Six points de vue différents sur la respiration dans le yoga

YJ décrit les pratiques de pranayama de six traditions de yoga et trouve des différences allant du plus subtil au plus profond.

Les formes élégantes et les contorsions impressionnantes des asanas sont peut-être l'élément le plus accrocheur du hatha yoga, mais les maîtres de yoga vous diront que ce n'est pas vraiment le point de pratique. Selon la philosophie du yoga, les postures ne sont que des préludes à des états de méditation plus profonds qui nous mènent vers l'illumination, où notre esprit se développe parfaitement et nos vies deviennent infiniment grandes. Mais comment faire le saut d'Adho Mukha Svanasana (chien orienté vers le bas) au samadhi? Les textes anciens du yoga nous donnent une réponse claire: respirez comme un yogi.

Le pranayama, la pratique formelle de contrôle de la respiration, est au cœur du yoga. Il a un pouvoir mystérieux pour apaiser et revitaliser un corps fatigué, un esprit défaillant ou un esprit sauvage. Les anciens sages ont enseigné que le prana, la force vitale qui circule à travers nous, peut être cultivé et canalisé à travers une panoplie d'exercices de respiration. Dans le processus, l'esprit est calmé, rajeuni et élevé. Le Pranayama sert de pont important entre les pratiques extérieures et actives du yoga - comme l'asana - et les pratiques internes d'abandon qui nous conduisent à des états de méditation plus profonds.

«Mon premier professeur de yoga américain, un gars du nom de Brad Ramsey, disait que faire une pratique d'asana sans pratique de pranayama a développé ce qu'il a appelé le syndrome de Baby Huey», explique le professeur d'Ashtanga Tim Miller. "Baby Huey était ce gros canard de dessin animé qui était très fort mais plutôt stupide. Il portait une couche. Fondamentalement, ce que Brad essayait de dire était que l'asana développera votre corps mais que le pranayama développera votre esprit."

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Comme Miller, de nombreux yogis accomplis vous diront que la respiration est au cœur de la pratique du yoga. Mais faites le tour d'une douzaine de cours de yoga en Occident et vous découvrirez probablement autant d'approches du pranayama. Vous pouvez apprendre des techniques complexes aux noms intimidants tels que Kapalabhati (Skull Shining) et Deergha Swasam (Three-Part Deep Breathing) avant même de prendre votre première pose. Vous pouvez trouver des pratiques de respiration mêlées à la pratique des postures. Ou on peut vous dire que le pranayama est si avancé et subtil que vous ne devriez pas vous en préoccuper tant que vous n'êtes pas bien familiarisé avec les subtilités des inversions et des virages vers l'avant.

Alors, qu'est-ce qu'un yogi à faire? Respirez profondément dans le ventre ou haut dans la poitrine? Faire un son si fort que les murs tremblent ou garder le souffle aussi silencieux qu'un murmure? Pratiquer les techniques de respiration par vous-même ou les tisser tout au long de votre pratique actuelle des asanas? Plongez-vous dans le pranayama dès le départ ou attendez de pouvoir toucher vos orteils? Pour aider à répondre à ces questions et à découvrir la gamme de la respiration yogique, nous avons demandé à des experts de six traditions de yoga de partager leurs approches du pranayama.

1. Inegral: relier le mouvement à la méditation

Dans la tradition du yoga intégral proposée par Swami Satchidananda, le pranayama est incorporé dans chaque cours de yoga. Une séance typique commence par l'asana, passe au pranayama et se termine par la méditation assise. «Un cours de hatha yoga dans le système de yoga intégral amène systématiquement la personne plus profondément», explique Swami Karunananda, professeur senior de yoga intégral. "Asana est la méditation sur le corps, le pranayama est la méditation sur le souffle et les courants d'énergie subtils en nous, et ensuite nous travaillons directement avec l'esprit, dans le but ultime de transcender le corps et l'esprit et d'expérimenter le Soi supérieur."

