Grâce de Gilgoff

On pense que Nancy Gilgoff est la première Américaine à se rendre en Inde pour étudier le yoga Ashtanga avec Pattabhi Jois. Elle fait certainement partie d'un trio crédité d'avoir amené Ashtanga en Amérique dans les années 1970. Et après s'être consacrée à l'enseignement de la tradition pendant 27 ans, elle a amené des étudiants du monde entier à sa porte avec son amour pour Ashtanga.

Gilgoff soutient qu'elle n'a jamais eu l'intention de devenir professeur de yoga - surtout pas dans un système qui purifie par le mouvement et la chaleur, où les étudiants mettent des années à maîtriser les exigences physiques des première et deuxième séries avant d'être prêts pour le Pranayama (contrôle de la respiration) et la méditation. . En fait, en se rendant en Inde au milieu de la vingtaine, Gilgoff ne faisait que suivre son professeur de yoga et petit ami, David Williams. Elle s'était tournée vers la pratique dans une dernière tentative pour guérir une foule de maladies physiques.

Les premières blessures de Gilgoff ont commencé lorsqu'elle était enfant. Elle adorait monter à cheval, mais cela lui martelait constamment le bas de la colonne vertébrale qu'elle se retrouvait avec des problèmes de dos chroniques. «Au moment où j'étais adolescente,» dit-elle, «cela s'était manifesté dans mon cou, où une vertèbre était coincée en avant». Parallèlement à cela, des soins dentaires de l'enfance avaient été effectués avec la bouche laissée ouverte si inconfortablement qu'elle criait littéralement de douleur, une torture qui, selon elle, a aggravé la blessure au cou. Plus tard, en tant que junior à l'université, elle a commencé à avoir de graves migraines qui, selon elle, ont été déclenchées par les nouvelles pilules contraceptives. Cette expérience lui a laissé une douleur à la mâchoire si intense qu'elle ne pouvait pas ouvrir la bouche pendant des jours à la fois.

"Mes amis ne l'ont peut-être pas remarqué, car j'ai maintenu un rythme assez bon", dit Gilgoff, "mais je devenais de plus en plus faible. J'avais des règles de 10 jours et je vomissais une bonne partie du temps. J'étais dormir 12 heures par jour et a été accro à Darvon pendant deux ans parce que c'était la seule chose qui soulageait les maux de tête. Je ne savais pas quoi faire. "

Sa douleur était si aiguë que les médecins ont suggéré une intervention chirurgicale pour endormir des endroits de son cerveau, en fait pour engourdir la douleur. Mais Gilgoff avait d'autres idées. Elle avait vu un ami proche subir des traitements hospitaliers pour un cancer, et l'idée de la chirurgie la consternait. «Je savais que je ne voulais pas me retrouver dans cette situation», dit-elle, «alors j'ai commencé à regarder autour de moi, à faire les premiers pas vers une autre façon d'être.

Quand Gilgoff a quitté l'université à 24 ans, elle était déjà devenue végétarienne, et ce n'est pas longtemps après avoir commencé le yoga sous la tutelle de Williams que le couple s'est rendu en Inde, où ils se sont retrouvés à l'Institut de yoga Ashtanga de Jois à Mysore. Le défi d'Ashtanga allait changer sa vie.

"Si j'étais en vie aujourd'hui sans Ashtanga, je n'aurais certainement pas beaucoup de qualité dans ma vie parce que je descendais assez rapidement", dit Gilgoff. «Et l'establishment médical voulait soit me droguer soit m'engourdir parce qu'ils n'avaient pas de solutions. Finalement, je me serais débrouillé.

Au lieu de cela, Pattabhi Jois l'a mise sur la voie de la guérison. Gilgoff se souvient de sa première expérience avec le gourou comme pleine de confiance de sa part et de compassion pour la sienne. "Un lien s'est formé entre nous", dit-elle, "quand il me traînait physiquement à travers les vinyasas parce que j'étais trop faible pour les faire moi-même." Et bien qu'elle ait été autorisée à pratiquer avec les hommes indiens en bas, plutôt qu'en haut avec la poignée de femmes indiennes à Mysore, Jois ne la laissait pas faire les postures seule pendant le premier mois. «Il m'a traité très différemment», se souvient Gilgoff.

Jois lui a dit que ses maux de tête venaient de la base de sa colonne vertébrale et que son système nerveux était faible. Quand elle pratiquait, Gilgoff dit que Jois "mettait ses mains sur la base de ma colonne vertébrale. Il poussait très fort là-bas, et cela créait beaucoup de chaleur." Un ayurvédiques, il a lu son pouls et prescrit un régime de refroidissement, ce qui signifie pas d' oignons, l' ail, le fromage ou la papaye, et très peu d' agrumes. «Je suis un air prédominant», explique-t-elle. "Si je mange beaucoup d'aliments crus, je surchauffe et je m'épuise, alors je dois manger du riz et d'autres céréales cuites." Elle a également commencé à boire du lait d'amande et à manger 10 amandes par jour.

