10 lectures spirituelles pour les dilemnas philosophiques de la vie

Ces lectures spirituelles intemporelles fournissent toujours une sagesse et une perspicacité particulières aux lecteurs aux prises avec les dilemmes philosophiques les plus épineux de la vie.

Ayant grandi dans les années 1950, je me suis senti perdu au milieu du matérialisme et de l'ensoleillement superficiel de la culture d'après-guerre; J'aspirais à une signification globale. Puis je suis tombé sur les livres de deux romanciers, Jack Kerouac et JD Salinger, qui m'ont ouvert les yeux sur une toute nouvelle façon de voir le monde. Je ne savais pas que les livres pouvaient faire cela. Ces romans ont fait de la vie une expérience beaucoup plus mystérieuse et riche que je ne l'avais imaginée. Au fond, c'étaient des livres sur les voyages spirituels, et ils donnaient à la spiritualité un aspect branché et merveilleux. Ils m'ont également présenté le concept bouddhiste de «bon moyen de subsistance», ce qui a finalement changé ma vie, car avec le temps j'ai abandonné une carrière lucrative d'ingénieur de missiles pour devenir romancier et professeur de littérature. Aujourd'hui, ces romans sont devenus des classiques spirituels,des livres intemporels qui offrent une sagesse et une perspicacité particulières aux lecteurs aux prises avec les dilemmes philosophiques les plus épineux de la vie. Le roman en tant que forme d'art est né à l'origine en tant que divertissement bourgeois concerné par des questions quotidiennes, telles que l'argent, le succès et l'ambition. Paradoxalement, son caractère concret, qui oblige le romancier à créer des personnages plausibles opérant dans un monde crédible, fait du roman un véhicule idéal pour explorer des thèmes spirituels et présenter des visions du monde peu orthodoxes. Les romanciers les plus vendus de notre temps ne semblent pas comprendre cela; mais au cours du siècle dernier environ, les maîtres de la forme ont mis cette opportunité à profit. Leur travail comprend, entre autres, les 10 classiques spirituels suivants (y compris une nouvelle, un recueil de nouvelles et une écriture sacrée semblable à un roman).Je chéris ces volumes comme de vieux amis et professeurs; votre expérience de lecture estivale sera grandement améliorée en rangeant un ou plusieurs de ces trésors dans votre sac de voyage.

1. Siddhartha par Herman Hesse

Ce beau petit bijou de roman raconte l'histoire de la vie d'un homme né dans une riche famille brahmane en Inde à l'époque de Bouddha. Siddhartha quitte sa famille en tant que jeune homme et, avec son ami Govinda, se dirige vers la forêt pour rejoindre un groupe d'ascètes errants à la recherche du sens de la vie. Le livre est divisé en trois parties: Siddhartha comme ascétique, comme sensualiste et enfin comme passeur sur le fleuve. Là, sous la tutelle d'un vieil homme sage et illettré, Vasudeva, Siddhartha, avec sa féroce honnêteté, tente de trouver son salut. Hesse a du mal à trouver les mots pour transmettre des expériences de bonheur et de transcendance qui vont au-delà de là où la langue peut voyager. À un moment donné, Siddhartha rencontre Bouddha lui-même et, dans une belle scène, dit à Bouddha que bien qu'il sache que Bouddha a trouvé la réponse,Siddhartha doit le chercher par lui-même - tout comme Bouddha l'a fait. Dans la conclusion extrêmement émouvante, Siddhartha réalise son but initial en atteignant un état d'illumination et de compassion pour tous.

2. Les frères Karamazov par Fyodor Dostoïevski

Certains pensent que cet Everest est un roman le plus grand jamais écrit. En surface, il raconte une histoire de querelles familiales et de parricide, mais en dessous, c'est vraiment une quête philosophique d'un avenir spirituel pour l'humanité et pour la Russie. Dostoïevski s'est divisé en trois personnages: Dmitry, l'homme passionné et sensuel; Ivan, l'intellectuel brillant mais sceptique; et Alyosha, le plus jeune frère, un disciple d'un saint homme russe. Dostoïevski sait qu'un roman n'est aussi fort que son méchant, alors il donne bon nombre des lignes les plus fortes à Ivan, qui cherche à discréditer Dieu au motif que même si les choses se passent bien à l'avenir, il ne peut pas pardonner à Dieu pour le souffrance des enfants dans le présent. Les arguments des frères sont en réalité les dialogues d'une âme avec elle-même;nous pouvons voir que l'auteur risque tout et ne sait pas où tout cela mènera. Dostoïevski discute avec le plus puissant de ses propres doutes, nous trouvons donc incroyablement émouvant quand, à la fin, cet auteur attiré par les ténèbres et la violence tourne le dos au matérialisme et au cynisme européens et embrasse passionnément une vision spirituelle de la vie.

