Yoga Freestyle: Asana avec Angela Farmer

Demandez à des étudiants dévoués de décrire l'enseignement d'Angela Farmer et ils offriront des mots comme liberté, autonomisation, abandon et transformation. Ils décriront son approche comme douce, fluide, interne, féminine, ouverte et ludique. Beaucoup disent que le yoga a finalement pris vie quand ils sont entrés dans sa classe et ont eu un grand "Aha!" sur ce qu'est vraiment le yoga.

Certains disent qu'après les contraintes rigides de nombreux cours de yoga typiques, le mouvement sans hâte et expressif qu'elle offre donne l'impression d'être sortie d'une cage. Et plus que quelques traditionalistes admettent que s'ils restent à la mode en public, chez eux, ils se trémoussent secrètement à la Farmer.

Dans ses cours, ni Farmer ni ses instructions ne se déplacent en ligne droite ou prévisible. Ils roulent et tourbillonnent à travers une parade spontanée de poses fluides qui pointent inévitablement vers une exploration intérieure au lieu de maîtriser les contours extérieurs d'une pose. Ses élèves peuvent à plusieurs reprises entrer et sortir du chien orienté vers le bas, étirant leur corps à la limite dans toutes les directions, s'enracinant à travers les pattes arrière, agitant le ventre à l'intérieur de la maison du bassin, laissant les reins flotter comme des ballons et les talons tombent comme des racines. Ces chiens peuvent même sauter comme des lapins, se fondre dans le sol comme des guerriers mourants, ou se tordre à l'envers, directement dans un backbend. Et puis Farmer pourrait s'exclamer joyeusement: "Maintenant, promets-moi que tu ne feras plus jamais une autre pose de chien pétrifié!"Elle conteste l'idée que le bonheur est un signe certain de succès et que la douleur est le présage de quelque chose qui a mal tourné. Elle dit à ses élèves que la vie s'accompagne d'une profonde tristesse autant que de joie, et que pour s'ouvrir totalement à notre expression la plus complète, nous devons nous ouvrir à la fois à la lumière et à l'obscurité, aux désirs et aux bannis, aux rires et aux larmes.

Yogi en attente

Même quand elle était petite, grandissant près de Londres, Farmer aspirait à étancher la soif sans fin de mouvement de son corps. À l'église, elle «regardait les chevrons en bois et chorégraphiait des sauts fantastiques de poutre en poutre, se balançant d'ici à là et de l'autre côté de la chaire et remontait dans le plafond», dit-elle. «J'avais tellement envie de prier - j'avais un besoin religieux profond - mais les paroles des prières dans l'église semblaient juste s'écouler sans grand sens.

Elle se souvient avoir été allongée dans son lit la nuit, convaincue qu'il existait quelque part dans le monde une série d'exercices qui déplaceraient chaque cellule de son corps d'une manière qui satisfaisait cette profonde faim spirituelle. Ne sachant où regarder, elle décida de déterrer elle-même les mouvements. «Je resterais éveillée pendant des heures», dit-elle. "J'essayais différents étirements, virages, torsions et mouvements dans mes doigts et mes orteils, mais je savais que quelque chose manquait."

Des années plus tard, en 1967, la fermière de 28 ans a trouvé ce qu'elle cherchait dans le yoga. Puis institutrice, elle a accompagné un ami dans une classe sur un coup de tête. Elle a regardé les poses dans un état second, ses imaginations d'enfance de fin de soirée prenant vie sous ses yeux.

Des maux physiques de longue date ont également rendu le yoga attrayant. Au début de son adolescence, Farmer a développé une maladie rare qui a fait que ses mains et ses pieds noircissaient dans le froid et gonflaient douloureusement par la chaleur. Incertains quant à la cause de cette affection et craignant qu'elle ne conduise à la gangrène, les médecins ont pratiqué une chirurgie invasive pour sectionner plusieurs faisceaux de nerfs allant de sa moelle épinière à ses extrémités.

Cette expérience lui a laissé ce qui ressemblait à «un ventre plein de barbelés» et une sensibilité diminuée dans une grande partie de son corps. Cela lui a également laissé une douleur intense et chronique qui persiste à ce jour. Elle retrace sa concentration interne dans le yoga en partie à sa tentative de guérir de cette chirurgie traumatisante.

«L'avantage de cette opération est que j'ai été obligée de travailler davantage avec de l'énergie, en la déplaçant constamment jusqu'aux extrémités pour essayer de redonner vie à mes mains et mes pieds», dit-elle. «Et j'ai dû faire beaucoup d'étirements pour ouvrir le tissu cicatriciel, qui est très, très profond et qui remonte jusqu'à la colonne vertébrale. Je pense que si j'avais été plus sain et normal, je ne l'aurais probablement pas fait. J'y ai passé tellement de temps, et qui sait, j'aurais pu faire quelque chose de tout à fait différent. "

Six mois après son premier cours de yoga, Farmer a rencontré BKS Iyengar, et a été transpercée par l'intensité de sa présence et l'intelligence de son enseignement. Elle a étudié avec lui pendant les 10 années suivantes. Mais à la fin des années 1970, Farmer est devenue frustrée par l'approche Iyengar, réalisant que malgré une pratique inlassable et la maîtrise des asanas les plus exigeantes, elle restait en grande partie inchangée à l'intérieur, manquant toujours de la paix et de l'acceptation tranquille de la vie dont elle rêvait.

