Live + Practice From the Heart: Identifiez la véritable intention

Se fixer des objectifs n'est pas la même chose que se fixer des buts. Confondre les deux peut entraîner des souffrances inutiles.

Une fois par mois, une heure avant le cours de méditation du dimanche soir que j'enseigne, je propose un entretien de groupe aux étudiants qui y assistent régulièrement. Ces entretiens leur donnent l'occasion de poser des questions sur leur pratique de la méditation ou sur l'application du dharma à la vie quotidienne. Dans une session récente, un yogi qui médite consciencieusement chaque matin a admis: "Je dois être confus au sujet de l'enseignement du Bouddha sur la bonne intention. Je suis très doué pour définir les intentions et me les rappeler. Mais les choses ne semblent jamais tourner selon ces intentions, et je tombe dans la déception. Quel est le problème avec ma pratique? "

Au début, je ne pouvais que sourire en réponse. Quelle bonne question! Lorsque je lui ai demandé d'expliquer ces intentions, elle a ensuite décrit un certain nombre d' objectifs pour son avenir: devenir moins tendue au travail, passer plus de temps avec sa famille, stabiliser ses finances, etc. Elle souffrait d'une sorte de confusion qui semble affliger de nombreuses personnes brillantes et travailleuses: mélanger deux fonctions de la vie différentes qui se confondent facilement. Tous ses objectifs étaient louables, mais aucun ne correspondrait aux enseignements du Bouddha sur la bonne intention.

Objectifs et intentions

L'établissement d'objectifs est une compétence précieuse; cela implique d'envisager un résultat futur dans le monde ou dans votre comportement, puis de planifier, d'appliquer la discipline et de travailler dur pour y parvenir. Vous organisez votre temps et votre énergie en fonction de vos objectifs; ils aident à orienter votre vie. S'engager et visualiser ces objectifs peut vous aider dans vos efforts, mais aucune de ces activités n'est ce que j'appelle établir l'intention. Ils impliquent tous deux de vivre dans un futur imaginé et ne sont pas concernés par ce qui vous arrive dans le moment présent. Avec des objectifs, l'avenir est toujours au centre de l'attention: allez-vous atteindre l'objectif? Serez-vous heureux quand vous le ferez? Et après?

Fixer l'intention, du moins selon les enseignements bouddhistes, est assez différent de l'établissement d'objectifs. Il n'est pas orienté vers un résultat futur. Au lieu de cela, c'est un chemin ou une pratique qui se concentre sur la façon dont vous "êtes" dans le moment présent. Votre attention est sur le «maintenant» toujours présent dans le flux de vie en constante évolution. Vous définissez vos intentions en vous basant sur la compréhension de ce qui compte le plus pour vous et vous vous engagez à aligner vos actions mondaines sur vos valeurs intérieures.

Au fur et à mesure que vous gagnez en perspicacité grâce à la méditation, à la réflexion sage et à la vie morale, votre capacité à agir à partir de vos intentions s'épanouit. C'est ce qu'on appelle une pratique parce que c'est un processus toujours renouvelé. Vous ne vous contentez pas de définir vos intentions et de les oublier; vous les vivez tous les jours.

Bien que l'étudiante ait pensé qu'elle se concentrait sur son expérience intérieure du moment présent, elle se concentrait en fait sur un résultat futur; même si elle avait des objectifs sains qui pointaient dans une direction saine, elle n'étant ses valeurs. Ainsi, lorsque ses efforts n'allaient pas bien, elle se perdit dans la déception et la confusion. Lorsque cela s'est produit, elle n'avait aucun «motif d'intention» pour l'aider à retrouver son équilibre mental - aucun moyen de s'établir dans un contexte plus vaste et plus significatif que son activité axée sur les objectifs.