3. La ville aux quatre portes par Doris Lessing

Il s'agit du dernier d'une série de cinq volumes de romans autobiographiques intitulée «Les enfants de la violence», qui retracent l'histoire de la vie de Martha Quest. Les quatre premiers livres décrivent la jeunesse et la jeune femme de Martha parmi les colons anglais de la Rhodésie britannique coloniale et raciale divisée. Dans ce livre, Martha quitte l'Afrique et vit dans le Londres d'après-guerre, une ville bombardée où les murs des bâtiments ne sont pas les seules frontières qui se sont effondrées. La ligne entre le bien et le mal était beaucoup plus claire sous le soleil africain; ici Martha entre dans un monde où de telles distinctions se perdent à un rythme vertigineux. Son amie Lynda subit une panne personnelle, préfigurant la propre dissolution de Martha. Le génie de Lessing est de voir que cette période de fragmentation sociale et de désordre personnel peut être accueillie comme le prélude à une renaissance spirituelle.Ce livre passe de la politique à la spiritualité et reflète l'honnêteté et la préoccupation de Lessing.

4. Franny et Zooey par JD Salinger

Les sept enfants de la famille Glass ont tous été des prodiges dans l'émission de radio "It's a Wise Child", mais maintenant la plus jeune, Franny, est revenue de l'université à l'appartement familial à Manhattan et emmenée au lit dans une sorte de dépression nerveuse, malade du monde et marmonnant sans cesse une prière de Jésus. Ceci est particulièrement déconcertant parce que Franny et son prochain frère aîné, Zooey, ne sont pas seulement versés dans tout l'apprentissage de l'Occident, mais ont également été initiés à la sagesse orientale par leurs deux frères aînés, Seymour et Buddy. Salinger apporte de nombreuses idées clés de la sagesse orientale au cœur du roman américain et nous emmène dans un voyage spirituel dans lequel la valeur de tout apprentissage est remise en question. Comme Dostoïevski, Salinger risque tout.Nous découvrons avec Franny que la réponse qu'elle cherchait était juste sous son nez, et donc proche de son cœur.

5. The Dharma Bums par Jack Kerouac

L'ensemble de l'œuvre de Kerouac constitue un dialogue entre son apprentissage bouddhiste et hindou et les résidus de son éducation catholique. Ce roman autobiographique, son œuvre la plus joyeuse et optimiste, est centrée sur sa rencontre et son amitié avec Gary Snyder (ici appelé «Japhy Ryder»), le poète américain et étudiant de la culture chinoise et japonaise et du bouddhisme zen. Kerouac, enfant d'immigrants et élevé dans un moulin du Massachusetts, est guidé par Gary Snyder, montagnard et anthropologue de l'Oregon, dans des randonnées en montagne vers le «paradis» et dans ses premiers pas vers une vision écologique et un chemin d'indépendance personnelle . Kerouac, à son tour, devient notre guide des possibilités spirituelles inhérentes à la grandeur et à la beauté du grand nord-ouest américain.Alors que Kerouac et Snyder échangent des one-liners bouddhistes et mettent la pensée orientale en contact avec des influences amérindiennes comme Walt Whitman, Henry David Thoreau et John Muir, nous réalisons que nous assistons à une renaissance du transcendantalisme américain. Le livre est rempli d'une énergie et d'un idéalisme juvéniles qui vous font souhaiter d'être là avec eux à une époque où tout semblait possible pour les jeunes Américains et pour le roman américain.Voir aussi 5 livres d'été incontournables

6. La mort d'Ivan Ilitch par Léon Tolstoï

Cette nouvelle puissante est un classique de la littérature existentialiste et spirituelle. Un jour, Ivan Ilitch (le nom russe de "John Doe"), un avocat et juge mineur moyennement prospère, apprend qu'en raison d'une petite blessure, il meurt rapidement. Il n'a jamais pensé à cette possibilité, et cela arrache toute la structure de sa vie et les valeurs et hypothèses qui l'ont soutenu. C'est pourquoi les existentialistes vénèrent ce roman: il montre un homme dépouillé de toute certitude, impuissant et seul dans un monde qu'il ne peut pas connaître. Mais Tolstoï ne s'arrête pas là. Il sait que cet état désespéré est exactement la condition préalable pour voir profondément, et il montre comment Ivan Ilitch, par le dévouement et la foi de son serviteur paysan, trouve son chemin vers une foi renouvelée en ses semblables,et à une vision dans laquelle la mort est remplacée par l'éveil spirituel. Parce que Tolstoï a présenté si vivement le choc du désespoir soudain d'Ivan, nous trouvons la victoire d'Ivan sur son désespoir d'autant plus sincère et émouvante.

