu'eux-mêmes et achetés sous forme de billets de concert ou d'un CD, notre compréhension des dimensions esthétiques et rituelles de la voix humaine a diminué.

Bien que nous ne puissions pas le prouver, le chant, ou le chant sacré, a probablement été l'une des premières expressions de la spiritualité humaine. "Il semble très clair", déclare l'auteure-compositrice-interprète Jennifer Berezan, "que les humains ont sonné et chanté dès l'ère paléolithique et au-delà." L'album de Berezan, ReTurning, qui mélange des chants originaux et traditionnels de cultures du monde entier dans un opus d'une heure sans couture, a été enregistré dans la chambre souterraine Oracle de l'hypogée à Hal Saflieni, un temple sur l'île de Malte. Cette chambre, réputée pour sa résonance particulière, a été créée pour les rituels de dévotion il y a 6000 ans. "Il est probable", ajoute-t-elle, "que pendant des milliers d'années, il y a eu des pratiques ininterrompues de son et de chanson, probablement souvent liées à diverses pratiques de vie / rituelles telles que l'accouchement,plantation, récolte, mort et pratiques chamaniques de guérison et de vision. "

Robert Gass, auteur de Chanting: Discovering Spirit in Sound, estime également que la vocalisation rituelle a été l'une des premières et reste l'une des impulsions humaines les plus universelles. «Nous n'avons aucun enregistrement des premiers humains», dit-il, «mais lorsque nous rencontrons des tribus indigènes qui ont eu peu de contacts avec la civilisation moderne, elles ont toutes des chants sacrés dont l'histoire orale remonte à leurs origines les plus anciennes. Et si vous examinez les mythes de la création de différentes cultures, dans presque tous les cas, on dit que le monde est né par le son, par le chant. C'est dans l'hindouisme, le christianisme, le judaïsme et les religions amérindiennes. C'est une preuve, d'une certaine manière. L'autre preuve que vous peut regarder est de jeunes enfants:Presque tous les jeunes enfants composent des chansons répétitives - ils se perdent dans le ravissement du chant. "

Les avantages du chant

Gass a travaillé avec le chant et d'autres formes de musique spirituelle pendant des décennies. Il a fondé Spring Hill Music, une maison de disques consacrée à la «musique transformationnelle», en 1985; son catalogue comprend deux douzaines de sorties de Gass et de l'ensemble de chant On Wings of Song. Il souligne cinq éléments clés du chant qui en font une pratique si puissante et universellement attrayante. Les deux premiers, dit-il, sont caractéristiques de tous les types de musique:

  • Association (ou déclenchement) , dans laquelle les souvenirs expérientiels, construits au fil du temps, investissent un morceau de musique avec des niveaux de sens toujours plus profonds.
  • Entrainement , dans lequel le corps-esprit est amené à s'aligner (ou à vibrer) avec une mélodie ou un rythme auquel il est exposé. «Si vous êtes dans une pièce et qu'il y a un battement de tambour lourd», dit Gass, «votre corps commencera presque involontairement à bouger.

Les trois autres éléments, selon Gass, sont particulièrement caractéristiques du chant:

  • La respiration , c'est-à-dire l'effet salutaire sur la respiration du chanter, car elle ralentit de 12 à 15 respirations normales par minute à entre cinq et huit respirations par minute (ce qui est «considéré comme optimal pour la santé de l'esprit et du corps», dit Gass).
  • Effets sonores , à savoir les sensations agréables et les effets curatifs des voyelles étendues typiques des chants sacrés;
  • L'intention , qui reflète «notre désir d'être proche de Dieu».

