13 lieux indiens importants que chaque yogi devrait visiter

Vous essayez de trouver l'itinéraire parfait pour s'adapter à votre calendrier - et vous ne savez pas par où commencer, étant donné l'immensité de l'Inde? Ici, Chandresh Bhardwaj, auteur de Break the Norms , et un enseignant spirituel de septième génération à New York et Los Angeles qui dirige plusieurs retraites dans son pays natal de l'Inde chaque année, partage ses meilleurs choix pour les villes saintes, les sites historiques et spirituels. pèlerinages que tout étudiant de yoga devrait envisager.

Villes saintes

Prayagraj

Cette ville sainte moins connue, anciennement appelée Allahabad et rebaptisée fin 2018 par un nouveau gouvernement tentant de construire une Inde plus spirituelle, est située au confluent du Gange, de la Yamuna et des mythiques rivières Sarasvati Saraswati. Lorsque le festival Kumbh Mela a lieu ici (le plus récemment en janvier 2019), c'est le plus important: jusqu'à 150 millions de pèlerins voyageront de partout au pays et du monde entier et attendront des jours pour se baigner dans le fleuve sacré.

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Haridwar

Le Gange - ou Ganga, considéré comme une déesse vivante - descend de sa source dans l'Himalaya, appelée Gomukh, jusqu'aux plaines du nord de l'Inde à Haridwar avant de traverser le pays et de se déverser dans le golfe du Bengale. C'est pourquoi le nom de cette ville signifie «porte d'entrée vers Dieu» et est un centre de religion et de mysticisme hindous depuis l'Antiquité. Dans la mythologie hindoue, Haridwar est également l'un des quatre sites où des gouttes d'amrit, l'élixir d'immortalité, se sont accidentellement renversées du pichet de l'oiseau céleste Garuda. Cela s'est manifesté dans le Kumbh Mela, une fête religieuse célébrée quatre fois en 12 ans sur quatre sites de pèlerinage différents, dont Haridwar. Même lorsque ce célèbre festival n'a pas lieu, vous pouvez assister aux cérémonies nocturnes du Ganga Aarti ici.

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Varanasi

L'une des plus anciennes villes habitées du monde, Varanasi est également l'une des plus saintes de l'Inde. Promenez-vous sur les rives de la rivière et vous entendrez le cliquetis quasi constant des cloches de cérémonie puja et verrez le scintillement des lampes éclairant la rivière sacrée la nuit. Vous verrez également des pèlerins se baigner et un labyrinthe de bûchers funéraires, où les corps brûlent le long du ghat de crémation de Varanasi, ou de la rive de la rivière. «C'est une ville où la mort est honorée, accueillie et célébrée d'une manière sacrée», dit Bhardwaj. «De nombreux Indiens croient que si les bons rituels sont accomplis au moment de leur mort, ils atteindront le but ultime - la libération du cycle constant de la naissance, de la souffrance et du drame de la vie - si leur corps est brûlé ou leurs cendres sont dispersées à Varanasi.

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Rishikesh

Envie de pratiquer sur les traces des anciens yogis? Rishikesh, considérée par beaucoup comme la capitale du yoga de l'Inde - du monde, en fait - est l'endroit où le yoga, le tantra et les mantras ont été créés, dit Bhardwaj. «Il y a une telle énergie puissante ici que même si vous ne pratiquez pas l'asana ou la méditation et que vous restez simplement réceptif et ouvert, de grandes choses peuvent arriver», dit-il. Sur les rives du fleuve sacré Gange, vous trouverez des ashrams, des temples et des boutiques, ainsi qu'un groupe international diversifié de chercheurs spirituels. Lorsque vous y êtes, ne manquez pas Ganga Aarti, une cérémonie du feu à la banque sacrée appelée Triveni Ghat.

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Pèlerinages

Gomukh

Le Gange, également connu sous le nom de Ma Ganga, est le fleuve sacré le plus vénéré de la tradition hindoue. Lorsqu'on a demandé à Ma Ganga de descendre du ciel sur Terre, elle a été insultée, alors elle a décidé de tout balayer avec ses eaux une fois qu'elle a atteint la plaine terrestre. Afin de protéger la Terre de la force de Ma Ganga, Lord Shiva s'est assis dans la ville de montagne himalayenne de Gangotri et a attrapé la puissante rivière dans ses cheveux, empêchant la Terre de se fissurer. Grâce à Shiva, les eaux célestes et purifiantes de Ma Ganga ont ensuite coulé à travers l'Inde, et les pieux se sont rendus sur ses rives pour laver les péchés et trouver le salut. Un trek de plusieurs jours à Gomukh - le glacier de Gangotri qui est le site des sources de Ma Ganga - est le pèlerinage ultime, dit Bhardwaj.

