Se détacher

Le deuxième jour d'un atelier que j'enseigne, intitulé L'art de lâcher prise, j'ai planifié une discussion sur la pratique yogique consistant à libérer notre tendance à maîtriser les situations. Mon intention est que les gens reconnaissent la douleur qu'ils créent lorsqu'ils essaient de contrôler chaque petite chose de leur vie.

J'écris deux phrases sur le tableau blanc - En contrôle et Hors de contrôle - et je demande aux participants de garder les deux phrases à l'esprit, l'une après l'autre. Je leur demande de remarquer l'état de ressenti qui survient autour de chacun.

Il n'est pas surprenant que les deux tiers des personnes présentes dans la salle indiquent qu'elles préfèrent se sentir en contrôle plutôt que hors de contrôle. Mais ensuite, une femme se lève et décrit une soirée où son mari a répondu au téléphone, a parlé pendant quelques minutes, puis a raccroché et lui a dit: "C'était D. Il dit que vous avez une liaison."

«Bien sûr, c'était exactement ce que j'avais essayé d'éviter», dit-elle. "Mais au lieu d'être bouleversé, j'ai réalisé que c'était un soulagement total de ne plus avoir à essayer de contrôler les choses."

J'ai un moment de doute - ouvrons-nous une boîte de Pandore ici? Dois-je souligner que les textes de yoga ne soutiennent pas vraiment les relations extraconjugales? Avant que j'aie le temps de répondre, cinq ou six mains se lèvent. Il semble que la confession a ouvert la porte à un nouveau niveau d'intimité mutuelle, et ils veulent tous parler de leurs expériences positives d'avoir la vie hors de contrôle.

Un homme parle d'être sorti dans un voilier pendant une tempête, lorsque les voiles se sont détachées de leur amure et que le bateau a été entraîné par le vent violent. Un autre gars parle de perdre une grande partie de la monnaie sur le marché boursier et comment, après que le choc initial se soit dissipé, sa première pensée a été "Je suis libre!"

A présent, j'ai arrêté d'essayer de guider la conversation, étant entré dans la zone familière aux chefs d'atelier dont le plan a été remplacé par l'esprit qui se déplace à travers un groupe. On a l'impression qu'une reconnaissance volcanique - quelque chose de dionysiaque et d'extatique - se fraye un chemin dans la pièce. Finalement, quelqu'un dit: "Donc, c'est effrayant de se sentir hors de contrôle, mais aussi effrayant que cela puisse être, ça va arriver. Alors parfois, ne peut-il pas être une façon de percer dans un niveau d'expérience plus profond?" Et tout le monde, à l'unisson, acquiesce.

Par la suite, lorsqu'un ami qui assiste à l'atelier me chuchote à l'oreille: «Je préfère garder le contrôle», il me vient à l'esprit que nous avons puisé dans l'une des dichotomies centrales de la vie humaine. En termes simples, cela ressemble à ceci: vous faites de votre mieux pour contrôler la réalité, pour que votre vie fonctionne de manière fluide et efficace. Vous vous efforcez également de garder votre esprit et vos émotions sous contrôle. En même temps, une partie de vous aspire à l'écoulement. Quelque part au fond de vous, vous savez qu'une crise ou un effondrement peut servir à vous pousser au-delà des barrières psychiques que vous érigez contre l'imprévisible et vous ramener au sentiment de liberté semblable à des montagnes russes qui peut survenir lorsque vos plans sont soudainement renversés. Vous avez probablement aussi ressenti à quel point résister au flux de la vie semble presque toujours créer de la souffrance.

Rencontrez votre maniaque du contrôle

Que ce soit consciemment ou inconsciemment, nous sommes tous engagés dans un pas de deux entre notre désir de garder les choses sous contrôle et notre envie de rouler avec l'imprévisible. D'une part, le contrôle est essentiel. Sans cela, nous ne mûririons jamais, n'atteindrons jamais nos objectifs et ne transformerons jamais les mauvaises habitudes. Notre sécurité et notre productivité - en fait, le contrat social lui-même - dépendent de notre capacité collective à contrôler nos impulsions, à contrôler nos esprits, à faire des plans et à tenir nos engagements. Quand nous disons que quelqu'un est hors de contrôle (à moins que nous ne parlions d'une rock star qui passe en quatrième vitesse sur scène), nous voulons généralement dire que la personne est dangereuse pour elle-même et pour les autres.

