Comprendre le fluide synovial: comment le yoga peut prévenir les articulations enflammées

Lorsque mes élèves se sentent bien et heureux après un cours, je leur demande en plaisantant s'ils ont l'impression qu'ils viennent de faire une mise au point et de changer d'huile. En fait, bien que le yoga ne change aucun liquide, il fait un excellent travail de déplacement des fluides dans votre corps. Votre sang circule dans vos artères et vos veines, et votre lymphe coule à travers les espaces autour de toutes vos cellules; les deux fluides peuvent être nettoyés des sous-produits métaboliques et votre sang reconstitué en oxygène et en nutriments. Le yoga aide également à faire circuler le liquide synovial à l'intérieur de vos articulations, mais contrairement à la perception commune, il ne réchauffe pas et ne stimule pas la fabrication de cette substance importante.

Alors, qu'est-ce que le liquide synovial? Et si le yoga aide à le déplacer, quel effet cela a-t-il sur votre santé et votre mobilité?

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Comprendre le liquide synovial

Le liquide synovial est le liquide glissant qui remplit la plupart des articulations du corps. Toutes les articulations se produisent là où deux os séparés se croisent ou se chevauchent, mais il y en a quelques-uns qui ne contiennent pas de liquide synovial et ont un mouvement très limité, y compris les disques intervertébraux (entre les vertèbres) et les deux articulations sacro-iliaques à l'arrière du bassin. Les autres sont des articulations synoviales, qui sont librement mobiles et nécessitent un système qui amortit les extrémités des os, leur permettant de glisser les unes sur les autres sans frottement. Ce système se compose de cartilage hyalin, du revêtement lisse et blanchâtre aux extrémités des os et du liquide synovial, qui remplit l'espace entre les surfaces du cartilage et facilite un mouvement lisse et indolore entre les os. Ce clair,un liquide légèrement visqueux est également important car il fournit des nutriments et de l'oxygène au cartilage hyalin, qui, contrairement à la plupart des tissus corporels, n'a pas sa propre alimentation en sang. Tout mouvement articulaire aide à faire circuler le liquide synovial, qui alimente le cartilage; pratiquer des postures de yoga permet donc de maintenir le cartilage bien nourri.

Chaque articulation synoviale a une capsule fibreuse entourant l'articulation, qui aide à maintenir les os ensemble, ainsi que les ligaments (qui relient l'os à l'os) et les tendons (qui relient les muscles à l'os). La capsule articulaire est tapissée par la membrane synoviale, qui fabrique le liquide synovial. Votre corps produit automatiquement la quantité nécessaire de ce fluide lubrifiant. Bien que l'idée que le yoga stimule la production de liquide synovial crée une belle image, il n'y a pas de moment où le puits s'assèche.

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Inflammation: la quantité de liquide synovial est trop importante

En fait, le seul problème avec la quantité de liquide synovial survient lorsqu'il y en a trop. Ce problème fait partie du processus inflammatoire, qui est défini par la présence de gonflement, de douleur, de rougeur et de chaleur. L'inflammation est la réponse du corps aux blessures, ainsi qu'une partie du processus de l'arthrite, qui comprend l'usure du cartilage hyalin. (Dans les cas plus avancés d'arthrose - l'arthrite d'usure généralement associée à la vieillesse - et dans la polyarthrite rhumatoïde - la maladie auto-immune dans laquelle le corps attaque ses propres tissus articulaires - la membrane synoviale devient également douloureusement enflammée et le cartilage peut s'user jusqu'à ce que l'os repose douloureusement sur l'os.)

