Explorer la relation étudiant-enseignant

Dans la vingtaine, j'ai étudié le tai-chi avec un maître chinois de la vieille école. Il avait été général dans l'armée du Kuomintang, et il exigeait un niveau de dévouement que je n'avais jamais rencontré auparavant. Tous les matins à six heures, nous le rencontrions dans un parc de East Hollywood, où il nous enseignait, nous forait et nous critiquait sans pitié. Pendant plus d'un an, en plus de rencontrer quotidiennement le maître, je parcourais le formulaire seul au moins quatre ou cinq fois par jour.

Mon professeur, dans le vrai style des arts martiaux, ne m'a jamais félicité. En fait, il m'arrêtait périodiquement pour ne pas être assez sérieux au sujet du tai-chi. Ses mots le piquaient, mais ils m'ont fait pratiquer dur. Le temps que j'ai passé avec lui a changé ma relation avec mon corps et mon énergie. La principale chose que j'ai apprise de lui, cependant, c'est ce que cela signifie d'être un étudiant.

À première vue, être étudiant semble une évidence. Évidemment, si vous allez en cours, vous êtes étudiant, non? Étonnamment, pas toujours. L'étudiant est une compétence. Même lorsque vous passez simplement à un cours hebdomadaire, votre expérience dépendra dans une large mesure de la façon dont vous êtes capable de recevoir et de maintenir l'instruction, du type de questions que vous posez et de votre attitude envers votre enseignant.

C'est pourquoi, autrefois, lorsqu'un élève s'approchait d'un enseignant et lui demandait: «Êtes-vous vraiment mon professeur? l'enseignant répondait souvent par une autre question: "Es-tu vraiment mon élève?" La question n'était pas rhétorique. Dans la relation professeur-élève, la balle est finalement dans le camp de l'élève. Personne ne peut vous enseigner si vous n'êtes pas disposé à être l'étudiant. Le corollaire est également vrai: un élève motivé peut apprendre même d'un enseignant médiocre. Et quand un vrai élève rencontre un vrai professeur, c'est alors que le monde de l'élève change.

Nous vivons à une époque de transition intense dans le paradigme étudiant-enseignant. Classiquement, un enseignant a travaillé avec quelques étudiants dévoués, les a soigneusement examinés et les a conduits dur. Un bon élève possédait des attributs que vous pouvez trouver énumérés dans les textes yogiques - des qualités comme le détachement, la patience, la dévotion, l'humilité, la capacité de résister aux épreuves, et bien plus encore. Surtout, l'étudiant a accepté l'autorité de l'enseignant, au moins pour la période d'apprentissage. En retour, l'étudiant a reçu le téléchargement complet non seulement des connaissances de l'enseignant, mais aussi de l'état subtil de l'enseignant, son accomplissement yogique. Cela pourrait prendre des années. Ainsi, l'élève et l'enseignant se sont engagés à rester ensemble aussi longtemps que nécessaire - et souvent au-delà.

Mais tout comme le modèle traditionnel de la famille évolue, il en va de même pour le modèle de l'enseignant et de l'élève. D'une part, en Occident du moins, nous avons eu un changement fondamental dans notre façon de voir l'autorité. Récemment, une amie nommée Anna m'a décrit une interaction avec son professeur. Il l'a appelée à part après qu'elle ait remis en question l'une de ses instructions et lui a dit qu'elle devait apprendre à se soumettre à ses conseils.

«J'ai réfléchi à ce qu'il m'a dit», dit-elle. "Je peux voir qu'il a raison à certains égards. Mais je pratique depuis des années, et j'ai ma propre direction intérieure. Suis-je censé mettre cela de côté parce qu'il a une opinion différente?"

À l'instar d'Anna, les citoyens des sociétés démocratiques avancées ont tendance à se méfier des hiérarchies verticales et de tout ce qui ressemble à «céder votre pouvoir». Même avec notre tendance contemporaine à transformer les professeurs de yoga en rock stars, de nombreux yogis modernes sont mal à l'aise avec ce qui semble être une tradition patriarcale d'enseignant omnipotent et d'humble étudiant. Nous préférons souvent voir nos professeurs comme des pairs légèrement plus avancés, d'autant plus que les «chutes» très médiatisées qui se produisent périodiquement pour de telles stars du yoga nous rendent réticents à donner notre pouvoir même aux professeurs les plus respectés.