Le désir de pouvoir personnel est au cœur de tout problème de contrôle. Essentiellement, nous mesurons notre autonomisation par la façon dont nous contrôlons notre environnement intérieur et extérieur. À l'extérieur, nous exprimons notre pouvoir par notre capacité à contrôler et à gérer notre temps, notre travail, notre réputation, nos finances et - admettez-le! - les autres personnes dans nos vies. En interne, nous prenons le pouvoir en contrôlant notre corps - pensez à la sensation que vous ressentez lorsque vous tenez un poirier une minute de plus que d'habitude ou que vous résistez à manger le cookie supplémentaire - ainsi que nos pensées et nos émotions. Nous essayons de penser positivement ou de prendre de grandes respirations au lieu de nous en prendre à un membre de la famille. On se met au travail quand on a secrètement envie de regarder un film. À bien des égards, le contrôle est bon, nécessaire et admirable.

Mais il y a ensuite l'autre côté de l'histoire. Ce mécanisme de contrôle utile et nécessaire a tendance à devenir tyrannique. Trop de contrôle amortit la force vitale en vous. Et la ligne entre trop et trop peu peut être fine.

Le côté obscur du contrôleur interne mature et sensible est le maniaque du contrôle - celui qui s'inquiète sans cesse de sa liste de choses à faire, coupe toute relation qui menace de devenir imprévisible et se resserre lorsque la musique intérieure devient sauvage. La partie control-freak de vous est convaincue qu'elle tient les rênes de votre santé mentale, et elle est sûre que, sans son intervention constante, vous vivriez dans le chaos, mangeriez de la malbouffe, négligeriez la pratique des asanas et risqueriez peut-être la mort. (Après tout, à son noyau primitif, le contrôleur interne assimile le contrôle à la survie.)

Elle pourrait être comme mon amie Sarah, qui redoute les fêtes de famille parce qu'elle sait que son frère va trop boire et renverser des choses sur la nappe en lin propre. Ou il pourrait être comme mon voisin Frank, qui frappe à ma porte toutes les semaines environ pour me dire que mon garde-boue arrière fait intrusion dans son espace de stationnement.

Mais votre maniaque du contrôle intérieur peut tout aussi facilement se manifester comme un refus d'être lié par des plans, des engagements ou les agendas de quelqu'un d'autre. J'ai récemment entendu un mari accuser sa femme d'essayer de le contrôler parce qu'elle insistait pour qu'il lui dise à quelle heure il serait à la maison. Elle a répliqué en disant que son refus de préciser quand il rentrait chez lui était sa façon de la contrôler. Il essayait de protéger sa liberté et elle essayait de protéger sa sécurité. Tous les deux étaient convaincus qu'ils avaient raison, et tous deux parlaient de leurs fous de contrôle intérieurs.

Quand le tonnerre est aux commandes

Quelle que soit la manière dont vous le découpez, le maniaque du contrôle a deux gros problèmes. La première est que, lorsque vous la laissez dominer, elle essaiera d'éliminer tout ce qui est imprévisible de votre vie et de celle de tous les autres. Le deuxième problème, plus grave, est que, puisque la vie est fondamentalement incontrôlable, vos tentatives de contrôler les résultats aboutiront souvent à la frustration. Si vous ne pouvez pas abandonner votre besoin de contrôle lorsque cela est nécessaire, vous serez à la merci de vos hormones de stress.

Au moment où j'écris cet article, je suis assis dans un centre de retraite à Santa Fe, au Nouveau-Mexique, très heureux d'avoir une heure libre pour faire du travail tranquille. Un orage fait rage dehors. Il y a quelques instants, j'appréciais le bruit de la pluie battante, quand j'ai levé les yeux pour voir un ruisseau croissant d'eau boueuse couler sous ma porte.