Lors de la pratique de l'asana, les élèves sont informés du moment où ils doivent inspirer et expirer, mais aucune manipulation supplémentaire de la respiration n'est introduite. Dans la partie pranayama de la classe - qui peut comprendre 15 minutes d'une session de 90 minutes - les élèves sont assis dans une posture confortable les jambes croisées, les yeux fermés.

Trois techniques de base du pranayama sont régulièrement enseignées aux débutants: Deergha Swasam; Kapalabhati, ou respiration diaphragmatique rapide; et Nadi Suddhi, le nom de Integral Yoga pour la respiration nasale alternative. À Deergha Swasam, les élèves doivent respirer lentement et profondément tout en imaginant qu'ils remplissent leurs poumons de bas en haut - d'abord en élargissant l'abdomen, puis la cage thoracique moyenne et enfin le haut de la poitrine. En expirant, les élèves envisagent que la respiration se vide à l'envers, de haut en bas, tirant légèrement l'abdomen à la fin pour vider complètement les poumons.

«La respiration profonde en trois parties est la base de toutes les techniques de respiration yogique», dit Karunananda. "Des études ont montré que vous pouvez absorber et donner sept fois plus d'air - c'est-à-dire sept fois plus d'oxygène, sept fois plus de prana - en une respiration profonde en trois parties qu'en une respiration superficielle."

Dans la tradition intégrale, Kapalabhati consiste en plusieurs cycles de respiration rapide dans lesquels le souffle est expulsé de force des poumons avec une forte poussée vers l'intérieur de l'abdomen. Les élèves peuvent commencer par un cycle de 15 respirations en succession rapide et accumuler jusqu'à plusieurs centaines de respirations en un seul cycle. Chez Nadi Suddhi, les doigts et le pouce de la main droite sont utilisés pour fermer d'abord une narine, puis l'autre. Ce pranayama commence par une expiration et une inhalation par la narine gauche, suivies d'une respiration complète par la droite, avec le motif entier répété plusieurs fois.

L'enseignement des pratiques respiratoires est systématisé dans le système intégral, chaque technique étant pratiquée pendant une durée ou un nombre de tours spécifique en une seule séance. Au fur et à mesure que les élèves progressent, on leur apprend à incorporer des ratios respiratoires spécifiques - inspirer pour un nombre de 10, par exemple, tout en expirant pour un nombre de 20. Les élèves ne passent aux pratiques avancées que lorsqu'ils rencontrent des repères de respiration spécifiques en cours de route, indiquant que les nadis, les canaux d'énergie subtils du corps, ont été suffisamment purifiés et renforcés.

Ce n'est qu'à des niveaux plus avancés que les élèves apprennent à intégrer la rétention ou la rétention de la respiration dans le pranayama. À ce stade, Jalandhara Bandha, la mentonnière, est introduit. La rétention est considérée comme importante parce que "elle injecte du prana dans le système", dit Karunananda, et "crée une vitalité extraordinaire". Les étudiants sont également parfois invités à incorporer des visualisations de guérison dans cette pratique. «En inspirant, vous pouvez visualiser que vous aspirez en vous des quantités illimitées de prana - énergie pure, curative, cosmique, divine», dit Karunananda. "Vous pouvez imaginer toute forme d'énergie naturelle qui vous plaît. Ensuite, à l'expiration, visualisez tout

les toxines, toutes les impuretés, tous les problèmes partant avec le souffle. "

