Marketing Yoga à la manière yogique

Je venais d'acquérir ma première mission d'enseignement régulière. C'était à 7 heures du matin, une toute nouvelle plage horaire pour le studio. Mon plan était de créer quelque chose à partir de rien grâce à un marketing avisé. Après tout, j'avais été responsable de la promotion pendant de nombreuses années dans le secteur du divertissement, alors j'ai pensé que ce serait facile.

Ma grande idée? Flyers. «Yoga avant le travail», j'ai appelé la classe. «Commencez votre journée de la bonne façon», était mon titre, le texte vantant les vertus du yoga matinal. J'ai affiché les prospectus dans le centre et dans les magasins du quartier.

La première semaine a été lente. Deux personnes se sont présentées. Au cours des semaines suivantes, la participation n'était pas beaucoup mieux. En fait, ma classe a rarement attiré plus de deux personnes à la fois.

Je ne pouvais pas blâmer le créneau horaire précoce, car des dizaines de personnes se présentaient pour la sadhana de 4 heures du matin au studio. J'ai envoyé des messages électroniques. J'ai donné des laissez-passer gratuits. J'ai exhorté les gens qui venaient en classe à amener leurs amis. Peu importe ce que j'ai fait, rien n'a changé.

Alors que je luttais, j'ai regardé l'enseignante vedette du studio, qui avait près de 100 élèves à sa classe et ne faisait aucune publicité. Ensuite, j'ai essayé mon prochain stratagème marketing: ne rien faire. Et c'est exactement ce qui s'est passé. Rien. Je me suis senti coupable pour le marketing, puis je me suis senti stupide de ne pas faire d'effort. Finalement, j'ai quitté la classe avec résignation.

Une décennie plus tard, mes outils de promotion ne sont pas très différents, mais je lutte beaucoup moins. La seule différence que je peux constater entre hier et aujourd'hui est la suivante: à l'époque, je n'étais tout simplement pas prêt.

Mais l'expérience m'a amené à commencer à réfléchir au marketing et au yoga - pas tant aux meilleures idées pour promouvoir vous-même ou votre centre de yoga, mais comment aligner votre marketing sur les principes du yoga lui-même. Est-il possible de trouver une approche organique du marketing? Comment les professeurs de yoga se sont-ils commercialisés à l'époque? N'y a-t-il pas des maux inhérents à l'auto-promotion? Ou avons-nous la responsabilité de commercialiser le yoga, et nous-mêmes, dans un monde qui en a cruellement besoin?

L'ancienne façon

Beryl Bender Birch, professeur d'Ashtanga et auteur du livre Power Yoga, dit que son propre professeur, Norman Allen, ne s'est jamais commercialisé. «Il n'a pas de téléphone», dit-elle. "Il n'écrit pas. Il n'email pas." Au lieu de cela, Allen, qui était le premier étudiant américain de Pattabhi Jois, a déménagé dans les montagnes d'Hawaï et a vécu sans électricité ni eau courante.

De cette façon, Allen représente l'idéal classique et oriental du maître de yoga: l'enseignant que les élèves doivent localiser puis demander des connaissances. C'est un modèle qui va à l'encontre de la façon dont le yoga s'est développé en Occident, avec des enseignants à la recherche d'étudiants et parfois en compétition pour les étudiants. Dans la tradition classique, le type de marketing que nous faisons de nos jours - publicités d'une page entière, envois en masse et franchisage - serait impensable.

Ce qui ne veut pas dire que la voie occidentale est illégitime. Birch a lancé sa propre carrière d'enseignante avec des dépliants et des mailings. Au fil des décennies, ses classes sont passées de deux ou trois personnes à des foules de 60 personnes ou plus. Mais Birch souligne que sa pratique pédagogique ne s'est pas construite principalement grâce à un marketing intelligent, mais à la mise en place d'années d'enseignement solide.

«Rien ne remplace l'expérience», déclare Birch. "[Il s'agit] d'être au même endroit au même moment pendant une longue période. C'est une question de pratique. Vous devez le faire pendant longtemps sans interruption, avec sérieux. Si vous êtes un bon enseignant, les gens viens."

Les dangers du marketing

Mais la patience est une vertu qui manque à de nombreux professeurs et studios. Maty Ezraty a lancé Yoga Works, peut-être le prototype de la franchise de yoga moderne. Mais Ezraty est perturbée par certaines des tendances qu'elle voit dans de nombreux centres et chaînes de yoga aujourd'hui.

"Vous entrez dans ces entreprises, et malheureusement je dois y mettre Yoga Works également, et ce qu'ils recherchent, c'est un cheminement de carrière pour les enseignants", explique Ezraty. «Avec cela, il y a un danger que ce que vous attirez, ce sont de très jeunes gens [qui] n'ont pas eu le temps de mûrir. Les gens d'affaires commencent à prendre le dessus sur le monde du yoga parce qu'ils cherchent à gagner de l'argent.

Un développement troublant qu'Ezraty appelle un «stratagème marketing» est que les studios poussent des contrats de plusieurs années, similaires à la pratique du monde de la gym et du fitness, auquel les étudiants sont liés. «Ils ne se soucient même pas que vous fassiez du yoga», dit-elle, «Ils veulent juste de l'argent. Donc, toutes les choses dont nous sommes venus au yoga dans l'espoir de nous éloigner sont ici maintenant dans le monde du yoga.