Les objectifs vous aident à vous faire une place dans le monde et à être une personne efficace. Mais être ancré dans l'intention est ce qui assure l'intégrité et l'unité dans votre vie. Grâce à la cultivation habile de l'intention, vous apprenez à vous fixer des objectifs judicieux, puis à travailler dur pour les atteindre sans vous attacher au résultat. Comme je l'ai suggéré au yogi, ce n'est qu'en vous souvenant de vos intentions que vous pourrez vous reconnecter à vous-même pendant ces tempêtes émotionnelles qui vous font perdre le contact avec vous-même. Ce souvenir est une bénédiction, car il donne un sens à votre vie qui est indépendant du fait que vous atteigniez certains objectifs ou non.

Ironiquement, en étant en contact et en agissant à partir de vos véritables intentions, vous devenez plus efficace pour atteindre vos objectifs que lorsque vous agissez à partir de désirs et d'insécurités. Une fois que le yogi a compris cela, elle a commencé à travailler avec des objectifs et des intentions comme fonctions séparées. Elle a rapporté plus tard que revenir continuellement à ses intentions au cours de sa journée l'aidait en fait à atteindre ses objectifs.

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Jeter les bases d'une bonne intention

Que serait-ce si vous ne mesuriez pas le succès de votre vie uniquement par ce que vous obtenez et ce que vous n'obtenez pas, mais accordiez une priorité égale ou supérieure à votre alignement avec vos valeurs les plus profondes? Les objectifs sont enracinés dans maya (illusion) - le monde illusoire où ce que vous voulez semble fixe et immuable mais en vérité est en constante évolution. C'est dans ce monde que le mara , la voix intérieure de la tentation et du découragement, s'épanouit. Les objectifs ne vous atteignent jamais de manière continue; ils engendrent un autre objectif ou s'effondrent. Ils fournissent l'excitation - les hauts et les bas de la vie - mais l'intention est ce qui vous donne le respect de vous-même et la tranquillité d'esprit.

Cultiver la bonne intention ne signifie pas que vous abandonnez vos objectifs. Vous continuez à les utiliser, mais ils existent dans un contexte de sens plus large qui offre la possibilité d'une paix au-delà des fluctuations causées par la douleur et le plaisir, le gain et la perte.

La Quatrième Noble Vérité du Bouddha enseigne la bonne intention comme deuxième étape du chemin octuple:

Ne faites pas de mal, et traitez-vous et les autres avec bonté et compassion tout en recherchant le vrai bonheur, celui qui vient du fait d'être libre de saisir et de s'accrocher. Une telle déclaration peut sembler naïve ou idéaliste - une façon de vivre pour les religieuses et les moines mais qui ne convient pas à ceux d'entre nous qui doivent se frayer un chemin dans ce monde difficile et compétitif.

Mais penser cela, c'est faire la même erreur que la femme de mon entretien de groupe.

En choisissant de vivre avec la bonne intention, vous n'abandonnez pas votre désir d'accomplissement ou d'une vie meilleure, et vous ne vous engagez pas à être moralement parfait. Mais vous vous engagez à vivre chaque instant avec l'intention de ne pas nuire avec vos actions et vos paroles, et de ne pas violer les autres par votre gagne-pain ou votre sexualité. Vous vous connectez à votre propre sens de la gentillesse et de la dignité innée. Debout sur ce terrain d'intention, vous êtes alors en mesure de participer à votre guise aux concours de la vie, jusqu'à ce que vous les dépassiez.

Naturellement, parfois les choses se passent bien pour vous et d'autres fois non, mais vous ne vivez pas et ne mourez pas à cause de ces fluctuations sans fin. Votre bonheur vient de la force de votre expérience interne d'intention. Vous devenez l'un de ces êtres humains chanceux qui savent qui ils sont et qui sont indépendants de l'obsession de notre culture de gagner. Vous ressentez toujours de la tristesse, de la perte, de la convoitise et de la peur, mais vous avez un moyen de vous relier directement à toutes ces émotions difficiles. Par conséquent, vous n'êtes pas une victime, et votre bonheur et votre tranquillité d'esprit ne dépendent pas non plus de la situation actuelle.

