Retraites de yoga et d'équitation

L'air d'été du Montana est épais et sent le foin fraîchement tondu. Le beau poulain sous moi déambule à un rythme régulier alors qu'il est conduit autour d'un ring extérieur. J'inspire et atteins mes bras au-dessus de ma tête dans Virabhadrasana I (Warrior Pose I).

Les doigts pointés vers le haut, je détends mes épaules et j'imagine mes bras s'étendant vers le ciel. Suivant les instructions du moniteur d'équitation, je ferme les yeux. Les hanches du cheval roulent doucement mes hanches d'un côté à l'autre et nous propulsent en rythme vers l'avant. Tout est silencieux, sauf le bruit même des sabots qui heurtent la saleté, le tintement occasionnel d'une bride et le craquement des selles en cuir. «Je vois beaucoup de visages heureux», crie l'instructeur, et je sens un sourire se répandre sur mon propre visage.

Je suis arrivé à Bozeman plus tôt dans la semaine pour assister à Cowgirl Yoga, une retraite de yoga et d'équitation naturelle de cinq jours. J'ai monté un peu en tant que fille et n'avais été à cheval que quelques fois depuis, mais j'ai toujours été impressionné par les chevaux et les gens qui communient si confortablement avec eux. Ce jumelage de retraites sonnait comme un moyen idéal de revisiter mon intérêt d'enfance. Je ne savais pas qu'en cinq jours seulement - mon corps et mon esprit étaient plus détendus que je ne m'en souviens - je monterais en selle avec la facilité et la confiance d'une vraie cow-girl.

De retour en selle

Chaque journée de retraite commence dans notre auberge de style occidental avec un cours de vinyasa de deux heures pour nous préparer au travail avec les chevaux l'après-midi. Le premier matin, la fondatrice de la retraite et instructeur de yoga Margaret Burns Vap guide notre groupe de 10 femmes à travers une séquence de flux vigoureuse riche en ouvreurs de hanches et Chaturanga Dandasana (Pose du personnel à quatre membres). Après les cours, nous échangeons nos vêtements de yoga contre nos tenues "cowgirl" de jeans, bottes et chapeaux, et nous nous dirigeons vers la grange. Le premier jour, nous découvrons les chevaux et observons comment ils interagissent. Je n'ai jamais beaucoup réfléchi à ce que font les chevaux quand ils semblent juste debout. Il s'avère qu'ils communiquent constamment, utilisent des signaux vocaux et physiques pour «se parler» et s'engagent dans des coutumes sociales complexes pour maintenir l'ordre hiérarchique du troupeau.Les chevaux domestiques conservent également les compétences de survie de leurs ancêtres sauvages, avec une excellente audition et une excellente vue et la capacité de discerner des changements énergétiques même subtils dans l'environnement qui pourraient signaler un danger.

Comprendre ces caractéristiques élémentaires sur les chevaux et adopter des comportements qu'ils peuvent facilement comprendre sont les principes fondamentaux de l'équitation naturelle. Et, nous dit Burns Vap, le yoga est un complément facile à ce processus. En plus de se concentrer sur la force de base, qui est nécessaire pour l'équitation, les thèmes du yoga de la mise à la terre et du centrage, et de la respiration et du mouvement à partir de votre centre, peuvent aider un cavalier à diriger son énergie et son intention vers le cheval. «Comme pour le yoga, avec l'équitation, il faut être dans le présent», déclare Burns Vap. "Et quand vous avez terminé, vous avez le même sentiment de clarté."

Le deuxième jour, après une autre matinée de yoga vigoureux, cette fois pleine de postures qui ouvrent le cœur et d'une belle méditation guidée, nous partons faire un tour. Nous avons tous hâte de nous mettre en selle. (Malgré nos attentes, la partie équitation de la retraite se révèle être davantage un tutoriel sur l'équitation naturelle dans les limites sûres du ring. Les retraites ont été restructurées pour inclure beaucoup plus de temps à cheval dans un ranch en activité et beaucoup de sentiers Je suis soulagé d'être jumelé avec le hongre régulier Smokey. En tant qu'aîné du troupeau, il dégage une force équine tranquille

et la sagesse. En selle, nous pratiquons le chat-vache, arrondissant et cambrant nos épines tout en poussant contre le cor de la selle avec nos mains. Nous faisons également une série Virabhadrasana à partir de la taille, en nous concentrant sur notre cœur tout en étant consciemment assis avec une plus grande facilité. Nous levons nos bras vers le ciel, puis faisons pivoter nos torses sur le côté, les bras s'abaissant en T. J'envoie du poids à travers mes os assis et je respire profondément dans mon ventre. À chaque flux, mon corps se détend et je me sens plus chez moi en selle.