Gass ajoute que le chant tire son pouvoir de la synergie des cinq éléments travaillant ensemble. «C'est un peu comme une arme secrète», dit-il. "Tu n'y penses pas; ça arrive juste." «Cela» va souvent au-delà d'un sentiment généralisé de bien-être ou de plaisir pour des expériences plus dramatiques. La professeure de yoga Chaula Hopefisher, une ancienne musicienne de jazz professionnelle qui pendant plusieurs années a dirigé des sessions de chant au Kripalu Center for Yoga and Health, a vu une gamme de réponses émotionnelles et spirituelles. Les participants à ses sessions de chant ont inclus des toxicomanes en convalescence et d'autres dans des maisons de transition, qui peuvent être confrontés à des problèmes de sobriété, de maltraitance infantile ou d'une maladie mortelle comme le sida. Elle trouve que le chant peut évoquer une guérison profonde en eux. "Les gros mecs tatoués sont des guimauves cachées sous des extérieurs durs », dit-elle.« Quand je leur chante et leur dis de respirer très profondément et que je sais qu'il est sûr de se sentir ou de se souvenir, ils pleurent souvent. Ils relient l'expérience de chant et de dévotion à la sécurité - avec Dieu, vraiment. Les gens les plus durs, les plus attachés à leurs mâchoires sont aussi les plus dévotionnels. »Hopefisher a sorti son premier album en 1999, Multi-Colored Chant, une collection interculturelle enregistrée dans un contexte de fusion progressive / musique du monde.Hopefisher a sorti son premier album en 1999, Multi-Colored Chant, une collection interculturelle enregistrée dans un contexte de fusion progressive / musique du monde.Hopefisher a sorti son premier album en 1999, Multi-Colored Chant, une collection interculturelle enregistrée dans un contexte de fusion progressive / musique du monde.

Voir également le guide du débutant sur les chants de yoga courants

Intérêt croissant pour le chant

Les clients de Hopefisher ne sont qu'une partie d'un phénomène plus vaste: l'intérêt croissant pour le chant, qui est particulièrement prononcé dans le monde du yoga.

Dans une certaine mesure, le chant a même été incorporé dans le programme régulier de yoga. Chez Jivamukti, «le chant fait partie intégrante de nos cours de hatha yoga», explique Miller. Chaque classe du studio, dit-elle, commence par le groupe qui sonne Om trois fois et se poursuit par un bref chant, qui diffère d'une classe à l'autre et d'un enseignant à l'autre. Toutes les classes se terminent par trois Oms de groupe, et certains enseignants dirigent également un autre bref chant à ce stade. A Yoga Works, certains professeurs dirigent les trois Oms, et quelques-uns ajoutent d'autres chants (les professeurs d'Iyengar, par exemple, peuvent mener des invocations à Patanjali). Leslie Howard ouvre et ferme tous ses cours à Piedmont Yoga avec des chants, à la fois en raison de sa propre affinité pour le chant et parce que la clientèle l'apprécie. "Les étudiants disent qu'ils aiment que nous 'les exposer à d'autres aspects du yoga en plus du physique ", dit-elle." Le son, pour moi, est la forme de vie la plus primitive. Cela touche la partie la plus profonde de vous. "

Quelque chose de très profond était clairement touché chez de nombreux participants pendant les sessions de kirtan auxquelles j'ai assisté pendant plusieurs mois, à commencer par ce rassemblement estival de Krishna Das au Piedmont Yoga. Le mois suivant, je suis retourné dans le même studio pour une soirée avec Jai Uttal, qui a également attiré au moins 40 chanteurs enthousiastes. Quelques semaines plus tard, KD était à la conférence «Yoga, Mind, and Spirit» dans le Colorado, animant des ateliers l'après-midi et régalant plus de 800 participants lors de concerts en soirée. Au fur et à mesure que l'automne avançait vers l'hiver, Uttal dirigea plusieurs autres soirées kirtan dans les studios de Bay Area, et vit la fréquentation passer de «25 ou 30» un an plus tôt à plus de 100 à plusieurs reprises. Dans un studio de Berkeley où il est apparu,la pièce est devenue si pleine que les retardataires ont en fait été refoulés par crainte de violer les règlements en matière d'incendie. Dans la culture raréfiée de la communauté du yoga, Krishna Das et Jai Uttal, semble-t-il, sont apparus comme les Pavarotti et Domingo - ou, si vous préférez, les Mark McGwire et Michael Jordan - du kirtan.

