Tous les professeurs de yoga devraient-ils être des employés? Un studio établit une nouvelle norme

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Un studio de yoga prospère de la région de Boston a établi une nouvelle norme pour la façon dont les studios de yoga rémunèrent leurs professeurs. Le mois dernier, Down Under School of Yoga a annoncé sa décision de renoncer au modèle plus typique de «l'entrepreneur indépendant» et de faire de chaque enseignant de son personnel un employé - même ceux qui n'enseignent que quelques cours par semaine. Cela signifie que tous les enseignants ont désormais droit aux congés de maladie et aux fonds de retraite, et que les enseignants à plein temps (qui enseignent 12 cours ou plus par semaine) bénéficient d'une assurance maladie.

«La plupart des professeurs de yoga sont des entrepreneurs indépendants parce qu'ils sont exploités», explique Justine Wiltshire Cohen, directrice de Down Under, qui possède trois sites dans la région de Boston. «Si vous donnez un cours pour moi, vous êtes un employé, et le seul avantage lié au nombre de cours que vous donnez est la santé.»

Wiltshire Cohen soutient que le paradigme américain actuel consistant à embaucher la plupart des professeurs de yoga comme entrepreneurs indépendants est contraire aux principes du yoga.

«Le sale petit secret du yoga est que la grande majorité des studios de yoga appellent encore les employés des entrepreneurs indépendants, afin qu'ils n'aient pas à offrir de sécurité et d'avantages», dit-elle. «Il est presque impossible de gagner sa vie en tant que professeur de yoga de cette façon. La pratique vise à cultiver un seul objectif, mais 99% des enseignants voyagent dans toute la ville (du studio au studio). Très peu ont des week-ends, encore moins deux jours de congé consécutifs. "

Wiltshire Cohen pense qu'il incombe aux propriétaires de studios de rompre ce cycle et de donner la priorité aux enseignants. «Vous ne pouvez pas enseigner si vous êtes épuisé», dit-elle. «C'est une chose merveilleusement complexe de planifier un cours de yoga. Aucun être humain sur terre ne pouvait faire cela 30 fois par semaine. Cela devient par cœur, et les enseignants ne peuvent pas le maintenir plus de deux ans. Ensuite, ils abandonnent, retournent à leur «vrai» travail (d'entreprise). »

La décision de Down Under est conforme à la loi sur les entrepreneurs indépendants du Massachusetts, qui suggère que dans la plupart des cas, lorsqu'un professeur de yoga enseigne régulièrement le yoga sur place, cela indique que cette personne est un employé plutôt qu'un entrepreneur indépendant. Bien que certains enseignants puissent en fait être des entrepreneurs indépendants (selon les faits de leur entente avec l'entreprise), il est probable que beaucoup soient en fait des employés, conformément à la loi. (Chaque État a des interprétations différentes du droit des entrepreneurs indépendants et du droit des employés, note Andrew Tanner, ambassadeur en chef de Yoga Alliance.)

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Le coût de «faire ce qu'il faut»

Wiltshire Cohen admet que faire de chaque enseignant un employé était une décision coûteuse et «audacieuse» pour Down Under, qui célèbre actuellement sa 12e année d'activité.

«Il m'a fallu 10 ans pour en arriver là pour entreprendre une chose aussi ambitieuse», dit-elle. "Je reçois des appels de studios à travers le pays qui me demandent:" Comment faites-vous cela? Cela nous mettrait en faillite. ""

Après trois ans et demi de planification minutieuse, et pour un coût de plus de 100 000 $, Down Under a pu faire le changement, sans augmenter le prix des cours.

«Nous n'avions pas plus de 100 000 $ assis, et notre équipe a surmonté de nombreux obstacles, creux et phases de fragilité pour y parvenir», déclare Wiltshire Cohen. «Mais mon équipe a un engagement inébranlable envers les personnes qui choisissent de faire de Down Under leur maison, à montrer la voie dans le dialogue américain sur le yoga et à planifier avec constance et intelligence des objectifs ambitieux. Ces trois qualités sont les raisons pour lesquelles nous avons pu nous permettre ce dernier déménagement. Nous avons également décidé d'ouvrir un troisième studio à Cambridge pour aider à financer ce développement et nous assurer que nous pouvons tenir le toit. Restez à l'écoute pour un quatrième emplacement car nous visons à obtenir chaque enseignant qui souhaite des soins de santé à temps plein. »

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Pourquoi le modèle de l'entrepreneur indépendant persistera

Nicki Doane, copropriétaire et directrice du Maya Yoga Studio à Maui, dit qu'elle applaudit la décision de Down Under de faire de chaque professeur de yoga membre du personnel un employé, mais ne la voit personnellement pas comme quelque chose à laquelle l'industrie peut aspirer. «Si je devais employer chaque enseignant [en tant qu'employé] et fournir des prestations de santé, des congés de maladie, etc., je ne pourrais pas exploiter mon entreprise», dit-elle. «Je pense que ce serait bien si les studios les plus grands et les plus performants faisaient le travail des employés pour leurs enseignants s'ils pouvaient le soutenir financièrement.»

Tanner admire également la décision de Down Under, mais convient qu'elle n'est peut-être pas réaliste ou souhaitable pour chaque studio ou chaque enseignant. «Nous pensons certainement que ce que fait Down Under est incroyable; ils sont un leader et nous voulons les applaudir. De la même manière, chaque studio et enseignant doit prendre ces décisions de manière indépendante. Pour les enseignants qui enseignent dans de nombreux cours, les avantages comme la retraite et les congés de maladie sont incroyables. Pour les enseignants qui enseignent une classe par semaine, ils préfèrent peut-être avoir tout l'argent sur leur chèque de paie. Si vous êtes un entrepreneur indépendant, vous pouvez amortir vos dépenses, par exemple, votre site Web, les cours que vous suivez. » Sans parler des primes d'assurance maladie.

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Tanner attribue au succès durement gagné de Down Under le fait de lui avoir permis de prendre cette décision pionnière, mais affirme qu'une telle décision entraînerait la faillite d'autres studios.

«Tous les studios ne peuvent certainement pas faire cela. Payer tous les enseignants en tant qu'employés représente une augmentation de 8 à 12% de la masse salariale. Quand les statistiques nous disent que le studio moyen a une marge bénéficiaire de 13 pour cent, ce genre d'augmentation est énorme », dit-il. «Certains studios ne disposent pas d'une salle de classe pouvant accueillir plus de 12 personnes, ils sont donc limités en ce qui concerne le revenu qu'ils peuvent gagner. Il a peut-être été impossible pour Down Under de faire cela alors qu'ils louaient une église. (Down Under a commencé en 2004 dans une salle paroissiale.)

Mais comme Down Under peut se permettre de faire un tel changement, le fait qu'ils soutiennent les enseignants plutôt que les profits est «incroyablement admirable», dit Tanner. «C'est un exemple d'un studio très réussi faisant ce qu'il faut. Je pense qu'ils montrent à la communauté quelque chose à quoi aspirer. Nous sommes ravis de ce modèle qu'ils proposent. »

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