2. Kripalu: cultiver la sensibilité et la prise de conscience

Le pranayama est également introduit depuis le tout début dans la tradition Kripalu. Ici, cependant, les exercices de respiration sont tout aussi susceptibles d'être proposés avant la pratique des asanas qu'après. «Je commence toujours mes cours par 10 à 15 minutes de pranayama», déclare Yogan et Michael Carroll, ancien directeur de la formation avancée des professeurs de yoga au Kripalu Center for Yoga and Health à Lenox, Massachusetts. "J'ai des gens qui s'assoient et font du pranayama jusqu'à ce qu'ils se taisent, ils sont sensibles. Si nous pouvons ressentir plus lorsque nous entrons dans nos postures, nous sommes plus susceptibles d'être conscients de nos limites et d'être respectueux du corps. " Le pranayama est presque toujours enseigné en position assise dans la tradition Kripalu, les yeux fermés et avec peu d'emphase sur des bandhas particuliers, ou des verrous d'énergie, jusqu'aux étapes intermédiaires de la pratique.Les étudiants sont invités à suivre une approche lente et douce. Les enseignants peuvent s'arrêter et demander aux élèves de noter les sensations, les émotions et les pensées qui leur viennent, afin de les aider à goûter des aspects plus subtils de la pratique.

«Dans le Kripalu Yoga, l'une des prémisses est qu'en développant la sensibilité au corps, nous pouvons en apprendre beaucoup plus sur les pulsions inconscientes», dit Yoganand. "La respiration fait vraiment partie intégrante de cela parce que inconsciemment, nous choisissons ce que nous allons ressentir en fonction de la quantité que nous respirons. Quand nous respirons plus profondément, nous nous sentons plus. Donc, quand je dirige le pranayama, j'encourage principalement les gens ralentissent, relâchent la respiration et se concentrent sur ce qu'ils ressentent. "

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Une attention particulière est également portée à la respiration lors de la pratique des postures. Au début des cours d'asanas, les élèves apprennent quand inspirer et expirer lorsqu'ils entrent et relâchent des postures, et simplement faire attention à leur respiration à d'autres moments. Dans les classes plus avancées, les élèves sont encouragés à observer comment différentes postures modifient leurs schémas respiratoires et quels sentiments surviennent avec ces changements. De plus, les étudiants chevronnés sont encouragés à utiliser une version douce de Ujjayi Pranayama (Souffle victorieux), une pratique dans laquelle la gorge est légèrement contractée et la respiration est légèrement audible.

Dans la partie pranayama de la classe, les débutants commencent généralement par un schéma de respiration profonde en trois parties similaire à celui du yoga intégral. Les débutants sont également initiés à la respiration Ujjayi pendant le pranayama assis, ainsi qu'à Nadi Sodhana, le terme de Kripalu pour la respiration alternée des narines. De plus, le kapalabhati est enseigné de manière particulièrement lente et régulière. "Quand j'enseigne cela", dit Yoganand, "j'ai généralement des gens qui visualisent qu'ils soufflent une bougie, puis je les fais expirer de la même manière mais par le nez." Les élèves apprennent à étendre cette pratique progressivement, en commençant par 30 à 40 respirations et en ajoutant des répétitions ainsi que de la vitesse à mesure qu'ils grandissent.

Ce n'est qu'à des niveaux plus avancés que les étudiants passent à d'autres pratiques de pranayama, dit Yoganand. À ce niveau, les étudiants utilisent comme guide un manuel de yoga vieux de plusieurs siècles appelé Hatha Yoga Pradipika, maîtrisant les subtilités des huit pratiques formelles de pranayama détaillées dans ce texte. «Le pranayama est de vous rendre plus sensible», dit Yoganand. «À mesure que les gens deviennent plus conscients des sensations et des sentiments, il y a une réelle possibilité de croissance personnelle et d'intégration.

3. Ashtanga: action, souffle et attention unificatrices

Rejoignez un atelier avec des étudiants de différentes traditions de yoga et vous pourrez choisir les pratiquants d'Ashtanga les yeux fermés. Ce sont eux qui ressemblent à Darth Vader de Star Wars même lorsqu'ils se trouvent à Tadasana (Mountain Pose). C'est parce qu'ils pratiquent la respiration Ujjayi, qui est portée tout au long de la série de postures vigoureuses de cette tradition.