Le moniteur d'équitation nous demande de fermer les yeux et d'essayer de nous connecter énergiquement avec nos chevaux. Après quelques minutes, j'ai l'impression que Smokey et moi bougeons et respirons de manière synchronisée; un flux chaud d'énergie entre nous brouille la ligne où je termine et où il commence. On nous demande alors de retenir notre souffle et de noter tout changement. Quand je tiens le mien, Smokey s'arrête immédiatement dans son élan, et la connexion entre nous est rompue. C'est une démonstration puissante de la confluence du souffle, de l'intention et de l'énergie.

Aller plus loin

Le troisième jour, je suis prêt pour la pratique réparatrice que Burns Vap a prévue pour la matinée. Une légère raideur dans le bas du dos et une étanchéité à l'intérieur de mes cuisses me rappellent que j'ai utilisé mon corps de manière nouvelle. Je suis également au courant d'autres changements. Ces dernières nuits, je me suis réveillé de rêves fous parsemés d'images de mon enfance, de symbolisme et d'émotions puissantes. Pendant la pratique, j'ai une libération émotionnelle spontanée qui me laisse énervée. Je ne sais pas si c'est le yoga, les chevaux ou une combinaison des deux, mais je sens quelque chose bouger à l'intérieur.

La plupart des membres du groupe vont à un rodéo en ville cet après-midi. Je reste en arrière pour écrire dans mon journal mon expérience. Il est clair pour moi que le yoga complète l'équitation, particulièrement au niveau physique. Mais je suis encore plus intéressé par les liens énergétiques que nous explorons avec les chevaux. J'ai l'impression d'avoir appris une nouvelle langue, une langue qui communique plus clairement que les mots ou les actions. C'est facile de pratiquer dans cet environnement, mais je me demande si je serai capable d'aligner mes pensées, mon intention et mon énergie de la même manière à la maison.

Plus tard dans la soirée, j'ai une séance de restauration privée avec Burns Vap. Mon corps boit dans chaque posture reposante et bien soutenue, et cette nuit-là, je dors comme un bébé.

Accueil sur la plage

À notre dernier jour, la grange me semble familière, avec ses parfums et ses sons profondément apaisants pour mon âme. Je me déplace maintenant parmi les chevaux avec facilité. Quand c'est à mon tour de monter, cette fois à cru, je me hisse sur le cheval avec confiance. Cinq jours de yoga ont laissé mon corps détendu et détendu, et s'asseoir à cheval me semble aussi naturel que de m'asseoir sur mon tapis. Alors que nous marchons lentement autour du ring, je me fond dans le rythme. Clop ... clop ... clop. Fermant les yeux, j'inspire profondément, savourant la douce odeur du foin sous le soleil chaud. Cela a été une semaine mouvementée et je suis prêt à rentrer à la maison. Mais en ce moment, il n'y a nulle part ailleurs où je préfère être.

Sortez là-bas

Pourquoi aller? Que vous soyez un cavalier expérimenté ou que vous admiriez des chevaux de loin, les retraites de yoga et de chevaux sont un moyen amusant et sûr d'explorer l'équitation dans des paysages vraiment inspirants. Vous reconnaîtrez l'ensemble des compétences partagées par l'équitation et le yoga: renforcer le tronc, ouvrir les hanches, maintenir la concentration et l'intention, utiliser la facilité au lieu de la force, diriger la respiration et remarquer de subtils signaux énergétiques.

Avant de vous inscrire: assurez-vous de bien comprendre le niveau de conduite proposé et qu'il répond à vos critères. Si vous êtes un cavalier avancé, une retraite qui s'adresse à d'autres niveaux peut ne pas être satisfaisante. Renseignez-vous également sur la personne qui enseignera l'équitation et qui enseignera le yoga. Vous voulez savoir que vous travaillez avec des moniteurs qualifiés pour chaque activité et qu'il y a un bon équilibre des deux pendant le voyage.

Résumé du voyage: Cowgirl Yoga Ranch Camp propose des retraites de trois, quatre et cinq jours, allant de 900 $ à 1400 $, ce qui comprend l'hébergement, les repas, les cours d'équitation et de yoga, et d'autres activités. Les voyages de cette année comprennent des randonnées et des randonnées panoramiques.

Site Web: bigskyyogaretreats.com

Autres retraites

Retraite de week-end de yoga et d'équitation au Highland Ranch

Philo, Californie

highlandranch.com

Retraite de yoga pour femmes The Home Ranch

Clark, Colorado

homeranch.com

Retraite d'aventure au camp de chevaux Quest pour femmes

Winter Park, Colorado

> womensquest.com

Kelle Walsh est la rédactrice en ligne du Yoga Journal .

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