Abuser de bonnes intentions

Lorsque j'offre des enseignements sur la bonne intention, les élèves demandent souvent deux choses: "N'est-ce pas comme s'inscrire aux Dix Commandements sous une autre forme?" et "Qu'en est-il du vieil adage" La route de l'enfer est pavée de bonnes intentions "?" Premièrement, les dix commandements sont d'excellentes directives morales pour nous tous, mais la bonne intention n'est pas une loi morale; c'est une attitude ou un état d'esprit que vous développez progressivement. En tant que tel, plus vous travaillez avec la bonne intention, plus cela devient subtil et intéressant en tant que pratique.

Dans la psychologie bouddhiste, l'intention se manifeste comme «volition», qui est le facteur mental qui détermine le plus votre conscience à chaque instant. Littéralement, c'est votre intention qui affecte la façon dont vous interprétez ce qui vous vient à l'esprit.

Prenez, par exemple, quelqu'un qui est impoli et dominateur lors d'une réunion au travail. Il est désagréable, ou du moins votre expérience de lui est désagréable. Que remarquez-vous? Voyez-vous son insécurité et à quel point il a désespérément faim de contrôle et d'attention? Ou ne remarquez-vous que vos propres besoins et aversion, et prenez-vous personnellement son comportement, même s'il n'a vraiment pas grand-chose à voir avec vous? Si vous êtes ancré dans votre intention, alors votre réponse sera de remarquer son inconfort et votre propre souffrance et de ressentir de la compassion envers vous deux. Cela ne signifie pas que vous ne ressentez pas d'irritation ou que vous lui permettez de vous bousculer, mais vous évitez de vous perdre dans le jugement ou dans la réaction personnelle.Pouvez-vous ressentir l'espace émotionnel supplémentaire qu'une telle orientation à la vie offre? Voyez-vous la plus grande gamme d'options pour interpréter les difficultés de votre vie?

Quant à ces bonnes intentions qui mènent à l'enfer dans le vieil adage, elles impliquent presque toujours d'avoir un agenda pour quelqu'un d'autre. Ce sont des objectifs déguisés en intentions, et vous abandonnez vos intentions intérieures pour les poursuivre. De plus, ces objectifs ne sont souvent que votre vision de la façon dont les choses sont censées être, et vous vous retrouvez pris dans votre propre esprit réactif.

Mélanger les motifs

Un problème autour de la culture de l'intention qui fait trébucher de nombreux yogis est celui des motivations mixtes. Lors d'entretiens individuels avec moi, les gens confesseront parfois leur angoisse de découvrir pendant la méditation à quel point leurs motivations étaient mixtes dans des situations passées impliquant un ami ou un membre de la famille. Ils ont l'impression qu'ils ne sont pas une bonne personne et qu'ils ne sont pas dignes de confiance. Parfois, ma réponse est de paraphraser le vieux refrain du blues "Si ce n'était pas par malchance, je n'aurais pas de chance du tout." Il en est de même pour les motifs; dans la plupart des situations, si vous n'allez pas avec vos motivations mitigées, vous n'auriez aucune motivation du tout. Vous seriez juste coincé.

Le Bouddha savait tout sur les motifs mixtes. Dans le Majjhima Nikaya sutta «The Dog-Duty Ascetic», il décrit comment «des intentions sombres conduisent à des résultats sombres» et «des intentions lumineuses conduisent à des résultats brillants». Puis il dit: «Les intentions claires et sombres conduisent à des résultats clairs et sombres». La vie est comme ça, c'est pourquoi nous pratiquons. Vous n'êtes pas un être pleinement éclairé; par conséquent, s'attendre à être parfait est une forme d'illusion.

Oubliez de vous juger et travaillez simplement avec le moment qui se présente. La bonne intention est une aspiration continue. Voir vos motifs mixtes est un pas vers la libération de l'ignorance et d'être aveuglé par le désir ou l'aversion. Alors bienvenue une telle prise de conscience, même si elle est douloureuse. Moins vous avez de jugement envers vous-même sur vos propres motifs mixtes, plus vous pouvez voir clairement comment ils causent de la souffrance. Cette perspicacité est ce qui libère les motifs sombres et laisse place à des motifs brillants.