Les professeurs d'Ashtanga disent que la respiration profonde et rythmée alimente les flammes énergétiques intérieures, chauffant et guérissant le corps. Tout aussi important, la respiration Ujjayi maintient l'esprit concentré. En revenant encore et encore au son subtil de, ce souffle, l'esprit est obligé de se concentrer et de se calmer. "Puisque la pratique de l'Ashtanga est très axée sur la respiration, dans un sens, vous faites une sorte de

pranayama à partir du moment où vous commencez la pratique », explique Tim Miller, qui enseigne cette approche du yoga depuis plus de deux décennies.

Dans la tradition Ashtanga, la respiration Ujjayi est enseignée de concert avec Mula Bandha (Root Lock) et Uddiyana Bandha (Abdominal Lock). Cela signifie qu'en respirant, le plancher pelvien et le ventre sont doucement attirés vers l'intérieur et vers le haut, de sorte que la respiration est dirigée vers le haut de la poitrine. Lors de l'inhalation, les élèves doivent d'abord élargir la partie inférieure de la poitrine, puis la cage thoracique moyenne et enfin la partie supérieure de la poitrine.

Les pratiques du pranayama assis font également partie de cette tradition, bien que Miller dise que Pattabhi Jois, le père de l'Ashtanga Yoga, ne l'a pas enseigné à des groupes depuis 1992. Aujourd'hui, seule une poignée d'enseignants enseignent régulièrement cette série, qui comprend six différentes techniques de pranayama. Ces pratiques sont apprises progressivement, chacune s'appuyant sur la précédente, et sont pratiquées en position assise, les yeux ouverts. En règle générale, ils ne sont introduits qu'après que les étudiants ont pratiqué le yoga pendant trois à cinq ans, dit Miller, et ont maîtrisé au moins la série primaire de postures Ashtanga.

«Comme le dit Patanjali dans le Yoga Sutra, il faut d'abord avoir une maîtrise raisonnable de l'asana, ce qui signifie que pour pratiquer le pranayama assis, il faut avoir un siège confortable», dit-il. "Non pas que les gens doivent nécessairement pouvoir s'asseoir à Padmasana (Lotus Pose) pendant 45 minutes, mais au moins ils doivent être capables de s'asseoir dans une position verticale où ils peuvent être relativement immobiles." Dans la première technique, les élèves pratiquent la respiration Ujjayi tout en ajoutant une pause à la fin de l'expiration, un schéma appelé Bahya Kumbhaka. Puis ils inversent ce schéma et s'arrêtent à la fin de l'inspiration, un schéma appelé Antara Kumbhaka. Une fois maîtrisées, ces pratiques sont intégrées en une seule séquence: trois respirations Ujjayi sans retenue de la respiration, trois respirations Ujjayi avec rétention d'expiration,puis trois respirations Ujjayi avec rétention d'inhalation. Mula Bandha et Uddiyana Bandha sont engagés partout, et Jalandhara Bandha, le Chin Lock, est ajouté uniquement pendant la rétention d'inhalation.

La deuxième pratique de la séquence Ashtanga combine les rétentions apprises dans la première séquence dans chaque cycle respiratoire, de sorte que la respiration soit retenue après l'inspiration et l'expiration. La troisième séquence s'appuie sur la deuxième, cette fois en ajoutant une respiration alternée par les narines, et la quatrième incorpore Bhastrika (Soufflet), une respiration rapide, puissante et diaphragmatique.

une respiration similaire à la pratique du Yoga Intégral appelle Kapalabhati. Les pratiques les plus avancées s'appuient sur les quatre premières selon des schémas toujours plus compliqués et exigeants.

«Je pense que beaucoup de gens sont effrayés, et pourtant personnellement, je pense que c'est la partie la plus importante du yoga», dit Miller. "Les gens passent toutes ces années à faire une 'bonne place' avec la pratique des asanas. J'espère qu'à un moment donné, ils vont l'utiliser."

