Q&A: Comment le yoga peut-il nous préparer à la mort?

—Q: J'ai commencé à me demander comment le yoga pourrait préparer quelqu'un à la mort. Avec autant d'emphase sur le hatha yoga et autant de concentration sur le corps, je me demande si faire la grande transition sera encore plus difficile. —Lindsey Swope, Twisp, WI

Réponse de Tim Miller:

Enfant, je me souviens d'être allongé dans mon lit la nuit en pensant à la mort. La pensée de la non-existence était si terrifiante que

parfois je transpirais et il me fallait des heures pour m'endormir. J'ai porté cette peur de la mort à l'intérieur

moi jusqu'à ce que je commence à pratiquer le yoga. Mes sentiments sur la mort ont radicalement changé il y a 25 ans avec mon premier cours de yoga.

Après m'avoir guidé à travers la première moitié de la série primaire d'Ashtanga Yoga, mon professeur m'a demandé de m'allonger puis m'a recouvert d'une couverture. Alors que j'étais allongé sur le sol, je me sentais m'installer dans un état détendu en écoutant la respiration Ujjayi des autres étudiants et en regardant la lueur des bougies scintiller sur les murs. Peu à peu, j'ai commencé à ressentir mon corps, puis mon esprit s'est laissé aller alors que je descendais plus profondément dans le calme. Dans cette immobilité, j'ai ressenti un sentiment de conscience calme et spacieuse qui me semblait chez moi - une maison qui était très familière même si elle n'avait pas été visitée depuis un certain temps. Un grand sentiment de réconfort et de réconfort m'envahit, sachant qu'au fond de moi-même se trouvait ce fondement d'être clair, ouvert et sans fin.

Dans les Yoga Sutras, Patanjali nous dit que lorsque les fluctuations de la conscience cessent, nous faisons l'expérience de notre vraie nature, qu'il appelle le drastuh. L'équivalent anglais le plus proche que nous avons pour drastuh est le témoin, ou voyant. Dans d'autres textes, il est appelé l'Atman ou l'âme. En fin de compte, toutes les techniques du yoga sont conçues pour faciliter cette expérience de l'âme, ou Essence. Lorsque nous avons la chance de vivre cette expérience, nous commençons à réaliser qu'au plus profond de nous se trouve une conscience inconditionnée et éternelle. Cette prise de conscience est une étape cruciale dans la préparation de la mort car elle nous permet de faire la distinction entre le voyant et le vu. L'esprit, le corps et les émotions font tous partie du vu, qui n'a qu'une existence temporaire et est fortement conditionné par notre expérience. Si nous nous attachons à ces choses,volontairement ou involontairement, nous invitons la souffrance, car elles prendront toutes fin.

La clé pour pratiquer une discipline hautement physique comme le hatha yoga sans devenir plus attaché à notre forme physique est de reconnaître que l'intention de cette pratique est le raffinement de la conscience. asana et Pranayama sont des formes de tapas (qui se traduit littéralement par «brûler») - des pratiques physiques qui sont faites dans le but de la purification.

Patanjali nous dit que les tapas éliminent les impuretés et nettoient et renforcent les Indriyas (les organes de perception), qui comprennent les yeux, les oreilles, le nez, la langue, la peau et l'esprit. Lorsque les Indriyas sont propres et forts, notre faculté de discrimination est grandement améliorée. Nous pouvons nous déplacer facilement et distinguer clairement entre le voyant et le vu.

Nous commençons à reconnaître que nous ne sommes pas la forme que nous animons, mais la force de l'animation elle-même. Nous avons un corps, mais nous sommes conscience. Le corps est né; il grandit, vieillit et meurt. Le voyant observe ce processus sans passion. Pattabhi Jois dit: «Le corps n'est qu'une maison louée». Grâce à la pratique du hatha yoga, nous gardons le corps propre et sain pour qu'il dure longtemps, et en même temps nous affinons notre conscience afin que nous puissions réaliser que ce qui meurt est le revêtement extérieur. L'essence dure.

Tim Miller est étudiant en Ashtanga Yoga depuis plus de vingt ans et a été le premier Américain certifié à enseigner par Pattabhi Jois à l'Ashtanga Yoga Research Institute de Mysore, en Inde. Tim a une connaissance approfondie de cet ancien système, qu'il transmet de manière dynamique, mais compatissante et ludique. Pour plus d'informations sur ses ateliers et retraites aux États-Unis et à l'étranger, visitez son site Web, www.ashtangayogacenter.com.

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