Ce que c'est que d'être un professeur de yoga noir

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Quand je grandissais à Dayton, Ohio, dans les années 80, j'ai fait beaucoup de choses «américaines» par excellence: j'étais une pom-pom girl, une danseuse de ballet, une gymnaste. Et pourtant, je savais que je n'étais pas la femme américaine idéale. Elle ne me ressemblait pas; son image dans les médias - blanche, super fine - ne me reflétait pas, une fille noire à la carrure très athlétique. Nos différences n'étaient que renforcées par ce que je vivais chaque jour dans mon monde. Les remarques constantes de mon entraîneur de gymnastique, comme «Tuck in your butt, Chelsea», m'ont donné l'impression d'avoir échoué - sans effort de ma part autre que de marcher dans le corps d'une fille noire. Et quand je me suis rendu aux compétitions nationales de cheerleading, les filles qui ont gagné et qui sont apparues sur la couverture des magazines du concours ne me ressemblaient pas. Ce n'était pas une surprise, mais j'ai également su très tôt que ce n'était pas OK. 

En tant qu'adolescent essayant de répondre à l'idéal standard du type de corps d'une pom-pom girl, j'ai développé un trouble de l'alimentation - un trouble que j'ai porté tout au long du lycée et que j'ai même retrouvé au début de l'âge adulte. En fait, la première fois que je suis entré dans un cours de yoga, j'étais là parce que je voulais perdre du poids. J'avais récemment terminé ma maîtrise au Teachers College de l'Université Columbia, et le stress lié au travail d'enseignant dans une école publique, combiné à ma relation inconsciente avec la nourriture, m'a fait prendre du poids. Alors, quand j'ai entendu dire que le yoga chaud m'aiderait à perdre du poids, j'ai dit: «Inscrivez-moi!» 

Ce n'était pas forcément le coup de foudre - je me suis évanoui! Je ne suis pas vraiment sûr de ce qui s'est passé, je me suis juste réveillé avec des serviettes froides sur le front. Je ne peux pas croire que je suis jamais retourné, mais j'ai toujours eu cette attitude de «je vais voir ça à travers. 

J'ai essayé le yoga pendant un moment, en me concentrant toujours sur les bienfaits physiques. Puis, en 2004, un très bon ami à moi a été violemment assassiné. C'est à ce moment-là que je me suis vraiment tourné vers le yoga: je savais que quelque chose de plus se passait pendant la pratique physique, et je voulais l'utiliser pour traverser cette perte tragique. J'ai commencé à approfondir la méditation et j'ai découvert l'ashram de Kashi Atlanta, où je suis finalement devenu un professeur de yoga certifié.

J'ai commencé à utiliser le yoga comme un outil pour révéler à quel point la perte de mon cher ami avait sur moi, et cela m'a appris comment utiliser cette pratique comme moyen de ressentir afin de guérir. Le yoga m'a amené à réfléchir davantage sur la façon dont je traitais mon corps - les façons dont je m'acceptais et ne m'acceptais pas - et cela a commencé à me transformer. Je suis devenu plus conscient et aimant envers moi-même, et j'ai réalisé que le yoga ne consistait pas du tout à perdre du poids. J'utilise maintenant le yoga pour découvrir et comprendre les couches d'expériences que je rencontre dans le monde, y compris celles qui continuent de me faire sentir que je n'appartiens pas. 

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Par exemple, malgré mes 10 ans d'enseignement du yoga, les étudiants semblent régulièrement surpris que je sois le professeur dans la salle. Peut-être qu'ils supposent que quelqu'un du nom de Chelsea ne me ressemble pas. C'est peut-être parce qu'ils n'ont jamais vu un professeur de yoga ou une image d'un professeur de yoga qui n'était pas une femme blanche et mince. Quand quelqu'un sort de ma classe avant qu'elle ne commence, je me demande souvent si c'est à cause de qui je suis ou à quoi je ressemble. Lorsque je déploie mon tapis et que je prends la place de l'enseignant, est-ce qu'ils se rendent compte soudainement qu'ils sont dans la mauvaise classe ou que je ne suis pas le bon professeur pour eux? Et puis il y a les élèves qui restent, et à la fin du cours disent des choses comme: «Wow, je ne peux pas croire que tu es un si bon professeur!» 

Grâce à ma pratique, j'ai réalisé que ce n'était pas à propos de moi; ce n'est pas le reflet de qui je suis en tant que professeur de yoga. Plus que tout, cela révèle à quel point il est nécessaire d'avoir des opportunités de connexion. Parce que pour chaque personne qui sort de ma classe, il y en a des dizaines d'autres qui ne me ressemblent pas (en ce qui concerne la race, le sexe ou la classe) qui restent pour écouter ce que j'ai à dire et partager leurs propres histoires. Et donc ma tristesse et ma frustration sont plus orientées vers ces personnes qui sont parties - une occasion manquée de connexion et ce à quoi le yoga était destiné en premier lieu, l'union. 

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