La cupidité n'est qu'un des péchés du marketing. Le battage médiatique en est un autre. Il y a quelque temps, Birch est tombé sur un site Web pour un studio de yoga dans le Massachusetts. "

Les propriétaires du studio ont tous sur leur biographie qu'ils ont étudiés avec moi », dit Birch.« Et je ne sais pas qui sont ces gens! Ils ont probablement suivi un cours lors d'une conférence de yoga avec environ 200 autres personnes. Et je me dis: "Quel tas de conneries." Vous devez dire la vérité. "

Le danger le plus courant du marketing est peut-être simplement celui-ci: saisir - le genre d'angoisse qui nous pousse à nous vendre à découvert et à avilir nos enseignements en cherchant la validation de nos étudiants ou l'apparence de réussite. C'est l'une des raisons pour lesquelles de nombreux professeurs de yoga sont complètement désactivés du marketing.

Les dangers du non-marketing

S'il est vrai que nous ne pouvons pas fabriquer une classe réussie grâce au marketing, nous ne pourrons peut-être pas du tout avoir une classe sans elle. C'est cet équilibre que le professeur de yoga moderne doit rechercher. Jurer simplement le marketing n'est pas une réponse.

«Certains [enseignants] ont un ego énorme sur le fait qu'ils ne font pas de promotion d'eux-mêmes», dit Birch. «'Je suis tellement spirituel parce que je n'utilise aucun flyer.' C'est tout autant une question d'ego que les personnes qui composent un faux CV. "

Tout comme il y a des conséquences spirituelles du marketing, il y a des conséquences spirituelles de ne pas faire de marketing. L'Occident a ajouté quelque chose de beau au monde du yoga: le concept selon lequel les enseignements doivent être déplacés dans le monde. Si notre intention est de nous cacher du monde et de nos propres responsabilités, ne pas commercialiser notre classe est aussi mortel pour notre esprit que le marketing avec une intention avide.

Trouver un équilibre

Déterminer la bonne façon de commercialiser votre classe ou votre centre de yoga consiste vraiment à trouver votre propre voix. Birch s'extasie sur un petit centre de yoga d'Orlando, College Park Yoga, où elle dirige parfois des formations d'enseignants: «Les propriétaires sont tout simplement géniaux en marketing. Ils sont drôles. Ils sont originaux. Ils proposent la copie la plus fabuleuse. des tonnes de gens là-bas, et ils ont une communauté fabuleuse. "

Theresa Curameng, qui dirige le centre avec son mari Calvin, raconte comment ils ont construit cette communauté à l'origine.

«Nous avons ouvert près d'un collège», dit Curameng. "Et nous nous sommes dit: 'Comment faire pour qu'un enfant d'université aille au yoga si toute sa vie tourne autour de la pizza, de la bière et des études?'"

La réponse, dit Curameng, était une carte postale qui disait essentiellement aux étudiants que le meilleur remède contre la gueule de bois est un cours de yoga. «Le yoga n'est pas conçu pour nous amener à arrêter de faire toutes les mauvaises choses», dit Curameng. "Il est conçu pour nous aider à équilibrer cela."

L'approche peu orthodoxe de College Park Yoga - conversationnelle, impétueuse et parfois idiote - ébranle certains qui pensent que le yoga, et la façon dont il est vendu, devrait être calme et décent. Curameng parle d'une réponse qu'elle a reçue après une récente explosion de courriels:

"Cette femme a écrit que ma grammaire est nul et que j'ai le pire vocabulaire, et comment pourrais-je faire de la publicité pour le yoga avec un ton aussi désinvolte."

En fin de compte, nous devons chacun situer par nous-mêmes la ligne entre dignité et proxénétisme. Pour certains, l'omniprésence des jeunes et jolies femmes sur les couvertures des magazines et des produits utilise simplement le sexe pour vendre du yoga. Pour d'autres, il n'y a pas de conflit entre les murènes modernes et la spiritualité yogique. Le vrai test de notre marketing est l'intention et la vérité. Pour les enseignants et les entrepreneurs comme Curameng, ne pas être eux-mêmes serait le péché suprême.

Le marketing comme pratique spirituelle

Si nous considérons le marketing comme une pratique spirituelle en phase avec notre yoga, alors nous pouvons distiller quelques principes clés:

Utilisez les yamas et les niyamas. Les principes directeurs du yoga trouvés dans le Yoga Sutra de Patanjali, dit Birch - des vertus telles que la compassion, la véracité, le non-vol - devraient être le critère de votre marketing.

Ne manquez pas la pratique. Enseignez longtemps, pratiquez le yoga tous les jours et ne vous attendez pas à des dividendes de sitôt. Lorsqu'on lui a demandé comment elle avait accumulé sa suite massive d'étudiants, Birch a répondu: "Je n'ai pas manqué une journée de pratique depuis 1971. C'est ma méthodologie."

Ayez l'esprit d'un débutant. «Une autre chose à faire pour les nouveaux enseignants est de commencer par enseigner aux débutants», explique Ezraty. «Commencez lentement, à partir de zéro; alignez-vous sur une installation décente; présentez-vous tous les jours - et vous y arriverez.

Connaissez votre public, connaissez-vous vous-même. L'auto-apprentissage est l'un des yamas . Connaissez votre propre intention d'enseigner. «Soyez aujourd'hui ce que vous voulez être demain», dit Ezraty. Une observation attentive et une utilisation disciplinée de l'énergie sont deux autres. «Êtes-vous du gaspillage? demande Curameng. "[Le marketing] ne consiste pas seulement à remettre des dépliants à quelqu'un qui n'entrera jamais dans un cours de yoga." Tenez compte des besoins de votre public lors de la promotion, puis ciblez ces besoins avec économie. «Un marketing efficace consiste vraiment à vous exprimer en peu de mots et avec clarté», dit Curameng. En fin de compte, garder à l'esprit votre moi le plus élevé vous équilibrera sur le chemin étroit entre le marketing exploitant d'une part et le potentiel diminué de l'autre.

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