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4. Iyengar: développer la précision, la puissance et la subtilité

Comme l'Ashtanga yoga, la tradition Iyengar prend au sérieux les conseils de Patanjali qui ne devraient être introduits qu'après qu'un élève soit fermement ancré dans l'asana. Dans cette approche, les pratiques respiratoires formelles sont séparées des asanas et sont introduites de manière lente et méthodique. Mary Dunn, qui était une enseignante principale dans la tradition Iyengar, a dit un jour que les étudiants sont prêts à commencer lorsqu'ils peuvent pratiquer une relaxation profonde à Savasana (Corpse Pose) avec un esprit calme et attentif. «Ils doivent vraiment pouvoir rentrer chez eux et ne pas simplement s'endormir», dit-elle. "Et ils doivent avoir un endroit raffiné où ils peuvent s'arrêter et être simplement - non pas dans une action ou dans l'imagination, mais en reconnaissance de leur état interne."

Savasana est introduit dans une position allongée, avec la poitrine et la tête soutenues, afin que les élèves puissent se concentrer sur la respiration sans la distraction d'avoir à maintenir une bonne posture. Des instructions précises sont proposées pour s'assurer que les aspects de base de la respiration yogique sont bien compris avant que les élèves ne passent à des pratiques plus ardues. Fidèle à l'approche «Come watch» d'Iyengar, il n'est pas rare de voir 40 étudiants regarder avec ferveur la cage thoracique de leur professeur, regardant l'instructeur pointer vers la zone précise de la poitrine qui devrait être engagée dans une phase donnée de la respiration.

La conscience respiratoire fondamentale est d'abord introduite, les élèves étant guidés pour observer le rythme et la texture de l'inspiration et de l'expiration. La respiration Ujjayi est ensuite introduite, en prolongeant d'abord la respiration lors de l'expiration, puis en inversant ce schéma, allongeant l'inhalation tout en expirant normalement. Le ventre est maintenu passif, et les côtes inférieures sont activées en premier, suivies des côtes du milieu et enfin du haut de la poitrine - comme si elles remplissaient la poitrine de bas en haut. Même lors de l'expiration, l'accent est mis sur le maintien d'une qualité expansive de la cage thoracique.

La pratique de Viloma (Stop-Action Breathing) est également introduite très tôt. Ici, un certain nombre de pauses sont entrecoupées dans la respiration - d'abord pendant l'expiration, puis pendant l'inspiration, et enfin pendant les deux. Dunn a déclaré que cela enseigne aux étudiants comment diriger la respiration vers des zones spécifiques de la poitrine, en s'assurant que toute la cage thoracique est complètement activée pendant

respirer profondément. "Viloma vous permet de travailler sur un morceau de la respiration à la fois, et cela vous permet également d'être plus subtil en termes de placement, de développement de la stabilité, du contrôle et de l'intériorité."

Une fois assis, les enseignants d'Iyengar se concentrent sur le maintien d'une posture équilibrée, en commençant par un Sukhasana bien soutenu, ou une simple posture les jambes croisées, les hanches surélevées sur des couvertures pliées. Des pratiques respiratoires spécifiques sont introduites avec la même approche méthodique que lorsque les élèves se couchent pour Savasana, et dans une séquence similaire. Un accent particulier est mis sur Jalandhara Bandha, qui, selon Dunn, devrait être maintenu tout au long de la pratique pour protéger le cœur des tensions.

