Enseigner Sattva

Dans chaque classe que vous enseignez, les méthodes de pratique de vos élèves ressemblent probablement aux trois bols de porridge de Goldilock: certains sont trop chauds, d'autres trop froids et d'autres tout à fait appropriés. En d'autres termes, certains élèves surmenent, d'autres tardent en concentration ou en effort, et d'autres encore équilibrent habilement effort et abandon.

Dans la nomenclature yogique classique, le premier groupe pratique avec une prépondérance de rajas (agitation, excitation), serrant les dents, fronçant le front, retenant leur souffle et s'efforçant par pure volonté de rendre leur corps conforme à leur conception des poses. Le deuxième groupe s'entraîne avec les tamas (inertie, matité), le manque léthargique de concentration et d'effort qui peut entraîner la rêverie, vérifier la jolie tenue (ou le gars ou la fille) sur le tapis suivant, ou abandonner. Heureusement, tout comme le porridge parfait de Goldilock, certains de vos élèves peuvent être dans la douce zone du sattva (pureté, clarté): conscients et acceptant ce qui se passe dans leur corps, mais recherchant également les leçons plus profondes que la pose peut offrir.

En tant qu'enseignant, bien sûr, vous voulez inculquer et soutenir cette approche sattvique.

Mais quelles sont les compétences d'observation et les techniques pédagogiques qui peuvent nous aider à y parvenir? Comment savez-vous qui travaille trop dur et a besoin de se reposer sur les rajas, et qui pourrait supporter un peu plus de punch pour combattre l'humeur tamasique?

Exercez des conseils

Voici les conseils de deux professeurs expérimentés avec des parcours assez différents: Scott Blossom, un praticien ayurvédique et acupuncteur certifié largement formé au vinyasa yoga et, plus récemment, au Shadow Yoga de Shandor Remete; et Kofi Busia, qui a une formation approfondie dans la tradition Iyengar plus un style unique qui combine l'attention à l'alignement et les longues poses avec un humour décalé et une enquête contemplative.

Malgré les différences dans leurs styles d'enseignement, Blossom et Busia offrent des conseils étonnamment similaires pour équilibrer les rajas et tamas et cultiver le sattva chez vos élèves.

Observation et évaluation

Tout d'abord, observez attentivement vos élèves. «Je commence les cours en évaluant le niveau général des élèves», explique Busia. Cela lui permet de savoir non seulement quelles poses il peut enseigner, mais aussi combien de temps les élèves peuvent tenir des poses, combien de temps les intervalles entre les deux devraient être et combien d'histoires il aura besoin pour retenir l'attention des élèves.

Blossom est d'accord. «Tout de suite», dit-il, «j'essaie d'évaluer le niveau de concentration, la conscience corporelle, la flexibilité, la force et l'endurance des élèves.

Une excellente façon de le faire est de commencer par une pose ou une séquence de base - disons Chien orienté vers le bas, Virasana ou Supta Virasana (pose du héros ou pose du héros couché), ou quelques salutations au soleil. Vous serez en mesure de juger immédiatement la force et la flexibilité des élèves, et en leur donnant quelques instructions simples, vous pourrez lire leur niveau de concentration et leur «intelligence corporelle» - s'ils peuvent saisir et incorporer vos suggestions physiquement.

Blossom souligne que ressentir une énergie trop radjasique ou tamasique chez des étudiants expérimentés peut parfois être difficile car ils ont atténué les signes les plus évidents de déséquilibre. «Je me concentre donc sur la qualité de la respiration et la continuité de la concentration», explique Blossom. «Les perfectionnistes agressifs dominés par les Rajas, par exemple, ont tendance à briser le rythme de la respiration, la douceur de leurs mouvements et leur concentration lorsqu'ils passent d'une pose à l'autre - comme si la performance de chaque asana était le yoga, mais les transitions sont en quelque sorte moindres.

Outils du métier

Maintenant que vous avez identifié vos élèves trop rajasiques et tamasiques, comment pouvez-vous les aider à devenir plus équilibrés (sattvic)?