7. Island par Aldous Huxley

Dans ce dernier roman, Huxley utilise toute une vie de réflexion sur les possibilités humaines pour créer une utopie insulaire qui illustre ses espoirs pour l'avenir de l'humanité. L'île de Pala dans l'océan Indien est une sorte de paradis, créée avec la sagesse héritée de ses deux fondateurs, un Raja bouddhiste et un médecin écossais de bon sens. Le but de la vie sur Pala est de fusionner avec la claire lumière, non d'accumuler des possessions; la philosophie de l'île est un mélange de pensée orientale (en particulier de bouddhisme tantrique, qui ne se retire pas du monde, mais l'utilise à des fins plus élevées), de science occidentale (mais avec une technologie limitée), d'une sexualité non réprimée et d'une attention constante. (La faune de l'île comprend des oiseaux mynah dressés pour dire: "Attention! Attention!") Les idées de Huxley sur l'éducation des enfants, les visions psychédéliques,et s'occuper des mourants étaient bien en avance sur son temps, et son portrait d'une utopie dans laquelle ces idées sont mises en œuvre intriguera quiconque s'intéresse à une société plus spirituellement dirigée.

8. Un homme bon est difficile à trouver par Flannery O'Connor

(Tout ce qui monte doit converger), Flannery O'Connor a mis la vision tordue et l'humour noir de la fiction gothique méridionale à des fins spirituelles. Bien que O'Connor, une sudiste rurale, savait qu'elle mourrait jeune du lupus, elle est restée une catholique fidèle. En effet, elle était déterminée à saper la vision du monde des années 50 qui voyait la science et la logique comme nous conduisant régulièrement à devenir une société basée sur la rationalité, le consumérisme et le progrès, ce qui rendrait Dieu superflu. Très consciente des extrêmes religieux du Sud, elle a néanmoins préféré cette région «hantée par Dieu» à un monde fade produit par la publicité. Elle croyait que le surnaturel se trouvait juste sous la surface du quotidien, obligeant l'artiste spirituel à dépeindre le monde mondain avec beaucoup de soin et d'exactitude,aussi bizarres que puissent être certains de ses événements et personnages. O'Connor a vu le potentiel d'une grâce mystérieuse dans n'importe quel endroit où l'esprit, bien que tordu, était encore vivant. Son écriture est puissante, parfois violente, souvent hilarante. Parfois, je trouve préférable de la lire un peu à la fois; son esprit invincible et sa spiritualité profonde et constante transparaissent toujours.

9. Un passage en Inde par EM Forster

Le "passage" ici est fait par une Anglaise plus âgée, Mme Moore, qui se rend en Inde pour voir son fils, un fonctionnaire britannique. Elle se dirige vers l'Est à la recherche d'une vue plus large, mais elle rencontre d'abord une fragmentation. L'Inde hindoue, musulmane et britannique ne sont pas simplement des visions du monde différentes, mais des mondes pratiquement parallèles. La plupart des Anglais restent entre eux, mais Mme Moore s'aventure dans un monde grouillant où le naturel est toujours profondément imprégné de surnaturel, où "réaliser ce qu'est Dieu semble plus important que faire ce que Dieu veut". Forster décrit son cheminement spirituel avec une telle autorité que nous nous trouvons, comme Mme Moore, éclairés et submergés par son nouveau monde, alors qu'elle se dirige provisoirement vers un non-attachement global qui est finalement plus hindou que britannique.

10. La Bhagavad-Gita traduite par Christopher Isherwood et Swami Prabhavananda

Si je devais choisir un livre à emporter sur une île déserte, ce serait celui-ci. Le "Chant de Dieu" sans âge est, bien sûr, une écriture magnifique et sacrée et non techniquement un roman, mais sa forme narrative le fait lire comme tel. La Gita raconte l'histoire d'Arjuna, qui se tourne vers le Dieu Krishna, son ami, pour des explications et des conseils sur la vie. Krishna expose une vision du monde entière, la philosophie du Vedanta, l'une des grandes réalisations de la pensée humaine. Christopher Isherwood, un romancier anglais, et Swami Prabhavananda, un disciple de Sri Ramakrishna et le gourou d'Isherwood, traduisent la Gita dans un style simple et moderne, alternant entre prose et poésie sans sacrifier la majesté et la sagesse de cette histoire ancienne. Krishna donne à Arjuna un conseil simple que j'ai trouvé si utile dans ma propre vie, comme ne rien faire pour obtenir des résultats,mais plutôt pour Dieu: «Vous pouvez avoir le travail», dit-il à Arjuna, «mais pas les produits du travail».

Gerald Rosen est l'auteur de cinq romans, dont Mahatma Gandhi dans une Cadillac, et l'œuvre non fictionnelle Zen in the Art of JD Salinger.

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