Parce que l'augmentation de la production de liquide synovial - nous la considérons comme un gonflement - est associée à des blessures et à une inflammation, vous ne voulez pas que votre pratique du yoga stimule cette production. En fait, nous, les enseignants, devrions encourager les élèves à pratiquer de telle manière qu'au fil des mois et des années, leurs articulations deviennent plus saines et plus solides, et qu'ils évitent les tensions et les blessures. L'un des meilleurs moyens d'éviter les lésions articulaires est d'apprendre aux élèves à prêter attention à toute douleur dans ou directement autour d'une articulation, et de modifier ou de changer l'alignement de la pose pour éliminer cette douleur. La douleur dans ou autour d'une articulation signifie l'une des deux choses suivantes: vous étirez excessivement le tissu conjonctif, comme les tendons et les ligaments (qui sont conçus pour stabiliser les articulations et provoqueront une articulation hypermobile si elle est trop étirée); ou vous compressez les surfaces des joints,ce qui peut contribuer à l'arthrite. Donc "pas de douleurs articulaires" devrait être votre règle d'enseignement. Confiez le travail sur les articulations à des professionnels de la santé qualifiés qui savent si et précisément comment améliorer la mobilité articulaire sans endommager le cartilage ou le système de soutien de l'articulation.

D'autre part, que doit faire un enseignant si un élève arrive en classe avec une articulation déjà enflammée? Un exemple courant est une entorse de la cheville, qui est douloureuse, enflée, chaude et peut être rouge. Les ligaments de la cheville sont souvent violemment étirés en marchant dans un trou ou en glissant d'un talon haut, mais toute articulation peut devenir enflammée par des dommages à un ligament ou à un tendon. Des exemples courants sont les larmes, qui sont souvent associées à des accidents et des activités sportives, et le surmenage d'une articulation au-delà de son état actuel. Le surmenage d'une articulation au point de provoquer une inflammation peut survenir en faisant du yoga, peut-être en pratiquant de manière répétitive une pose dans un alignement incorrect et en mettant ainsi une pression sur les ligaments ou les tendons. De plus, les muscles de l'épaule sérieusement déconditionnés ou même atrophiés, par exemple, peuvent facilement être surchargés par quelques salutations au soleil.Et l'arthrite, bien sûr, fournit des conditions articulaires qui sont facilement provoquées par une inflammation.

Comment le yoga peut faire circuler le liquide synovial 

L'essentiel ici est qu'une articulation enflammée ne doit jamais être poussée, étirée dans la douleur ou travaillée vigoureusement, car le risque d'augmenter ou de prolonger l'inflammation est grand. Il est préférable de former vos élèves à réagir à l'inflammation d'une manière qui favorise la santé. Utilisez l'exemple d'une entorse de la cheville pour guider votre résolution de problème. Une cheville foulée est généralement stabilisée avec un bandage enveloppant, une attelle ou, dans les cas graves, même un plâtre. Ces stabilisateurs empêchent le mouvement, permettant aux tissus tendus de guérir sans perturbation. Mais si, au lieu de cela, vous bougez, étirez et travaillez une articulation enflammée, vous causerez probablement des microtraumatismes répétitifs, ce qui perturbera le processus de guérison et pourrait en fait causer plus de dommages.

Ainsi, en cas d'inflammation, encouragez votre élève à travailler vigoureusement sur d'autres parties du corps et à choisir des poses qui maintiennent l'articulation enflammée relativement calme jusqu'à ce que la douleur et l'enflure aient considérablement diminué. Cela ne veut pas dire que vous ne devriez pas du tout bouger l'articulation: des mouvements légers et non forcés aident le processus de guérison en faisant circuler le sang vers les ligaments, les tendons et les muscles, et en faisant circuler le liquide synovial vers le cartilage hyalin. Cependant, si l'inflammation ou la douleur est sévère, ou si le problème ne montre aucune amélioration ou s'aggrave même, demandez instamment à votre élève de consulter un fournisseur de soins de santé pour évaluer le problème, effectuer les tests nécessaires et prescrire un plan de traitement.

Voir aussi Vinyasa 101: 4 façons d'éviter les blessures de yoga

À propos de notre expert

Julie Gudmestad est une professeure certifiée de yoga Iyengar et une physiothérapeute agréée qui dirige un studio de yoga et une pratique de physiothérapie à Portland, dans l'Oregon.

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