Rencontrez les fondateurs de la Fondation Urban Zen

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La Urban Zen Foundation, l'organisation à but non lucratif basée à New York et fondée par la créatrice de mode Donna Karan, pourrait être considérée comme son moment de fleur de lotus: une création vibrante et florissante née de la boue - de ses propres souffrances, de celles de ses amis et de sa famille. Au cours des dernières décennies, Karan a fait décéder des êtres chers à cause d'une maladie et, en 2001, elle a perdu son mari, Stephan Weiss, après sa bataille de sept ans contre le cancer du poumon. «Pendant le traitement de Stephan, nous avons constaté de première main que les« soins »manquaient dans les soins de santé», explique Karan. «Vous devez traiter l'ensemble du patient, pas seulement la maladie. Et vous devez également vous occuper des médecins et des infirmières, car ils font partie de l'histoire. Ce sont des héros et ont tout autant besoin de soins.

Au moment de la mort de son mari, Karan s'est tournée vers la professeure de yoga Colleen Saidman Yee pour obtenir des conseils dans la pratique de ce que Karan appelle le «yoga du chagrin». «Nous sommes en contact quotidiennement depuis», déclare Saidman Yee. Karan a rencontré Rodney Yee séparément par l'intermédiaire d'un ami et a partagé avec les Yees le souhait mourant de son mari d'aider à soigner les médecins et les infirmières. Les Yees ont commencé à tracer et à planifier. En 2007, ils ont mis en place un forum sur le bien-être à New York avec Karan et ont demandé leur avis. «Ils nous ont dit qu'ils étaient surchargés de travail et qu'ils ne pouvaient pas servir [aussi bien qu'ils le souhaiteraient] parce que l'humanité avait été retirée des soins de santé», dit Yee. Et pourtant, le désir de rendre les soins de meilleure qualité, plus holistiques et plus centrés sur le patient était fort: «Les médecins ont exprimé leur soutien en masse», déclare Saidman Yee. Des mois plus tard, les Yees et Karan ont lancé le programme Urban Zen Integrative Therapy (UZIT),conçu pour fournir des soins aux patients et aux prestataires en utilisant des modalités de guérison comme le yoga, le Reiki, la thérapie aux huiles essentielles, les exercices de pleine conscience et les soins de fin de vie contemplatifs. Deux ans plus tard, en 2009, les Yees ont lancé le programme de formation des enseignants UZIT pour étendre ces offres à l'échelle nationale.

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Les thérapeutes formés à l'UZIT travaillent dans un large éventail de contextes, des hôpitaux aux centres de réadaptation en passant par les établissements de soins pour personnes âgées et de soins palliatifs à travers les États-Unis (l'année prochaine, la formation sera lancée en Afrique du Sud). Et tout le monde peut suivre un cours de gestion du stress avec un instructeur UZIT dans un studio de yoga local. Quant à l'impact de l'UZIT, il est quantifiable: en 2011, une version d'UZIT appelée programme Optimum Healing Environment a été introduite en collaboration avec le Dr Woodson Merrell et le Beth Israel Medical Center à New York. Les médecins ont constaté que le protocole entraînait une diminution significative de la douleur, de l'anxiété, des nausées, de l'insomnie, de la constipation et de l'épuisement chez les patients, ainsi qu'une diminution du besoin de médicaments pour ces symptômes. Et au Wexner Heritage Village à Columbus,Ohio - un centre et un hospice pour personnes âgées où l'UZIT est en place depuis 2013 - une analyse du centre et d'Urban Zen a révélé que les niveaux de douleur des résidents étaient réduits et que la satisfaction des patients (définie par des comportements tels que sourire, paraître moins agité fermant les yeux) se leva brusquement. L'UZIT a également introduit un programme East Meets West dans le système médical de l'UCLA. «Dans l'ensemble, plus de 700 soignants ont été formés à l'UZIT à différents niveaux», explique Karan.

La Fondation Urban Zen a deux autres objectifs principaux en plus du programme UZIT: aider les communautés à préserver les valeurs culturelles et spirituelles, avec le Projet Artisan d'Haïti; et de travailler avec des programmes dans les communautés locales, tant aux États-Unis qu'à l'étranger, pour autonomiser les enfants par l'éducation, la nutrition et le yoga. La fondation vient de lancer une initiative en Haïti qui fournit du yoga à 250 enfants par semaine dans divers orphelinats, hôpitaux et écoles.

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Quant à Karan, elle pratique depuis longtemps ce qu'elle prêche: elle est une yogi passionnée depuis qu'elle est adolescente, et dit que les Yees, en particulier, lui ont appris que «le yoga ne consiste pas à mettre la jambe au-dessus de la tête, mais à être présente. sur votre tapis pour être plus présent dans votre vie. Ajoute Karan: «Quand je suis sur le tapis, je ne peux penser à rien d'autre qu'à la pose à portée de main. C'est ancrer et clarifier. »

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