Après quatre mois de régime et des leçons d'Ashtanga deux fois par jour six jours par semaine, les migraines de Gilgoff avaient pratiquement disparu. Quand elle était arrivée à Mysore, même si elle pouvait s'asseoir en lotus pour la pose finale de la rigoureuse première série d'Ashtanga, elle n'avait pas été capable de soulever son corps du sol pendant une seule respiration. «Mais quand je suis partie, je faisais cent respirations», dit-elle. "Alors j'ai beaucoup changé en si peu de temps. C'est parce que Guruji m'a tellement donné. Je lui attribue vraiment le mérite d'avoir pris soin de mes maux de tête; il m'a guéri de ça. Bien sûr, je devais le faire, mais il m'a montré comment: il m'a donné les outils. "

Les outils que Gilgoff estime lui ont permis de rester à flot pendant les deux décennies suivantes, alors qu'elle continuait à lutter contre des maux de dos et une faiblesse générale. Elle a finalement surmonté ses problèmes il y a 10 ans grâce à une combinaison de yoga, de médecine chiropratique et de travail crânio-sacré.

«Jois m'a définitivement changé», dit-elle, «même si cela a pris beaucoup de temps pour remédier au problème initial. Quand je suis allé chez un chiropraticien dans la quarantaine, il m'a dit que je devrais être beaucoup plus malade à cause de la mauvaise vertèbre. Mais j'avais a régulé mon alimentation, et les postures et la chaleur d'Ashtanga m'ont permis de continuer. Elles m'ont donné de la force. "

Rajeunie par son séjour en Inde, Gilgoff est retournée aux États-Unis et a commencé à assister aux premiers cours d'Ashtanga de Williams à Encinitas, en Californie, développant la discipline quotidienne nécessaire pour garder Ashtanga dans sa vie. Le couple a ensuite déménagé à Maui, à Hawaï, où ils ont souvent donné des cours gratuits dans le parc et ont ensuite créé la petite communauté en plein essor de passionnés d'Ashtanga dont la lignée Ashtanga en Amérique est née. «Aucun de nous n'a jamais pensé que cela deviendrait aussi grand», dit Gilgoff à propos d'une pratique que même ses propres étudiants qualifient d'extrême. En fait, elle a souffert de nombreuses années de maigreur, vivant parfois dans des hangars et des voitures dans sa détermination à enseigner, se souvenant toujours des conseils de Jois, que si elle pratiquait et enseignait le yoga, tout viendrait à elle.

Beaucoup de choses sont arrivées à Gilgoff aujourd'hui, ayant à la fois enseigné et étudié avec certains des plus grands noms du yoga, y compris une année avec le "saddhu silencieux" Baba Hari Dass. «Jois m'a appris les asanas», dit-elle, «et je pense qu'il est le meilleur qui soit, mais Babaji puise dans une connaissance universelle. Gilgoff estime que cette connaissance des sutras, de la méditation et du pranayama a grandement amélioré son enseignement.

Elle transmet cet héritage à sa Maison du Yoga et du Zen à Maui, un refuge de campagne surplombant Haleakala dans un environnement insulaire qui, dit-elle, l'a aidée à guérir. Son studio est peut-être niché dans la ferme de tomates d'un ami, mais il attire des adeptes fidèles du monde entier. Ici, les étudiants nouveaux et de longue date trouvent des conseils remarquables.

"Parce que c'est tellement physique, Ashtanga est une pratique à la limite du rasoir", explique Snookie Baker, une participante de 12 ans. "Pourtant, Nancy est extrêmement ouverte à l'endroit où les gens en sont et comprend les subtilités du corps. Elle confère une profonde qualité de conscience, et quand elle s'approche de moi, mon corps sait quoi faire rien qu'à son inclination."

Gilgoff appelle cela une sorte de grâce, cette conscience intérieure qu'elle ressentait de la main de Jois qui lui est parvenue à son tour à travers des années de pratique. «C'était presque comme une osmose avec Jois, et je le sens entre mes mains quand je travaille avec les autres», dit-elle. Mais là où le gourou s'installerait rapidement avec un étudiant, l'approche de Gilgoff est lente et douce, avec un sens raffiné de l'individu, basé non pas sur l'âge ou le sexe mais sur les niveaux d'énergie. «Quand je mets la main sur le sacrum d'un élève», explique-t-elle, «je peux dire comment l'énergie bouge. Si cette personne est tremblante, cela signifie que l'énergie ne circule pas librement dans le corps.» À cause de sa propre lutte pour la santé, Gilgoff reconnaît rapidement des problèmes similaires chez d'autres. «Parfois, je peux même dire à distance où quelqu'un a des blocages», note-t-elle. "Les gens disent que je peux simplement mettre la main directement sur le site, mais c'est parce qu'il me parle. "

Ses cours commencent par une séance assise et des chants, où Gilgoff évalue non seulement l'énergie dans la salle, mais aussi les différentes énergies des étudiants à partir de leurs postures. Alors que les salutations commencent, elle se déplace pour toucher tous ceux qui sont prêts à être touchés dans Downward Dog à la fois pour établir cette importante confiance élève-enseignant et pour ressentir davantage les énergies individuelles. Ce qu'elle recherche dans une pose, c'est ce qu'elle appelle cette petite fenêtre d'opportunité au cours de laquelle elle peut déplacer les élèves sans les blesser. «Je n'essaye pas de faire autre chose que de sensibiliser une zone, de la réveiller et de la laisser libérer ce dont elle a besoin pour libérer», dit-elle. "Le corps sait le mieux, et quand nous faisons confiance au corps, il nous donnera les réponses."