À des niveaux de pratique plus avancés, les étudiants intègrent le Kumbhaka (rétention de la respiration) aux techniques d'Ujjayi et de Viloma, et sont initiés à une respiration alternée des narines. Mula Bandha et Uddiyana Bandha ne sont même pas mentionnés tant que les étudiants n'ont pas atteint les niveaux de pratique les plus avancés. En dehors de la pratique, le yoga Iyengar a la réputation de se concentrer davantage sur l'alignement que sur la respiration, et souvent dans un cours d'asana débutant, vous n'entendrez pas beaucoup plus que "Respirez!" Mais Dunn a déclaré que le système s'occupait soigneusement de la respiration pendant le mouvement, juste de manière quelque peu subtile. Elle a souligné Light on Yoga, la bible des étudiants d'Iyengar, dans laquelle BKS Iyengar propose des descriptions détaillées sur la respiration lors de la pratique de postures spécifiques. "Il y a des instructions sur la respiration tout au long. C'est la cheville ouvrière; c'est '«Une fois que la forme et les actions des asanas sont mûres, la forme et le souffle se confondent», a ajouté Dunn. «Le souffle sous tous ses aspects devient une partie intégrante de l'expérience de la pratique.

Viniyoga: créer une pratique personnalisée

Dans l'approche Viniyoga, lancée par T. Krishnamacharya et son fils TKV Desikachar, la respiration est le fondement sur lequel toutes les autres pratiques sont construites. «Pour nous, même au niveau des asanas, l'accent est mis sur la relation entre le flux de la respiration et le mouvement de la colonne vertébrale», explique Gary Kraftsow, fondateur de l'American Viniyoga Institute. «Même au sein de l'asana lui-même, notre objectif est de comprendre très techniquement, même biomécaniquement, comment contrôler le flux de l'inspiration et de l'expiration, et comment et

quand approfondir progressivement le flux de la respiration. "

Pendant la pratique des asanas, les étudiants doivent respirer de manière à soutenir le mouvement de la colonne vertébrale: généralement en inspirant pendant les mouvements de flexion arrière, par exemple, et en expirant pendant les mouvements de flexion vers l'avant et de torsion. On demande parfois aux élèves de modifier la longueur de l'expiration par rapport à l'inspiration dans une posture particulière, ou même de retenir brièvement leur souffle. À d'autres moments, on leur demande de modifier progressivement leur rythme respiratoire à mesure qu'ils répètent un mouvement. «Disons que nous faisons six fois une asana», dit Kraftsow. "Nous pouvons faire l'expiration quatre secondes les deux premières fois, six secondes la seconde deux fois et huit secondes les deux dernières fois."

Une fois que les élèves sont familiarisés avec la qualité et le contrôle de la respiration pendant les asanas, ils sont initiés aux pratiques de respiration formelles. Il est généralement introduit dans une position assise confortable - parfois même dans une chaise - et est adapté en position allongée pour ceux qui ne peuvent pas rester assis pendant de longues périodes. Les longues rétentions et les bandhas ne sont introduits qu'à des stades de pratique plus avancés, dit Kraftsow, à moins qu'il n'y ait des raisons thérapeutiques pour les incorporer.

Dans l'approche Viniyoga, on apprend souvent aux élèves à inspirer de haut en bas, en insistant d'abord sur une expansion de la poitrine supérieure, puis du torse moyen, puis des côtes inférieures et enfin de l'abdomen. «Notre point de vue est que l'expansion de la poitrine au ventre vous aidera en fait à approfondir le flux respiratoire», dit Kraftsow. «Si j'essaie d'élargir ma poitrine, l'inhalation thoracique va faciliter cela. Si j'essaie de redresser ma colonne thoracique, l'inhalation thoracique va faciliter cela. Mais il existe de nombreux contextes dans lesquels la respiration thoracique est contre-indiquée. Si je souffre d'asthme, la respiration thoracique peut aggraver cette condition. " Dans de tels cas, note-t-il, un élève se verrait proposer un schéma de respiration différent, qui atténue plutôt qu’exacerbe la condition.

