Autorisé à enseigner

Alors qu'ils se préparaient avec enthousiasme à lancer leur deuxième formation d'enseignant, les administrateurs d'Ananda Ashram ne s'attendaient pas à ce que l'État fasse dérailler leurs plans.

«En avril, deux semaines avant que nous ne devions accueillir 10 stagiaires, nous avons reçu une lettre inattendue disant que nous devions suspendre notre programme immédiatement ou faire face à des amendes allant jusqu'à 50 000 $», explique Jennifer Schmid, codirectrice de l'école de Hatha Yoga d'Ananda. << L'État de New York a déclaré que nous devions terminer un processus d'autorisation d'un mois qui nécessitait une paperasserie exhaustive, des inspections des sites et de nouveaux protocoles de cours. Les gens étaient tous prêts à suivre notre formation intensive de quatre semaines en direct. Mais nous avons dû annuler à la dernière minute, rembourser l’argent des étudiants et le reporter indéfiniment. "

Les demandes que la formation des professeurs de yoga soit approuvée par l'État bouleversent la paix non seulement à Ananda Ashram - un refuge de 84 acres de collines et de pins à Monroe, New York - mais dans les écoles de yoga à travers les États-Unis. Cette poussée controversée n'affecte pas le statut des enseignants réguliers aujourd'hui, et les responsables de l'État disent que ce ne sera probablement pas le cas à l'avenir, insistant sur le fait que les instructeurs avec une certification établie ne devraient pas être touchés par les nouveaux enseignants ayant une formation professionnelle approuvée par l'État. Même ainsi, chaque instructeur de yoga doit connaître ces exigences, et chaque instructeur qui forme des enseignants doit être prêt à y faire face.

Selon Patricia Kearney, enseignante en sciences de la santé et de l'exercice au Bridgewater College de Bridgewater, en Virginie, ces exigences sont appliquées dans au moins 14 États: Arizona, Colorado, Delaware, Idaho, Kansas, Louisiane, Massachusetts, Minnesota, Oklahoma, Texas, Utah, Virginie, Washington et Wisconsin; New York est maintenant dans les limbes sur la réglementation en raison d'un refus des professeurs de yoga là-bas.

«La réglementation des programmes de formation au yoga - comme la réglementation des écoles professionnelles - devient une pratique courante dans un nombre croissant d'États», déclare Kearney. "Certains États exigent qu'un programme ait une certaine taille avant de devoir être licencié ou certifié. Certains États ont des frais ponctuels peu élevés pour cela; certains ont des frais élevés et répétés; et certains exigent des frais initialement bas mais des frais de renouvellement qui sont doubler le montant initial. "

Bien que les lois régissant les programmes de formation professionnelle et de formation soient dans les livres depuis le début des années 1930, les États n'ont commencé à les appliquer dans les écoles de yoga qu'en 2004, lorsque le Wisconsin a lancé la tendance.

«Nous voulions nous assurer que les écoles de yoga, comme les autres programmes de formation, étaient financièrement stables et avaient un ensemble de règles solides régissant leur fonctionnement», déclare Patrick Sweeney, un responsable des licences du Wisconsin. "Finalement, d'autres agences nationales de protection des consommateurs ont décidé de suivre nos traces."

La plupart des États basent leurs exigences réglementaires sur les directives de la Yoga Alliance, une organisation à but non lucratif basée à Arlington, en Virginie, qui aide l'industrie à s'autoréguler.

«Lors de notre formation en 1999, nous avons décidé de recommander aux instructeurs de suivre 200 heures de formation, comprenant la philosophie, l'anatomie, la physiologie et l'étude des poses», explique Mark Davis, l'ancien président de Yoga Alliance. "Ces directives étaient censées être entièrement volontaires. Mais certains formateurs de professeurs de yoga non éthiques se sont lancés dans l'entreprise et, en réponse, les États ont commencé à approcher les 1000 écoles de notre registre en ligne et à leur demander de prouver qu'ils suivaient nos directives et de se soumettre à une licence formelle.