Alors que je cherchais des serviettes et éloignais les cordons d'alimentation de ce qui est rapidement devenu une petite inondation, je me suis rendu compte qu'au lieu de passer un après-midi tranquille devant l'ordinateur, je passerais l'après-midi à nettoyer les eaux de crue. J'ai remarqué que lorsque je cours pour une date limite, quelque chose hors de mon contrôle se produira souvent pour m'interrompre. Si je me laisse aller et que je suis frustré, je ne ferai qu'empirer la situation.

Ce ne sont pas seulement les conditions météorologiques et d'autres personnes qui sont hors de notre contrôle: nos propres corps opèrent en grande partie dans la zone de non-contrôle. Malgré la tradition yogique, peu d'entre nous peuvent contrôler notre rythme cardiaque ou le taux de notre circulation sanguine, encore moins éviter d'attraper un virus dans un avion ou de souffrir de la mutation folle d'un ensemble de cellules cancéreuses.

Lorsque vous êtes dans votre propre contrôleur, c'est-à-dire lorsque vous niez ces simples faits de la vie, il n'est pas étonnant que vous soyez souvent irrité, effrayé ou tendu. Oui, il est important d'avoir un certain contrôle sur la vie, mais la vérité la plus profonde est qu'une grande partie du contrôle du temps est tout simplement impossible, donc le seul moyen d'éviter la souffrance est d'abandonner votre besoin de contrôle.

Ce n'est donc pas un hasard si toutes les traditions yogiques et mystiques sont, fondamentalement, des méthodologies pour entrer dans cette zone interne subtile dans laquelle la capacité de prendre le contrôle et la capacité de lâcher prise peuvent opérer dans un équilibre fin.

La danse du yoga

Qu'est-ce qui marque un yogi vraiment accompli? En partie, c'est savoir danser gracieusement dans l'espace entre le contrôle et le lâcher prise. D'une part, le contrôle est au cœur même du yoga, comme il le fait dans toutes les pratiques transformationnelles.

«Le yoga contrôle les mouvements de l'esprit», dit le Sutra définitionnel du texte définitionnel du yoga classique, le Yoga Sutra de Patanjali. Peu importe le nombre de façons dont le sutra est interprété, c'est essentiellement ce que l'homme a dit. Et au moins quatre des huit membres du yoga classique se concentrent spécifiquement sur l'enseignement de la retenue et du contrôle.

Les yogis pratiquent depuis longtemps le contrôle de la parole, la discipline dans l'alimentation, même le célibat total, sans parler du processus infiniment plus difficile de contenir la colère et la jalousie. Nous faisons cela parce que sans discipline, il n'y a pas de conteneur interne - pas d'énergie - ni d'espace de transformation.

Mariné dans l'extase

Dans la tradition que j'ai étudiée, nous avons entendu d'innombrables histoires de maîtres de yoga qui pouvaient rester assis immobiles, les jambes croisées en posture du lotus, pendant des semaines, sans rien manger, l'esprit posé dans la contemplation. Bien sûr, on ne s'attendait pas à ce que nous, les enfants de l'Occident indulgent moderne, poussions les choses à cet extrême. Mais nous avons certainement imbibé le message de base: sans contrôle, vous ne pouvez même pas entrer dans le jeu.

Cependant, côte à côte avec l'idéal du contrôle yogique, on nous a enseigné l'idéal tout aussi significatif de l'extase yogique, illustré par un pratiquant avancé qui est allé au-delà du contrôle et dans la conscience non duelle, où nous voyons le moi individuel et le Divin comme un et le même. Mes professeurs nous ont offert le paradigme du siddha , le yogi perfectionné, si profondément mariné d'extase qu'il pourrait passer sa vie allongé au coin d'une rue, ou, dans le cas de l'un des mentors de mon professeur, assis sur un tas d'ordures.

