Un guide du débutant sur l'histoire du yoga

Découvrez l'histoire du yoga, les racines de cette ancienne pratique et tradition.

Le sanscrit, la langue indo-européenne des Vedas , les anciens textes religieux de l'Inde, a donné naissance à la fois à la littérature et à la technique du yoga. Une définition du mot sanskrit, «bien formé, raffiné, parfait ou poli», évoque la substance et la clarté, qualités illustrées dans la pratique du yoga.

Le mot sanskrit yoga a plusieurs traductions et peut être interprété de plusieurs façons. Il vient de la racine du yug et signifiait à l'origine « atteler », comme pour attacher des chevaux à un véhicule. Une autre définition était «à utiliser activement et à bon escient». D'autres traductions encore sont «joug, jointure ou concentration». Essentiellement, le yoga est venu pour décrire un moyen d'union, ou une méthode de discipline. Un homme qui pratique cette discipline est appelé yogi ou yogin; une pratiquante, une yogini.

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Le yoga est issu d'une tradition orale dans laquelle l'enseignement se transmettait directement d'enseignant à élève. Le sage indien Patanjali a été crédité de la collation de cette tradition orale dans son œuvre classique, le Yoga Sutra , un traité vieux de 2000 ans sur la philosophie yogique. Recueil de 195 déclarations, le Sutra fournit une sorte de guide philosophique pour faire face aux défis de l'être humain.

Donnant des conseils sur la façon d'acquérir la maîtrise de l'esprit et des émotions et des conseils sur la croissance spirituelle, le Yoga Sutra fournit le cadre sur lequel tout yoga pratiqué aujourd'hui est basé. Signifiant littéralement «fil», sutra a également été traduit par «aphorisme», ce qui signifie une déclaration de vérité en termes laconiques. Une autre définition du sutra est «la condensation de la plus grande quantité de connaissances dans la description la plus concise possible». En gardant ces significations à l'esprit, nous pourrions penser à l'art et à la science du yoga comme une sorte de magnifique tapisserie tissée par les fils de vérités universelles.

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Au départ, la discipline du hatha yoga - l'aspect physique du yoga - a été développée comme un véhicule de méditation. Le répertoire du hatha yoga a préparé le corps, et en particulier le système nerveux, à l'immobilité, créant la force physique et l'endurance nécessaires pour permettre à l'esprit de rester calme.

Le mot hatha a également plusieurs traductions. Avec ha signifiant «soleil» et tha signifiant «lune», nous avons l'interprétation commune du hatha yoga comme «une union des paires d'opposés». Une traduction plus technique du hatha yoga est «force ou effort déterminé». Ainsi, le hatha yoga, le "yoga de l'activité", est le yoga qui s'adresse au corps et à l'esprit et qui demande discipline et effort. C'est le yoga que nous pouvons ressentir, que nous pouvons expérimenter, ici et maintenant. Le hatha yoga est une méthode puissante d'auto-transformation. C'est le yogas le plus pratique, et les sages ont recommandé sa pratique sous une forme ou une autre pendant des millénaires comme préparation pour tous les autres yogas.

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