Non seulement Gilgoff se rend compte que le processus de guérison prend du temps, mais elle a également vu à quel point sauter sans hésitation dans l'Ashtanga quotidien peut signifier que vous ne pouvez pas faire grand-chose d'autre - y compris travailler à plein temps, même si vous êtes en bonne forme physique. Ensuite, il y a aussi ces jours, voire des années, où vous ne pouvez tout simplement pas vous mettre en posture. Dans le cas de Gilgoff, sa hanche autrefois agile a refusé obstinément de laisser son pied derrière sa tête après l'accouchement.

«Je m'améliorais toujours», dit-elle à propos de son propre rétablissement, «mais il faut traverser plusieurs couches pour guérir. De cette façon, il m'a fallu beaucoup de temps pour résoudre le problème initial, pour que l'énergie commence à circuler à travers le corps uniformément, sans blocs. " Ayant finalement atteint un lieu d'énergie calme et illimitée, se sentant vraiment mieux à 52 ans qu'à 24 ans, Gilgoff se rend compte que l'énergie était toujours là - elle n'y avait tout simplement pas accès. «Tout prend du temps pour trouver sa nouvelle place, mais nous avons des aperçus pour nous permettre de continuer. Le yoga est une chose expérientielle», dit-elle à propos de ce voyage, «et je comprends mieux car mon propre corps est capable de mieux comprendre. C'est pourquoi il est absolument impératif que si quelqu'un enseigne, il fasse la pratique, afin qu'il puisse être sensible à ces changements. "

«Nourrir» est le mot que les étudiants de Gilgoff utilisent pour décrire son dévouement. Elle aime enseigner au quotidien, voyant des changements remarquables chez ses élèves chaque jour, même après des années de collaboration. Cependant, sa propre pratique est un acte très privé. Elle ne filme jamais sa pratique, ni invite les autres à regarder, en disant simplement: «Si je veux être connue pour quoi que ce soit, c'est pour être connue comme enseignante».

Toujours humble, Gilgoff évite les feux de la rampe et refuse d'être mis sur un piédestal. Pourtant, elle possède un point de vue unique lorsqu'elle commente le boom actuel de l'Ashtanga en Occident. "Le but d'un corps fort est de développer la force spirituelle", nous rappelle-t-elle, "afin que vous puissiez passer aux pratiques plus profondes du pranayama et de la méditation. Et vous voulez aussi développer la compassion pour vous-même et les autres. Vous devez apporter le l'esprit en harmonie avec le fait que vous pourriez soudainement avoir ce beau corps puissant, ou vous allez vous retrouver avec un grand ego. "

C'est pourquoi elle met en garde contre les enseignants inexpérimentés, qui peuvent nuire aux élèves non seulement physiquement, mais aussi émotionnellement et spirituellement. Si sérieuse est-elle à propos de ce système classique, elle n'enseigne qu'avec parcimonie ce qu'elle appelle les «pranayamas féroces» de Jois. Ils nécessitent une maîtrise de la première et de la deuxième série et un contrôle de la respiration qu'elle sent qu'elle explore toujours.

Malgré ces mises en garde, Gilgoff trouve un grand espoir dans la récente popularité d'Ashtanga. Un sens de la famille, autrefois cultivé par ce premier groupe Ashtanga à Maui, lui semble bien vivant dans la communauté du yoga plus large d'aujourd'hui, où la plupart des professeurs les plus forts d'Ashtanga, d'Iyengar et de Viniyoga viennent de notre société. Un bon changement, dit Gilgoff, qui décrit cela comme un moment où nous n'avons pas le luxe de nous rendre seuls dans une grotte pour développer notre pratique. «Nous avons vraiment besoin d'être dans le monde», dit-elle, «pour aider les gens et la terre à guérir».

C'est peut-être la prochaine étape pour Gilgoff elle-même, dans une vie où le yoga a constamment tordu son doigt et lui a fait signe de continuer. «Tout cela a été un cadeau», dit-elle. «Chaque jour est l'endroit où j'en suis, et je fais de mon mieux. Je suppose que si je me présente et que je pose mon tapis et que je lève les bras, avec ce premier souffle, je rentre à la maison libre.

Zu Vincent vit dans le nord de la Californie. Son travail est apparu dans Fine Homebuilding, Fly Fishing et Harper's.

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