Mais même dans un cours de yoga démocratique, bon nombre des vieilles vérités sur la scolarité s'appliquent toujours. L'aspiration, la capacité d'abandon et le respect de l'enseignant et des enseignements sont aussi cruciaux qu'ils ne l'ont jamais été. Paradoxalement, il en va de même pour la volonté de poser des questions difficiles et de se mettre à l'écoute de vos propres réponses.

Ci-dessous, j'ai essayé de distiller quelques lignes directrices pratiques pour naviguer dans les paradoxes des rencontres contemporaines étudiants-enseignants. Certains d'entre eux proviennent des textes et des traditions de la tradition du yoga. D'autres sont le fruit de ma propre expérience en tant qu'étudiant et en tant qu'enseignant.

Jeter les bases

Commençons par l'évidence. Dans une dynamique élève-enseignant saine, l'enseignant est là pour enseigner et l'élève pour apprendre. L'enseignant est accessible mais garde des limites fortes et appropriées avec les élèves, et l'élève comprend que l'enseignant n'est pas son nouveau meilleur ami, son amant ou un parent suppléant. L'élève n'a pas peur de poser des questions et l'enseignant n'a pas peur d'admettre ses erreurs. Il y a une transparence éthique des deux côtés de la relation.

Parallèlement à tout cela, l'étudiant doit ressentir une affinité de base pour l'enseignant. Un enseignant peut être hautement qualifié, même un maître, mais ne sera toujours pas le bon mentor pour vous. Donc, avec votre engagement à apprendre et le sien à vous enseigner, il doit y avoir une bonne chimie entre vous. Plus vous sentez que votre enseignant vous «voit» réellement et vous accepte, plus il est facile d'accepter d'être instruit et mis au défi par lui ou elle.

Cultiver l'aspiration

Lorsque vous voulez vraiment apprendre et grandir, votre aspiration elle-même vous guidera, même si l'enseignant n'est pas «parfait». Le vieil adage «Quand l'élève est prêt, le professeur apparaît» est vrai à tous les niveaux de notre pratique. Plus vous êtes prêt à donner la priorité à votre pratique du yoga, plus vous serez ouvert à recevoir un enseignement où que vous le trouviez.

S'engager

Certains enseignants traditionnels conseillent de passer au moins un an avec un enseignant avant de s'engager. Les choses vont plus vite maintenant, alors je suggère de lui donner six mois. Pendant ce temps, vous vous engagez provisoirement à suivre les conseils de l'enseignant le plus rigoureusement possible. Cela ne veut pas dire que vous ne posez pas de questions, ne exprimez pas vos doutes ou ne défiez pas parfois l'enseignant. Mais une fois que vos doutes ont été dissipés, il est important de donner à l'enseignante le mérite de savoir de quoi elle parle. La seule façon de savoir si un enseignant est fait pour vous est de vous consacrer au processus assez longtemps pour voir comment cela vous affecte. Il peut arriver un moment où les conseils que vous recevez de l'intérieur remplacent les conseils de l'enseignant. Mais généralement, au début, il vaut mieux supposer que l'enseignante sait ce qu'elle fait,même si son approche est différente de ce que vous pensez être la bonne.

Lorsque la période à laquelle vous vous êtes engagé est terminée, prenez le temps d'évaluer votre expérience. Ensuite, décidez si vous voulez aller plus loin.

S'en tenir à une approche cohérente

C'est bien d'étudier avec un enseignant pour les asanas, un autre pour la méditation et un troisième pour l'étude de texte, plutôt que de s'attendre à ce qu'un enseignant ait une expertise dans les trois. Mais il est important, en particulier dans les premiers stades de votre pratique, qu'ils proviennent de traditions compatibles. Si l'un de vos professeurs, par exemple, est un pratiquant inconditionnel du chemin octuple de Patanjali, tandis qu'un autre est un tantriste dévotionnel, vous pouvez vous attendre à entendre des opinions et des instructions qui semblent contradictoires. Il faut beaucoup d'expérience pour intégrer différentes approches sans se confondre. C'est pourquoi, autrefois, l'une des «règles» pour les étudiants était la fidélité en un point à votre professeur.