Les étoiles improbables de Kirtan

À première vue, KD et Uttal semblent une étude en contraste. Krishna Das a un grand cadre et on dirait qu'il serait chez lui sur un terrain de basket; en fait, il a d'abord fréquenté l'université «principalement pour jouer au basket-ball». Uttal est plus court et plus câblé. Les deux sont faciles à vivre et bavards, mais Krishna Das a une aura plus avunculaire; Uttal semble plus intense, comme si une partie de lui était continuellement engagée dans un processus profondément créatif. Les styles vocaux des deux chanteurs diffèrent également. KD, dont le baryton boisé a été décrit par Variety comme «pas si éloigné de celui du folkie Gordon Lightfoot», privilégie les mélodies et les improvisations plus simples, permettant à sa voix résonnante et à son émotion sincère de remplir l'espace. Le chant ténor d'Uttal, comme la musique densément rythmée et richement éclectique qu'il interprète avec son groupe, le Pagan Love Orchestra,sont plus complexes, pleins de trilles brillantes et idiosyncratiques dans la tradition indienne. Pourtant, le travail de chant des deux hommes est identique dans l'esprit, et les chemins qu'ils ont empruntés vers leurs vocations sont remarquablement similaires.

Tous deux ont grandi dans la région de New York et ont tous deux voyagé en Inde en tant que jeunes adultes, à cette époque où les portes de la perception, ouvertes par le tumulte social et spirituel des années 1960, semblaient se détacher de leurs gonds. KD est né Jeff Kagel; il passe parfois par «KD Kagel». Il était émotionnellement à la dérive au début de la vingtaine, «à la recherche de l'amour» et vivant dans le nord de l'État de New York «sur un terrain appartenant à des alpinistes de Jungian acidhead», lorsqu'il a rencontré pour la première fois Ram Dass, qui était récemment revenu de son premier voyage. en Inde et rencontre avec Maharajji. Jusque-là, KD dit: "J'avais couru après tous les yogis venus aux États-Unis depuis des années."

Quand il a entendu Ram Dass parler, "je savais que ce que je cherchais existait. J'ai senti que la recherche était réelle, qu'il y avait vraiment quelque chose à trouver, il n'y avait pas que de la douleur psychologique." Avec le temps, il se rendit compte que pour trouver ce «quelque chose», il allait devoir faire l'expérience de Maharajji directement. Une nuit peu de temps après son arrivée en Inde, KD se promenait près d'un lac de cratère près de la ville de montagne de Naini Tal, quand il a rencontré Kirtan pour la première fois. «J'ai entendu ce chant d'un très vieux temple là-bas», dit-il, «et cela m'a époustouflé. Je ne sais pas comment l'expliquer. Cela m'a rendu fou. bonheur de ce qu'ils faisaient. Je ne savais même pas ce qu'ils chantaient. Je n'en savais rien,mais j'ai commencé à y aller tous les mardis soirs. J'ai découvert plus tard qu'ils chantaient à Hanuman. "

Hanuman, le dieu singe, est l'une des figures les plus vénérées de l'hindouisme. Dans le Ramayana, un texte spirituel classique, l'épouse de Ram Sita a été enlevée, et Hanuman, son allié dévoué, aide à réunir le couple divin. L'un des chants dévotionnels les plus appréciés, la 40 strophe «Hanuman Chaleesa», vante ses vertus et ses attributs magiques. Pour KD et Uttal, la Chaleesa porte un pouvoir et une signification spéciaux, et une importance particulière pour Hanuman.

Après son retour en Amérique, Krishna Das a chanté sur une base plus ou moins informelle. Finalement, en 1987, il a formé Triloka Records avec un partenaire, et depuis lors, il a sorti plusieurs albums, dont One Track Heart (1996) et Pilgrim Heart (1998). Après avoir expérimenté sur les deux premiers albums avec une approche de musique du monde pour les arrangements et l'accompagnement, KD est revenu à un cadre plus simple et plus traditionnel dans les albums suivants. «Je ne veux pas être un musicien, une star», dit-il. "Je n'ai plus du tout d'aspirations. Je veux juste chanter."