Fidèle à l'approche Viniyoga, qui soutient que les pratiques du yoga doivent être proposées sous une forme personnalisée qui correspond aux besoins de chaque élève particulier, Kraftsow dit qu'il n'y a pas de séquence fixe de techniques une fois qu'une conscience essentielle de la respiration a été cultivée. "Mon premier accent sera d'allonger progressivement le flux de l'inspiration et de l'expiration", dit-il. «Et puis la direction que je prendrai dépendra de vos besoins ou de vos intérêts. Si vous avez une faible énergie le matin, je vous suggère une chose. différent."

Et bien que Viniyoga se concentre sur l'adaptation de la pratique aux besoins de chaque personne, cela ne signifie pas que les étudiants peuvent aborder la respiration de manière bon gré mal gré. «Il faut être prudent à moins d'avoir été initié par quelqu'un qui sait ce qu'il fait», dit Kraftsow. «J'encouragerais les étudiants à rechercher un enseignant bien qualifié et hautement qualifié avant de se lancer dans des pratiques solides.

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Kundalini: Combiner Mudra, Mantra et Souffle

Dans le yoga Kundalini, introduit en Occident par Yogi Bhajan, les pratiques de respiration sont intégrées dans toutes les classes avec les asanas, les chants, la méditation et d'autres pratiques de nettoyage conçues pour libérer les flux d'énergie de guérison de la base de la colonne vertébrale. Des techniques solides sont fondamentales pour cette approche, et la respiration est davantage mise en avant que la précision du mouvement ou de la technique. «Dans le Kundalini Yoga, la respiration est aussi importante que l'asana», explique l'instructeur de Kundalini Gurmukh Kaur Khalsa. "C'est la racine, c'est la structure - respirer dans une âme, vivre dans un corps. Tout le reste est glacé sur le gâteau."

Les techniques de cette tradition sont souvent directement intégrées à la pratique de l'asana. Par exemple, dans une classe, les élèves peuvent tenir une posture comme Dhanurasana (Bow Pose) pendant cinq minutes ou plus tout en respirant rapidement, en inspirant par la bouche et en expirant par le nez. Ou un mouvement particulier - se tenir à genoux puis se prosterner devant Balasana (Pose de l'enfant) - peut être répété pendant environ 10 minutes, tout en respirant un rythme particulier et en chantant une phrase ou un mantra, parfois en musique.

Un élément important du Kundalini Yoga est le Souffle de Feu, un souffle diaphragmatique rapide similaire à ce que l'on appelle Kapalabhati dans d'autres traditions. Khalsa ne submerge pas les étudiants débutants avec des techniques détaillées; au lieu de cela, elle les encourage à se plonger immédiatement dans la pratique. «Habituellement, je dis simplement:« Ouvre la bouche et halète comme un chien »», dit Khalsa. "ou," Faites comme si vous étiez un Saint Bernard dans le désert de Mojave ". les fermer pour fermer la bouche et continuer cette respiration par le nez. Dans une classe typique,Breath of Fire peut être pratiqué seul pendant plusieurs minutes ou exécuté tout en se déplaçant par une série de mouvements répétitifs, comme faire des ciseaux dans les deux sens au-dessus de la tête en étant couché sur le dos.

En plus de Breath of Fire, les étudiants apprennent également des techniques qui mettent l'accent sur la respiration longue et profonde, dit Khalsa, ainsi que sur la respiration nasale alternative. Les kriyas (pratiques de nettoyage), les mantras (sons sacrés) et les mudras (gestes de la main) sont combinés avec diverses techniques de respiration. Khalsa dit que la combinaison unique de ces techniques aide à stimuler la respiration et à favoriser des états de méditation plus profonds. «La respiration seule n'est qu'un exercice physique», dit-elle. "Mais lorsque vous commencez à ajouter les autres composants, cela apporte des changements beaucoup plus rapides que de rester assis et de suivre votre respiration seul."

La prise en compte des chakras, ou centres énergétiques, fait également partie intégrante de la tradition Kundalini. Khalsa encourage ses élèves à ressentir le souffle provenant des trois chakras les plus bas à la base du torse. «Nous devons faire naître le prana, la force vitale, de la source», dit-elle. "Et la source est vraiment la mère, la Terre."