Un tel siddha aurait depuis longtemps abandonné la discipline yogique, au lieu de cela existant dans un état de joie illimitée. Il serait, comme mon professeur l'a dit un jour, "rire de joie un moment et, dans l'instant suivant, ressentir une nouvelle poussée d'extase et rire à nouveau".

Par cette définition, l'accomplissement yogique consiste à se perdre - en substance, perdre le contrôle - que vous le fassiez en vous abandonnant à la méditation, en jetant votre corps à travers 100 salutations au soleil pendant que vos muscles commencent à défaillir, ou en vous abandonnant au grand. lavage d'amour dévotionnel qui s'élève lorsque vous chantez les noms de Dieu. «Perdez le contrôle! un enseignant de mantra avait l'habitude d'appeler ses élèves. "Soyez extatique!" Peut-être l'avez-vous vécu - lorsque vous êtes au plus profond d'une pratique intense, ces deux états se fondent en un.

Ouvert à l'inconnu

C'est pourquoi les restrictions yogiques sont essentiellement des moyens et non des objectifs. Vous fermez les portes des sens non pas parce que vous êtes anti-feu; vous le faites pour qu'une porte intérieure s'ouvre, de sorte que vous rassembliez l'énergie pour entrer dans l'immensité qui se trouve au-delà des sens. Le paradoxe est que le plus souvent, l'ouverture se produit lorsque vous abandonnez la discipline et tentez une chance sur l'inconnu - en d'autres termes, lorsque vous êtes prêt à être hors de contrôle.

Il y a un morceau peu connu de l'histoire de l'illumination du Bouddha qui décrit ce paradoxe. Le Bouddha quitta sa femme et sa famille et pratiqua des années d'austérité intense: jeûner, vivre à l'extérieur et effectuer des exercices physiques et spirituels complexes et douloureux.

Il est devenu le maître de la maîtrise de soi yogique, mais il n'était pas plus proche de la liberté et de l'illumination que lorsqu'il a commencé. Un jour, se rendant compte qu'il avait heurté le mur, il se demanda s'il y avait jamais eu un moment où il avait connu une joie parfaite.

Il se souvint d'un après-midi dans sa 10e année, où il s'était assis pendant des heures sous un pommier rose pendant que son père surveillait la récolte de leurs récoltes. Il avait regardé à travers les rizières pendant des heures - parfaitement silencieux et parfaitement satisfait. C'est alors qu'il découvrit sa fameuse résolution: s'asseoir immobile sous un arbre, parfaitement détendu, et ne pas se lever jusqu'à ce que l'illumination se soit levée.

Cette histoire reflète ma propre expérience. Pendant des années, mes véritables entrées dans la méditation venaient souvent à la fin d'une longue période assise, lorsque je renonçais à me concentrer. Je relâcherais toute tentative de contrôler mon corps ou mon esprit, rapprocher mes genoux de ma poitrine et m'asseoir. Si souvent, ce serait le moment où mon cœur s'adoucirait, mon esprit s'agrandissait, et je m'ouvrais à l'univers, pris au cœur du grand amour.

Bien sûr, voici encore ce paradoxe: oui, la vérité est apparue au moment où j'ai lâché prise, mais la qualité d'esprit qui m'a permis de lâcher prise, et finalement de rester dans l'ouverture, venait de la discipline que j'avais pratiquée et le contrôle que j'avais exercé jusque-là.

Yoga comme observation

Alors, comment pouvez-vous équilibrer les deux pôles de la dichotomie contrôle / hors contrôle? Commencez par vous observer dans la salle de yoga. L'une des choses les plus intéressantes que la pratique du yoga enseigne est de savoir comment faire la différence entre un contrôle approprié et la peur du maniaque du contrôle de lâcher prise. Une fois, dans un cours auquel j'ai participé avec la professeure d'Anusara Yoga, Desiree Rumbaugh, Desiree nous a donné un exercice pour découvrir la stabilité de base dans Tree Pose. Alors que nous commencions à nous équilibrer, elle nous a demandé de faire des cercles avec le haut de notre corps, le laissant se balancer et se déséquilibrer.