Triloka a également sorti plusieurs albums de Jai Uttal avant de quitter le label pour travailler sur un projet "expérimental". Né à Brooklyn sous le nom de Doug Uttal, Jai - le nom lui a été donné par son premier professeur de yoga - a probablement été ordonné musicien: son père Larry, un dirigeant d'entreprise de musique à succès, a "découvert" Al Green et a sorti le premier album du groupe légendaire Blondie. Ses parents l'ont commencé à suivre des cours de piano à l'âge de 6 ans, mais au bout de quelques années, il «en a eu assez». Adolescent, il est devenu attiré par la musique folk, a pris le banjo, et "est entré dans la musique des Appalaches pré-bluegrass à l'ancienne." Puis je suis entré dans la musique psychédélique ", dit Uttal," et est devenu un fan fanatique [de Jimi] Hendrix . J'ai rangé mon banjo et je me suis mis à la guitare électrique et à la musique indienne. "

Il s'est inscrit au Reed College de Portland, dans l'Oregon, où il prévoyait d'étudier la musique et la religion. Mais à la veille de l'inscription pour son premier semestre, il a assisté à un concert du maître de sarod indien Ali Akbar Khan. "Je connaissais ses albums", se souvient-il, mais le concert "m'a époustouflé. Je n'ai passé que trois mois à Reed, puis je suis venu dans la Bay Area pour étudier au Ali Akbar College of Music."

Mais Uttal s'est complètement immergé dans la musique indienne au cours de nombreux voyages en Inde. Pendant plusieurs années au début des années 1970, il a vécu au Bengale occidental, où il a rencontré les Bauls, «fous» itinérants perdus dans le ravissement divin et son expression musicale, à savoir le chant. Il avait entendu parler des Bauls pour la première fois sur un vieil enregistrement de Nonesuch intitulé The Street Singers of India: Songs of the Bauls of Bengal, mais pendant son séjour en Inde, il les a rencontrés, a chanté avec eux, a appris leurs chansons et, plus important encore, leur dévotion. attitude. Ils restent «une influence musicale et spirituelle majeure sur moi», dit-il. Au fil des ans, au cours de plusieurs visites prolongées en Inde, Uttal a également passé du temps avec Neem Karoli Baba, qu'il décrit comme «une figure centrale de ma vie».Il est également allé dans plusieurs des mêmes temples du nord où Krishna Das est tombé amoureux du kirtan, y compris celui au bord du lac à l'extérieur de Naini Tal. Avec le temps, Jai aussi est devenu ravi, et sa vie et son travail ont largement tourné autour du chant depuis lors. Il a tour à tour étudié la méditation zen et le yoga, mais il déclare que «chanter est [sa] pratique spirituelle», pas seulement sa profession.

L'impressionnant pouvoir de transformation du chant peut provenir en partie d'un phénomène similaire à la théorie de la «morphogenèse» du scientifique britannique Rupert Sheldrake, qui soutient qu'il est plus facile pour quelque chose de se produire si cela s'est déjà produit auparavant - et non à cause de connaissances techniques. - comment transmis, mais parce qu'une sorte de percée énergétique ou cognitive a été réalisée. «Nous partons tous ensemble en voyage [quand nous chantons]», dit Uttal. "Plus chaque personne atteint son cœur, plus il est facile pour la personne suivante de le faire. Parce que ces chants ont été chantés par tant de gens pendant tant de siècles, quand nous les faisons, nous nous connectons à ce champ d'énergie et sommes nourris. Nous tirons notre force, nous obtenons du jus, des siècles de gens qui chantent «Sita Ram». "

En fin de compte, le chant est, comme Ram Dass l'a dit lors de l'événement de San Francisco où il est apparu avec Krishna Das, "une méthode du cœur". Comme le dit KD, "Tout dépend de la façon dont vous le faites, pas de ce que vous faites. Si vous chantez avec le cœur, vous pourriez chanter" Bubbula, Bubbula ", et cela n'aurait pas d'importance, car vous seriez connecté . "

Il y a une image célèbre de Hanuman, le dieu singe hindou, qui a été transformée en affiche. Pour prouver la pureté de son amour, Hanuman a déchiré sa propre poitrine. Au lieu d'un cœur, il y a une image radieuse de Sita et Ram en union éternelle. Uttal voit cela comme une métaphore sublime du fonctionnement du chant dévotionnel.

«Quand nous chantons», dit-il, «nous« nous déchirons la poitrine »- nous ouvrons nos cœurs pour révéler notre véritable identité - et nous y trouvons Dieu».

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