Lorsqu'ils ne pratiquent pas un schéma de respiration particulier, Khalsa encourage ses élèves à respirer de manière très détendue et facile, le ventre gonflant à l'inspiration puis se relâchant vers la colonne vertébrale lors de l'expiration. Parfois, si elle remarque que le ventre d'un élève ne bouge pas avec la respiration, elle place la colonne vertébrale d'un livre dans le ventre horizontalement et dit à l'élève d'appuyer contre elle avec l'abdomen sur une inspiration, puis relâche la pression livre sur une expiration. «Tant de gens font du yoga pendant des années et ne respirent jamais correctement», dit Khalsa. "Leur respiration est dingue; elle est à peine là. Leur pratique peut sembler vraiment bonne, mais cela ne les emmène pas là où ils veulent vraiment aller", dit-elle. "La plupart d'entre nous inspirons bien plus que nous n'expirons,et nous devons inverser cela afin de redonner plus que ce que nous prenons. Le souffle guérit plus que toute autre chose dans le monde entier. "

Trouver votre propre chemin

Comment tant d'experts peuvent-ils proposer des approches aussi différentes du pranayama? Cette variété résulte en partie de la brièveté des textes anciens sur lesquels nos pratiques modernes sont fondées. Le Yoga Sutra de Patanjali, par exemple, dit que l'allongement de l'expiration peut aider à réduire les perturbations de l'esprit, mais n'offre pas de techniques détaillées pour ce faire.

«Différentes personnes viennent et interprètent ces versets très succincts de différentes manières, puis elles pratiquent en fonction de leur interprétation», explique Yoganand de Kripalu. "Le yoga est si puissant que les gens ont tendance à avoir un effet presque indépendamment de ce qu'ils font. Alors quelqu'un dit: 'Je l'ai fait de cette façon et cela a fonctionné, donc je dois avoir raison', et quelqu'un d'autre dit: 'Je l'ai fait complètement différemment, mais cela a fonctionné, donc je dois avoir raison. Puisque ni l'un ni l'autre ne peut convaincre l'autre et qu'ils ont tous les deux de l'expérience pour soutenir leurs croyances, ils partent et génèrent deux écoles. Il est parfaitement logique que personne ne puisse être d'accord. L'expérience de chacun est différente. "

En Occident, vous pouvez même trouver des enseignants qui nous conseillent de faire preuve de prudence dans les pratiques traditionnelles. Lorsque les élèves ne sont pas bien préparés, disent-ils, les techniques de respiration classiques peuvent en fait déformer les schémas de respiration naturels et organiques, nous obligeant à adopter des manières d'être rigides et contrôlées.

«La plupart des gens commencent le yoga avec tant de blocs préexistants et de schémas de maintien que l'introduction immédiate d'un régime de respiration contrôlée concrétise davantage les blocages», explique Donna Farhi. "Je pense qu'il est extrêmement important de supprimer les blocs et les motifs de maintien en premier, pour révéler le souffle naturel qui est notre droit d'aînesse. Et puis il peut être très intéressant d'explorer le mouvement subtil du prana à travers le travail formel. Mais pour la plupart, cela a contrôlé la pratique est introduite trop tôt et ne fait souvent qu'obscurcir les forces inconscientes qui animent les schémas d'apnée. " Vus côte à côte, ces perspectives variées nous offrent la perspective troublante mais inspirante qu'il n'y a peut-être pas une seule bonne façon de récolter les cadeaux. Nos professeurs nous offrent un enseignement qualifié,mais nous devons utiliser notre expérience et notre discrimination pour discerner quelle approche fonctionne le mieux. Chacun de nous doit décider par lui-même quelle méthode nous dirige le plus vers le don ultime du yoga: la facilité, l'équilibre et le calme intérieur qui nous aident à voir au cœur même de la vie.

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