Le chef spirituel Ram Dass sur le zen et l'art de mourir

Ce qui suit est un extrait de Walking Each Other Home: Conversations on Loving and Dying par Ram Dass et Mirabai Bush. 

En route pour Maui depuis l'ouest du Massachusetts pour rencontrer mon professeur spirituel Ram Dass, je suis assis dans l'espace exigu d'un vol Delta en train de manger des biscuits et de lire un livre du poète et philosophe John O'Donohue, un ami qui est décédé quelques-uns années avant. Il a écrit que prêter attention à la mort nous rappelle l'incroyable miracle d'être ici, où «nous sommes tous sauvagement, dangereusement libres».

Alors que je me lance dans mon propre voyage pour explorer et écrire sur la mort, je pense que ce sera un défi. La mort concerne toute la vie, alors en l'explorant, quels chemins devons-nous emprunter? Quelles histoires devrions-nous raconter? Quelles questions devrions-nous approfondir? Nous voulons poser des questions qui mèneront à un processus d'ouverture et d'approfondissement, et à une appréciation de la façon dont le fait de faire face à la mort peut changer la vie de manière utile et peut-être même étonnante.

En ce moment, je me demande: Que savons-nous vraiment de la mort, au milieu de cette vie follement et dangereusement libre que nous vivons? Je ne suis pas sûr, mais je sais que j'apprendrai beaucoup en m'asseyant avec Ram Dass.

J'arrive tard dans la nuit à Maui. Ram Dass vit dans une vaste maison sur une colline surplombant l'océan Pacifique. Ses soignants y vivent aussi, et généralement de vieux amis y restent également. Son plan d'étage ouvert et son ascenseur d'escalier permettent à Ram Dass de se déplacer facilement dans son fauteuil roulant. Il y a toujours des fleurs fraîches - hibiscus, gingembre, protea et oiseaux de paradis - et des chats qui font la sieste. Tout le monde dort et je vais me coucher. Alors que je m'assoupis, je peux entendre le sifflement silencieux du ventilateur de plafond et sentir les alizés souffler à travers la fenêtre, ébouriffant les batiks représentant Hanuman et Ganesh.

Voir Ram Dass le lendemain matin après quelques mois d'absence est un retour dans la maison de mon cœur. En arrivant à la table du petit-déjeuner, il me regarde depuis son fauteuil roulant avec des yeux que je connais depuis si longtemps et depuis si longtemps. Je tombe dedans et je me sens immédiatement heureux dans tout mon corps. Nous nous embrassons puis nous nous embrassons plus profondément. Radieux. Oui oui oui.

Au-dessus des œufs et des toasts, il pose des questions sur mon mari, EJ, et son filleul, mon fils Owen, et ma petite-fille, Dahlia, qu'il a bénie peu de temps après son entrée dans le monde. «Ils vont tous bien. Ma hanche me dérange. Et je lui dis ce que Dahlia m'a dit: «Ama, tu n'es pas vieille. Le vieux, c'est quand tu es brisé et que tu ne peux pas être réparé.

Ram Dass rit. En diminuant ses vitamines et ses médicaments, il dit: «Je suppose que nous ne sommes pas vieux. Nous sommes toujours en train d'être réparés. »

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Aller à l'intérieur

Après le petit déjeuner, nous montons à l'étage, où Ram Dass a son lit, une salle de bain, son bureau - un mur de livres; photos d'amis; un autel avec une image de son gourou, que nous appelons Maharaj-ji; un téléphone; un interphone. Lakshman, qui aide à prendre soin de Ram Dass, le déplace de son fauteuil roulant vers un grand fauteuil inclinable confortable et le recouvre d'une couverture. L'odeur du bois de santal de l'encens brûlé au chant du matin en bas flotte dans la pièce.

J'interviens et je demande: «Vous avez tellement écrit et parlé de la mort avant cela. Avez-vous une nouvelle compréhension de la mort maintenant que vous vous rapprochez?

