Améliorez votre mémoire en réduisant le stress

Suivez l'actualité, et vous ne pouvez pas vous empêcher de remarquer que nous vivons à une époque de conflit, de changement climatique et d'insécurité économique. Les menaces signalées pour notre santé et notre bien-être semblent incessantes. Et pourtant, il y a de bonnes raisons de ne pas se laisser trop agacer par la nouvelle: toutes ces entrées négatives font des ravages sur le cerveau. Un sentiment de peur de bas niveau peut entraîner un manque de concentration, un oubli et même une perte de mémoire. Nous plaisantons sur ces symptômes, les appelant «maman cerveau» ou «moments seniors», mais dans le pire des cas, le stress sous-jacent à ces formes légères de déclin cognitif peut conduire à la maladie d'Alzheimer. «Nous savons que le stress endommage le cerveau», déclare Maria Carrillo, directrice des relations médicales et scientifiques de l'Association Alzheimer. "Avec le vieillissement de la population et les facteurs de risque liés au mode de vie, c'est un facteur important de l'épidémie imminente à laquelle nous sommes confrontés. »Elle cite une étude publiée par l'association cette année, qui estime qu'une personne développe la maladie d'Alzheimer dans ce pays toutes les 71 secondes. «C'est choquant», déclare Dharma Singh Khalsa, MD, auteur de Brain Longevity et président et directeur médical de la recherche et de la prévention de la maladie d'Alzheimer. Fondation. «Il y a environ 15 ans, 4 millions de personnes étaient atteintes de la maladie d'Alzheimer; aujourd'hui, ce nombre est de 5,2 millions, et nous allons le voir monter en flèche. Je pense que le stress et le style de vie sont les principales causes. En ce moment, en Amérique, on nous dit d'avoir peur, d'avoir très peur.Il y a tellement de stress et de pression dans notre société que cela crée une épidémie de perte de mémoire. "Êtes-vous à risque? Si oui, ne vous inquiétez pas. Il y a aussi de bonnes nouvelles: les scientifiques ont parcouru un long chemin pour comprendre ce qui fonctionne pour améliorer Et certains d'entre eux disent que le yoga - avec sa combinaison unique d'exercice, de méditation, de relaxation et de concentration - pourrait être un excellent antidote à ce qui pèse sur votre esprit.

Formez votre esprit

«Quand j'étais à la faculté de médecine il y a 20 ans, on nous a appris qu'une fois que vous avez passé certaines périodes critiques de l'enfance, l'architecture du cerveau est corrigée», explique Timothy McCall, MD, rédacteur médical du Yoga Journal et auteur de Yoga as Medicine. «Maintenant, grâce aux techniques avancées de neuroimagerie comme les scans TEP, les EEG avancés et les IRM fonctionnelles, nous savons que le cerveau se recâblera constamment en fonction de l'expérience. Les neuro-scientifiques aiment dire:« Les neurones qui se déclenchent ensemble, se connectent ensemble ». Lorsque vous pensez et faites certaines choses à plusieurs reprises, vous créez des voies neuronales qui deviennent de plus en plus profondes avec le temps - cela correspond parfaitement à l'idée yogique du samskara"Comme vous le pensez, ainsi vous êtes - ce principe fondamental du yoga est maintenant l'idée de base de la plasticité, un domaine émergent en neuroscience." Beaucoup de gens pensent encore au cerveau comme une machine qui s'use avec le temps - les engrenages commencent à glissement, et les ceintures se lâchent », explique Michael Merzenich, gourou de la neuroplasticité, professeur au Keck Center for Integrative Neuroscience de l'Université de Californie à San Francisco. C'est une machine qui se remodèle constamment en fonction de la façon dont vous l'utilisez. Lorsque nous commençons à perdre nos capacités cognitives, ce n'est pas tant un problème de condition physique du cerveau que le résultat de la façon dont il a été utilisé. «Le changement est possible, en d'autres termes; en fait, la neuroplasticité considère que c'est inévitable.Par l'action ou l'inaction, notre volonté cérébrale change tout le temps. Cette nouvelle a conduit à une augmentation de la popularité des jeux et des exercices qui «entraînent» le cerveau pour qu'il fonctionne mieux. Brain Age, quelqu'un? Garder votre esprit actif favorise un vieillissement en bonne santé, note Carrillo, tout comme une alimentation saine. Mais l'exercice peut encore jouer un rôle plus important. Une série d'études récentes publiées dans des revues telles queLa science et le Journal of Neuroscience ont montré que l'exercice peut stimuler la génération de nouvelles cellules cérébrales et que les cellules peuvent migrer d'une région du cerveau à une autre. «C'est la preuve que vous pouvez aller au-delà du modelage et de la formation de l'esprit: vous pouvez littéralement créer un nouveau cerveau», conclut Khalsa. "C'est au-delà de la neuroplasticité. C'est la neurogenèse." Mais il y a un problème. Ces mêmes études montrent que les nouvelles cellules cérébrales ne restent pas longtemps si nous sommes stressés. Pour les créer et les entretenir, dit Khalsa, vous devez bouger votre corps, engager votre esprit et gérer votre stress. Et c'est là que le yoga entre en jeu.

