Réflexions sur la réflexion pendant la méditation, et pourquoi ça va

Savoir quoi faire de vos pensées errantes est peut-être le plus grand défi pour les méditants.

Lors de mon premier entretien formel avec Suzuki Roshi, je ne savais pas quoi dire. Peut-être que je ne savais vraiment pas quoi dire, ou rien de ce que je pensais valait la peine d'être dit. J'étais jeune et sincère et je voulais faire bonne impression. Après quelques minutes assis tranquillement face à face, j'ai commencé à me détendre et Suzuki a pris l'initiative.

"Comment va ta méditation?"

"Pas si bien," répondis-je.

"Qu'est-ce qui n'est pas si bon?"

"Je pense beaucoup."

"Et quel est le problème avec la pensée?" Il a demandé.

Cela m'a déconcerté. Quand j'ai cherché directement le problème de la pensée, je ne pouvais pas le trouver. Ma position de repli était de lui dire les choses à faire et à ne pas faire en matière de méditation.

"Vous n'êtes pas censé penser en méditation," dis-je. "Vous êtes censé calmer votre esprit."

"Penser est assez normal, tu ne penses pas?"

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Je devais être d'accord avec le Roshi, qui a ensuite expliqué que le problème de la pensée n'était pas de penser en soi, mais de penser que c'était coincé.

Quand les gens me disent que la méditation est «difficile», ce qu'ils veulent vraiment dire, c'est que calmer leur esprit ou arrêter leur réflexion est ce qui est difficile. Et tout comme j'étais en tant que nouvel étudiant, ils sont extrêmement réticents à examiner la question plus attentivement. Ce n'est pas si simple. Et quand ce n'est pas simple, l'approche la plus simple est de s'en tenir aux règles.

J'ai connu des gens qui se sont sérieusement consacrés à «ne pas penser», et quand je leur demande s'ils ont appelé pour faire savoir à leurs amis qu'ils seraient en retard, ils disent: «Non, je n'y ai pas pensé. " Ce n'est pas un phénomène nouveau. Un vieux maître zen chinois a dit un jour: "Certains d'entre vous me prennent au pied de la lettre quand je dis:" Ne pensez pas "et vous vous faites la tête comme un rocher. C'est une cause d'insensibilité et une obstruction à la Voie. Quand je dis de ne pas penser, je veux dire que si vous avez une pensée, n'y pensez pas. "

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Esprit contre esprit

La capacité de penser est un élément essentiel de notre vie. Nous devons planifier, prendre des décisions et communiquer. Le problème n'est pas que nous pensons, mais que nous n'avons pas eu une pensée vraiment nouvelle pendant la plus grande partie de notre vie. En d'autres termes, notre pensée est fixe.

Par exemple, une fois que je crois que personne ne m'aime, pensez-vous que je vais laisser quelque chose changer d'avis? En aucune façon. Je peux expliquer toute preuve contradictoire: vous ne me connaissez pas assez bien; si vous me connaissiez vraiment, vous ne m'aimeriez pas; tu fais juste semblant de m'aimer pour que tu puisses tirer quelque chose de moi. Penser a tendance à être pour et contre - et à ne pas tolérer des pensées qui ne concordent pas manifestement. Ceci est souvent appelé "la maladie de l'esprit est de mettre l'esprit contre l'esprit".

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Plutôt que d'éliminer la pensée, vous pourriez dire que l'une des compétences de base à développer en méditation est d'être capable de retenir et de maintenir des pensées contradictoires - calmer l'impulsion d'éliminer l'opposition. Un exemple évident concerne la position assise immobile. Vous voulez rester assis, alors pouvez-vous avoir l'idée de bouger et de continuer à rester assis? Ou devez-vous faire ce que la pensée dit?

Si rester assis signifie éliminer l'idée de bouger, vous pouvez trouver la méditation difficile - parce que la façon d'éliminer les pensées est de resserrer les muscles, ce qui rend la position assise assez douloureuse. S'accrocher à une pensée, telle que «Je ne vais pas bouger», resserre également les muscles. C'est ce que vous êtes occupé à faire une bonne partie du temps, donc si vous voulez vraiment libérer et calmer le corps et l'esprit, les pensées vont surgir les unes après les autres. Le truc n'est pas à l'esprit.

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Vous pourriez dire que le but de la méditation est de libérer la pensée, et en comprenant cela, vous êtes prêt à examiner ce qu'il faut faire de la pensée pendant la méditation. Il existe deux stratégies de base. La première consiste à faire autre chose que penser et à utiliser votre réflexion pour y parvenir. L'autre est de donner à votre réflexion quelque chose à faire autre que ce qu'elle fait habituellement.

Il est important de garder à l'esprit que le but n'est pas d'éliminer votre pensée. J'entends cela tout le temps: "J'en ai tellement marre de penser. Je veux juste m'en débarrasser une fois pour toutes." Votre pensée sait que vous voulez vous en débarrasser, donc elle va s'accrocher à vous pour tout ce qu'elle vaut.