Ram Dass ferme les yeux et reste silencieux pendant un long moment. Je n'ai aucune idée de ce qu'il va dire. «Je me blottis contre Maharaj-ji. Je m'éloigne du corps, de mon corps.

"Comment tu fais ça?"

«Identifiez-vous au témoin, à la conscience, à l'âme. Le corps se termine, mais l'âme continuera encore et encore. Je continue à aller vers l’âme.

«Est-ce différent d'avant?»

«Mon corps est en train de mourir maintenant, mais je n'ai pas l'impression de mourir. Je suis fasciné par la façon dont mon corps ... le fait.

Nous rions tous les deux.

Puis il dit: «Pendant de nombreuses années, j'avais pensé au phénomène de la mort, mais pas à ma propre mort.… Maintenant, quand je le reconstitue avec mon cœur, pas avec mon intellect, je ne trouve rien à craindre si je s'identifier à une conscience aimante. La mort devient simplement la dernière étape de ma sadhana… »

Ram Dass est resté silencieux pendant longtemps, regardant la mer. Nous avons déjà parlé de la mort, mais pas si directement et si personnellement. Le dire à haute voix change les choses.

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Nager amoureux

Une autre journée commence, et nous sommes assis à la table du petit déjeuner, bien que nous ayons fini les flocons d'avoine et les mangues et débarrassé les plats. L'artiste Kirtan Krishna Das est en visite et nous avons une conversation qui a commencé il y a 40 ans en Inde. Krishna Das a récemment lu une lettre écrite par Vivekananda, un disciple de Ramakrishna - un mystique indien et yogi qui a parlé au premier Parlement mondial des religions à Chicago en 1893 et ​​a introduit l'hindouisme et le Vedanta en Occident. Cette lettre a été écrite alors que Vivekananda était proche de la fin de sa vie. Krishna Das dit qu'il a été ému par le fait que Vivekananda se demande s'il enseignait et parlait comme un moyen de soutenir son ego, s'il était attaché à sa renommée et à l'appréciation de ses étudiants, et si cela l'empêchait réellement de se retrouver «face à face. Dieu."

Ram Dass dit qu'il s'inquiète également à ce sujet. Et Krishna Das a lutté avec cela pendant des années. Puis Krishna Das dit ce que nous savons mais oublions sans cesse:

«J'ai vu que les gens qui étaient attirés par moi n'étaient pas du tout attirés par moi. Ils voulaient un lien avec ce lieu d'amour auquel je voulais aussi être connecté. L'endroit que nous avions découvert grâce au Maharaj-ji. Alors que faire? S'il existe une relation entre ce que nous faisons dans le monde, notre dharma et ce que nous devons apprendre avant de mourir, que devons-nous faire maintenant?

«Tout est question d'amour», dit Ram Dass. «Il s'agit de devenir amour. Vous commencez avec l'ego et devenez une âme.

Maharaj-ji était une âme perdue dans l'amour. C'est ce qu'il nous disait. Sadhana… pratique spirituelle. Votre travail est votre pratique. Si cela ne vous prend pas en amour, ce n'est pas bon pour vous.

«La peur est le problème, et la racine de la peur est la séparation. Nous transformons la séparation par la compassion et l'amour. La peur est donc une invitation à pratiquer et à être plus aimante.

C'était de nouveau là. Si simple.

La réponse à ce que nous devrions faire et comment éviter de s'y attacher avant de mourir - ou au moment où nous mourons: la sadhana et l'amour. Nous étions passés de l'avoine et des mangues à l'amour et à la mort en très peu de temps.

Nous tombons tous dans le silence.

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à propos des auteurs

Ram Dass est un professeur spirituel américain, ancien psychologue universitaire et clinicien de Harvard, et auteur du livre fondateur de 1971 Be Here Now et du prochain Be Love Now.  Mirabai Bush est chercheur principal au Center for Contemplative Mind in Society. Elle a dirigé des formations sur la pleine conscience pour des avocats, des juges, des éducateurs, des responsables environnementaux, des militants, des étudiants et l'armée, et a été l'un des principaux développeurs de Search Inside Yourself chez Google.

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