Prescription du cerveau

Khalsa est un enseignant et un partisan du Kundalini Yoga, une forme de pratique active qui relie le mouvement et la respiration. Il aime que le Kundalini Yoga puisse être suffisamment vigoureux pour favoriser la neurogenèse. Il aime les états méditatifs créés par les exercices. Mieux encore, il aime un exercice appelé kirtan kriya , une méditation simple qui combine les éléments yogiques de la méditation, mudra, kirtan(ou chanter) et mantra. Khalsa pense que le kirtan kriya peut vous aider à augmenter et à protéger votre cerveau, que vous soyez ou non un pratiquant de Kundalini Yoga. La pratique est étudiée au Center for Spirituality and the Mind de l'Université de Pennsylvanie, sous la supervision d'Andrew Newberg, le neuroscientifique célèbre pour ses études révélatrices sur les méditants bouddhistes tibétains. Bien que les résultats définitifs ne soient pas encore publiés, les résultats préliminaires - qui ont été présentés à deux reprises lors des réunions de l'Association Alzheimer - semblent prometteurs. «Nous avons emmené des personnes souffrant de perte de mémoire et nous avons prescrit 12 minutes de kirtan kriya chaque jour», dit Khalsa. «Après huit semaines, vous pouvez voir sur nos scans qu'après la méditation, le flux sanguin vers le lobe frontal - la zone responsable de l'attention, de la concentration et de la concentration est amélioré."Newberg est également impliqué dans une étude explorant la manière dont le yoga Iyengar modifie le cerveau. Il est réticent à faire une déclaration forte sur ses découvertes dans l'une ou l'autre des études.va dire que les changements bénéfiques se sont produites dans chacun des groupes. «Nous savons que l'exercice, la posture, la respiration concentrée et la méditation sont tous bons pour le cerveau», dit-il. "Pour cette raison, le yoga devrait aller loin dans la création de changements cérébraux positifs. Mais nous ne savons pas exactement comment ni pourquoi cela fonctionne. En kirtan kriya, par exemple, nous ne savons pas si la respiration, la visualisation, la répétition de le mantra ou les mouvements des doigts sont responsables. Nous savons simplement que cela améliore la cognition. "

Yogis sages

La découverte de la neuroplasticité et de la neurogenèse a peut-être été une grande nouvelle pour la médecine occidentale, mais ce n'était pas pour les yogis. «Il y a un livre, Entraînez votre esprit, changez votre cerveau; cette idée correspond vraiment à l'idéal yogique», déclare Gary Kraftsow, directeur de l'American Viniyoga Institute et auteur de Yoga for Wellness. «Le yoga utilise la respiration, le corps, l'esprit et le son ensemble pour effectuer des changements. Il utilise toutes les dimensions de qui nous sommes», dit-il. "Lorsque vous intégrez la respiration et le mouvement et d'autres exercices, tels que le chant, l'esprit devient plus concentré et plus clair, les émotions deviennent plus équilibrées et le fonctionnement neuromusculaire est amélioré." Alarik Arenander est le directeur de l'Institut de recherche sur le cerveau de l'Université de gestion Maharishi à Fairfield, Iowa, et un fervent partisan de la méditation transcendantale.Selon lui, le yoga peut même changer notre destin génétique. «Bien fait, le yoga est une expérience d'union», explique-t-il. "La maladie d'Alzheimer n'est rien de plus qu'un trouble de déconnexion progressive. Le yoga et la méditation créent de la cohérence et de la connexion. Lorsque nous faisons du yoga, l'expérience filtre et touche notre ADN même. Très peu d'entre nous ont le ou les deux gènes associés à l'apparition précoce. La maladie d'Alzheimer, qui est difficile à prévenir. Pour la majorité d'entre nous, la prédisposition génétique à la maladie d'Alzheimer n'a pas d'importance puisque vous pouvez changer la façon dont vos gènes sont exprimés. " Selon Joan Shivarpita Harrigan, directrice de Patanjali Kundalini Yoga Care, à Knoxville, Tennessee, le Yoga Sutra est un manuel expliquant comment faire cela. «Les yogis disent depuis des siècles que la pratique spirituelle change le cerveau,et ils ont une méthode très systématique pour le faire », dit Harrigan.« Si vous pratiquez régulièrement, vous pouvez changer les modèles du système nerveux autonome au fil du temps. Vous pouvez changer la physiologie, les hormones et les neurotransmetteurs dans le cerveau et créer une base pour plus de paix et de clarté. L'esprit deviendra plus fort, de sorte que l'on ne soit pas aussi sensible aux distractions et aux influences de la négativité et de la confusion qui nous entourent. »Comme le dit le Yoga Sutra dans son deuxième verset,de sorte que l'on ne soit pas aussi sensible aux distractions et aux influences de la négativité et de la confusion qui nous entourent. »Comme le dit le Yoga Sutra dans son deuxième verset,de sorte que l'on ne soit pas aussi sensible aux distractions et aux influences de la négativité et de la confusion qui nous entourent. »Comme le dit le Yoga Sutra dans son deuxième verset,Yogah cittavritti nirodhah . C'est-à-dire que le yoga est la cessation des fluctuations de l'esprit. Un esprit calme est un esprit concentré, capable de fonctionner de manière optimale maintenant et pendant de nombreuses années à venir.

Hillari Dowdle, une ancienne rédactrice en chef du Yoga Journal , écrit à Knoxville, Tennessee.

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