Semer des graines karmiques

Pour certaines personnes, l'aspect le plus difficile de la bonne intention a à voir avec le rôle qu'elle joue dans la formation du karma. Le Bouddha a classé le karma comme l'un des «impondérables», ce qui signifie que nous ne pouvons jamais le comprendre pleinement; tenter de le faire n'est pas fructueux. Pourtant, nous sommes mis au défi de travailler avec la vérité que chaque action a à la fois une cause et une conséquence.

Le principal facteur qui détermine le karma est l'intention; par conséquent, la pratique de la bonne intention est cruciale pour gagner la paix et le bonheur. Dans les enseignements bouddhistes, le karma fait référence à «la graine de l'action». Cela signifie que tout mot ou action est soit sain soit malsain et plante automatiquement une graine d'occurrence future qui fleurira d'elle-même lorsque les conditions sont correctes, tout comme une plante pousse quand il y a le bon équilibre entre le soleil, l'eau et les nutriments.

La question de savoir si une action est saine ou malsaine est déterminée par l'intention qui en est à l'origine. À la réflexion, c'est du bon sens. L'exemple souvent donné est celui d'un couteau entre les mains d'un chirurgien par rapport à celles d'un agresseur. Chacun peut utiliser un couteau pour vous couper, mais l'un a l'intention de vous aider à guérir, tandis que l'autre a l'intention de vous faire du mal. Pourtant, vous pourriez mourir des actions de l'un ou de l'autre. L'intention est le facteur décisif qui différencie les deux. Dans cette optique, vous êtes bien servi en cultivant la bonne intention.

Quand j'enseigne la bonne intention, j'aime me référer à cela comme l' intention du cœur . La vie est si déroutante et émotionnellement déroutante que l'esprit rationnel est incapable de fournir une intention absolument claire. Ce sur quoi nous devons nous fier, c'est notre connaissance intuitive, ou «sagesse ressentie». Au temps du Bouddha, cela était appelé bodhitchitta , «l'esprit-cœur éveillé».

On dit qu'une graine karmique peut fleurir à l'un des trois moments suivants: immédiatement, plus tard dans cette vie ou dans une vie future . Inversement, ce qui vous arrive à chaque instant est le résultat de graines plantées dans une vie passée, plus tôt dans cette vie, ou dans l'instant précédent. Quels que soient vos sentiments sur les vies passées, les deux derniers sont des phénomènes de cause à effet que vous reconnaissez comme vrais. Mais voici une pensée à laquelle réfléchir qui est rarement mentionnée: tout ce qui se manifeste dans votre vie en ce moment est affecté par la façon dont vous le recevez, et comment vous le recevez est largement déterminé par votre intention en ce moment.

Imaginez que vous aurez une interaction difficile plus tard dans la journée. Si vous n'êtes pas conscient de votre intention, vous pourriez réagir à la situation par une action physique nuisible - peut-être parce que vous avez été pris dans votre peur, votre panique, votre cupidité ou votre mauvaise volonté. Mais avec la conscience de votre intention, vous vous abstiendriez de répondre physiquement. Au lieu de cela, vous pourriez seulement dire quelque chose de malhabile, causant beaucoup moins de tort. Ou si vous avez l'habitude de parler durement, avec la bonne intention, vous pourriez n'avoir qu'une pensée négative, mais trouver la capacité de vous abstenir de prononcer des mots que vous regretteriez plus tard. Lorsque vous êtes ancré dans votre intention, vous n'êtes jamais impuissant dans la façon dont vous réagissez à tout événement de votre vie. S'il est vrai que vous ne pouvez souvent pas contrôler ce qui vous arrive,avec la pleine conscience de l'intention, vous pouvez atténuer les effets de ce qui se passe en termes à la fois du moment lui-même et du type de graine karmique que vous plantez pour l'avenir.

Voir aussi Trouvez votre but: Shraddha + Dharma

Développer Resolve

Les enseignements bouddhistes suggèrent qu'il existe certaines caractéristiques appelées paramis , ou perfections, que vous devez développer avant de pouvoir atteindre la libération. L'une de ces qualités, la bonne résolution, a à voir avec le développement de la volonté de vivre selon vos intentions. En pratiquant la bonne résolution, vous apprenez à vous fixer pour maintenir vos valeurs et priorités, et à résister à la tentation de sacrifier vos valeurs pour un gain matériel ou égoïste. Vous gagnez la capacité de maintenir vos intentions de manière cohérente, quoi qu'il arrive.