Les sculptures de divinités indiennes féminines ont attiré l'attention de Farmer et l'ont inspirée dans un voyage vers l'intérieur, dans ce qu'elle appelle une exploration plus féminine, sensuelle et nourrissante de l'énergie et du mouvement. Son style de yoga a lentement commencé à incorporer des éléments de danse et d'expression créative qu'elle avait explorés dans son enfance. Déterminée à trouver sa propre voie, elle a finalement abandonné de nombreuses conventions d'Iyengar, à la recherche d'une approche plus interne et libre du yoga. La rupture de Farmer avec Iyengar n'a pas été sans conséquences: ses cours sont passés de 60 élèves à six du jour au lendemain.

Au-delà des asanas traditionnels

Son approche originale du yoga en ravit beaucoup, en confond certains et en exaspère quelques-uns. Ses détracteurs disent que son enseignement manque de structure ou de technique claire, qu'elle s'est complètement éloignée du monde du yoga dans le pays amorphe du mouvement d'improvisation. Certains sont déconcertés par l'informe de ses cours. D'autres disent que son approche est trop sensuelle ou psychologique ou émotionnelle. Farmer admet que le mot «yoga» semble un peu petit pour ce qu'elle enseigne vraiment. Elle semble plus intéressée à offrir aux étudiants la possibilité de trouver leur propre chemin qu'à argumenter sur la définition stricte du yoga. «Tout ce qui est vivant doit continuer à changer et à évoluer, et c'est la même chose pour le yoga», dit-elle. "L'essence reste la même,mais il doit continuer à se manifester sous des formes différentes avec chaque personne qui l'enseigne et avec chaque génération. Vous apprenez du passé, mais seulement si cela nourrit les informations et la confirmation qui viennent en vous. "

Néanmoins, Farmer dit qu'elle sera toujours reconnaissante à Iyengar pour "l'intensité avec laquelle il travaille et la conscience qu'il a insisté pour apporter. Je pense que c'est un professeur brillant. C'est juste que je pense que vous devez faire ce que vous pouvez avec un enseignant. puis partez à votre façon. Au lieu de toujours vous battre désespérément pour gravir les échelons de quelqu'un d'autre, vous devez les remercier pour ce qu'ils vous ont donné, puis passer à autre chose et grimper le vôtre. "

La professeure de yoga Donna Farhi se souvient d'avoir étudié avec Farmer à un moment où elle-même réfléchissait à sauter d'un système de yoga établi dans ses propres eaux inconnues. «J'ai vu qu'elle était prête à suivre son cœur quelles que soient les conséquences, et je savais que cela avait dû prendre un immense courage», dit Farhi. "De nombreux devins m'ont prévenu que faire ce qu'elle avait fait serait désastreux. Mais écouter et suivre sa propre vérité est vraiment le chemin de la liberté, et je suis reconnaissant qu'elle ait fourni un modèle de rôle aussi clair pour moi et pour tant d'autres. dans la communauté du yoga. "

Une pratique permanente

Avec Victor van Kooten, son partenaire dans le yoga et dans la vie, Farmer propose une interprétation personnelle et moderne du hatha yoga classique. «Vous pouvez apprendre de toutes les traditions et de tous les enseignants, mais le plus important de tous est celui qui est à l'intérieur», dit-elle. «Je crois qu'il est temps d'écouter à nouveau à l'intérieur - de ressentir, de questionner, d'explorer et de faire confiance à nos voix intérieures, plutôt que de sauter dans l'alignement sur commande.

Envoûtée par le pouvoir spirituel et la promesse de cette ancienne pratique, elle a consacré sa vie à dénicher ses profonds mystères et à les partager avec les autres. Farmer, aujourd'hui âgé de 61 ans, parcourt le monde sur un circuit d'enseignement exigeant, vivant dans plusieurs grandes valises. Ses longs cheveux striés d'argent et ses vêtements fluides font inévitablement tourner les têtes quand elle marche dans la rue, que ce soit dans le village funky de Yellow Springs, dans l'Ohio, ou sur l'île grecque de Lesbos, où elle et van Kooten enseignent chaque été.

Cette femme créative n'est peut-être pas la personne que vous voudriez équilibrer votre chéquier ou bricoler sous le capot de votre voiture, mais c'est quelqu'un avec qui vous pouvez facilement vous attarder pour dîner, écouter des histoires sur sa vie aventureuse.

À la recherche de sa propre expression authentique de l'esprit du hatha yoga, Farmer a jeté les bases d'une multitude de formes innovantes de yoga à fleurir en Occident.

Claudia Cummins enseigne le yoga à Mansfield, Ohio. Pour commander la vidéo d'Angela Farmer, The Feminine Unfolding , appelez le (303) 778-9321.

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