Lorsque vous vous êtes connecté avec un mentor, vous n'étiez pas censé aller voir un autre enseignant sans la permission de votre premier enseignant. La raison en était simple: chaque enseignant a son propre style et les enseignants peuvent être en désaccord.

Donc, si vous décidez de vous inscrire à des études complémentaires, vérifiez auprès de vos enseignants que leurs approches sont compatibles. Sinon, vous pourriez finir par ne pas savoir quelle séquence pratiquer ou même quoi croire du chemin!

Regardez vos projections

Le respect de l'enseignement et de l'enseignant est essentiel pour assimiler les enseignements. En tant qu'étudiant, votre respect pour l'enseignant vous protège de l'arrogance et aussi d'une croyance prématurée en votre propre maîtrise. En même temps, il est crucial de ne pas idéaliser l'enseignante ou de la mettre sur un piédestal. Toute personne que vous idéaliser vous laissera probablement tomber. Et si vous avez trop investi dans votre image idéalisée, la déception peut détruire la relation et parfois votre motivation pour la pratique.

Deux des problèmes les plus délicats dans les relations élèves-enseignant sont notre tendance humaine naturelle à projeter nos propres sentiments sur les autres et à expérimenter ce que la psychologie occidentale appelle le transfert. Il est presque inévitable que les élèves projettent leurs propres qualités supérieures sur l'enseignant. Parce que la plupart d'entre nous ne peuvent pas pleinement posséder notre propre force intérieure ou notre propre sagesse, nous cherchons quelqu'un d'autre pour «porter» ces qualités pour nous et ensuite idéaliser l'autre personne pour ces qualités. Bien sûr, cela fonctionne également dans l'autre sens. Nos faiblesses inconscientes sont projetées sur l'enseignant. Ainsi, lorsque l'enseignant montre des défauts humains ou ne parvient pas à être à la hauteur de nos projections idéalistes, nous basculons souvent dans la position opposée et diabolisons l'enseignant. Internet est plein de sournois, de colère,et parfois des messages choquants et agressifs d'étudiants qui ont perdu leurs illusions avec un enseignant. Parfois, les critiques sont légitimes. Mais dans de nombreux cas, ils reflètent les problèmes personnels non examinés d'un élève, comme la façon dont il a été parent ou son sentiment d'avoir été insuffisamment reconnu ou encouragé.

La question du transfert est particulièrement délicate. Dans le transfert, nous transférons notre besoin psychologique d'amour et d'approbation sur l'enseignant - souvent au point où nous avons un coup de cœur sérieux. Cela arrive même aux élèves très expérimentés, surtout lorsque l'enseignant est charismatique. Et si l'enseignant est également inconscient, sensible au romantisme ou manipulateur, cela peut conduire à des enchevêtrements romantiques qui bouleversent la vie, voire qui bouleversent la vie.

Donc, si vous vous sentez écrasé par votre professeur, essayez une petite enquête personnelle. Demandez-vous: "Ce que je ressens vraiment pour elle? Ou est-ce l'effet de la pratique du yoga? Est-ce que l'énergie du yoga me permet de ressentir l'amour-propre que je n'ai peut-être pas ressenti auparavant?" Le questionnement personnel peut vous aider à reprendre la projection et même à rediriger vos sentiments vers l'intérieur, afin qu'ils ajoutent de la saveur à votre pratique sans créer un enchevêtrement externe.