Alors, que faites-vous avec la réflexion pendant la méditation? Cette première stratégie, qui est à la base du bouddhisme, en particulier du zen, met l'accent sur la posture et la respiration. Avec énergie et engagement, accordez toute votre attention à eux plutôt qu'à votre réflexion.

Cela signifie souligner une colonne vertébrale plus droite, y compris le bas du dos légèrement incurvé et le cou long. Mais n'hésitez pas à demander à votre réflexion de vous prêter main-forte en cas de besoin. Le cou se raccourcit-il et le menton fait-il saillie vers l'avant? C'est un drapeau rouge que la pensée est en pleine floraison, et lorsque votre pensée le remarque, allongez votre cou. Vous pouvez également demander à votre pensée de compter les respirations, par exemple sur l'expiration, ou de noter la respiration au fur et à mesure qu'elle entre et sort.

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Des questions?

La deuxième stratégie consiste à donner à votre réflexion une tâche. Les bonnes manières de faire ceci incluent l'étude de koan, la pratique de vipassana de noter, et toute foule d'autres efforts créatifs. Par exemple, vous pouvez remettre en question votre réflexion avec des questions spécifiques, telles que «Quel était votre visage d'origine avant la naissance de vos parents? (Mâchez-le pendant un moment.) Ou vous pouvez vous entraîner à prendre des notes mentales, selon le cas: «penser», «juger», «planifier», «se souvenir», «colère», «joie», «voir» ou « audition."

Il y a aussi le koan de la vie quotidienne: demandez à votre réflexion: "Qu'est-ce que vous voulez vraiment?" ou "Quel est le point le plus important?" Chacune de ces activités peut garder la pensée occupée. Dans un sens, ce que vous faites est d'inviter votre réflexion à vous rejoindre dans la méditation plutôt que d'essayer de l'exclure. Ceci est similaire à la façon dont vous pourriez travailler avec un jeune enfant, en expliquant: "Voici ce que nous faisons, méditer, et j'aimerais que vous m'aidiez en observant la posture, en ressentant la respiration, ou tout ce sur quoi nous nous concentrons."

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Une troisième approche consiste à conclure un accord avec votre réflexion: laissez-moi tranquille pour le moment et je reviendrai avec vous plus tard. Le secret ici est que vous n'essayez pas de vous débarrasser de vos pensées de façon permanente, seulement temporairement. Ceci est similaire au modèle parent-enfant: "Écoute mon cœur, je suis vraiment occupé en ce moment, alors s'il te plaît ne me dérange pas. Pourrais-tu jouer seul pendant un moment? Et plus tard, nous jouerons ensemble." Vous demandez directement à votre réflexion de vous laisser tranquille - de suspendre le jugement, les potins et les commentaires pour pouvoir méditer - et acceptez de vous réunir ensuite pour écouter ce que votre pensée a à dire.

Mais même avec cette approche, votre réflexion peut souvent être très suspecte. J'ai appris à faire face à cet obstacle auprès d'un conseiller en discours lorsque j'avais du mal à m'exprimer lors de réunions.

"Dites-moi ce que vous vouliez dire," lui incita-t-elle.

"Je ne peux pas." Quand elle s'est demandée pourquoi, j'ai expliqué: "Ma pensée ne me laisse pas. Cela dit que ce ne sera pas assez bien."

Elle a offert quelques instructions: "Demandez à votre réflexion d'aller dans la pièce voisine pendant que vous parlez, et promettez que vous reviendrez avec elle lorsque vous aurez terminé."

"Ça ne va pas."

"Il y a une télévision là-bas."

"Je ne crois pas que je reviendrai."

"Promettre."

«Ça ne va toujours pas», ai-je déploré.

"Fermez la porte! Forcez-la!" insista-t-elle.

Enfin, je lui ai dit ce que j'avais voulu dire lors de la réunion. «Maintenant, demandons à votre réflexion ce qu'elle a pensé», dit-elle. Ma réflexion était heureuse et soulagée d'être consultée: «C'était plutôt bien», me dit-il. Mais mon conseiller en discours n'était pas terminé. "Et maintenant, demandons à votre réflexion si elle a des suggestions d'amélioration?"

Ma pensée était si heureuse et a répondu poliment, "Vous pourriez avoir essayé ceci ou souligné cela un peu plus."

C'était un changement fondamental par rapport à l'approche plus habituelle consistant simplement à dire à ma pensée de disparaître et de ne pas me «déranger». Ici, j'ai demandé à ma réflexion de se taire pour observer de près ce qui se passait - puis m'en parler.

Gardez toujours à l'esprit que vous et vos pensées cherchez à découvrir des façons de méditer engageantes, créatives et agréables, ainsi que des façons de vivre, de s'éveiller et de profiter mutuellement. Considérez votre pensée non pas comme un adversaire mais comme un ami spirituel.

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À propos de notre auteur

Edward Espe Brown est un prêtre zen et l'auteur du livre de pain Tassajara et des bénédictions de la tomate et des enseignements de radis.

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