Une introduction à la thérapie par le yoga

Bien que tout type de yoga puisse apporter des avantages pour la santé, la thérapie par le yoga implique l'utilisation d'une variété de pratiques de yoga pour essayer d'améliorer un état de santé ou pour faciliter un processus naturel, comme la grossesse ou la ménopause. Parmi les outils yogiques utilisés en thérapeutique figurent l'asana (les postures physiques), le pranayama (exercices de respiration), la méditation et l'imagerie guidée. Bien que beaucoup de gens ne le réalisent pas, les yogis considèrent également que l'alimentation fait partie intégrante du yoga et donc de la thérapie par le yoga.

Pourquoi le yoga?

Le yoga thérapeutique est une approche intrinsèquement holistique, travaillant simultanément sur le corps, l'esprit et l'esprit. Diverses pratiques de yoga renforcent systématiquement différents systèmes du corps, notamment le cœur et le système cardiovasculaire, les poumons, les muscles et le système nerveux. Les pratiques de yoga peuvent améliorer le fonctionnement du système digestif, favoriser le bien-être psychologique et améliorer l'apport d'oxygène aux tissus. Le yoga peut également aider le corps à éliminer plus efficacement les déchets, les cancérogènes et les toxines cellulaires.

La plupart des gens en Occident mènent une vie stressante, et le yoga - et par extension le yoga thérapie - est peut-être le meilleur système global de réduction du stress jamais inventé. Le stress a été lié à une grande variété de problèmes médicaux, des migraines et du syndrome du côlon irritable à des conditions potentiellement mortelles telles que le diabète, l'ostéoporose et les maladies cardiaques. Étant donné que des niveaux constamment élevés d'hormones de stress, en particulier de cortisol, peuvent nuire au fonctionnement du système immunitaire, le yoga peut également aider.

Bien que le yoga en lui-même puisse atténuer un certain nombre de problèmes, il est particulièrement efficace en complément d'autres formes de soins de santé, à la fois alternatifs et conventionnels. Des études suggèrent, par exemple, que la thérapie de yoga peut atténuer les effets secondaires de la chimiothérapie et des traitements de radiothérapie pour les personnes atteintes de cancer et faciliter une récupération plus rapide après un pontage. Dans les essais cliniques, de nombreux patients souffrant d'asthme, de diabète de type II (anciennement appelé diabète de l'adulte) ou d'hypertension artérielle qui ont commencé une pratique régulière du yoga ont pu soit réduire leur dose de médicament, soit éliminer complètement certaines pilules. Moins de médicaments signifie moins d'effets secondaires et, parfois, des économies de coûts très substantielles.

Voir aussi  Les bases scientifiques de la thérapie par le yoga

Un pas après l'autre

Alors que le yoga est une médecine puissante, c'est en général une médecine lente. La clé d'une thérapie de yoga réussie est une approche progressive, qui a tendance à être plus sûre et plus efficace que les stratégies plus agressives. Il est préférable de commencer le yoga [thérapie] en tant que médicament lentement et d'augmenter l'intensité et la durée de la pratique uniquement lorsque les circonstances le permettent. Pour certains étudiants, en particulier ceux qui ont de graves problèmes médicaux, le yoga thérapeutique peut commencer par une ou deux postures, ou un seul exercice de respiration, jusqu'à ce que l'élève soit prêt à en faire plus.

Dans toute séance de thérapie par le yoga, idéalement, vous ne voulez enseigner à un élève que ce qu'il pourra pratiquer à la maison. Mieux vaut bien enseigner certaines choses que de leur demander d'essayer de faire plus avec moins de précision. Une exception à cette règle serait lorsque vous enseignez une série spécifique de pratiques en une session afin d'apprendre à l'étudiant à soulager un symptôme actuel, avec seulement une petite partie de la pratique totale assignée comme devoir. Les étudiants plus expérimentés, bien sûr, peuvent être capables de gérer beaucoup plus.

Voir aussi  Faire du yoga en toute sécurité, partie I

Une taille unique ne convient pas à tous

Probablement l'idée fausse la plus courante que je vois concernant la thérapie par le yoga est qu'il existe une pose ou des séquences de pratiques particulières qui sont thérapeutiques pour une condition. Les gens me demandent souvent, par exemple, quelle pose ils devraient faire pour les lombalgies ou la maladie de Parkinson. La réponse est que cela dépend.

Il n'y a pas deux personnes pareilles. Les gens ont des forces et des faiblesses différentes, différents degrés de santé et de forme physique et différents niveaux d'expérience avec le yoga. Même les personnes atteintes exactement de la même maladie - disons le cancer du sein - peuvent varier en termes de gravité de la maladie, de stade de traitement et de temps qu'elles peuvent consacrer à leur pratique du yoga. De nombreuses personnes ont plus d'une condition, et les pratiques que vous pourriez normalement suggérer pour un problème pourraient être contre-indiquées pour un autre. Chacun de ces facteurs aura un impact majeur sur votre choix de pratiques recommandées.

Alors que je voyage à travers l'Inde et les États-Unis pour faire des recherches sur la thérapie par le yoga, je remarque que même les maîtres qui écrivent des livres et des articles recommandant des séquences spécifiques pour des conditions particulières n'utilisent souvent pas ces séquences lorsqu'ils travaillent avec des étudiants. Au lieu de cela, ils évaluent l'individu en face d'eux et décident de ce qui est le mieux au cas par cas. Ce qui a fonctionné pour un étudiant un jour peut ne pas fonctionner le lendemain s'il vient de se disputer avec son conjoint ou s'il a attrapé un rhume. Même un style comme le Kundalini Yoga (dans le style de Yogi Bhajan), qui recommande des séquences spécifiques (appelées kriyas) pour des conditions particulières, suggère que les enseignants utilisent leur discrétion pour décider quand un kriya est approprié et si les horaires recommandés doivent être modifiés.

Considérez les séquences recommandées comme un point de départ pour réfléchir à la façon de traiter un élève, et non comme des prescriptions de livres de cuisine. Parfois, vous choisissez quelque chose qui semble devoir fonctionner, mais qui ne fonctionne pas lorsque l'étudiant l'essaie. Une respiration fatiguée, des yeux vitreux ou des difficultés d'exécution qui empêchent de pratiquer la séquence à la maison sont autant de signes que vous devrez peut-être essayer une autre approche. Être conscient et attentif, faire des observations subtiles et ajuster sa prescription en conséquence sont toutes les pratiques d'un bon thérapeute de yoga.

Voir aussi  Faire du yoga en toute sécurité, partie II

Le Dr Timothy McCall est un spécialiste certifié en médecine interne, rédacteur médical du Yoga Journal et auteur du prochain livre Yoga as Medicine (Bantam Dell). Il peut être trouvé sur le Web à www.DrMcCall.com.

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