Soit honnête avec toi

Et pendant que nous parlons d'auto-enquête, l'un des grands cadeaux de la pratique du yoga est la compréhension qu'elle peut vous donner sur vos propres tendances. Par exemple, une situation d'enseignement peut éveiller votre rebelle intérieur, de sorte que vous résisterez automatiquement à l'autorité d'un enseignant. Ou cela pourrait activer votre junkie d'approbation caché. Nous pourrions être tellement pris à essayer de plaire à l'enseignant que nous oublions de vérifier notre véritable expérience. Dans ce cas, un peu de résistance peut être sain! J'ai entendu des élèves admettre avoir tellement peur de blesser les sentiments d'un enseignant que lorsque l'enseignant demande «Est-ce que cela aide? après un ajustement, ils diront oui même si ce n'est pas le cas. Plus vous pourrez communiquer authentiquement votre véritable expérience, plus votre professeur vous connaîtra et sera en mesure de vous donner des instructions vraiment utiles.

Voir les défauts de votre professeur

Votre enseignant est un être humain - avec des bizarreries et des vulnérabilités humaines ainsi que des zones de douleur ou de dysfonctionnement personnels.

Lorsqu'un bon enseignant est vraiment debout sur son «siège», il parle et agit généralement comme son Soi le plus élevé, le plus sage et le plus conscient. C'est l'une des raisons pour lesquelles pratiquer avec votre enseignant peut vous aider à développer des capacités que vous ne ressentez pas nécessairement par vous-même.

Pourtant, le fait qu'un enseignant puisse être rempli de lumière et de sagesse tout en enseignant ne signifie pas qu'il est pleinement éclairé ou même personnellement sans défaut. Parfois, il peut être totalement hors de propos. Quelqu'un peut être un enseignant qualifié, capable de transmettre des états hautement évolués et de guider les étudiants avec une compassion et une sagesse consommées, mais dans la vie privée, il peut être excentrique, colérique, congénitalement non monogame ou narcissique. Même un enseignant très avisé peut ne pas être doué pour diriger une organisation ou même avoir une bonne relation avec un partenaire amoureux. Comme tout le monde, il a des propensions karmiques qui peuvent l'amener à faire des choix personnels risqués. Cela ne rend pas l'enseignant moins doué. Mais cela peut être un facteur décisif pour vous en tant qu'étudiant.

Certains élèves sont d'accord avec un enseignant excentrique ou dont la vie n'est pas conventionnelle. D'autres ne se sentiront à l'aise d'étudier qu'avec quelqu'un dont les valeurs globales correspondent aux leurs. C'est une décision personnelle, mais que nous devons tous prendre consciemment.

Une tactique utile consiste à vous demander honnêtement pourquoi vous êtes avec cet enseignant. Si vous êtes là pour apprendre le yoga ou la méditation, ou pour étudier des textes, cela pourrait vous aider à séparer les bizarreries personnelles de l'enseignant de sa capacité à vous enseigner. Si vous trouvez que les valeurs de l'enseignant sont dérangeantes ou vraiment en contradiction avec les vôtres, ou si vous voulez un modèle pour votre vie aussi bien sur le tapis que sur le tapis, c'est une tout autre affaire.

Potins de côté

Un atelier ou un groupe spirituel peut être un véritable refuge et une source d'amitié. Vos interactions avec les autres dans le cercle de votre enseignant peuvent fournir un soutien et une sagesse précieux, sans parler de vous aider à avoir un bon aperçu des manifestations moins fonctionnelles de votre ego. D'un autre côté, les autres étudiants peuvent vous distraire de votre raison d'être au studio. De nombreux studios ou groupes spirituels sont des foyers de compétition, de potins, de comportement en groupe / hors groupe et d'autres formes de dynamique de groupe moins qu'inspirantes. Et certaines communautés font un tel culte de l'enseignant ou de la méthode que vous vous sentez obligé d'adopter la langue et le style culturel de la communauté.

Une façon dont vous savez que vous êtes dans la bonne relation avec les autres membres du groupe est que vos conversations sont axées sur ce que vous apprenez et traitez. Vous savez que vous êtes dans une zone de danger lorsque vous vous retrouvez à exprimer vos griefs, à rabaisser les autres dans la classe, à passer des heures à critiquer l'enseignant et la configuration, ou à exclure délibérément d'autres étudiants de la conversation. Ou lorsque vous estimez qu'il n'est pas approprié de poser des questions critiques.