À mesure que la réglementation du yoga se répand, que doivent savoir les opérateurs de formation des enseignants? Les experts qui suivent cette tendance recommandent de suivre les quatre étapes suivantes:

Connaître les ficelles

«Découvrez exactement ce dont votre état a besoin maintenant ou envisage d'exiger à l'avenir», déclare Becca Hewes, qui propose une formation d'enseignant à YogaLife à Norman, Oklahoma, et qui a récemment terminé le processus de licence. Vous devrez peut-être créer un catalogue de cours; obtenir un cautionnement financier; réussir une inspection du site; créer un business plan; et établir des politiques pour les absences, les annulations et les remboursements. Cela pourrait prendre plusieurs semaines à plusieurs mois et exiger des frais allant de 250 $ à 2 500 $, à l'exclusion des extras tels que les 800 $ que Hewes a dû dépenser pour un comptable et de nouveaux panneaux de sortie.

Connaître le processus

Les écoles qui sont déjà réglementées disent que le processus exhaustif a un avantage. «Nous avons détesté vivre cela, mais le produit fini est tout simplement incroyable», déclare Gusti Ratliff, fondateur de la Divine School of Yoga Therapy à Southlake, au Texas. "Nous avons maintenant des règles complètes et claires qui protègent nos stagiaires et nous aussi." Tout comme l'espace douillet de l'École Divine - un havre de musique douce, de tisanes et de salles de pratique inondées de soleil - sa certification, selon Ratliff, la rend plus réputée aux yeux de ses stagiaires.

Considérez les coûts

Compte tenu du temps et de l'argent nécessaires pour obtenir une licence, la gestion d'un programme de formation des enseignants pourrait menacer les résultats de votre studio, surtout si le studio est petit, débutant, déjà pressé par la récession ou confronté à des frais particulièrement élevés. Plutôt que de compromettre leur sécurité financière, certaines écoles de yoga se demandent si elles devraient même offrir une formation d'enseignant, ce qui peut coûter aux étudiants de 2000 $ à 5000 $ mais peut laisser les studios à peine rentabilisés.

«Ici à New York, un projet de loi devant la législature de l'État exempterait les écoles de yoga de l'octroi de licences, et un autre l'exigerait moyennant des frais de 5 000 dollars», déclare Swami Ramananda, président de l'Integral Yoga Institute. «Si le deuxième projet de loi est adopté, il est difficile d’imaginer que nous annulerions la formation des enseignants, qui fait partie de notre mission spirituelle et représente 15% de nos revenus. s'avèrent trop chers pour nos étudiants et financièrement problématiques pour nous. "

Rejoignez le débat

"Certaines personnes pensent que le yoga ne devrait pas avoir de règles en raison de ses origines spirituelles et philosophiques, tandis que d'autres pensent que c'est une pratique commerciale nécessaire", déclare Davis de Yoga Alliance. Indépendamment de la nécessité ou non d'une réglementation dans votre état, envisagez de contacter d'autres formateurs d'enseignants et de lancer une discussion. Vous pouvez vous retrouver dans un mouvement de résistance grandissant, tel que celui dirigé par la Yoga Association of New York, qui lutte contre les licences locales et ses frais proposés de 5 000 $. Ou vous pouvez vous retrouver à partager des conseils avec des écoles déjà réglementées sur la façon de rendre le processus plus fluide.

«La réglementation n'est pas facile», déclare Debbie Williamson, propriétaire du Midwest Power Yoga à Appleton, dans le Wisconsin, et en a obtenu une licence en 2004. «Mais si nous nous soutenons mutuellement en tant que pairs, nous pouvons nous entraider et finalement améliorer le domaine du yoga. "

Molly M. Ginty est un écrivain spécialisé dans la santé qui enseigne le yoga au centre correctionnel Bayview à New York.

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