Dès que j'ai commencé à perdre l'équilibre, j'ai remarqué une poussée de peur et une impulsion pour contrer une chute en contrôlant mon corps. J'ai raffermi les muscles de mes cuisses et, par-dessus tout, j'ai ramené le haut de mon corps au calme. Mon maniaque du contrôle intérieur ne me permettait pas de réaliser l'expérience - elle avait trop peur de risquer une chute.

Quand lâcher prise

J'ai résolu mon problème en trouvant un mur pratique pour me soutenir. Mais plus important encore, j'ai appris quelque chose sur ma façon d'exercer le contrôle. Mes tentatives de contrôle étaient enracinées dans la peur, et pour cette raison, mes techniques avaient tendance à devenir rigides.

Maintenant, je peux reconnaître l'état de sentiment qui survient lorsque le maniaque du contrôle intérieur a pris le dessus. Je peux m'entraîner à me souvenir que, par exemple, ce ne sera pas la fin du monde si je rate une correspondance d'avion, donc il n'est pas nécessaire de mettre les gens hors de mon chemin lorsque je traverse l'aéroport. Je peux me rappeler que cela ne me tuera pas si quelqu'un ne se livre pas à une méditation profonde pendant l'un de mes cours ou ne s'amuse pas à ma fête.

Chaque fois que je peux observer et libérer mon maniaque du contrôle intérieur, il devient un peu plus facile de laisser couler la vie, telle qu'elle est. Chaque fois que je lâche prise, je deviens un peu plus indulgente, un peu plus présente.

En dansant avec le koan de contrôle / hors de contrôle dans la méditation et le yoga, vous apprenez à le faire dans la vie. Vous apprenez quand travailler pendant le déjeuner et quand faire une promenade est plus important. Vous sentez quand vous abandonner à un sentiment passionné pour un amoureux ou un ami et quand il vaut mieux faire preuve de retenue. Vous découvrez comment maintenir des limites appropriées avec vos proches difficiles, tout en leur donnant la permission d'être qui ils sont.

Après un certain temps, vos compétences deviennent si finement perfectionnées que vous pouvez abandonner le contrôle en toute confiance, sachant que quoi qu'il arrive, vous pourrez retrouver votre chemin vers le centre. Ce sont des moments où vous reconnaîtrez: "Ah, j'ai maîtrisé cet aspect de la vie!"

Hors de contrôle

La relation entre le contrôle et le lâcher prise est magnifiquement enseignée dans les arts martiaux. Jusqu'à ce que la forme soit intégrée dans vos muscles et vos neurones, vous jouez selon les règles. Ce n'est que lorsque vous avez atteint un certain degré de maîtrise que vous pouvez lâcher prise. C'est pourquoi le test de compétence classique est construit autour de la question: êtes-vous assez habile pour vous laisser perdre le contrôle?

Un maître d'aïkido américain raconte son expérience de passer le test qui déterminerait s'il méritait une ceinture noire. Cinq étudiants seniors l'ont «attaqué» et, alors qu'ils se disputaient, il a tout donné. Plusieurs minutes passèrent et il sentit sa force commencer à diminuer.

Il arriva un moment où il n'eut d'autre choix que de renoncer à utiliser ses muscles et sa volonté, et de laisser son corps faire ce qu'il pouvait faire tout seul. Se déplaçant sans réfléchir, il a battu quatre des «attaquants», avant d'être finalement mis au sol par le cinquième.

Il était sûr d'avoir raté le test - jusqu'à ce qu'il entende les autres étudiants applaudir. Il était passé avec brio.

Le but de l'exercice était de lui donner la chance, face à des chances imbattables, de reconnaître que sa force personnelle était insuffisante et de lâcher prise, en faisant confiance au pouvoir qu'il avait accumulé par la pratique pour le soutenir. Ça faisait. Son corps, en mouvement tout seul, avait exécuté les formes avec un flot parfait et spontané. Il s'était abandonné au contrôle d'aucun contrôle et avait trouvé l'équilibre parfait.

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