Écoutez votre intuition

Il y a forcément des moments où vous remettez en question la validité des enseignements et de la pratique. Lorsque cela se produit, ne rejetez pas vos doutes. Mais demandez-vous: d'où vient mon inconfort? Cela fait-il partie de ma façon de sortir dès que je m'ennuie ou m'inquiète? Y a-t-il quelque chose dans l'enseignement qui me fait sortir de ma zone de confort? Suis-je invité à m'étirer ou à m'entraîner à travers un plateau? Ai-je peur d'être emmené trop loin trop vite, ou inversement, suis-je trop impatient pour les enseignements avancés? Est-ce que certains boutons émotionnels sont poussés que je devrais examiner? Toute véritable situation d'enseignement vous confrontera à vos propres problèmes personnels tels que la jalousie, le ressentiment et le jugement. Il y aura des gens avec qui vous vous sentirez compétitif. Vous en voudrez parfois au professeur pour vous avoir critiqué ou vous avoir ignoré.Vous pourriez être ennuyé par le style de présentation de l'enseignant ou penser: «J'ai déjà entendu ça. Ne pouvez-vous pas me dire quelque chose de nouveau? Vous pouvez avoir des amis qui sont avec d'autres enseignants et semblent faire plus de progrès que vous.

Une des raisons pour lesquelles il est crucial de s'engager à passer un certain temps avec l'enseignant est de rester là à travers les inévitables périodes d'agitation, d'ennui ou de confusion. Tout comme nous devons rester sur le tapis pendant toute une session de pratique, nous devons donner à un enseignant ou à un enseignant une chance de nous percoler complètement et de nous «cuisiner».

Absorber les enseignements

En plus de la véritable motivation à apprendre, vous pourriez avoir une impulsion pour prendre ce que vous apprenez et l'enseigner vous-même. Dans le monde du yoga traditionnel en Inde, les gens qui transmettent des enseignements avant de les avoir digérés sont appelés «louches».

Lorsque vous enseignez quelque chose avant de l'avoir entièrement assimilé - comme une louche qui sert de la soupe sans vraiment la goûter - vous vous privez souvent de la possibilité de laisser cette sagesse s'infiltrer dans votre propre être. C'est pourquoi les traditions découragent les étudiants d'enseigner prématurément. Il est vrai que transmettre la sagesse à quelqu'un d'autre peut être un bon moyen d'apprendre quelque chose de plus profondément. Mais lorsque vous utilisez les connaissances d'un autre enseignant comme une marchandise, vous court-circuitez subtilement votre propre processus d'apprentissage. De plus, vous modifiez les étudiants qui reçoivent des connaissances à moitié cuites. C'est alors que nous entendons les gens répéter un morceau de yoga dharma comme un catéchisme, aussi vide de sentiment authentique que n'importe quel morceau de sagesse conventionnelle. Même de grandes vérités comme "Vous êtes déjà parfait comme vous êtes"deviennent des clichés lorsqu'ils viennent de la tête plutôt que de l'expérience incarnée. De même, de nombreuses blessures de yoga sont le résultat de professeurs donnant des instructions ou des ajustements sans savoir comment les appliquer à l'individu.

Sortez gracieusement

Toutes les relations élèves-enseignant ne sont pas permanentes. Il peut arriver un moment où vous sentez que vous avez appris tout ce que l'enseignant peut vous montrer. Il est également possible que vous vous sentiez déçu par votre professeur ou que vous ne puissiez pas grandir dans la communauté. Parfois, un enseignant vous proposera même d'étudier ailleurs.

Conclure votre association avec votre professeur n'est pas seulement une leçon d'impermanence; cela pourrait aussi faire partie de la croissance. Mais même si la séparation est douloureuse ou difficile, il est important d'honorer ce que vous avez reçu, ce que vous avez appris et ce que vous avez découvert.

Souvent, vous ne réalisez ce que vous avez appris d'un enseignant que plus tard. Un véritable élève apprécie, sachant que chaque étape du processus d'étude avec un enseignant est utile - les débuts, les fins, les triomphes, les faux pas. Et tout le reste.

Sally Kempton est une professeure de méditation et de philosophie du yoga de renommée internationale.

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