Busia et Blossom recommandent quelques astuces de base du métier de professeur de yoga. Leurs suggestions comprennent la variation du niveau de défi que vous offrez à vos élèves; faire varier le ton, la cadence et l'intensité de votre voix; fournir des suggestions verbales individuelles et des ajustements pratiques; et en utilisant des histoires et des commentaires qui détournent l'attention des élèves et donc leur expérience interne.

Faites confiance à vos forces

La manière dont vous appliquez ces outils de base dépendra du style de yoga que vous enseignez. De nombreux enseignants Iyengar utilisent des instructions physiques précises et exigeantes pour défier leurs élèves et ainsi combattre les tamas; Les enseignants d'Ashtanga s'appuient davantage sur la nature intrinsèquement exigeante des séquences de vinyasa de cette école et sur l'effet chauffant inné de la respiration Ujjayi .

De plus, votre enseignement doit mettre en valeur vos plus grandes forces en tant qu'enseignant. Busia, par exemple, est exceptionnellement apte à voir des modèles de constriction imbriqués dans un corps et à comprendre comment les démêler. Par conséquent, il utilise souvent des ajustements pratiques pour offrir aux étudiants une expérience directe d'un meilleur alignement et d'une plus grande ouverture.

Variez l'intensité

«Si je vois que je n'arrive pas à amener les gens à se concentrer», dit Busia, «j'augmente progressivement le rythme et la poussée de la classe», souvent en introduisant des asanas plus difficiles et / ou en augmentant les temps d'attente.

Blossom dit que s'il aperçoit un étudiant techniquement avancé qui «se balade ou semble s'ennuyer» - glissant dans les tamas - il pourrait leur proposer une variante d'asana plus avancée. Et lorsque les élèves s'efforcent trop, Blossom les invite à porter une attention plus profonde aux ondulations subtiles de la respiration dans tout le corps pour invoquer la qualité sattvique d'une conscience accrue.

Montrez la vue d'ensemble

Busia introduit souvent un thème physique subtil - peut-être l'ouverture de la ceinture pelvienne dans diverses variantes de Padmasana (couché en avant, couché en arrière, en poirier, en épaulière) - que l'étudiant doit étudier. Habituellement, Busia relie également ces thèmes à des questions générales, y compris des concepts philosophiques de la tradition du yoga.

«Mes instructions ont tendance à concerner de grandes leçons de vie», dit-il, «afin que les gens comprennent que les poses concernent quelque chose au-delà de ce qui se passe sur le tapis.

Utilisez votre voix

Comme beaucoup de grands professeurs, Busia module constamment sa voix pour influencer les élèves. Pendant les longues périodes d'attente, le ton et la cadence de ses paroles sont aussi cruciaux pour soutenir l'effort et la concentration des élèves que le contenu de ses réflexions philosophiques. Et quand il enseigne des poses qui demandent un effort plus énergique - Urdhva Dhanurasana (Posture de l'arc vers le haut), par exemple - le rythme, le ton, le rythme et la spécificité de ses commentaires s'intensifient comme un courant énergisant qui galvanise ses étudiants dans une plus grande concentration et un plus grand effort. .

Blossom s'appuie également fortement sur le ton de la voix. «Si je suis près d'un élève rajasique», dit-il, «j'utiliserai une voix calme, calme mais directe pour apaiser son système nerveux. Avec un élève tamasique, je m'approche doucement, peut-être je le toucherai légèrement, et intensifie un peu mon ton pour m'assurer d'avoir leur attention. "

Soyez drôle, soyez humain, soyez vous-même

Blossom et Busia soulignent également la valeur de l'humour pour rompre le travail acharné. Un ton léger peut désamorcer à la fois la frustration tamasique et le sureffort radjasique.

Et, conseille Blossom, faites confiance à votre intuition sur ce qui servira vos élèves, plutôt que de trop réfléchir à ce qu'il faut dire et faire. "Après tout", dit-il, "enseigner le yoga est au moins autant un art qu'une science. Vous devez répondre à ce que vos élèves vous apportent chaque jour."

Todd Jones, ancien rédacteur en chef du Yoga Journal, pratique le travail corporel à Berkeley, en Californie .

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