La bonne intention est comme le muscle - vous le développez avec le temps en l'exerçant. Lorsque vous le perdez, vous recommencez simplement. Il n'est pas nécessaire de se juger ou d'arrêter lorsque vous ne parvenez pas à vivre selon vos intentions. Vous développez l'habitude de la bonne intention pour que cela devienne une façon de vivre inconsciente - une réponse automatique à toutes les situations. La bonne intention est organique; il prospère lorsqu'il est cultivé et se flétrit lorsqu'il est négligé.

Il n'y a pas longtemps, la yogi m'a fait le point sur ses efforts pour pratiquer la bonne intention. Elle a dit que pendant plusieurs années, elle avait poussé et tiré dans sa relation, s'irritant contre son partenaire pour ne pas passer plus de temps avec la famille et exigeant qu'il change. Un jour en méditation, elle a réalisé que ce n'était qu'un autre exemple d'elle se faisant prendre à vouloir plus. En vérité, il n'y avait rien de intrinsèquement mauvais dans son comportement. C'était juste qu'elle voulait passer plus de temps ensemble que lui. Elle a immédiatement cessé de faire des demandes et était beaucoup plus heureuse.

Peu de temps après cette première prise de conscience, elle s'est retrouvée dans une situation de travail où toutes ses insécurités étaient enflammées. Elle était dans une réunion au cours de laquelle une action était proposée qu'elle jugeait injuste et elle sentit la colère monter en elle. Mais avant de parler, elle a quitté la pièce pour réfléchir.

À son retour, elle était fondée sur ses intentions de ne pas réagir, de rechercher une compréhension claire et de ne pas être attachée au résultat. Cela lui a permis de participer à la réunion de manière calme et efficace, en disant sa vérité. Étonnamment, le groupe est arrivé à la conclusion que, bien que ce ne soit pas ce qu'elle pensait devoir arriver, c'était au moins quelque chose avec lequel elle pouvait vivre. «Parfois, je me souviens de travailler avec mes intentions», m'a-t-elle dit, «mais à d'autres moments, je semble juste développer une amnésie et oublier complètement l'idée pendant des semaines à la fois. C'est comme si je n'avais jamais été exposée à l'enseignement . Je veux dire, il n'y a rien dans mon esprit à part mes objectifs. Je ne considère même pas mon intention. " Je lui ai assuré que c'était comme ça pour presque tout le monde.Il faut beaucoup de temps pour que la bonne intention fasse partie de votre vie.

Parfois, les avantages d'agir à partir de vos intentions peuvent sembler si clairs et évidents que vous jurez: «Je vais vivre de cette façon à partir de maintenant». Ensuite, vous vous perdez ou vous submergez et en concluez que c'est plus que vous ne pouvez faire. De telles réactions émotionnelles, bien que compréhensibles, manquent le point. Si vous faites de la bonne intention un objectif, vous saisissez le matérialisme spirituel. La bonne intention est simplement de rentrer à la maison. C'est une pratique de s'aligner avec la partie la plus profonde de vous-même tout en vous abandonnant à la réalité que vous vous perdez souvent dans votre esprit désireux.

Il n'y a que deux choses dont vous êtes responsable dans cette pratique: Tout au long de la journée, demandez-vous si vous êtes fidèle à vos intentions les plus profondes. Si ce n'est pas le cas, commencez à le faire immédiatement, du mieux que vous le pouvez. Le résultat de votre enquête et de vos efforts peut sembler modeste au premier abord. Mais soyez assurés, chaque fois que vous recommencez en vous reconnectant à votre intention, vous faites un pas de plus vers la recherche de votre propre authenticité et liberté. À ce moment-là, vous vous souvenez de vous-même et enracinez votre vie dans l'intention de votre cœur. Vous vivez la noble vie des enseignements du Bouddha.

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