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Kedarnath

Cette ville du nord de l'Inde nichée dans l'Himalaya est l'endroit où Lord Shiva aurait médité. Les pèlerins font la montée de 11 milles jusqu'au temple de Kedarnath - qui, en raison de conditions météorologiques extrêmes, n'est ouvert que de fin avril à début novembre - pour l'adorer. «Les yogis passionnés qui y méditent pendant un certain temps éprouvent souvent des énergies intenses», dit Bhardwaj.

Himachal Pradesh

Cet État du nord de l'Inde, au pied des collines de l'Himalaya, abrite d'innombrables temples et monastères de déesses, dit Bhardwaj, ainsi que le monastère du 14e Dalaï Lama, où il vit actuellement et donne des discours publics. «C'est un endroit particulièrement intéressant en raison de la combinaison des traditions hindoues et bouddhistes», dit Bhardwaj.

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Badrinath

Le temple Badrinath, dédié à Vishnu, l'une des triades hindoues des dieux avec Shiva et Brahma, est également l'un des quatre sites de pèlerinage de Char Dham. Visiter les char dhams, qui signifie «quatre demeures» —Badrinath, Dwarka, Puri et Rameswaram — est quelque chose que chaque hindou doit faire au cours de sa vie, dit Bhardwaj. «Je considère Badrinath comme le petit frère de Kedarnath», dit-il. «Alors que Kedarnath est la patrie de Shiva, et a cette énergie intense en conséquence, Badrinath irradie une énergie plus sacrée, plus hindoue.»

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Sites historiques

Taj Mahal

L'un des monuments les plus reconnus qui existe, ce mausolée est également l'une des sept merveilles du monde - et un incontournable lors de la randonnée en Inde. Situé à Agra (qui fait partie du célèbre circuit indien du Triangle d'or, qui comprend également Delhi et Jaipur), le monument en marbre a été commandé par l'empereur moghol Shah Jahan pour abriter la tombe de son épouse préférée, Mumtaz Mahal. Il a fallu 22 ans et 20 000 travailleurs pour terminer - et cela coûte l'équivalent d'environ 800 millions de dollars aujourd'hui. Bien que ce site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO sera sans aucun doute bondé lorsque vous y allez (7 à 8 millions de touristes visitent chaque année), cela vaut le détour.

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Pushkar

Cette ville, située dans l'État nord-est du Rajasthan, est située sur le lac Pushkar, un site sacré hindou où les pèlerins se baignent le long de ses ghats. Il abrite également le seul temple de Brahma, le dieu hindou connu comme le créateur du monde, dit Bhardwaj. «C'est l'un de mes endroits préférés de tous les temps en Inde», dit-il.

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Hampi, Karnataka

Les vestiges de plus de 1600 monuments sont dispersés sur les 16 kilomètres carrés de ce site du patrimoine mondial de l'UNESCO, ancienne capitale de l'empire Vijayanagar (au pouvoir du 14ème au 16ème siècle). Au milieu des ruines élégantes de la culture indienne médiévale, vous trouverez également des sanctuaires plus humbles exprimant le dévouement sincère des villageois locaux à Rama, Sita et Hanuman. Cette zone est le légendaire Kishkinda, royaume des dieux singes, où Rama, l'une des divinités hindoues les plus vénérées, aurait rencontré le dieu singe Hanuman dans sa quête pour sauver sa femme kidnappée, la déesse Sita.

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Lieux importants pour le yoga

Mysore

Située dans l'État sud-ouest du Karnataka, cette ancienne capitale du royaume de Mysore abrite le somptueux palais de Mysore et le marché séculaire de Devaraja. Mysore abritait également Sri Tirumalai Krishnamacharya, un professeur de yoga indien, un guérisseur ayurvédique et un érudit souvent qualifié de père du yoga moderne. Les étudiants en yoga le savent peut-être comme le berceau de l'Ashtanga Yoga, où l'Institut de recherche Ashtanga Yoga a été créé en 1948 et où les pratiquants d'Ashtanga du monde entier voyagent pour pratiquer et s'entraîner.

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Pune

BKS Iyengar est né en 1918 à Bellur, une ville qui était alors en proie à la pandémie de grippe. Une attaque a laissé Iyengar malade tout au long de son enfance et, à l'âge de 16 ans, son beau-frère, Sri Tirumalai Krishnamacharya, lui a demandé de venir à Mysore pour aider la famille. Là, Iyengar a commencé à apprendre l'asana, ce qui a régulièrement aidé sa santé à s'améliorer. En 1936, Krishnamacharya a envoyé Iyengar à Pune pour répandre l'enseignement du yoga. Aujourd'hui, Pune abrite le Ramamani Iyengar Memorial Yoga Institute - qu'Iyengar a ouvert en 1975, et est considéré comme le cœur et l'âme du yoga Iyengar. Les étudiants d'Iyengar du monde entier viennent ici pour pratiquer et s'entraîner avec les professeurs estimés de l'institut.

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